Hoe de Nobelprijs de meest controversiële prijs op aarde werd

Deze Nobelprijs-medaille voor natuurkunde ging naar Joseph John Thomson 1906 voor zijn onderzoek naar hoe gassen elektriciteit geleiden.

Deze Nobelprijs-medaille voor natuurkunde ging naar Joseph John Thomson 1906 voor zijn onderzoek naar hoe gassen elektriciteit geleiden.

SSPL/Getty Images

Het is weer het seizoen van de Nobelprijs, wanneer een select aantal wetenschappers, schrijvers, economen en mensen die werken aan vrede op vreemde tijden telefoontjes krijgen om hen te informeren dat ze een van de meest prestigieuze onderscheidingen op aarde hebben ontvangen.

Van 1901 tot 2015 zijn 573 Nobelprijzen uitgereikt, waaronder bekende namen als Albert Einstein, Marie Curie, Nelson Mandela, Ernest Hemingway en het Internationale Comité van het Rode Kruis. Het is een lange, lange geschiedenis - lang genoeg om te worden gevuld met veel drama en twist.



Dus hier zijn de basisprincipes van hoe de Nobelprijzen werken, en de grootste controverses uit het verleden:

Waarom zijn de Nobelprijzen zo belangrijk?

Niemand kan het er echt over eens zijn waarom de Nobelprijzen veel groter zijn dan alle andere prijzen die er zijn. Misschien is het omdat ze al meer dan een eeuw bestaan ​​of omdat de prijs - ongeveer $ 1 miljoen - zo groot is. Maar op dit moment zijn ze absoluut een van de meest indrukwekkende prijzen die er zijn.

Het achtergrondverhaal van de awards is vrij bekend. Er was eens een Zweedse man genaamd Alfred Nobel. Hij was scheikundige en ingenieur, hij vond dynamiet uit, werd rijk en deed - toen hij in 1896 stierf - iets ongewoons. Hij schonk ongeveer $ 260 miljoen om prijzen te creëren om verschillende wetenschappelijke en culturele vorderingen te belonen die door mensen of organisaties overal ter wereld zijn geproduceerd. Zo werden de Nobelprijzen geboren. (Opmerking: de prijs wordt uitgesproken als No-BELL, met de nadruk op de bel.)

Hoe kiezen ze wie er wint?

Er zijn Nobelprijzen in vijf categorieën: natuurkunde, scheikunde, fysiologie of geneeskunde, literatuur en vrede. (De Prijs voor Economische Wetenschappen , opgericht in 1968 door de centrale bank van Zweden, is technisch gezien geen Nobelprijs, maar een prijs ter ere van Alfred Nobel.)

Nobelprijswinnaars moeten in leven zijn en een Nobelprijs kan niet door meer dan drie mensen worden gedeeld. Er is geen limiet aan het aantal prijzen dat een persoon kan ontvangen. Ook organisaties kunnen ze krijgen. (Het Bureau van de Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties heeft bijvoorbeeld meerdere vredesprijzen ontvangen.)

De Nobelcomités nodigen elk jaar duizenden mensen uit om ontvangers voor te dragen. Die gegevens zijn 50 jaar geheim, daarna worden ze ontzegeld. Dat betekent dat je de Nobelprijs kunt zoeken nominatie archief en ontdek wie wie door de geschiedenis heen heeft voorgesteld.

Hieronder staan ​​bijvoorbeeld alle keren dat president Franklin Delano Roosevelt is voorgedragen of iemand anders heeft voorgedragen. Merk op dat hij en zijn minister van Buitenlandse Zaken, Cordell Hull, elkaar in hetzelfde jaar hebben voorgedragen. FDR heeft er nooit een ontvangen, maar Hull kreeg in 1945 een vredesprijs voor het helpen oprichten van de Verenigde Naties:

Franklin D. Roosevelt Nobel

Een voorbeeld van een nominatierecord uit de openbare archieven van de Nobelprijs.( Nobelprijs.org )

Dus wie neemt de beslissingen? De Koninklijke Zweedse Academie benoemt haar eigen leden in commissies voor de Nobels voor Natuurkunde, Scheikunde, Literatuur en Economie. Het Karolinska Institutet, een Zweedse medische universiteit, doet hetzelfde voor de prijs voor Fysiologie en Geneeskunde. Het lidmaatschap duurt drie jaar. Als je wilt weten wie er precies op de selectie staan, de namen zijn openbaar (hier is de 2014 literatuur commissie ).

Elk jaar nodigen de commissies vertrouwelijk gekwalificeerde mensen uit om potentiële winnaars voor te dragen. De nominators in het algemeen bestaan ​​uit leden van de academie of het instituut zelf, leden van het relevante Nobelcomité, voormalige Nobelprijswinnaars in het veld, vaste professoren uit Zweden, Denemarken, Finland, IJsland en Noorwegen, afdelingsvoorzitters van elders en andere wetenschappers of voorzitters van auteursverenigingen .

zwarte caucus staat van de vakbond

De Noors Nobelcomité , benoemd door het Noorse parlement, beheert de Vredesprijs. Nominators hoeven niet te worden uitgenodigd, maar moeten leden of adviseurs zijn van de commissie, eerdere Nobelprijswinnaars, mensen die werkzaam zijn op relevante gebieden (sociale wetenschappen, vredesonderzoek, enz.), nationale politici of leden van internationale rechtbanken.

