Hoe de geweldige optredens van Kristen Bell het wildste seizoen tot nu toe van The Good Place vormen

Tv

De nieuwste aflevering biedt Bell een kans om elke emotie op de kaart te spelen, terwijl de show zijn status-quo opnieuw verschuift.

Eleanor en Chidi op The Good Place

Eleanor en Chidi op De goede plek .

Colleen Hayes/NBC

Deze week kwamen Vox-criticus Todd VanDerWerff, filmcriticus Alissa Wilkinson en cultuurredacteur Jen Trolio samen om te discussiëren Laat het goede leven niet aan je voorbij gaan, de negende aflevering van het derde seizoen van NBC's luie komedie De goede plek . (Omdat de eerste twee afleveringen van seizoen drie als één aflevering werden uitgezonden, ligt het afleveringsnummer één voor op het aantal weken dat de show is uitgezonden.) Spoilers volgen! Ga voorzichtig te werk als je de aflevering niet hebt gezien!



Todd VanDerWerff: Kristen Bell geeft de beste prestatie op De goede plek .

Ik weet het. De cast van de show is gestapeld - deze week voegt het zelfs Michael McKean toe als de volwassen versie van Doug, de man die high werd en bijna het hele Good Place-systeem in de jaren '70 ontdekte. (Hij werd helemaal terug genoemd in de pilot van de serie.) En of je nu liever voor Ted Danson of William Jackson Harper of D'arcy Carden of wie dan ook stompt, je zult van mij niet al te veel ruzie krijgen.

Maar wat Bell doet lijkt zo eenvoudig en is eigenlijk zo moeilijk dat ik haar de kroon geef, vooral in seizoen drie, dat al de ruimte in zou zijn gevlogen als ze het niet had geaard. In Don't Let the Good Life Pass You By, vertelt ze Chidi over de tijdlijn waar ze verliefd waren, met haar gezicht naar haar naderende onheil, en wordt een beetje geil terwijl ze Janet ziet vechten tegen een stel demonen als iets uit de Matrix. En dat is binnen ongeveer drie minuten schermtijd!

waarom is Israël belangrijk voor de wereld?

Eleanor is de hoofdpersoon van De goede plek , zeker, maar hoe langer het duurt, hoe meer ze ook het wandelende, pratende voorbeeld moet zijn van alles wat het probeert te zeggen over systemen van moraliteit en de starheid van alle pogingen om die systemen te codificeren. Het is één ding om dat te zien via Doug, die zo gebroken is door zijn poging om nooit iemand pijn te doen, dat hij zelfs niet een beetje voor zichzelf opkomt. Maar het is nog krachtiger om dat te zien via Eleanor, die leert dat ook zij een goed persoon kan zijn en dat het enige dat nodig is, om anderen te geven voordat ze aan zichzelf denkt.

Good Life is weer een drukke aflevering in een seizoen waarin het plotten een beetje als huiswerk aanvoelde (en ik zeg dit over een show die geniet van filosofielezingen). Maar het was ook mijn favoriete aflevering van het seizoen tot nu toe, boordevol vreemde, heerlijke momenten en gebaseerd op een van Bells allerbeste uitvoeringen in een seizoen dat er al vol mee zit. Maar uit gesprekken met andere critici-vrienden maak ik op dat niet iedereen er zo over denkt, dus laat me je temperaturen opnemen. Heb je een goede tijd gehad met het Goede Leven?

Doug is niet de held De goede plek nodig heeft, maar hij is misschien wel de held die hij verdient

Alissa Wilkinson: Ik deed! Ik hou van deze aflevering! Ik blijf het de bargevecht-aflevering noemen als ik erover praat met andere mensen, ook al is het echt de Doug-aflevering in mijn hart.

Eerlijk gezegd, Don't Let the Good Life Pass You By trok een beetje aan mijn hart. Ik heb mijn kwasten gehad met rigide, gecodificeerde moraliteitssystemen die je niet alleen vertellen hoe je een goed leven moet leiden, maar je opzadelen met de angst dat als je niet binnen hun regels handelt, je in feite ongeldig zult zijn als een mens, niet echt waardig om ruimte op de planeet in te nemen.

Daar is Doug tegen opgewassen, met zijn dieet van radijs en linzen en zijn eigen gerecyclede pis. In het begin vroeg ik me af of De goede plek zou hem uiteindelijk onthullen als de leider van een of andere sekte, en toen werd het steeds duidelijker dat er een goede reden was dat hij is niet de leider van een sekte: In die sekte zijn zou klote zijn. Ascese heeft zijn charmes, maar sommige vormen van het ascetische leven zijn een beetje sexyer dan andere.

Hoe dan ook, Dougs wanhopige pogingen om letterlijk zijn toegang tot de Goede Plek te verdienen door deugdzaam te leven, hebben hem veranderd in een omhulsel van een persoon wiens deugd ternauwernood grenst aan ondeugd. Zoveel schuldgevoelens over volledig moreel neutrale dingen, zoals per ongeluk Michael de verkeerde naam noemen. Zoveel werk om een ​​levensstijl te behouden die in het beste geval niemand anders schaadt, maar ook niemand echt lijkt te helpen.

