Hoe de familie Manson een popcultuur-trope werd

Het is een Amerikaans horrorverhaal.

Charles Manson in de aflevering van South Park, Merry Christmas Charlie Manson!

Charles Manson op South Park ’s aflevering, Merry Christmas Charlie Manson!

Comedy Central

De moorden die de familie Manson in augustus 1969 pleegde, eisten in twee nachten zeven levens, en ze sloegen de harten van mensen in heel Los Angeles. Het kostte de politie maanden om de zaak op te lossen - die bekend werd als de Tate-LaBianca-moorden, genoemd naar drie van de slachtoffers, waaronder actrice Sharon Tate - en hen in verband bracht met de Manson-familie, die tegen die tijd uit elkaar viel. met leden die vluchten, overlopen en gearresteerd worden voor verschillende aanklachten.



Het proces dat volgde sprak tot de Amerikaanse verbeelding, en Charles Manson werd... dat bekende archetype : de moordenaar zowel veracht als vereerd door het publiek. Zijn capriolen in de rechtszaal trokken nationale aandacht. Tijdens het proces ontving hij brieven van jonge vrouwen die zich bij zijn gezin wilden voegen, ook al was hij op weg naar de gevangenis.

economische zekerheid voor degenen die niet willen werken

Verwant

De moorden op de Manson-familie en hun gecompliceerde erfenis, uitgelegd

In de halve eeuw na de moorden is Manson echter een ander soort icoon geworden - de spil voor een popcultuur-trope. Hij is geen seriemoordenaar, en hij staat ook niet bekend als de leider van een sekte. In plaats daarvan hebben de familiegeschiedenis van Manson en vooral de moorden in 1969 als inspiratie gediend voor tientallen makers, en niet alleen voor documentaires en memoires en biografieën en waargebeurde docudrama's, zoals je zou verwachten. Het is ook de basis geweest voor fictief verhalen.

De blijvende erfenis van het Manson-verhaal is merkwaardig. Waarom dit verhaal, van alle waargebeurde moordverhalen? Wat is er met Charles Manson, zijn volgelingen, en de gruwelijke moorden die ze hebben gepleegd, waardoor we blijven terugkomen voor meer - niet alleen de feiten, maar ook in onze verzonnen verhalen?

Fictieve personages bevinden zich in de baan van Charles Manson

Historici en journalisten hebben meeslepende non-fictiewerken gemaakt over Charles Manson en zijn volgelingen, waarbij ze hun vreemde geschiedenis door verschillende lenzen hebben gelezen en toch volledig bij de feiten zijn gebleven. Joan Didion leunde op het verhaal voor een van haar beroemdste essays, The White Album, dat begint met haar beroemde regel, We vertellen onszelf verhalen om te leven en ontleent de titel aan het Beatles-album waar Manson geobsedeerd door was. Hij vertelde zijn volgelingen dat de Beatles hen berichten stuurden er doorheen.

Vincent Bugliosi, die Manson en een aantal van zijn volgelingen vervolgde in verband met de Tate-LaBianca-moorden, schreef een bestseller van de New York Times getiteld Helter Skelter: Het waargebeurde verhaal van de Manson-moorden , dat in 1974 werd gepubliceerd en het bestverkochte boek over ware misdaad in de geschiedenis werd en tevens de basis vormde voor twee docudramafilms. Karina Longworth toegewijd een heel seizoen van haar podcast Dit moet je onthouden om het verhaal te onderzoeken door de lens van zijn connecties met Hollywood en het effect ervan. Vele anderen hebben het verhaal van de zaak, de criminelen en ook de familie opnieuw verteld.

En gezien de hedendaagse voorliefde voor hervertellingen van waargebeurde misdaad, lijkt dit allemaal niet zo verrassend. Maar het is moeilijk te missen hoe belangrijk de Mansons zijn geweest voor de makers van fictie , te. Iets in het verhaal spreekt tot de verbeelding.