Afhankelijk van de prijs kunnen nominators een formulier of schrijf een brief .Je kunt jezelf niet nomineren.De desbetreffende commissie, vaak bijgestaan ​​door adviseurs, stemmen voor een winnaar of onderwerpt aanbevelingen voor een grotere vergadering. Alle beslissingen zijn definitief.

Wat krijgen de winnaars eigenlijk?
Nobelprijs banket

Koningin Silvia van Zweden zit tussen Nobelprijswinnaar in de natuurkunde Francois Englert en Carl-Henrik Heldin, voorzitter van de raad van bestuur van de Nobel Foundation, tijdens het banket van 2013. (Pascal Le Segretain/Getty Images)

Later dit jaar gaan de winnaars naar Stockholm; een fancy bijwonen witte das ceremonie; ontmoet Zweedse royalty; en ontvang een prachtig diploma, een zware gouden medaille en een document dat hun prijzengeld bevestigt. Dit jaar is de prijs 8 miljoen Zweedse kroon (ongeveer $ 931.000 US) en kan worden verdeeld door maximaal drie personen.

De ceremonie wordt gevolgd door een uitgebreid banket. In 2013 deelnemers gegeten op een cavia 'mozaïek', met kreeft gevulde tarbotvis en een 'chocoladesilhouet met een explosie van nougat en duindoorn.' (Alle menu's zijn openbaar.)

Er is echter één uitzondering. De Nobelprijs voor de Vrede wordt uitgereikt op een apart evenement in Oslo, Noorwegen. Alfred nobel nooit uitgelegd waarom hij bepaalde prijzen van de Zweden wilde en de vrede van de Noren.

Wat zijn de beste controverses over de Nobelprijs?

Verbannen blob persoon Nobel

Het is duidelijk dat de roze blob-persoon aan de rechterkant geen Blob Person Nobelprijs heeft mogen delen met de andere twee blob-mensen. Zo jammer. ( Shutterstock )

De Literatuurprijs is vaak controversieel. BijvoorbeeldEn, veel op grote schaalbewonderde schrijverszoals Vladimir Nabokov en James Joyce wonnen nooit, terwijl sommige inmiddels vergeten auteurs dat wel hebben gedaan.

De regel dat niet meer dan drie mensen een Nobelprijs kunnen delen, heeft geleid tot een aantal goede controverses in de wetenschap, vooral op gebieden die veel samenwerking vereisen. Het is niet ongewoon dat iemand buitengesloten wordt. Natuurkundige Mark Jackson heeft een goede naar boven afronden bij het gesprek van mensen die vanwege deze regel van een prijs zijn beroofd, waaronder Freeman Dyson voor zijn bijdragen aan de kwantumelektrodynamica.

De Nobelprijzen zijn het werk van feilbare mensen en zijn daarom beschuldigd van hun aandeel in eurocentrisme, seksisme en de rest. Bijvoorbeeld, in 1967, natuurkundig onderzoeker Jocelyn Bell ontdekt een vreemd patroon in haar gegevens dat de eerste ontdekking bleek te zijn van een druk op ster. Maar hiervoor heeft ze nooit een Nobelprijs gewonnen. In plaats daarvan, in 1974 haar adviseur Antony Hewish ontvangen een Nobelprijs voor Natuurkunde voor 'zijn beslissende rol bij de ontdekking van pulsars'. Hij deelde de prijs met collega-astronoom Martin Ryle.

De Nobelprijs voor de Vrede is waarschijnlijk de meest controversiële Nobelprijs van allemaal - en niet alleen omdat Mahatma Gandhi er nooit een heeft gekregen.

Waarom is de Nobelprijs voor de Vrede altijd zo controversieel?
Obama Nobelprijs

Obama besloot een week voordat deze foto werd genomen tijdens de Nobelprijsuitreiking, waar hij in 2009 zijn Nobelprijs voor de vrede kreeg, nog 30.000 troepen naar Afghanistan te sturen. (Jewel Samad/AFP/Getty Images)

Er is bijna altijd controverse rond de Vredesprijs - deels omdat het zo politiek is. Sterker nog, sommige politici winnen de prijs voor bepaalde vredesbevorderende acties, maar gaan dan later in conflict (of hebben eerder een conflict gehad). Dat kan rommelig worden.

In 2009, New York Times ethiek columnist Randy Cohen betoogd dat 'de prijs moet worden ingetrokken in die extreme gevallen waarin een winnaar uit het verleden herhaaldelijk heeft gehandeld in strijd met de waarden die in de prijs zijn vastgelegd.' Hij suggereerde een paar mogelijk onwaardige winnaars, waaronder president Teddy Roosevelt, Henry Kissinger en Yasser Arafat. (Volgens de Nobelprijsregels kan een prijs niet worden teruggenomen.)