Het is een soort zelfgeobsedeerd narcisme dat het deugdzame leven feitelijk degradeert tot iets dat veel minder goed is voor de mensheid. Merk op hoe eenzaam Doug is. Zijn enige interactie lijkt te zijn met de jongen die langskomt om hem te misbruiken. Soms worden we door strikte regels die zijn ontworpen om ons te helpen goed genoeg te zijn, uiteindelijk geïsoleerd.

Deze aflevering deed me ook denken aan een voortdurend debat dat ik over de show heb gehoord, wat de vraag is waarom Chidi - wiens grootste ondeugd gewoon besluiteloosheid lijkt te zijn - ooit in de eerste plaats veroordeeld zou zijn tot de slechte plek. Is hij niet gewoon een beetje angstig en vol twijfel? Ik vraag me af of de ervaring van Doug en waar de show ons de volgende keer gaat brengen, de sleutel is?

Michael McKean speelt een gastrol als Doug op The Good Place Colleen Hayes/NBC

Jen Trol: Welnu, mijn herinnering aan Chidi's veroordeling is dat zijn angst en besluiteloosheid genoeg negatieve effecten hadden op iedereen om hem heen, dat het een eeuwigheid verdiende in de Slechte Plaats. Zijn ernstigste overtreding was dat hij zichzelf nooit kon dwingen een beslissing te nemen, nooit zou kunnen veranderen - zelfs niet nadat hij zich realiseerde dat zijn besluiteloosheid gevolgen had voor andere mensen dan hijzelf.

Maar ik ben geïnteresseerd in je vraag, Alissa, hoe zijn bestaan ​​en dat van Doug thematisch met elkaar verbonden kunnen zijn. En ik ben geneigd te geloven dat je iets op het spoor bent. Toen Doug het had over dat linzen een zeer milieuvriendelijk gewas zijn om te verbouwen omdat ze niet veel water nodig hebben, was het eerste dat in me opkwam de veronderstelling van Chidi dat de reden dat hij naar het Bad was gestuurd. De plaats was dat hij amandelmelk bleef gebruiken nadat hij had geleerd dat het kweken van amandelen ruw is op de planeet. Het is een schijnbaar kleine connectie, zeker, maar als er één ding is dat we weten: De goede plek , het is dat de show zelfs de kleinste details zeer zorgvuldig in overweging neemt.

Tegen het einde van Don't Let the Good Life Pass You By, zodra de spanning van het bargevecht is gekalmeerd, gaat onze trouwe bende wespenneusgaten zitten om Sean te ondervragen. En nadat Michael de monoloog van Sean's superschurk abrupt heeft afgekapt, vraagt ​​Chidi zich hardop af hoe Sean er zo zeker van kan zijn dat Doug - de veronderstelde blauwdruk voor het leiden van een goed leven - uiteindelijk op weg is naar de Slechte Plek, hoe stevig hij zijn Pee Pee King ook vasthoudt kroon.

Toegegeven, Michael heeft maar een paar momenten om zijn lang gekoesterde onbehagen met het hele puntensysteem uit te leggen voordat er nog een heleboel demonen arriveren en de show in een cliffhanger duikt die het Earthbound-hoofdstuk officieel lijkt af te sluiten. maar als De goede plek maakt zich op voor nog een verandering in zijn status-quo (de leegte van Janet, hier komen we!), is het niet zo moeilijk om je een reeks afleveringen voor te stellen waarin Chidi - gewapend met zowel Eleanor's bekentenis van waarschijnlijke liefde als enige nieuwe onzekerheid over wat het betekent om goed zijn - ondergaat iets van een zelfopgelegde afrekening.

Alsof ik ooit zou kunnen raden wat Mike Schur in petto heeft, natuurlijk.

Jason en Tahani op The Good Place Colleen Hayes/NBC

Er wacht nog een nieuwe verschuiving in de status-quo. Dus wat hopen we dat er in de leegte van Janet staat te wachten?

Todd: Het is toepasselijk, denk ik, dat de serie de aarde achter zich laat net toen ik eraan gewend raakte dat dit seizoen daar plaatsvindt (althans tot nu toe). Het moest vroeg of laat terugkeren naar het hiernamaals - er is te veel prachtig speelgoed - maar ik dacht dat het minstens het hele seizoen in ons vliegtuig zou blijven hangen. Ik denk het niet!

De goede plek is er altijd in grote lijnen op gewezen dat het soort morele ongelijkheid dat het hiernamaals verdeelt in een systeem dat bijna iedereen die sterft in eeuwige kwelling gooit, omver te werpen. Het is een brutale manier om te laten zien hoe de morele starheid waar we het over hebben in abstracto geruststellend is (als je denkt dat je aan de goede kant staat natuurlijk), maar absoluut gruwelijk als je stopt om na te denken over de gevolgen ervan. Dat de show kan beweren dat de meeste mensen na de dood naar de hel zouden gaan, terwijl ze nog steeds grappen maken, blijft misschien wel de beste prestatie.

