Hoe Melissa & Doug de speelgoedmarkt veroverden, één houten blok tegelijk

De opkomst van technologie had de ondergang van het bedrijf kunnen zijn. In plaats daarvan was het een zegen.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Eerder dit najaar, vlak voor de feestdagen, stuurde Amazon een catalogus van zijn best verkochte speelgoed tot ongeveer 20 miljoen klanten. Het kleurrijke boekje stond vol met de usual suspects: Mattel's Barbie en Hotwheels, Hasbro's Play-Doh en Monopoly, legio sets. Er was ook veel speelgoed van Hollywood-franchises - De ongelofelijken , De Wrekers , Harry Potter. Op typische Amazon-manier bevatte de catalogus ook technologie en gadgets, zoals die van zichzelf Echo Dot Kinderen slimme luidspreker en items van Bose, Xbox, PlayStation en Nintendo.

Tussen al deze supercommerciële producten zat een ander soort Amazon-bestseller: eenvoudig, kleurrijk, houten speelgoed. Er was een trein gemaakt van stapelbare blokken om te doen alsof ze reizen, en ijssalon set met mix-and-match schepjes en kegels om te doen alsof ze eten, en een mini bezem en dweil voor schijnreiniging.

Dit speelgoed is allemaal gemaakt door Melissa & Doug , een 30 jaar oud Amerikaans speelgoedmerk. Het bedrijf is onafhankelijk eigendom van en wordt beheerd door het man-en-vrouw-team Melissa en Doug Bernstein en maakt producten die geen batterijen nodig hebben, of geautomatiseerde geluiden maken of knipperende lichten produceren. In plaats daarvan stapelt, kreukt, duwt, trekt en draait het speelgoed. Het bedrijf richt zich op fantasierijk spel dat het echte leven nabootst, via houten voertuigen en speelvoedselsets.

Sinds de begindagen van het bedrijf van de Bernsteins, vertelden degenen in de speelgoedindustrie hen dat ze zouden mislukken als hun producten niet bij de tijd zouden blijven. Tech is de toekomst, zouden ze zeggen, maar Melissa & Doug was en is nog steeds geïnspireerd door het verleden.

In een tijdperk waarin kinderen worden gebombardeerd met schermen en allerlei soorten technologie, heeft het bedrijf zijn plek op de drukke speelgoedmarkt behouden ondanks het feit dat - en misschien omdat — het speelgoed van het bedrijf bevat geen elektronische componenten. Melissa & Doug wil speelgoed maken dat tijdloos moet zijn, in een poging een hoeksteen van de kindertijd te behouden waarvan de oprichters denken dat deze wordt aangevallen: spelen met een open einde.


Het hoofdkantoor van Melissa & Doug ligt aan een drukke weg in Wilton, Connecticut, verscholen achter een groepje hoge bomen. Het kantoor heeft vrolijke vloerbedekking en muren vol met kleurrijke pagina's uit speelgoedcatalogi. Er zijn hele hokjes gewijd aan het uitstallen van houten minisupermarkten, ziekenhuizen en diners. Elke hoek van het kantoor staat vol met producten.

Hoewel Melissa & Doug vooral bekend staat om zijn houten speelgoed, vertegenwoordigen ze slechts ongeveer 40 procent van de lo-fi-merchandise van het bedrijf. De rest is van stof (zoals de gigantische knuffeldieren uit zijn knuffelcollectie), karton (zoals zijn geliefde nestblokken ), en soms een beetje plastic (zoals zijn speelmatten of schuur dieren ).

Een showroom op het kantoor in Connecticut herbergt veel van de 2.000 items van het bedrijf die momenteel in productie zijn, van kostuums tot kleurboeken tot poppenhuizen tot instrumenten aan al dat houten speelgoed. Een hoek van de ruimte is een speelgoedkerkhof, gewijd aan stopgezette producten die het nooit helemaal hebben gehaald, die het bedrijf graag in het zicht houdt voor inspiratie en ideeën.

