Hoe Miss Americana-regisseur Lana Wilson de echte Taylor Swift vond

Waarom de veelgeprezen feministische filmmaker besloot een documentaire te maken over een van 's werelds grootste popsterren.

Taylor Swift en Lana Wilson bij de première van Sundance 2020 van Miss Americana .

Kevin Mazur/Netflix via Getty Images

Ik ontmoette documentairemaker Lana Wilson voor het eerst op een panel dat ik modereerde over het maken van documentaires in moeilijke en intieme ruimtes. Wilson was perfect geschikt voor het gesprek - haar film uit 2013 na Tiller , bijvoorbeeld, documenteert het leven van de enige vier artsen in de Verenigde Staten die late abortussen uitvoeren. Haar documentaire uit 2017 Het vertrek verkent de epidemie van de dood door zelfmoord in Japan aan de hand van een portret van een boeddhistische monnik.



is skyla effectief na 3 jaar

Dus ik was een beetje verrast toen ik ontdekte dat haar nieuwe film een ​​portret was van een heel ander onderwerp: Taylor Swift , een van de meest bekende mensen op aarde. Maar als je de film eenmaal hebt gezien, is het logisch dat Wilson erbij betrokken zou willen zijn.

Miss Americana legt een veel intiemer portret vast dan uw typische popsterdocumentaire. Terwijl Wilson de film aan het maken was, grotendeels tijdens de opnames van Swift's 2019-album Minnaar , heeft Swift een reeks gebeurtenissen meegemaakt die haar kijk op zichzelf hebben veranderd - met name door een man aan te klagen die haar aanklaagde nadat ze hem ervan beschuldigde haar te betasten. Swift won de rechtszaak en kreeg wat vertrouwen om zich over andere dingen uit te spreken, inclusief haar politieke opvattingen .

In Miss Americana , Swift legt zowel die reis uit als laat het publiek kennismaken met sommige aspecten van haar leven, met name haar songwritingproces, wat heerlijk is om te zien. (Haar relatie met acteur Joe Alwyn blijft grotendeels buiten beeld; ze is nog steeds een privépersoon.) Ze is openhartig over haar ervaringen met eetstoornissen, roem, paparazzi en haar emotionele spiraal na de beroemde Kanye West kaapte Swift's VMAs-toespraak in 2009 .

Ik sprak met Wilson na de première van de film op het Sundance Film Festival in januari, waar Swift aanwezig was. Ons gesprek, dat licht is bewerkt, volgt.

Verwant

De 3 beste nummers op het nieuwe album van Taylor Swift, Lover

Alissa Wilkinson

Bij de première zei Taylor dat jullie twee niet echt zeker wisten wat voor soort film jullie zouden gaan maken toen jullie voor het eerst begonnen. Dus hoe is dit project uiteindelijk tot stand gekomen?

Lana Wilson

Ik werd voorgesteld aan Taylor door Morgan Neville , die een producent is van de film. Ik ging haar persoonlijk ontmoeten en ze had wat van mijn werk gezien. We hebben een uur gepraat over documentaires en storytelling.

Ik kende en hield van haar albums. Ik zou tegen vrienden zeggen: Oh, je zou naar haar vroege country-dingen moeten luisteren, want het is zo'n geweldige songwriting. Ik weet niet veel van countrymuziek, maar ik wist dat ze een buitengewone songwriter was. Dus ik bewonderde haar en wist dat ze al 15 jaar haar eigen liedjes schreef, en dat alles. Maar ik wist niets over haar persoonlijke leven, of hoe ze echt was buiten haar liedjes.

Dus toen we elkaar voor het eerst ontmoetten, hadden we wederzijdse bewondering voor elkaars werk. Ze waardeerde het dat mijn documentaires het publiek de ruimte geven om tot hun eigen conclusies te komen. Ze gaan over grijze gebieden en complexiteit. Daar reageerde ze echt op.

We hadden het over het maken van een documentaire die rauw en intiem en complex en rommelig aanvoelde. Ze kwam uit een belangrijke periode in haar leven. Ze was al een jaar uit de publiciteit en ze kwam terug. Ze wilde werk blijven maken en de wereld in gaan, maar ze wilde het doen op een manier waarbij het haar niet zo veel kon schelen om de goedkeuring van iedereen te krijgen en ervoor te zorgen dat iedereen haar leuk zou vinden.