Manson (gespeeld door Gethin Anthony) en twee van zijn meisjes in NBC

Manson (gespeeld door Gethin Anthony) en twee van zijn meisjes (Tara Lynne Barr en Emma Dumont) in NBC's Waterman.

Vivian Zink/NBC

Soms bieden de familie of de moorden een omgeving waarin fictieve personages kunnen struikelen. Dat is wat er gebeurt in de nieuwe film van Quentin Tarantino Er was eens in Hollywood . Het is ook de opzet voor NBC's 2015-16-serie Waterman , waarin LAPD-detective Sam Hodiak (David Duchovny) de jonge vrouw ontdekt wiens verdwijning hij onderzoekt bij de familie Manson.

Evenzo, in het komende tweede seizoen van de Netflix-show Mindhunter , fictieve FBI-agenten die onderzoek doen naar de (echte) Kindermoorden in Atlanta tussen 1979 en 1981 zullen zich, in hun poging om de zaak op te lossen, tot bekende moordenaars wenden, waaronder de Son of Sam en Manson . (En in een geestverruimende wending, Manson zal worden gespeeld in de serie van Damon Herriman, die ook Manson speelde in de film van Tarantino.)

waarom is Sean Spicer nog steeds op dwts

Even leek het alsof Gekke mannen misschien ook die kant op. In de achtste aflevering van seizoen zes verscheen Megan Draper (vrouw van hoofdpersoon Don, gespeeld door Jessica Paré) het dragen van een shirt dat identiek is aan een shirt dat Sharon Tate droeg in een 1967 Esquire schieten , wat leidde tot theorieën dat Megan was Sharon Tate, of in ieder geval hetzelfde lot zou ondergaan. Tegen het volgende seizoen, dat in januari 1969 begon - ongeveer zeven maanden voor de moorden - werden de parallellen nog sterker, toen Megan naar Los Angeles verhuisde om haar acteercarrière voort te zetten. schijnbaar naar dezelfde buurt waarin de familie van Manson hun moorddadige razernij voortbracht? .

Megan Draper (Jessica Paré) droeg een T-shirt op Mad Men identiek aan een van Sharon Tate was gefotografeerd. Het shirt leidde tot een vlaag van fantheorieën dat Megan Tate was, of op zijn minst hetzelfde lot zou ondergaan.

Megan Draper (Jessica Paré) draagt ​​een T-shirt aan Gekke mannen identiek aan een Sharon Tate waarin werd gefotografeerd. Het shirt leidde tot een vlaag van fantheorieën die Megan was Tate, of zou op zijn minst hetzelfde lot ondergaan.

AMC

Deze theorieën waren niet te groot stuk; Gekke mannen kruiste de echte wereld een aantal keren, ook voor gedenkwaardige gebeurtenissen zoals de moord op John F. Kennedy en de maanlanding. De theorieën over Megan als stand-in van Tate kwam niet uit, maar het leek soms alsof de show hield Manson in het achterhoofd van de kijkers met opzet, en dat is heel logisch. Zoals historici zoals Longworth hebben opgemerkt, waren Manson, zijn familie en mensen zoals zij eind jaren zestig schijnbaar overal in LA, opdagen op feestjes, rondhangen met bonafide rocksterren (zoals Beach Boy Dennis Wilson ), liftend op straathoeken. Het is logisch dat de Drapers, of Er was eens 's Cliff Booth, of Waterman 's Sam Hodiak, zouden vinden dat hun paden kruisten met de familie Manson.

Het verhaal van Manson biedt ook een sjabloon voor andere fictieve werelden

Soms is de manier waarop Charles Manson en zijn familie in fictie verschijnen echter schuiner - meer als een type dan als zichzelf. In Emma Cline's roman uit 2016 De meiden Zo komt Charles Manson nooit opdagen. Maar het is toch duidelijk een verhaal over hem. De hoofdpersoon, een ontevreden tiener genaamd Evie, loopt weg en sluit zich aan bij een commune geleid door een man genaamd Russell die wordt bijgewoond door (en seks heeft met) een groep jonge vrouwen. Evie raakt door hen gefascineerd, en in het bijzonder door een meisje genaamd Suzanne.

