Hoeveel Amerikaanse atheïsten zijn er eigenlijk?

Er zijn veel atheïsten in de kast - waarom de meeste peilingen over religieus geloof waarschijnlijk verkeerd zijn.

Een studie suggereert dat veel niet-gelovigen zich ongemakkelijk voelen om een ​​opiniepeiler te vertellen dat ze niet in God geloven.

elenabsl / Shutterstock

Hier is een simpele vraag: hoeveel Amerikanen geloven niet in God?



Pew en Gallup - twee van de meest gerenommeerde opiniepeilingsbureaus in Amerika - komen beide tot een vergelijkbaar cijfer. Ongeveer 10 procent van de Amerikanen zegt niet in God te geloven, en dit cijfer is langzaam kruipend door de decennia heen .

Maar misschien is dit niet het hele verhaal. De psychologen Will Gervais en Maxine Najle van de University of Kentucky vermoeden al lang dat veel atheïsten niet verschijnen in deze peilingen. De reden: zelfs in onze steeds seculiere samenleving rust er nog steeds veel stigma rond niet in God geloven. Dus wanneer een vreemdeling die een peiling houdt, belt en de vraag stelt, kan het voor velen ongemakkelijk zijn om naar waarheid te antwoorden.

Gervais en Najle hebben onlangs een nieuwe analyse uitgevoerd van de prevalentie van atheïsten in Amerika. En ze concluderen dat het aantal mensen dat niet in God gelooft zelfs het dubbele kan zijn van het aantal dat door deze opiniepeilingen wordt geteld.

Er zitten veel atheïsten in de kast, zegt Gervais. En ... als ze wisten dat er veel mensen zoals zij zijn, zou dat mogelijk meer tolerantie kunnen bevorderen.

Mensen schamen zich om vreemden te vertellen dat ze niet in God geloven

Als u momenteel op zoek bent naar gegevens om de vraag te beantwoorden: Hoeveel Amerikanen geloven niet in God? je hebt twee hoofdbronnen.

De eerste is het Pew Research Center. Meest recent ontdekte Pew dat ongeveer 3 procent van de Amerikanen zeggen dat ze atheïsten zijn. Het vond ook dat een grotere groep - ongeveer 9 procent - zegt niet in God of een universele geest te geloven. (Wat aantoont dat je misschien niet in God gelooft, maar je toch ongemakkelijk kunt voelen om jezelf een atheïst te noemen - omdat die term een ​​sterke persoonlijke identiteit impliceert en een regelrechte afwijzing van religieuze rituelen.) Gallup stelt ook regelmatig de vraag puntloos - Heb je geloof in God? De de laatste keer dat het vroeg , in 2016 zei 10 procent van de respondenten nee.

Gervais' ervaring met het bestuderen van het stigma rond atheïsme over de hele wereld deed hem vermoeden dat deze cijfers onjuist zijn.

Studie na studie heeft aangetoond dat de meeste mensen (zelfs andere atheïsten) geloven dat atheïsten zijn minder moreel . We geven de deelnemers een klein vignet, een verhaal over iemand die iets immoreels doet, en peilen naar hun intuïtie over wie ze denken dat de dader was, zegt Gervais. En keer op keer nemen mensen intuïtief aan dat wie daarbuiten immorele dingen doet, niet in God gelooft.

Het zou dus logisch zijn dat wanneer Pew of Gallup belt, mensen die niet in God geloven, misschien terughoudend zijn om dat te zeggen. We moeten niet verwachten dat mensen een vreemde via de telefoon een eerlijk antwoord geven op die vraag, zegt Gervais.

Onlangs hebben Gervais en Najle een test ontworpen om deze kastatheïsten te vinden. Hun resultaten waren onlangs gepubliceerd in het journaal Sociaalpsychologische en persoonlijkheidswetenschap .

waarom haten mensen John McCain?

Hoe kastatheïsten te vinden

Dus als je mensen niet ronduit kunt vragen of ze atheïst zijn en een eerlijk antwoord krijgen, hoe ga je ze dan vinden?

