Hoe Michelle Obama een toespraak houdt voor 20.000 mensen voelt als een intiem gesprek

De superkracht van Michelle Obama is haar vermogen om op grote schaal intimiteit te creëren.

Michelle Obama bespreekt haar nieuwe boek

Michelle Obama in het Barclays Center in New York City.

Hij was ingetogen/Getty Images

In het Barclays Center in Brooklyn, een paar dagen voor Kerstmis, nodigde Michelle Obama meer dan 19.000 van haar beste vrienden uit om haar te vergezellen voor wat werd aangekondigd als een intiem gesprek. Het was de laatste stop van de eerste etappe van de nationale tournee waar ze op reist om haar memoires te promoten, Worden (de vraag naar tickets was zo groot dat de tour wordt in februari weer opgepakt en gaat door tot in mei ) - en de menigte was zo groot dat de rij om binnen te komen begon bij de trappen om de metrohalte Atlantic Avenue-Barclays Centre te verlaten. Een heel blok rond het stadion was de lucht elektrisch in afwachting van een nauwe ontmoeting met de voormalige first lady.



Ik ben opgewonden om Michelle Obama in een meer persoonlijk licht te zien. Ik heb haar boek nog niet gelezen, maar ik heb er geweldige dingen over gehoord, en dat ze echt diep ingaat op haar ervaring in het Witte Huis en kijken hoe de meisjes opgroeien in het Witte Huis, zei Carina Baker, wachten in de rij om een ​​veiligheidscontrolepunt te naderen. En ook juist dit perspectief van een zwarte vrouw die de hoogste functie in ons land mocht bekleden.

Ze is een van mijn weinige vrouwelijke helden, of gewoon helden in het algemeen, samen met Oprah, zei Lyndora, die haar achternaam liever niet gaf. Ze voegde eraan toe dat haar 8-jarige dochter ook mee wilde om Obama te zien. Ze is nu thuis in tranen, maar - Lyndora sprak haar afwezige dochter toe - als tante Mo terugkomt naar Brooklyn, zal ik je zeker meenemen!

Het idee van Michelle Obama als een soort universele tante, de oppermoeder , is een enorm krachtige, en het is een belangrijk onderdeel van haar imago. Het is ook wat haar in staat heeft gesteld om aan een nationale arena-tour te beginnen en het een intiem gesprek te noemen - want het verbazingwekkende is dat ze het vrijwel voor elkaar krijgt. Elke stoel in elke rij in het Barclays Center was vol, maar desondanks straalde Obama warmte en charme uit. Dat is een reden waarom ze was zo'n geliefde first lady , en het is een integraal onderdeel van het beeld dat ze blijft verkopen terwijl ze de volgende fase van haar openbare leven ingaat: het is intimiteit, op schaal.

De omvang en reikwijdte van Michelle Obama's boekentour is in wezen ongekend

Michelle Obama bespreekt haar nieuwe boek

Het uitzicht vanaf de achterkant van het Barclays Center tijdens de boekentour van Michelle Obama. Houd er rekening mee dat er daarboven verschillende rijen stoelen zijn.

Hij was ingetogen/Getty Images

De meeste boekentours zijn niet zoals de boekentour van Michelle Obama. De meeste boekrondleidingen omvatten enkele lezingen bij verschillende Barnes & Nobles, misschien een stop bij een sprekende zaal zoals 92nd Street Y in New York of een grote indie-boekwinkel zoals Denver's Tattered Cover. Als waar de New York Times eerder dit jaar op wees: , hebben zelfs beroemde auteurs zoals wijlen Anthony Bourdain of Hillary Clinton de neiging om het maximum uit te halen op locaties die veel kleiner zijn dan het Barclays Center, met capaciteiten van twee- of drieduizend.

Alle 10 de stops die Obama maakte tijdens de eerste etappe van haar tour waren in arena's, met een capaciteit van ongeveer 20 duizend zitplaatsen. De hele zaak werd beheerd door hetzelfde bedrijf dat de concerttours van Beyoncé promoot . Ticketprijzen waren zo hoog als $ 3.000 (voor een zitplaats op de eerste rij, inclusief een meet-and-greet-pakket), en in de cadeauwinkel kon je $ 65 uitgeven aan een T-shirt bedrukt met citaten van Worden , of $ 35 op een Find Your Flame-kaars. (Mijn eigen ticket was een gratis perskaart.)

