Hoe mevrouw Meyer's het gangpad van de handzeep overnam

Handzeep heeft in ons hele leven een steeds prominentere plaats ingenomen, maar mevrouw Meyer's is al jaren populair.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Handzeep heeft natuurlijk even een momentje.



Donald Trump 10-jarige jongen

Bij mijn lokale Target vorige week hadden voorraden die Purell, toiletpapier en gedroogde bonen laadden, ook het gangpad van de handzeep praktisch schoon geplukt. (Sindsdien hebben een aantal supermarkten dit ingevoerd) limieten over hoeveel items individuele shoppers tegelijk kunnen kopen.) Als iemand die in een reflex naar Mrs. Meyer's reikt, meer uit gewoonte dan uit een bewuste beslissing, vroeg ik me af hoeveel anderen opzettelijk het merk kozen voor hun quarantainezeep naar keuze, voorbijgaand aan de utilitaire werkpaarden daarbij. Ik moest me een groep verwilderde, paniekerige shoppers voorstellen die de zeepafdeling overspoelden, alleen om te pauzeren en te overwegen of ze in hun quarantaine tonen van rozemarijn, basilicum of haverbloesem wilden hebben.

Hoewel sommige zijn sceptisch dat een biologisch zeepmerk dat etherische oliën aanprijst, effectief is in het licht van een virus, zeggen experts dat zeep, punt, is een van de beste hulpmiddelen die we nu tot onze beschikking hebben, en het hoeft niet hard of ziekenhuiswaardig te zijn. Het merk Mrs. Meyer's is ( verstandig ) Covid-19 niet openlijk als marketingpin gebruiken, maar dat hoeft ook niet: te midden van alle journalistiek over het coronavirus die de afgelopen weken is opgekomen, zijn de zeep en oppervlaktereiniger van mevrouw Meyer aanbevolen door CNN , de strateeg , mashable , en CNET , om er een paar te noemen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door de schone dag van mevrouw Meyer (@mrsmeyerscleanday) op 18 maart 2020 om 13:45 PDT

Ik ben nooit echt afgestemd geweest op merken van handzeep, maar toen ik er eenmaal naar begon te zoeken, realiseerde ik me dat mevrouw Meyer's overal was. Tijdens een nachtelijke reis naar New York in februari zag ik het in de badkamers van twee van de drie Williamsburg-restaurants die ik bezocht, en in de studio van de kunstenaar die ik daar ontmoette. Thuis in Atlanta lag het op de loer bij de gootstenen van vrienden en in de badkamer van mijn buurtbakkerij.

In gesprekken met andere mensen die regelmatig mevrouw Meyer's kopen, kwamen dezelfde drie of vier redenen keer op keer terug: het staat mooi op een aanrecht. (In een tijdperk waarin vuilnisbakken, kookgerei en andere voorheen onopvallende gebruiksvoorwerpen nu een esthetische verklaring , dit voelt belangrijk.) De geur is lekker, en nooit te zoet, te kunstmatig of te samentrekkend. Het lijkt zachter voor de handen. Het voelt maar een klein beetje toegeeflijk, maar kan gemakkelijk worden verkregen bij de meeste grote kruideniers. En mijn favoriet: het is milieuvriendelijk … denk ik?

Mijn fles basilicum-handzeep van $ 4 zegt, misschien onaangenaam, dat ik niet het soort persoon ben wie springt er voor Aesop ($ 39), maar ik ben gewoon een klein meer onderscheidend dan basiscitroenschil.

De verwachtingen van consumenten zijn over het algemeen veel hoger dan ooit, legt Cara Salpini uit, redacteur bij het vakblad Retail Dive. Ze verwachten dat producten duurzame, schone ingrediënten bevatten, er mooi uitzien en lekker ruiken, echt blij zijn met het product en dat het functioneert. Daarom kan een matras niet zomaar een matras meer zijn. En het is hoe, toen mevrouw Meyer's in de vroege jaren in de schappen van de supermarkt verscheen, het ideaal en preventief gepositioneerd was om millennial sukkels zoals ik te boeien.