Het hele kantoor kan gemakkelijk worden aangezien voor een gigantisch kleuterklas, een gevoel dat alleen maar wordt versterkt door Melissa Bernsteins serieuze kleuterjuf-vibes. De 56-jarige moeder van zes is petite met een gigantische glimlach, een zachte stem en een enthousiaste manier van praten met haar handen. Melissa is de koningin van de Melissa & Doug-onderneming en komt met de ideeën voor haar speelgoedkoninkrijk als creatief directeur van het bedrijf, terwijl haar team van 30 ze uitvoert. Doug, die net zo joviaal is als zijn vrouw, is de CEO van het bedrijf en leidt de zakelijke kant van het merk, dat in 15.000 winkels wordt gedragen.

Zowel Melissa als Doug zijn opgevoed door kinderopvoeders en hun ouders hebben ze in 1985 opgericht. Drie jaar na hun relatie, terwijl Melissa naar de universiteit van Duke ging en Doug bij een marketingbedrijf werkte, besloot het paar samen een kinderbedrijf te beginnen . Hun eerste onderneming was een productiebedrijf dat leuke educatieve video's voor kinderen maakte. Terwijl ze worstelden om hun tapes in de winkel te krijgen, brainstormden ze over andere kinderartikelen die ze konden verkopen.

Sarah Lawrence voor Vox

Ons aha-moment was om naar winkels te gaan en te zien dat zoiets leuks als puzzels saai en saai was en geen pit had, zegt Melissa. Ze waren gewoon plat, zonder textuur. We begonnen na te denken over onze kindertijd en herinnerden ons dat ons favoriete boek was Pat het konijntje omdat het zo interactief was. We dachten dat we speelgoed beter konden maken.

Hun eerste product, een pluizige puzzel, bevatte uitsneden van boerderijdieren gemaakt van dik hout en bedekt met bont. Het was meteen een hit in kleine speciaalzaken, en dus gooide het paar hun video's weg, die in een paar winkels waren beland maar niet veel grip hadden gekregen. Melissa & Doug hielden het nog tien jaar vol met puzzels voordat ze uitbreidden naar ander houten speelgoed, waarvan er vele vandaag de dag nog steeds bestsellers zijn, zoals de Beukende Bank , die kleurrijke pinnen heeft waar je met een hamer op slaat.

De Bernsteins kozen hout als hun primaire materiaal omdat het klassiek kinderspeelgoed deed denken, zoals poppenhuizen, blokken, kruiwagens en hobbelpaarden. Speelgoed was tot na de Tweede Wereldoorlog meestal gemaakt van hout en staal, toen een naoorlogse huizenhausse betekende dat deze materialen moeilijk te verkrijgen waren, aldus de Amerikaanse handelsgroep de Speelgoedvereniging .

Fisher-Price, een van de eerste speelgoedbedrijven die introduceren plastic in het assortiment in 1950, en het debuut van producten zoals Mattel's Barbie in 1959 en Hasbro's GI Joe in 1963 maakte plastic officieel een meer populair speelgoedmateriaal dan hout. Zelfs Lego was vroeger een fabrikant van houten speelgoed; het Deense bedrijf is opgericht door timmerlieden die houten dieren en vrachtwagens maakten. Pas in 1953 begon het met het maken van in elkaar grijpende plastic blokken.

Melissa & Doug waren pas in 1999 bekend op de massale speelgoedmarkt, toen de inmiddels ter ziele gegane keten Speelgoed R Us educatief speelgoedbedrijf gekocht Imaginarium , die Melissa & Doug in voorraad had. Dat jaar sloot het bedrijf ook een deal met Amazon, dat toen een populaire internetboekverkoper was die op het punt stond uit te breiden naar speelgoed.

Doug stuurde zijn broer Brian naar Seattle om een ​​connectie met Amazon tot stand te brengen, en het e-commercebedrijf stemde ermee in om Melissa & Doug op te slaan als een van zijn eerste speelgoedmerken. (Amazon tekende tegelijkertijd een overeenkomst om te maken) Toys R Us, zijn exclusieve speelgoedverkoper, een deal die Amazon heeft geschonden door Melissa & Doug en verschillende andere leveranciers binnen te halen, wat resulteerde in: een rechtszaak uit 2004 tussen de twee retailgiganten.)