Elizabeth Warren beweert Native American te zijn

De groep vermoordt uiteindelijk een aantal mensen in het huis van een man genaamd Mitch, tegen wie Russell een wrok koestert omdat Mitch beloofde hem een ​​platencontract te geven, maar dit niet nakwam. Dat is een versie van de manier waarop de familie Manson op 8 augustus 1969 in het huis van Sharon Tate belandde; ze gingen daarheen omdat de vorige bewoner Terry Melcher was, die Manson geen platencontract had gegeven.

De meiden is ook - zoals veel recente verhalen over de familie Manson, fictief en anderszins - een brekende lens voor de verhalen van de Manson-meisjes, die ook worden verteld in films zoals de film uit 2019 Charlie zegt . Hoewel vroege hervertellingen van het verhaal vaak gericht waren op Manson zelf, hebben latere versies de motivaties van de meisjes aangepakt, en de manieren waarop hun bereidheid om zichzelf te knielen voor Mansons verlangens en bevelen, patriarchale veronderstellingen weerspiegelt en verdraait. Manson omringde zich met jonge vrouwen, maar hij was duidelijk vrouwonvriendelijk en vaak grof. Het ontwarren van hun aantrekkingskracht op hem is een heel genre op zich.

Sarah Paulson als een van de Manson-meisjes en Rachel Roberts als Sharon Tate in American Horror Story: Cult

Sarah Paulson als een van de Manson-meisjes en Rachel Roberts als Sharon Tate in Amerikaans horrorverhaal: Cult ’s aflevering getiteld Charles in Charge.

FX

Hetzelfde gebruik van de tactiek van Manson als sjabloon voor de verhalen van andere personages verschijnt in Amerikaans horror verhaal ’s zevende seizoen, ondertiteld Sekte . De sekteleider van het seizoen, Kai, gespeeld door Evan Peters, gebruikt een aantal verschillende historische sektes als sjablonen voor zijn acties. Voor hem is het leiden van een sekte een middel om een ​​doel te bereiken, en dat doel is het verkrijgen van politieke macht voor mensen zoals hij: blanke mannen. (Het seizoen is eigenlijk een beetje een puinhoop .)

In de 10e aflevering, Charles in Charge, vertelt Kai aan zijn groep boze blanke mannelijke volgelingen het verhaal van Manson en de moorden, en terwijl hij het verhaal vertelt, zien we hoofdrolspelers uit de Amerikaans horror verhaal universum vervangt verschillende Manson-meisjes, met Kai zelf als Manson. Het is een koortsdroom, en een die tot de verbeelding spreekt van zijn volgelingen, die enthousiast instemmen als hij zegt dat ze een nacht van duizend Tates op de wereld moeten ontketenen - met andere woorden, veel spraakmakende moorden plegen om angst te zaaien en vestig de aandacht op hun zaak. Dat, zegt hij, zal ervoor zorgen dat ze aan de macht komen en uiteindelijk het presidentschap.

wat is het accent van Kathy bates in freakshow?

Ook dit lijkt sterk op waar Manson eigenlijk naar op zoek was. Kai noemt de nacht van duizend Tates zijn eigen helter-skelter - een verwijzing naar het meest verbijsterende, vreemde en bloedstollende racistische deel van Mansons wereldbeeld. Manson en zijn volgelingen verwezen naar de komende apocalyps als Helter Skelter. Het klinkt echt wild, maar, kortom, Manson heeft de term uit een nummer van de Beatles gehaald. Wit Album en paste het toe op zijn visie op de toekomst, waarin een rassenoorlog tussen blanke en zwarte mensen zou uitbreken. De zwarte mensen zouden zegevieren omdat ze sterker waren en blanken doden. Ondertussen zou de familie Manson zich verstoppen in een ondergrondse stad onder Death Valley (bereikbaar via iets dat hij de bodemloze put noemde), zodat ze niet zouden worden gedood in de oorlog.