Het is bijna alsof, ergens rond Y2K, een slimme marketeer een glimp opvangt van het koopgedrag van de toekomst en terugkeert met de perfecte formule om mensen met een klein beetje besteedbaar inkomen te overtuigen om het uit te geven aan iets dat objectief saai is als zeep voor hun handen. Stap één: Ontwerp verpakkingen die er mooi uitzagen op het aanrecht en geuren die een beetje speciaal aanvoelden. Stap twee: Bouw het merk op rond een rustiek en deugdzaam personage uit eenvoudiger tijden die dol was op tuinieren, voor haar leefruimte zorgde en andere gezonde activiteiten die je tegenwoordig als zelfzorg zou kunnen categoriseren. Stap drie: Gebaar om milieubewust te zijn. Stap vier: Winst.

Het is milieuvriendelijk... denk ik?

Jarenlang was mevrouw Meyer's een van de weinige merken die iets verhevens bood voor het soort persoon dat hand- of afwasmiddel nodig had, en niet echt bereid was om het buiten de supermarkt te zoeken - maar was bereid om $ 2,50 extra uit te geven om geen oranje wijzerplaat te zijn. Jarod Jones, een loyalist van mevrouw Meyer die werkt in e-commerce en productmerchandising, schrijft het vroege succes van het merk gedeeltelijk toe aan de verpakking: als je het naast de wijzerplaten en de softsoaps ziet, denk je: 'Nou, duidelijk dit is schattiger', zegt hij. Het leek destijds trendy design.

Jones maakt ook kaarsen en vond inspiratie voor een van zijn favoriete creaties (een geur van radijs en varen) in een fles Mrs. Meyer's Radish, de geur die hem tot fan van het merk maakte. Dat was iets waar ik dacht: 'Ik vind dit nergens anders', voegt hij eraan toe. Vooral bij keukenspullen is het ofwel 'frisse geur' of steeds maar weer citrus ... dus radijs was echt rad, want het rook fris maar het is niet standaard.

Toen Mrs. Meyer's in 2001 werd gelanceerd, leidde Pamela Helms de product- en geurontwikkeling. Helms blijft die titel behouden bij S.C. Johnson, dat het merk in 2008 overnam. Toen [oprichter Monica Nassif] het idee uitlegde, vond ik het een radicale benadering om deze schoonheid van ervaring naar een schoonmaakproduct te brengen, zegt Helms.

Nassif, een voormalige Target-marketeer, noemde de lijn naar haar Iowan-moeder, Thelma, een hardwerkende huisvrouw, tuinman en moeder van negen. Dus, legt Helm uit, die vroege geuren waren meestal letterlijke interpretaties van wat realistisch zou kunnen worden gekweekt in een achtertuin in het Midwesten: kruiden zoals basilicum en rozemarijn; produceren zoals radijs en rabarber; Iowa-den tijdens de vakantieperiode. Ze beschrijft deze geuren als een aureool van gezondheid. (De regel heeft die definitie sindsdien een beetje uitgebreid met minder letterlijke uitdrukkingen, zoals sneeuwklokje, pruimenbes en haverbloesem.)

Rond dezelfde tijd dat mevrouw Meyer's op de markt kwam, voegde Method, die in 2002 in de schappen van Target lag, zich ook bij de zeepverstorende strijd. De moderne geuren van het merk en de door Karim Rashid ontworpen verpakking voelden, en voelen nog steeds, als een jeugdige folie voor de zelfgemaakte, volkse vintage van mevrouw Meyer; beide zagen er op dat moment onderscheidend uit van al het andere in de schappen. Net als die van mevrouw Meyer, verwerkte Method duurzaamheid en sociale verantwoordelijkheid in zijn berichten, verkondigde niet-toxische ingrediënten en gerecyclede verpakkingen. In 2017, S.C. Johnson & Son (dat ook beslist niet-groene chemische producten bezit, zoals Windex, Drano en Off-insectenspray) verworven methode: , te.