Gervais en Najle zetten een heel subtiele test op. Ze stuurden een nationaal representatieve peiling naar 2.000 Amerikanen, die willekeurig werden toegewezen aan twee voorwaarden.

De eerste voorwaarde vroeg de deelnemers om een ​​aantal uitspraken door te lezen, zoals: ik ben vegetariër, ik heb een hond en ik heb een vaatwasser in mijn keuken.

Het enige wat de deelnemers hoefden te doen, was simpelweg de nummer uitspraken die voor hen waar waren.

De waarde van deze methode is dat deelnemers niet direct hoeven te zeggen: ik ben vegetariër of ik ben een hondenbezitter - ze hoeven alleen het aantal uitspraken te erkennen dat op hen van toepassing is. Dat alleen al zou elke schaamte of aarzeling moeten wegnemen om een ​​bepaald item toe te geven.

Dat is belangrijk omdat de andere ongeveer 1.000 deelnemers exact dezelfde lijst zagen - maar met één verklaring toegevoegd: ik geloof in God.

Door de reacties tussen de twee groepen te vergelijken, konden Gervais en Najle vervolgens inschatten hoeveel mensen niet in God geloven. (Omdat beide groepen van 1.000 opiniepeilers in theorie hetzelfde aantal vegetariërs, hondenbezitters, enzovoort in elke groep zouden moeten hebben, moet elke toename van het aantal overeengekomen uitspraken van de eerste groep naar de tweede een reflectie zijn van het aantal mensen dat niet in God gelooft.)

Eén ding is duidelijk uit de resultaten: veel meer dan 10 of 11 procent van het land (zoals beoordeeld in Gallup en Pew-peilingen) gelooft niet in God. We kunnen met een kans van 99 procent zeggen dat het hoger is dan [11 procent], zei Gervais.

Zijn beste schatting: ongeveer 26 procent van de Amerikanen gelooft niet in God. Volgens onze steekproeven voelt ongeveer 1 op de 3 atheïsten in ons land zich niet op hun gemak om hun gebrek aan geloof te onthullen, legt Najle uit in een e-mail.

Gervais geeft toe dat deze methode niet perfect is en levert een antwoord op met een grote foutenmarge. (Aan de andere kant van de foutenmarge gelooft ongeveer 35 procent van de Amerikanen niet in God.) Maar de meest fundamentele vraag die hij en Najle hier stellen, is of opiniepeilingen zoals Gallup en Pew atheïsten ondermaats tellen? En het lijkt erop dat het antwoord ja is.

Gervais en Najle repliceerden het onderzoek tegelijkertijd met een tweede steekproef van 2.000 deelnemers en kregen vergelijkbare resultaten. (In dit tweede voorbeeld stelden ze de atheïsme-vraag negatief in - ik geloof niet in God - wat een iets lager aantal atheïsten opleverde. Dit kan zijn omdat mensen een beetje meer gretig zijn om te reageren op zo'n duidelijke zin als: Nee, ik geloof niet in God.)

Zou dit echt waar kunnen zijn? Een paar korrels zout.

Ik heb de conclusie van Gervais en Najle opgesteld door Greg Smith, die de peilingen van Pew over religie leidt. Hij is nog niet klaar om het te kopen.

vindt de vrouwenmars elk jaar plaats?

Ik zou zeer terughoudend zijn om te concluderen dat telefonische enquêtes zoals de onze het aandeel van het publiek dat atheïst is, zo onderschatten, zegt hij.

Ten eerste, zegt Smith, heeft Pew zowel telefonisch als online vragen over religie gesteld en zag hij niet veel verschil. Je zou verwachten dat als mensen niet zouden zeggen dat ze atheïsten zijn via de telefoon tegen een vreemde, ze iets eerder geneigd zouden zijn om het in een computer in te voeren. (Hoewel de deelnemers aan de onlinevragen van Pew nog steeds de vraag direct beantwoorden, in plaats van mensen te vragen alleen het aantal items op te sommen waarmee ze het eens zijn. Zelfs online kunnen mensen de vraag niet gemakkelijk beantwoorden.)