Dat was iets waar ik als creatief persoon mee te maken had. Het is angstaanjagend om je kunst in de wereld te zetten. Je hoopt altijd dat iedereen het leuk vindt, ook al weet je dat niet iedereen het leuk zal vinden. We zitten allemaal op sociale media en zijn ons meer dan ooit bewust van hoe we ons meten met andere mensen, en of mensen ons leuk vinden of niet.

En ik kende haar als een vrouwelijke artiest in een door mannen gedomineerde industrie. Er is iets anders aan de behoefte aardig gevonden te worden door de mensen in uw branche, door de mensen met wie u werkt. Je wordt beoordeeld op basis van of je aardig bent of niet als je een vrouw bent, op een manier die je niet bent als je een man bent. Ik dacht meteen dat dit ongelooflijk rijk en diep kon zijn, en begon te filmen. De evolutie van haar politieke, feministische bewustzijn die leidde tot deze beslissing om zich politiek uit te spreken, was voor mij buitengewoon krachtig om te zien.

Alissa Wilkinson

Veel van de grote openbare evenementen in de film zijn bekend bij de meeste mensen die enige aandacht besteden aan de popcultuur, maar deze film voelt alsof we toegang krijgen tot beelden van achter de schermen. Veel mensen dachten dat ze wisten wat er met Swift aan de hand was achter de nieuwskoppen, maar dat is niet per se waar.

Lana Wilson

Rechts. Het was een uitdaging en een plezier in de montagekamer om erachter te komen hoe dit te doen. De film beslaat in de eerste plaats ongeveer twee jaar. Maar dan moet je je afvragen, welke elementen van haar achtergrondverhaal en haar verleden moet je weten om de context te hebben voor de emotionele reis die ze nu maakt?

Ze heeft deze 15-jarige carrière al gehad, dus we hadden een overweldigende hoeveelheid materiaal om uit te kiezen. We eindigden in de montagekamer en besloten de archiefbeelden te gebruiken zo spaarzaam mogelijk; we gebruikten gewoon wat je moest weten om te begrijpen waar ze vandaan kwam, en waarom [de beslissing om je uit te spreken] zo ingrijpend voor haar was.

Taylor Swift binnen Miss Americana door Lana Wilson, een officiële selectie van het programma Documentary Premieres op het Sundance Film Festival 2020.

Sundance Instituut

Alissa Wilkinson

Het lijkt erop dat het samenstellen van dit verhaal bijzonder moeilijk zou zijn met een onderwerp waarover iedereen vooroordelen heeft. Iedereen denkt te weten wie Taylor Swift is. Je andere films gaan over mensen die geen beroemdheden zijn (hoewel ze op hun eigen manier publieke figuren zijn). Had het gevoel dat je iets anders moest doen om erachter te komen wat het verhaal voor deze zou zijn?

Lana Wilson

Nou ja en nee. Ik heb het gevoel dat mijn andere films gaan over mensen die in buitengewone omstandigheden leven. En het gaat erom het publiek de kans te geven om het leven van [de onderwerpen] intiem te ervaren, ook al zou hun leven waarschijnlijk niet meer anders kunnen zijn dan dat van de leden van het publiek. Dus mijn aanpak was hier zeker gebruikelijk. Ik was verrast door momenten [in het leven van Taylor] waarvan ik dacht dat mensen zich ermee konden identificeren, vooral vrouwen en meisjes. Dat waren dus echt de aandachtspunten.

Maar natuurlijk was het in sommige opzichten heel anders dan mijn andere films, in termen van de hoeveelheid informatie die publiekelijk beschikbaar was over deze persoon. En je hebt gelijk dat mensen allerlei vooroordelen hebben over Taylor Swift.

Alissa Wilkinson

Ik denk dat mijn favoriete ding over de film is hoeveel we Taylor gewoon zien werken! Documentaires over de processen van kunstenaars fascineren me, en dat is een groot deel van deze film. We kunnen gewoon kijken hoe ze liedjes schrijft. Ik denk dat het ook kan helpen om sommige sceptici te laten zien dat ze de echte deal is als songwriter, vooral voor mensen die aannemen dat ze gewoon een gefabriceerde popster is omdat ze jong, mooi en succesvol is.