Tegen de tijd dat mevrouw Meyer's halverwege de jaren zijn weg had gevonden naar duurdere supermarkten zoals Whole Foods in het hele land, schreef de New York Times Magazine genageld de throwback-verpakking van het merk en de deugdzame landelijke huisvrouw uit het Midwesten voor wie het werd genoemd, als onderdeel van de allure. Het doel is niet om te verkopen aan de mevrouw Meyers van de wereld; het is om te verkopen aan degenen die het idee van haar leuk vinden.

Het is werk dat esthetisch is geworden, ontdaan van vuil en verheven tot een Pinterest-bord uit de hogere middenklasse

Het is waar: op dezelfde manier waarop de huizen van echte boeren er waarschijnlijk niet uitzien als wat Joanna Gaines boerderij noemt, geven echte homesteaders waarschijnlijk geen $ 4 uit aan 12 ons handzeep omdat het naar geraniums ruikt. (Omdat, ik bedoel, ze waarschijnlijk in plaats daarvan loog en reuzel gebruiken.) Het is werk dat esthetisch is geworden, ontdaan van vuil en verheven tot een Pinterest-bord uit de hogere middenklasse. En in een tijd waarin een angstige middenklasse misschien troost zoekt in rustgevende, gezellige imitaties van het volksleven (zie: cottagecore ), verwelkomt mevrouw Meyer zelf en het gezonde, verzorgende ethos dat ze belichaamt, iemand als een groene weide; een karikatuur van een tijd toen de dingen eenvoudiger waren.

laatste tango in parijs maria schneider

Nu, bijna twee decennia na de Meyer's/Method-verstoring, lijken zelfs de meest voetgangerszeepmerken deel te nemen aan de boetiekgeuractie. Vorig jaar, Softsoap debuteerde een speciale collectie bedoeld om stijl en geluk te brengen in het handen wassen, met geuren als orchidee en kokosmelk. Dial's portfolio bevat nu opties zoals witte thee en de forever millennial-baiting roze Himalayazout. Ik vroeg Helms of ze het gevoel had dat andere merken de allure die mevrouw Meyer in eerste instantie had gecreëerd, verzilverden. We zijn verheugd dat imitatie de meest oprechte vorm van vleierij is, zegt ze.

Verandert dat de manier waarop ze zaken doen, of hoe ze over hun parfumportfolio denken? We hebben allerlei sexy [geur]-combinaties gezien, maar we blijven echt trouw aan wat ons heeft gebracht waar we nu zijn. (Sommigen zijn het daar misschien niet mee eens - Jones, bijvoorbeeld, ziet sommige van de nieuwere geuren van mevrouw Meyer als afwijkend van dat pad. Het zijn geen echte geuren. Ze hebben er een die 'haverbloesem' wordt genoemd, wat volgens mij niets is Het is een verzonnen naam.)

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Everspring Products (@everspringproducts) op 9 maart 2020 om 11:30 uur PDT

In 2019, doel debuteerde een nieuw winkelmerk, Everspring, een reeks schoonmaakproducten in een strakke verpakking met interessante geuren, een trendy schreeflettertype en woordenschat over duurzaamheid op de etiketten. De lijn kwam in de schappen op Earth Day. Net als die van mevrouw Meyer, haalt Everspring in zijn exemplaar de biologisch afbreekbare verpakking en plantaardige ingrediënten aan. Sommige producten van Everspring hebben ontvangen: gemengde beoordelingen van de EWG, vanwege synthetische ingrediënten zoals methylisothiazolinon , een mogelijke allergie trigger dat zou ook een gevaar kunnen vormen voor het waterleven - en mevrouw Meyer's heeft ook op dit punt weerstand gekregen. In het geval van mevrouw Meyer is er ook de ethische bagage van het moederbedrijf, S.C. Johnson, dat onder vuur komen voor dierproeven, inclusief giftige ingrediënten in sommige van zijn producten, en donaties aan Republikeinse politici.