Doug schrijft een groot deel van het succes van het bedrijf toe aan Amazon: het gaf ons een ongelooflijke toegankelijkheid en was een belangrijke facilitator van groei. Het heeft ons geholpen om in het begin meer dan 100.000 beoordelingen over organisch speelgoed te genereren en het vliegwiel op gang te brengen. Vroeg op Amazon komen is waarschijnlijk de reden waarom ons oudere speelgoed nog steeds erg goed verkoopt.

Tijdens de vroege jaren, zelfs toen het bedrijf snel groeide, waarschuwden velen Melissa & Doug dat het op een mislukking uitliep. Doug herinnert zich dat hij een grote beurs bijwoonde en te horen kreeg: Het was heel leuk om je te kennen, maar iedereen begint met technologie. Tenzij jullie ook elektronisch speelgoed gaan maken, gaan jullie failliet. Melissa zegt dat speelgoedwinkels het bedrijf hebben gesmeekt om te overwegen om gelicentieerde personages te integreren.

geloven moslims dat Jezus de zoon van god is?

Op beide fronten weigerden de Bernsteins. Deze zetten zouden volgens hen in strijd zijn met hun filosofie van spelen met een open einde - dat wil zeggen minimaal gestructureerde vrije tijd zonder regels of doelen. De Amerikaanse pediatrische vereniging beschouwt dit soort spel als cruciaal voor de ontwikkeling van een kind, met name op het gebied van verbeeldingskracht en creativiteit. studies hebben aangetoond dat eenvoudig speelgoed beter is voor spelen met een open einde dan ingewikkeld speelgoed, omdat het meer tot de verbeelding spreekt.

Televisie- en filmpersonages hebben bijvoorbeeld al namen en persoonlijkheden aan hen toegeschreven, en dus speelgoed met deze personages dicteren hoe kinderen met ze spelen ; omgekeerd bevorderen eenvoudige items zoals blokken of verf het creatieve denken beter.

Houten speelgoed wordt al lang geassocieerd met open spel en is een favoriet van opvoeders, vooral degenen die de Montessori- en Waldorf-filosofieën toeschrijven. De Montessori-filosofie stelt dat: houten speelgoed de nadruk leggen op eenvoud, kinderen in staat stellen om dingen zelf te leren door hun eigen verkenningen; Waldorf-opvoeders geven de voorkeur aan speelgoed gemaakt van natuurlijke materialen zoals hout, omdat het de zintuigen van een jong kind voedt. docent plaatst het.

(Hoewel Melissa & Doug geen formele band hadden met Montessori of Waldorf, zagen zowel het bedrijf als deze schoolbewegingen belangrijk uitbreiding in de jaren 90 en ’00s ).

Melissa & Doug is een van de grootste speelgoedbedrijven van het land.

Melissa & Doug

Tegenwoordig is Melissa & Doug een van de grootste speelgoedbedrijven in het land, na Hasbro, Mattel, Hallmark (die eigenaar is van Crayola) en Spin Master (het bedrijf achter Hatchimals en eigenaar van de Poot patrouille IK P). Hoewel het jarenlang zelffinancierend was, accepteerde het een niet nader genoemd bedrag van financiering van Boston private equity firma Berkshire Partners in 2010 om zijn producten internationaal te verkopen. Rapporten hebben geclaimd het bedrijf verkoopt jaarlijks voor meer dan $ 400 miljoen aan speelgoed; hoewel het bedrijf weigerde verkoopcijfers met Vox te delen, zei een vertegenwoordiger dat het werkelijke aantal hoger is.