Dat gezegd hebbende: laten we het hebben over het gevecht! Het voelde precies zoals Schur tegen zijn schrijvers zei: Weet je wat? Laten we een grote vechtpartij houden in een bar, en alle betrokkenen realiseerden zich meteen hoe leuk het zou zijn om te zien hoe Janet haar vermogen om alles te weten om te zetten in een gelijktijdig vermogen om mensen in elkaar te slaan. Het was leuk om al onze favoriete demonen terug (en op aarde) te zien, maar het gevecht zelf was verrassend goed gechoreografeerd voor een show die waarschijnlijk nooit meer zo'n reeks zal doen.

Ik hield vooral van de aanwezigheid van het portaal naar de Slechte Plaats, die zeer tastbare inzetten toevoegde - inclusief een moment waarop het lijkt alsof Janet daarheen is teruggestuurd, alleen voor haar om naar buiten te zwaaien, benen wegschoppend. Zeker, dat was een beetje goedkoop (vooral het idee dat Janet haar krachten terugkrijgt als er zelfs maar een teen door het portaal is), maar dat zeg ik pas echt achteraf. In het moment was ik jazzed.

Hoe zit het met jullie mensen? Ben je verdrietig om de aarde achter te laten? En met nog maar een handvol afleveringen over in seizoen drie - en de show neemt een paar weken pauze - wat hoop je nog te zien?

Alissa: Ik blijf maar denken aan het feit dat tijd werkt in een soort van Jeremy Bearimy mode in het hiernamaals, en je afvragen of de loop-de-loops misschien een hint zijn naar wat er gaat komen, vooral als - en het lijkt volledig mogelijk - de regels die bepalen waar je uiteindelijk terechtkomt, misschien klaar zijn voor een opschudding.

Ik heb tot nu toe genoten van seizoen drie, maar op een manier die me niet zo blij heeft gemaakt als seizoen één en twee. (Je kunt niet alle rare kleine innovaties in Michael's originele universum verslaan, vooral de woordspelingen over eten.) Dus ik ben niet ongelukkig om te zien De goede plek terugkeren naar het hiernamaals. (En net als jij, Todd, was ik tot in de kern opgewonden door Janet's zwaai terug door de deuropening.)

Er zijn een paar dingen die ik hoop te zien. Een daarvan is een kanteling van de regels, misschien gebaseerd op de onthullingen van de reis naar het huis van Doug en enkele coole bewegingen van Michael en Janet. (Als het betekent dat Maya Rudolph weer opduikt, des te beter.) Een rebellie! Een coup! Ik weet het niet, maar ik ben er klaar voor.

Ik zou ook graag de ware heropleving van de Chidi-en-Eleanor-relatie zien. Op het eerste gezicht lijken ze zo glorieus niet bij elkaar te passen - en toch brengen de twee samen echt iets heel goeds in elkaar naar boven. Misschien blijkt dat als de hel is andere mensen , is de hemel ook?

Alleen maar: Nadenken over hoe De goede plek misschien de heropleving van de Chidi-en-Eleanor-relatie orkestreert die Alissa hoopt te zien, ik denk dat ik een verzoek zal indienen om terug te keren naar de Medium Place. Niet alleen zou zo'n terugkeer het voor Maribeth Monroe's Mindy St. Claire en Jason Mantzoukas's Derek mogelijk maken om terug in de show te duiken voor shenanigans, maar het is vooral dankzij Mindy en de Medium Place dat we ooit hebben geleerd dat Eleanor en Chidi ooit verliefd werden.

Het lijkt er ook op dat teruggaan naar de Medium Place enkele discussies over het heroverwegen van het puntensysteem zou kunnen vergemakkelijken. (Naast het uithalen van veel grappen over Mindy's smaak voor cocaïne, natuurlijk.) En buiten dat, als een van Michaels eerste zorgen over het puntensysteem was dat het niet het idee toelaat dat mensen kunnen veranderen, het het zou zeker interessant zijn om te zien hoe een herstructurering van het puntensysteem - of zelfs de eliminatie ervan - de functie van de Medium Place zou kunnen veranderen, of op zijn minst de bevolking zou kunnen vergroten.

Ik denk ook dat ik het leuk zou vinden om de te bezoeken stroom Good Place op een gegeven moment, om te zien hoe het zich verhoudt tot een vermomde Bad Place-buurt.

waar gaat de show twin peaks over?

Todd: Jen, iedereen weet dat de echte goede plek de vrienden zijn die we onderweg hebben gemaakt. Wat betekent dat mijn Goede plek zijn deze samenvattingen!

En nu, voordat het publiek me bekogeld met rot fruit... tot over een paar weken, allemaal!