Lana Wilson

Niemand had ooit eerder met haar in de studio gefilmd.

Alissa Wilkinson

Ooit?

hoe om te gaan met het uitmaken met iemand?

Lana Wilson

Ooit. Ze had af en toe haar eigen mobieltje gebruikt om te filmen, wat je in de film ook een beetje terugziet.

Het was leuk voor mij, ook als creatief persoon, om het proces te zien. Ze neemt altijd spraakmemo's op of schrijft notities van songteksten in haar telefoon. Je moet dit als schrijver doen - je moet ideeën opvangen zoals ze komen. Ze is daar zo'n pro in.

Het is leuk om te zien hoe iemand die al 15 jaar zo'n buitengewone songwriter is, die het vak beheerst. Ik vond het geweldig om daar naar te kijken. Maar niemand had ooit eerder met haar in de studio gefilmd, dus het was een proces. Ik ging alleen naar binnen met een camera en plantte mezelf in de hoek. Op dag twee beweeg ik misschien wat meer. Op dag drie zou ik misschien een geluidsrecorder erbij halen. Ik probeer een zo klein mogelijke voetafdruk te maken - alleen ik, of ik en een andere persoon, in de kamer.

Het was een uitdaging. Maar ik denk dat ze het uiteindelijk leuk vond om ons daar te hebben. Het is anders, maar in mijn vorige films, met gevoelige filmsituaties, heb ik geprobeerd om gewoon stil te zijn en steun uit te stralen. Ik weet dat ik niet onzichtbaar ben, en ik zal niet verdwijnen. Maar ik kan op een stille manier deel uitmaken van het proces.

Alissa Wilkinson

Dat is het grappige aan documentaires: het is een soort wetenschappelijk experiment. Dingen veranderen onder observatie . Maar ik vraag me af, aangezien Taylor zo gewend is aan de schijnwerpers, of het in haar geval anders is. Had je het gevoel dat ze zich min of meer bewust was van de camera's, zich bewust was van het beheren van haar imago voor de camera's, dan iemand anders misschien was?

Lana Wilson

Je zou het haar eerlijk moeten vragen. Ik denk dat mijn aanwezigheid anders aanvoelde dan die van andere mensen die haar filmden in het verleden. Ik bedoel, dit is iemand die de hele tijd paparazzi achter haar aan heeft. En gewoon vanuit het niets een camera zien - het is eng. Een camera heeft het potentieel om een ​​destructieve - en is geweest - een destructieve kracht in haar leven. De microscoop is onder de loep genomen door de media en het publiek, en het gaat niet alleen om haar muziek. Het gaat om haar als persoon. Ze is in veel opzichten zonder leeftijdsgenoten. Ze schrijft al haar eigen liedjes. Een volledig zelf gecreëerde artiest die dit al 15 jaar doet, op de top van haar kunnen.

Maar om te zeggen dat ze geen leeftijdsgenoten heeft, is zowel een compliment als een dilemma, omdat er niet veel rolmodellen zijn om naar te kijken. Ze doet dit onder intense publieke controle, zowel over haar als kunstenaar en als persoon. En ondanks dat alles is ze er op de een of andere manier in geslaagd om haar menselijkheid en haar gevoel voor humor te behouden. Dat was geweldig voor mij om te zien.

Alissa Wilkinson

Ik denk dat sommige mensen zullen aannemen dat ze dit portret van haar ook echt gelukt is. Wat misschien komt omdat je niet echt in de documentaire voorkomt.

Lana Wilson

Ja. Ik zet mezelf niet in mijn documentaires. Ik heb nooit. Er is een punt in de film waar je mijn stem hoort, en dat was het idee van een van onze redacteuren, Lindsay Utz. Ik vond het een geweldig idee.

Alissa Wilkinson

Jij stelt Taylor een vervolgvraag, toch?