De hoge ticketprijzen en de koopwaar betekenen echter niet dat de tour voor iedereen ontoegankelijk is, behalve voor mensen met contant geld dat direct beschikbaar is; als dat zo was, zou het niet passen bij het Michelle Obama-merk van universele intimiteit, dat toegankelijkheid vereist. Daartoe vertelde een woordvoerder van Obama aan de New York Times dat: 10 procent van de kaartjes voor elke halte was gratis, uitgedeeld aan liefdadigheidsinstellingen, scholen en gemeenschapsgroepen in elke stad ; een Girl Scout-troep was aanwezig bij het optreden van Barclays Center.

Dit alles wil zeggen dat het publiek in het Barclays Center vol zat met tienduizenden mensen die ofwel goed geld hadden verdiend of de spreekwoordelijke loterij hadden gewonnen om een ​​persoonlijke band met Michelle Obama te voelen. En ze leek zich daar heel goed van bewust.

Michelle Obama is zo charismatisch dat ze een toespraak in een arenatour echt intiem en kwetsbaar kan maken

Donald Trump wordt beëdigd als 45e president van de Verenigde Staten

De Obama's bereiden zich voor om Washington te verlaten bij de inauguratie van Donald Trump in 2017. Michelle Obama zegt te hebben gehuild toen ze in het vliegtuig zat.

Foto door Jack Gruber-Pool/Getty Images

Kun je me een ruwe schatting geven van het aantal mensen dat je tijdens deze tour hebt geknuffeld? vroeg Sarah Jessica Parker, wiens gesprek op het podium met Obama de belangrijkste attractie van de avond was.

hebben Starbucks-bekers ooit vrolijk kerstfeest gezegd?

Het zijn meer dan duizend mensen, dat weet ik zeker, zei Obama.

Maar ze vond het niet erg om het te doen, zei ze terwijl ze zich omdraaide om het publiek toe te spreken. Dit einde van de tour, deze etappe, het is gewoon om jullie allemaal te bedanken.

De rondleiding is echter niet alleen een bedankje. Het dient ook om de intrede van de nieuwe Michelle Obama in het openbare leven aan te kondigen, een Michelle Obama die was bevrijd van de beperkingen van het Witte Huis.

Tijdens haar tijd als first lady, zei Obama, had ze zich verplicht gevoeld om het land haar kwetsbaarheden niet te laten zien. Als je de president en de first lady bent, is het niet jouw taak om jezelf te koesteren, zei ze. Er zijn veel dingen die ik gemakkelijk zou hebben gedeeld, maar je wilt niet dat het land zich zorgen hoeft te maken dat we bijvoorbeeld naar huwelijkstherapie gaan. Het ging niet om ons. Die acht jaar ging het om de dienst aan het land.

Maar nu ze niet op kantoor is, is alles anders. Het protocol is uit het raam verdwenen, jullie allemaal! kraaide ze onder gejuich en gelach.

Het was omdat het protocol uit het raam was dat Obama erin kon schrijven Worden over de huwelijkstherapie die zij en haar man bijwoonden nadat hun kinderen waren geboren , en over de miskramen die ze heeft gehad en vruchtbaarheidsbehandelingen die ze daarvoor heeft gehad . In haar boek - en nu tijdens haar boekentour - is ze in staat geweest om heel, heel persoonlijk met haar basis te worden op een manier die ze als first lady niet kon, maar die aanvoelt als de manier waarop ze altijd met ons wilde praten. Ze is tenslotte onze universele tante.

Zelfs haar outfit in het Barclays Center - een gele satijnen jurk en... gewaagde, glinsterende dijhoge Balenciaga-laarzen - stelde een nieuwe versie van Obama voor, een die we nog nooit eerder hadden gezien. Dit was een vrouw die eindelijk de ruimte had om gedurfd te zijn met haar mode, geen politieke vrouw wiens keuzes zo streng werden onderzocht op respectabiliteit dat ze de krantenkoppen haalde toen ze ervoor koos om met blote benen te gaan in plaats van panty's .

Maar de nieuwe Michelle Obama is, net als de oude Michelle Obama, nog steeds enorm charismatisch en openhartig met haar publiek. Alleen is ze nu ook bereid om kwetsbaar te zijn, waar ze voorheen het gevoel had dat ze perfect moest presenteren.