Vanuit milieuoogpunt is mevrouw Meyer's niet perfect, maar weinig huishoudelijke schoonmaakmiddelen of handzepen voor de massamarkt zijn dat wel. Of het nu opzettelijk vage taal is (zonder chemicaliën) of regelrechte verduistering over ingrediënten, greenwashing is in veel producten geslopen verkocht door grote retailers, van Simple Green tot Raid EarthBlends . SC Johnson een rechtszaak geregeld over misleidende groene taal op Windex-labels in 2010. (Het enige echt geweldige zeepalternatief dat in je opkomt, is die onhandige oude stoere Dr. Bronner's , dat volledig biologisch afbreekbaar is en dankzij zijn absurd hoge concentratie in verhouding tot zijn absurd grote verpakkingsgrootte een leven lang meegaat.)

Maar de taal op het etiket en de aardse geuren maken het in ieder geval gevoel alsof men de planeet niet schaadt door te kopen. Voor veel mensen die mevrouw Meyer's kopen, is dat misschien voldoende - de suggestie van duurzaamheid, de algemene uitstraling van de natuur, de suggestie om in een landelijke tuin in het Midwesten te graven.

is simone gal de beste turnster ooit?

Duurzaamheid, zoals Salpini me in herinnering brengt, is niet alleen een morele verplichting geworden, maar, in termen van kapitalisme, een cruciale onderscheidende factor voor merken, vooral voor merken die millennials en Gen Z-consumenten willen bereiken. Er is veel interesse [in duurzaamheid], en die komt vooral van jongere consumenten, zegt ze. Ik denk dat je je wel kunt voorstellen waarom. En misschien is dat de andere reden waarom mevrouw Meyer tegenwoordig zoveel middenklasse-ijdelheden en keukenbladen lijkt te domineren. Zijn producten stralen het gevoel van milieuvriendelijkheid duidelijk genoeg uit om de aandacht te trekken van een brede strook van shoppers: degenen die vaag geïnteresseerd zijn in groene producten, maar niet nogal geïnteresseerd in het onderzoeken van de lobbyactiviteiten van een moederbedrijf, of het leren uitspreken van methylisothiazolinone, of het strikt schrobben van hun huis met azijn.

(Met andere woorden: het is milieuvriendelijk... denk ik?)

Toen ik vorige week op het laatste moment boodschappen deed, pakte ik voor de zekerheid een van de overgebleven flessen handzeep van mevrouw Meyer (in basilicum). Dat gold ook voor een vriendin van mij, Katie Lambert, die me vertelde dat ze op 6 maart haar reserve-voorraad van Mrs. Meyer had gekocht, dezelfde dag dat ze ervoor koos om Kleenex en Cup o' Noodles opnieuw te kopen. Voorafgaand aan de pandemie beschouwde Lambert zichzelf niet als een mevrouw Meyer's stan dan af en toe een handzeepuitspatting; ze bezit nu een volledige reeks producten, waaronder het concentraat voor meerdere oppervlakken, de afwasmiddel en de dagelijkse reiniger. Ik vroeg waarom ze naar dit specifieke merk reikte terwijl elk merk dat zou doen. Als ik opgesloten zit in mijn verdomde huis, kan ik net zo goed schoonmaken met geranium, zei ze. Bleekmiddel in bulk kopen voelde extreem en een beetje sober, voegde ze eraan toe, maar naar geranium geurende mevrouw Meyer's voelt alsof mijn leven nog steeds is, denk ik. Normaliteit door zeep.

Meld u aan voor de Goederen nieuwsbrief. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Kijk voor meer nieuwsbrieven op onze nieuwsbriefpagina. Abonneren