Kai (Evan Peters) als Charles Manson in American Horror Story: Cult.

Kai (Evan Peters) als Charles Manson in Amerikaans horrorverhaal: cult.

FX

Maar nadat zwarte mensen de overhand hadden gehad, zei Manson, zouden ze niet weten hoe ze moesten regeren, dus de (blanke) Manson-familie zou tevoorschijn komen en het overnemen. De moorden maakten deel uit van een plan om Helter Skelter van start te laten gaan; de groep moest het laten lijken alsof de Black Panthers de misdaden hadden begaan en daarom de oorlog aanzetten. En dus, de styling van AHS: Cult ’s Manson-aflevering als een manier voor Kai en zijn proto-MAGA-cultus om expliciet macht te krijgen voor mannelijke blanke supremacisten, komt ook overeen met waar Manson echt over ging.

Al deze fictieve vernieuwing van zijn verhaal laat zien dat Manson in zekere zin een succes was

Er zijn tal van andere fictieve universums waarin Manson en zijn familie verschijnen. De meisjes die het overleefden om deel uit te maken van het gezin, leverden een deel van de inspiratie voor het indie-drama van 2011 Martha Marcy May Marlene , waarin het titelpersonage onlangs een sekte heeft verlaten waar jonge vrouwen regelmatig seks hadden met een charismatische mannelijke leider. In de YA-roman van Alison Umminger uit 2016 Amerikaanse meisjes , wordt het onderzoeken van de familie Manson een kans om zichzelf te ontwaken voor een 15-jarige jonge vrouw. De indie-komedie van 2015 Manson Gezinsvakantie gaat over twee kibbelende broers die naar elkaar toe groeien terwijl ze sites bezoeken die verband houden met Manson en de moorden. En de 16e aflevering van South Park ’s tweede seizoen — een spoof van de beroemde NAAR Charlie Brown Kerstmis speciale getiteld Merry Christmas Charlie Manson! – suggereert dat als Manson Kerstmis meemaakte, hij misschien van gedachten zou veranderen. (Soort van.)

En nu dat Spookavonturen' Zak Bagans heeft het huis gekocht waarin de familie Leno en Rosemary LaBianca de dag na de Tate-moorden vermoordde, is er ongetwijfeld meer Manson-gebaseerd entertainment op komst.

Gypsy (Lena Dunham) leidt een groep Manson-meisjes in Once Upon a Time in Hollywood van Quentin Tarantino.

Gypsy (Lena Dunham) leidt een roedel Manson-meisjes in Quentin Tarantino's Er was eens in Hollywood.

Sony-foto's

Dit alles is in zekere zin wat Manson (wie) stierf in 2017 terwijl het uitzitten van een levenslange gevangenisstraf) soort gezocht. Manson kwam naar Hollywood, net als vele anderen, op zoek naar roem en fortuin als rockster, iets waarvan hij zeker wist dat hij dat verschuldigd was. Dat doel heeft hij nooit bereikt met zijn muziek. Maar de afgelopen vijf decennia hebben hem het op een heel andere manier bezorgd. Hij is geen letterlijke rockster; hij is een prototype, een paradigma, een archetype.

En hij is ook een spiegel. We creëren en ervaren fictie, als een cultuur, om onze zorgen, angsten en hoop uit te werken. Dus misschien is onze voortdurende obsessie met Manson en zijn familie - en niet alleen in documentaires, maar ook in onze verbeelding - een weerspiegeling van wat ons bang maakt. Als de Amerikaanse droom de belofte inhoudt dat je kunt zijn wie je wilt zijn, zolang je bereid bent groot te worden en hard te werken, dan laat Charles Manson ons zien hoe die belofte de ziel kan vervormen en verdraaien tot het punt van onmenselijkheid.