Smith wijst ook op een rare gril in de gegevens van Gervais.

In een van de onderzoeken voegde de enquête, in plaats van de maat Ik geloof niet in God toe aan de lijst, een onzinnige zin toe: ik geloof niet dat 2 + 2 minder is dan 13. En 34 procent van hun deelnemers was het daarmee eens. Bizar inderdaad. De verklaring van de onderzoekers? Het kan elke combinatie van oprechte oncijferigheid [gebrek aan wiskundige vaardigheden], onbegrip van een vreemd geformuleerd item, onoplettendheid of grappen van de deelnemer, steekproeffout of een echte fout in de ... techniek weerspiegelen, schrijven Gervais en Najle in de krant.

jennifer lopez ben affleck weer bij elkaar

Maar ze denken nog steeds dat hun maatstaf geldig is. Toen ze de steekproef beperkten tot mensen die zelfverklaarde atheïsten waren (zoals gemeten in een aparte vraag), zei 100 procent dat ze niet in God geloofden, wat correct is. Het is onwaarschijnlijk dat een echt ongeldige methode het zelfgerapporteerde atheïsme precies zo zou kunnen volgen, schrijven ze.

Toch is er meer onderzoek nodig. Op termijn zullen we hopelijk onze methoden kunnen verfijnen en andere indirecte meettechnieken kunnen vinden, zegt Gervais. (Al met al een pluim voor Gervais en Najle voor hun openhartigheid over hun merkwaardige bevinding. In het verleden hebben psychologen prikkels hebben gehad om te vermijden door dit soort tegenstrijdige bevindingen in hun papieren af ​​te drukken.)

Voor velen van ons is geloof in God geen binair getal

Er is hier nog iets anders om te overwegen: onze ervaring met religie kan niet echt worden teruggebracht tot één vraag: gelooft u in God?

Velen van ons hebben een gecompliceerde relatie met religie. Er zijn deze week veel mensen die Pasen en Pesach vieren, niet omdat ze een vroom geloof hebben, maar omdat het een culturele traditie is die ze koesteren en waarmee ze zich identificeren.

Pew vindt regelmatig gegevens die deze veelzijdige weergave ondersteunen. Wanneer mensen in hun enquêtes zeggen: ik geloof in God, zal Pew vaak een vervolgvraag stellen: Hoe zeker bent u ervan? En ze vinden dat niet iedereen zo zeker is.

Percentage volwassenen in de VS dat zegt in God te geloven, en hoe zeker ze dat zijn.

Kerkbank Religieus landschapsonderzoek

Ongeveer een kwart van de Amerikaanse bevolking zegt in God te geloven, maar is daar niet helemaal zeker van, zegt Smith.

De les: Geloof in God bestaat niet als een binair getal. Niet iedereen is zeker over wat ze voelen; veel mensen hebben grijstinten. Er zijn gradaties van geloof, zegt Smith. Het is niet zo dat het verkeerd is om 'ja of nee' te vragen, maar het is niet het hele verhaal.

En Gervais geeft toe: deze maatstaf geeft niet de complexe en tegenstrijdige gevoelens weer die veel mensen over religie hebben. (En Najle voegt eraan toe dat deze gegevens beperkt zijn tot de VS en niet verder mogen worden gegeneraliseerd.)

Maar in de gegevens vinden ze ook enig klein bewijs dat het stigma rond atheïsme aan het veranderen is. Wanneer ze de cijfers uitsplitsen naar demografie, ontdekken ze dat babyboomers en millennials vergelijkbare niveaus van ongeloof rapporteren (hoewel traditionele peilingen aantonen dat babyboomers eerder in god geloven). Dit kan zijn omdat jongere mensen zich minder zorgen maken over hun atheïsme.

Het kan zijn dat de onderliggende geloofsniveaus niet zijn veranderd, zegt Gervais, terwijl hij de generaties vergelijkt, maar de normen zijn dat wel.