Lana Wilson

Ja. Ze zegt dat een bitch of een slet niet bestaat, verontschuldigt zich dan en vraagt ​​zich af waarom ze zich verontschuldigt. Je kunt me horen zeggen: Nou, we zijn getraind om sorry te zeggen. Het was geweldig om daar te hebben, omdat het betrekking heeft op iets dat veel vrouwen ervaren. Als je te veel spreekt of te ver gaat, of je bent te sterk of assertief, dan heb je zoiets van: Oh, God. Het spijt me zeer. Heb ik je beledigd? Is dat goed?

Verwant

Geruchten over de dood van de Old Taylor zijn sterk overdreven

Taylor wilde echt dat een regisseur haar perspectief naar de documentaire zou brengen, en door met haar samen te werken, had ik het gevoel dat ik de vrijheid had om het verhaal te vertellen. Dus ik speel mezelf niet in mijn films, maar ik heb wel het gevoel dat ik het verhaal heb gekozen dat ik wilde vertellen.

En toen ik haar de film liet zien, vond ze hem geweldig. Ze was nooit voor niets spel. Ze had geen plan voor wat de documentaire zou moeten zijn. Ze wilde echt dat iemand binnen zou komen, haar leven zou filmen en dan een verhaal zou maken.

Alissa Wilkinson

Er is iets heel geruststellends aan dat idee, dat iemand anders je eigen reis zin geeft.

Lana Wilson

Ik denk dat veel documentaire onderwerpen ermee instemmen om in films te spelen omdat ze nieuwsgierig zijn naar het verhaal dat ze over hun leven te horen krijgen. Ze willen een blik van buitenaf. Ik bedoel, dat is een deel van de reden waarom ik in therapie ga. Mijn therapeut vertelt me ​​een roman over mijn leven, en daar leer ik zoveel van. Ik denk dat het vergelijkbaar kan zijn met documentaire onderwerpen. Ik zag deze persoon dit transformerende hoofdstuk in haar leven doormaken dat een moment van reflectie en zelfevaluatie was.

Daarom wilde ik de film boeken terwijl ze in haar jeugddagboek keek. Ik wilde het op een provocerende manier beginnen, waarbij we ons in haar innerlijke stem situeren.

Ik wilde dat de film zou beginnen op een manier die zou aangeven dat deze film anders zal zijn dan andere popsterfilms, door ons haar te laten horen, over beelden van haar op het hoogtepunt van haar roem, en te zeggen: ik werd de persoon die iedereen wilde dat ik was. Ik heb altijd geweten dat ik de film wilde beëindigen met haar teruglopen naar het podium, terug in de publieke belangstelling. Haar kunst naar buiten brengen - zichzelf weer naar buiten brengen - maar met deze nieuwe zelfkennis en zelfbewustzijn.

Ik vind het moedig van haar om deze documentaire te maken, want ze is niet iemand die dit moet doen. Vorig jaar had ze het bestverkochte album op aarde. Maar ik denk dat ze met mensen wil kunnen communiceren.

En er is zoveel waarvan ik hoop dat het troostend en inspirerend en herkenbaar is voor zoveel mensen door deze ervaring met hen te delen. Ook al is veel moeilijk.

Alissa Wilkinson

Ik denk dat mensen het idee hebben dat sterren die beroemd werden toen ze jong waren, gewoon met dat vermogen worden geboren, dat ze nooit te maken hebben met angst of twijfel aan zichzelf. Miss Americana maakt dat verhaal echt ingewikkelder en maakt ons duidelijk hoeveel angst en behoefte om te behagen een deel van haar leven is geweest.

wie modereert het volgende presidentiële debat?

Lana Wilson

We proberen allemaal zelfverzekerde mensen in de wereld te zijn. Je bent misschien een creatief persoon om je werk daar te plaatsen. Of misschien moet je een moeilijk gesprek met je familie hebben dat je hebt vermeden, wat we Taylor ook in de film zien doen. We proberen allemaal manieren te vinden om trouw te zijn aan onszelf en zelfverzekerde mensen te zijn, maar we hebben allemaal onvermijdelijk onzekerheden en uitdagingen. Ik wilde al die tegenstrijdigheid en complexiteit in deze film laten zien.

Miss Americana opende het Sundance Film Festival op 23 januari en gaat op 31 januari in première op Netflix.