De omzet van Melissa & Doug lijkt misschien een fluitje van een cent in vergelijking met Hasbro's $ 5,2 miljard of Mattel's $ 4,8 miljard, maar het bedrijf heeft kunnen concurreren met deze zakelijke giganten. Elk jaar introduceert Melissa & Doug ongeveer 200 nieuwe speeltjes, terwijl er ongeveer twee dozijn slecht presterende exemplaren met pensioen gaan.

De producten zijn betaalbaar, maar niet bepaald goedkoop. Speelsets en houten stapelblokken kosten ongeveer $ 20, wat meer is dan het dubbele van wat een merk als Fisher-Price vraagt vergelijkbaar producten . De prijs draagt ​​bij aan de premium aantrekkingskracht van het speelgoed, dat allemaal in China en Taiwan wordt gemaakt.

Ouders worden aangetrokken door Melissa & Doug-speelgoed omdat ze een hoogwaardige kwaliteit en esthetiek hebben, zegt Rachel Blumenthal, de oprichter van de abonnementsdoos voor kinderkleding, Rockets of Awesome , en moeder van twee. Er is geen ouder die van speelgoed houdt dat vervelende geluiden maakt, en als je er een hebt, voelen ze zich echt downmarket. Maar er is iets heel verfijnds en verhevens aan houten speelgoed.

Toch kunnen de kosten moeilijk te slikken zijn. Zo stink'n duur, een ouder klaagde over De stoot . Een moeder had dit [speeltje] op een speelafspraakje en ik vond het geweldig totdat ik de prijs zag! Amazon-recensenten hebben het speelgoed van het bedrijf ook te duur genoemd, en dat is genoteerd dat ze de investering niet waard zijn, omdat kinderen de neiging hebben om alles te verliezen.

Het speelgoed van Melissa & Doug is favoriet bij millennial-ouders die niet alleen willen en kunnen betalen voor kwaliteit, maar ook voor deugdzaamheid in wat ze voor hun kinderen kopen. Hetzelfde cohort geobsedeerd door gifstoffen en schone schoonheid wil ook hun baby's verwennen met volledig natuurlijke luiercrèmes en biologische babyvoeding . Deze ouders kiezen voor houten speelgoed omdat ze denken dat het speelgoed beter is voor de hersenen van hun baby's, en ook voor het milieu.

En in tegenstelling tot plastic speelgoed, brengt houten speelgoed geen risico met zich mee BPA blootstelling , hoewel Melissa & Doug in 2009 bijna 26.000 speelgoedjes moesten terugroepen vanwege: oplosbaar barium gevonden in de verf. Het helpt ook dat het speelgoed mooi is om naar te kijken, een extraatje voor de Instagram-geobsedeerd .

meest racistische grappen ter wereld

Ik ben dol op het speelgoed omdat het er realistisch uitziet en fantasierijk is voor kinderen om mee te spelen, maar ook esthetisch aantrekkelijk is, zegt Jodi Popowitz, een moeder en interieurontwerper die in New York City woont. Bij het ontwerpen van kinderdagverblijven gebruik ik ze om te decoreren, omdat ze het perfecte speelgoed zijn voor op een boekenplank. Ik vind dat sommige speeltjes zelfs aantrekkelijker zijn voor het oog dan gemakkelijk voor kinderen om mee te spelen.


In augustus 2018 heeft de American Academy of Pediatrics (AAP) een ongekende uitspraak gedaan, met de aanbeveling dat: kinderartsen beginnen recepten te schrijven voor spelen met een open einde.

David Hill, een assistent-professor kindergeneeskunde aan de University of North Carolina School of Medicine en een programmadirecteur bij de AAP, zegt dat de verhuizing is ontstaan ​​uit bezorgdheid dat de dagen van kinderen worden volgepropt met school en buitenschoolse activiteiten, waardoor er weinig ruimte overblijft voor ongestructureerde tijd besteed aan het verkennen van achtertuinen en het bouwen van torens in woonkamers. De aanbeveling werd ook gegeven omdat technologie het spel, een van de basispijlers van de kindertijd, in gevaar brengt.