Barack en ik hebben acht jaar lang geprobeerd om in volledige perfectie te opereren, omdat we niet het gevoel hadden dat we een foutmarge hadden, zei ze. Wat we gewend waren, want als je de eerste of de enige bent, verschuift de bar vaak. De lat wordt gezet, je voldoet eraan, je overschrijdt hem, ze verplaatsen de lat.

Ze realiseerde zich niet helemaal hoe inspannend en vermoeiend haar acht jaar als first lady was geweest, zei ze, totdat ze op Air Force One stapte om het Witte Huis te verlaten na de inauguratie van Donald Trump in 2016. Tegen de tijd dat we in dat vliegtuig stapten en deed de deur dicht, ik huilde, zei ze. Ik zei tegen Barack: 'Dat was zo moeilijk. Wat we deden, en hoe we het moesten doen, was zo hard .'

Michelle Obama bereidt haar basis voor op een kandidaat die nog niet is gekozen

Michelle Obama bespreekt haar nieuwe boek

Michelle Obama met Sarah Jessica Parker in het Barclays Center.

Hij was ingetogen/Getty Images

Het vermogen van Michelle Obama om op grote schaal intimiteit te creëren, kan zich vertalen in concreet geld. Het kan boekverkoop, kaartverkoop, merchandiseverkoop betekenen. (We weten niet hoeveel ze van haar tour heeft verdiend, maar we weten wel dat zij en haar man hebben ontvangen een gecombineerd voorschot van miljoen voor hun gezamenlijke boekdeal .) Maar het doel van deze tour is niet alleen om haar zwaarbevochten populariteit te verzilveren.

In plaats daarvan lijkt Obama te mikken op een verkiezing die nog niet officieel is begonnen. Ze herinnert mensen eraan dat er een alternatief is voor Donald Trump, ook al heeft de Democratische Partij nog niet helemaal besloten wie dat alternatief is. En ze bereidt haar basis voor om te vechten voor wie die kandidaat ook is.

We missen een meer beschaafde tijd. We missen gratie en waardigheid, zei Parker bij de tourstop van het Barclays Centre. Ik denk dat we ons een beetje op drift voelen, want dat is wat we van het kantoor verwachten.

Nou, we moeten het eisen, zei Obama. Het bestaat in ons. Die genade is er. Dat verlies je niet zomaar in een paar jaar. Het is er, maar het kan worden begraven door angst en twijfel en haat en hebzucht. Het is aan ieder van ons.

Haar stem werd warmer en ze leek naadloos over te schakelen naar de modus van een campagnetoespraak. Omdat ik dit land heb gezien, ging ze verder. Ik heb het in zijn glorie en in zijn genade gezien, en ik weet dat het daarbuiten is. Maar hoop is geen passief woord. Het gebeurt niet zomaar. Je moet actief werken aan hoop.

Kan er geen hoop worden opgegraven op de verkiezingsavond? waagde Parker.

Indien mensen stemmen! Obama uitgeroepen. Het publiek applaudisseerde wild.

hoe verder te gaan van een ex

Het was het soort moment dat in minder bekwame handen misschien overspannen of hokey had gevoeld. Maar omdat Obama de nacht kwetsbaar had doorgebracht voor een publiek, en zich eerlijk had verdiept in de problemen die ze had met haar huwelijk, ouderschap en ambities, had ze de vrijheid verdiend om haar retoriek verscherpt en abstract te laten worden. Ze vormde het gesprek effectief in een emotionele band, wat betekende dat ze zich nog steeds oprecht voelde toen ze begon te praten over patriottisme en Amerikaanse waarden.

Met andere woorden, Michelle Obama kan in het openbaar zo kwetsbaar worden dat ze haar fans het gevoel geeft dat ze, door in een arena te zitten met 20.000 andere mensen, een intiem gesprek met haar hebben gehad. En dan kan ze die intimiteit kanaliseren in politieke energie.

Dat is wat Michelle Obama momenteel tot een extreem lucratieve merknaam maakt - en wat haar ook tot een formidabele politieke beïnvloeder kan maken naarmate we dichter en dichter bij de verkiezingen van 2020 komen.