Volgens de non-profitorganisatie voor veilige technologie brengen kinderen van 8 tot 12 jaar gemiddeld vier uur en 38 minuten door op schermen, terwijl kinderen van 8 jaar en jonger gemiddeld twee uur en 19 minuten Gezond Verstand Media . De AAP waarschuwt dat het overmatig gebruik van schermen kinderen in gevaar brengt slaaptekort en zwaarlijvigheid , en hoewel het nog te vroeg is om de exacte effecten van schermen op kinderen te bepalen, zijn er onderzoekers die proberen wat voorlopige inzichten te verkrijgen.

Dr. Dimitri Christakis, een kinderarts in het Seattle Children's Hospital en hoofd van de afdeling ontwikkelingslab voor kinderen , heeft gestudeerd muizen blootgesteld aan hoge stimulatie van lichten. Hij ontdekte dat hun cognitieve vermogens enorm hebben geleden en is van mening dat dit onderzoek kan worden toegepast op jonge kinderen die aan schermen worden blootgesteld. Een onderzoek in opdracht van de Nationale gezondheidsinstituten , ontdekte ondertussen dat het beperken van de schermtijd de hersenfunctie en academische prestaties van kinderen verbetert.

Josh Golin, de uitvoerend directeur van de non-profit Campaign for a Commercial Free Childhood, merkt op dat speelgoedbedrijven producten maken die de schermervaring nabootsen in een poging om te concurreren met Big Tech en om relevant te blijven te midden van de opkomst van schermtijd. .

Target verkoopt bijvoorbeeld een uitgeklede VTech-smartphone voor kinderen vanaf 4 jaar die een camera heeft en kinderen toegang geeft tot internet, terwijl Fisher-Price een iPhone-achtige gadget die baby's vanaf 6 maanden leert hoe ze een speeltje kunnen activeren door te vegen om het te ontgrendelen.

Sarah Lawrence voor Vox

Dan zijn er producten die ouders aanmoedigen om technologie te integreren in anders alledaagse babyproducten, zoals de kinderpotje verkocht door BuyBuyBaby met een bijlage voor een tablet. Fisher-Price is misschien wel de ergste overtreder, die speelgoed verkoopt met kleurrijke ringen om tandjes door te krijgen, en ook een slot om plaats een smartphone . In 2013 maakte Fisher-Price een springkussen voor baby's waarmee ouders een iPad konden vastklikken die over de baby zou zweven (het product is sindsdien niet meer leverbaar). Het bedrijf heeft ook een hele reeks iPhone-compatibele slimme teddyberen .

Hill vindt deze producten problematisch omdat speelgoed volgens hem zo min mogelijk moet doen.

Spelen moet een uitlaatklep zijn voor creativiteit en expressie, en het is niet alleen voor de lol, het is ook belangrijk voor de ontwikkeling, zegt Hill. De rijdende auto's, de stapelblokken; deze dingen passen bij de ontwikkelingsbehoeften op manieren waarop elektronische goederen dat niet doen. Met die speelgoedkeukenset of die brandweermuts kunnen kinderen een fantasierijke omgeving innemen die hen naar een nieuwe wereld zal brengen. Ze voeren onderhandelingen in deze wereld, ze leren delen, ze bedenken reacties en passen verschillende identiteiten aan. Dit zijn vaardigheden die door oefening zijn verworven, en ze gebeuren niet wanneer er op knoppen wordt gedrukt en er is direct entertainment binnen handbereik voor kinderen.

En dus vertellen medische professionals zoals Hill ouders om eenvoudiger speelgoed te kopen van merken als Melissa & Doug. In een AAP-rapport getiteld Geschikt speelgoed selecteren voor jonge kinderen in het digitale tijdperk die vorige week uitkwam, raadde de medische organisatie ouders aan om elektronisch speelgoed te vermijden, omdat er aanwijzingen zijn dat kernelementen van dergelijk speelgoed (bijv. licht en geluid afkomstig van een robot) afbreuk doen aan de sociale betrokkenheid die anders zou kunnen plaatsvinden door middel van gezichtsuitdrukkingen, gebaren, en vocalisaties.

Hill merkt op dat hoewel de AAP ouders die niet zo goed zijn geïnformeerd over de mogelijke nadelen van technologie een extra duwtje in de rug wil geven door middel van deze aanbevelingen, dit soort berichten in overeenstemming is met wat veel ouders door hun kinderen wordt verteld. leraren .

Het succes van Melissa & Doug laat zien dat er nog steeds, misschien meer dan ooit, een verlangen is om terug te gaan naar klassiek speelgoed zonder het lawaai of de flitsende technologie, zegt Golin. Het prijsverschil met andere speelgoedmerken is echter opvallend en het is jammer dat er zo'n sociaaleconomische kloof is. Er moet goed speelgoed zijn dat betaalbaar is voor gezinnen van alle inkomens.

Een deel van het werk van de CCFC als waakhondorganisatie is om valse claims binnen de speelgoedindustrie op te roepen. Golin zegt dat de groep voortdurend bedrijven tegenkomt die onjuiste beweringen doen over de educatieve voordelen van hun producten. Apps voor kinderen vanaf 6 jaar worden op de markt gebracht als educatief, en toch bleek uit een onderzoek van de University of Michigan en het C.S. Mott Children's Hospital in Ann Arbor dat ze bijna allemaal zijn gevuld met advertenties om game-add-ons te kopen die ervoor zorgen dat de kinderen langer blijven spelen en jonge gebruikers ertoe verleiden geld uit te geven onder het mom van onderwijs.

Tegenwoordig beweert iedereen dat hun speelgoed educatief is, maar de meeste van deze bedrijven doen geen onderzoek met specialisten op het gebied van kinderontwikkeling, zegt Golin. Het is een zeer verwarrende tijd om als ouder speelgoed te kopen, omdat 'educatief' tegenwoordig geen betekenis heeft.

Melissa & Doug kunnen niet beloven dat het je kind een genie zal maken, maar de houten fruitsets zijn een betere manier om het open spel te promoten

Melissa & Doug-producten bevorderen spelen met een open einde, wat een positieve invloed kan hebben op testscores en sociale vaardigheden.

Melissa & Doug

Hill erkent dat sommige computerspellen kunnen dienen als een virtuele speeltuin en kinderen helpen met teambuilding, hoewel hij beweert dat er bepaalde aspecten van spel zijn die niet op een scherm of met een gadget kunnen worden gedupliceerd.

Kinderen, zegt Hill, moeten leren over de fysieke wereld en hoe ze er zelf mee om kunnen gaan. Ze hebben ronden nodig, geen apps.

hebben we een echte id nodig om te vliegen?

Dan zijn er de kwesties van privacy en toezicht die inherent zijn aan technologie, die nog zorgwekkender worden als er kinderen bij betrokken zijn. Vorig jaar ontdekte een team van Britse onderzoekers bij Pen Test Partners dat het slimme speelgoed Toekan tekst kinderen kunnen bespioneren. Het speelgoed is geschikt voor Bluetooth en kan verbinding maken met internetapparaten; dankzij de luidspreker en microfoon kan het speelgoed luisteren en met kinderen praten, maar ze zijn niet gebouwd met het oog op veiligheid en waren vatbaar voor hacking. Deze zelfde onderzoeksgroep vond vergelijkbare kwetsbaarheden met de Bluetooth-enabled slimme pop Mijn vriend Cayla .

Die Fisher-Price slimme teddyberen zijn het doelwit geweest van soortgelijke veiligheidsproblemen, net als Mattel's wifi-aangedreven Hallo Barbie en Hasbro's Furby Connect pop . Vorig jaar was het slimme speelgoedmerk CloudPets blootgesteld voor opslag miljoenen spraakopnamen en foto's van kinderen, gegevens die gecompromitteerd door hackers (het speelgoed is inmiddels uit de kast gehaald) eBay en Amazon ).

De FBI gaf zelfs een waarschuwing afgelopen zomer voor ouders om goed op te letten dat speelgoed met internetverbinding in hun huizen wordt gebracht, omdat ze met zoveel veiligheidsproblemen gepaard gaan. Deze gevallen stimuleren ouders verder om op zoek te gaan naar speelgoed zonder technologie.


Hoewel de Bernsteins zeggen dat ze liever uit de schijnwerpers blijven, is het paar uitgesproken figuren geworden tegen technologie en voor open spel.

Ik ben een introvert en ik creëer met mijn handen, niet met mijn woorden, maar ik moest hier meer over praten omdat ik bang ben voor deze generatie kinderen, zegt Melissa. Op de Melissa & Doug Blog , schrijft ze over het belang van het terugnemen van de kindertijd van technologie en de overvloed aan buitenschoolse activiteiten die volgens haar een kind ervan weerhoudt te ontdekken wie ze zijn.

Ze is gemaakt gewaagde uitspraken over hoe kinderen geen schermtijd mogen hebben tot ze 6 jaar oud zijn (de aanbeveling van de AAP is om schermtijd te vermijden totdat kinderen 18 maanden zijn) en gepubliceerd essays over hoe overmatig ouderschap en te veel plannen de verbeelding van kinderen verpest. Ze spreekt op conferenties en verder Facebook Live over de noodzaak voor kinderen om terug te schalen op schermtijd en hobby's en gewoon te spelen.

Sarah Lawrence voor Vox

Het bedrijf verzet zich ook tegen technologie door onderzoeken te laten uitvoeren naar het effect van technologie op kinderen. Vorig jaar werkte het samen met Gallup om bestuderen hoe kinderen een gebrek aan vrije speeltijd hebben in hun huizen; volgend jaar komen er meer onderzoeken, zeggen de oprichters.

Ik denk dat we op deze tijd zullen terugkijken zoals we nu naar de opkomst van sigaretten kijken, zegt Doug. Het heeft een aantal jaren geduurd, maar genoeg onderzoek heeft de negatieve effecten van roken aangetoond. Ik ben geen dokter, maar we weten wel dat het overvloedige gebruik van technologie door een kind negatieve gevolgen heeft, en we willen helpen dat onderzoek vooruit te helpen.

Doug erkent dat het bedrijf een bevooroordeelde bron is - als ouders geen elektronisch speelgoed kopen, zullen ze zich waarschijnlijk tot Melissa & Doug wenden - maar zegt dat we het gevoel hebben dat we moeten opstaan ​​en vechten en hard moeten vechten.

Melissa & Doug wil ouders ook graag laten zien dat het bedrijf relevant kan blijven en dat hun kinderen betrokken kunnen blijven in het technische tijdperk. Zo debuteerden Melissa & Doug vorig jaar met een dierenarts kit om bij te blijven met Amerika's obsessie voor huisdieren ; het is nu een bestseller. Favoriete ding in deze set is de kegel van schaamte, schreef een ouder op Amazone . We hebben onlangs onze hond laten steriliseren, dus de meisjes hebben dit eerder gezien en wisten precies wat ze ermee moesten doen.

Het bedrijf heeft onlangs een Slice and Toss Salade set Melissa kwam tien jaar geleden op de proppen voor de verzameling speelvoedsel van het bedrijf. Ze schrapte het idee destijds, omdat ze dacht dat kinderen niet met groenten zouden willen spelen. Maar het is 2018 en salades zijn toevallig een booming , door durfkapitaal ondersteund industrie nu. De Slice and Toss-salade is ook een bestseller - ouders willen blijkbaar houten groenten die bij hun eigen trendy salades passen. Sla, boerenkool EN spinazie! een ouder onlangs lyrisch .

Niet dat Melissa & Doug te veel moet vertrouwen op actuele ontwerpen. Een van zijn meest populaire speelgoed aller tijden is een set van natuurlijk afgewerkte hardhouten blokken , misschien de oudste speelgoed in de geschiedenis . Het bedrijf zou niet anders willen.