Misschien wel de meest controversiële Nobelprijs voor de Vrede in de recente geschiedenis is: die van president Obama in 2009, 'voor zijn buitengewone inspanningen om de internationale diplomatie en samenwerking tussen volkeren te versterken.' Obama zat nog in het eerste jaar van zijn eerste ambtstermijn, en veel beweerde destijds dat de prijs was prematuur . Bovendien is hij sindsdien betrokken geweest bij nogal wat bombardementen en drone-campagnes.

In een ander soort controverse werden drie winnaars van de vredesprijs gearresteerd door hun thuisland toen ze de prijs ontvingen (waardoor de prijs een zeer politiek statement wordt): Chinese mensenrechtenactivist Liu Xiaobo in 2010, Birmese politicus Aung San Suu Kyi in 1991, en de Duitse journalist en pacifist Carl von Ossietzky in 1935.

Kunnen dode mensen winnen?

Ralph Steinman

Ralph Steinman stierf drie dagen voordat zijn Nobelprijs werd aangekondigd. Hier spreekt zijn familie op een persconferentie na de aankondiging. (Stan Honda/AFP/Getty Images)

Nee. In 1974, de Nobel Foundation veranderd zijn regels, zodat prijzen niet postuum konden worden uitgereikt.Deze regel heeft tot veel controverse geleid, vooral omdat het vaak tientallen jaren duurt om te bepalen of iemands werk een voldoende grote impact heeft gehad om een ​​Nobelprijs waardig te zijn.

De regel kan ook leiden tot onhandigheid. In 2011 kondigde het bestuur van de Nobelstichting aan dat het een prijs voor fysiologie of geneeskunde zou toekennen aan: Ralph Steinman , om erachter te komen dat hij net drie dagen eerder was overleden.

De prijs van Steinman was voor het ontdekken van een nieuw type cel van het immuunsysteem, de dendritische cel, decennia eerder. Later in zijn leven, nadat hij de diagnose pancreaskanker had gekregen, creëerde en probeerde hij een experimentele dendritische celtherapie op zichzelf, die zijn leven met ongeveer vier jaar lijkt te hebben verlengd (de meeste mensen met alvleesklierkanker sterven binnen een jaar). Helaas leefde hij niet lang genoeg om over zijn Nobelprijs te horen.

Het bestuur besloot echter om hem toch de prijs te geven, omdat het niet wist dat hij dood was toen de eerste beslissing werd genomen.

Tussen haakjes, er wordt vaak beweerd dat Rosalind Franklin, een mede-ontdekker van de structuur van DNA, in 1962 de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde niet kreeg omdat ze vier jaar eerder was overleden. Maar dat is technisch niet waar. De postume regel was op dat moment niet formeel van kracht, hoewel het uitzonderlijk zeldzaam was dat onderscheidingen na de dood werden uitgereikt. Als onlangs ontzegelde documenten toonden , Franklin was nooit genomineerd. In plaats daarvan, Francis Crick, James Watson en Maurice Wilkins won de prijs .

Waarom is er geen Nobelprijs voor wiskunde? Of kunst? Of muziek?

Wiskunde schoolbord vrouw

( Shutterstock )

De Nobels begonnen met vijf prijzen: Natuurkunde, Scheikunde, Fysiologie of Geneeskunde, Literatuur en Vrede. Toen, in 1968, deed de centrale bank van Zweden een donatie om een ​​prijs in economische wetenschappen in te stellen, die technisch gezien geen Nobelprijs is, maar 'de Sveriges Riksbank-prijs voor economische wetenschappen ter nagedachtenis aan Alfred Nobel'.

tHet bestuur van Nobel lijkt geen interesse te hebben in het toevoegen van nieuwe categorieën. De Nobelprijs-website herhaaldelijk zegt dat het bestuur heeft besloten 'geen nieuwe toevoegingen toe te staan.'

Dus nee, er is geen prijs in milieuwetenschappen, techniek, beeldende kunst, wiskunde of een aantal andere dingen die er toe doen. Er bestaat al lang een mythe dat er geen Nobelprijs voor wiskunde bestaat omdat de vrouw van Alfred Nobel een affaire had met een briljante wiskundige. Echter, deze mythe lijkt ongegrond - Fof één, Nobel is zelfs nooit getrouwd.

Wie weigerde een Nobelprijs? En waarom?

Sartre

Jean-Paul Sartre zei nee, bedankt. (Votava/Imagno/Getty Images)

Het komt niet vaak voor. Maar als het gebeurt, is het dramatisch. Jean-Paul Sartre kreeg de Literatuurprijs in 1964, maar wees die af omdat hij Jean-Paul Sartre was. Hij verklaarde dat schrijvers zich niet moesten aansluiten bij instellingen en daarnaar leefden - hij wees zelfs het lidmaatschap van het Franse Legioen van Eer af.

Henry Kissinger en Vietnamese politicus en onderhandelaar Le Duc Tho kregen de1973 Nobelprijs voor de Vrede voor het onderhandelen over een wapenstilstand in Vietnam, maar Tho weigerde. redeneren dat ''Er is nog geen vrede tot stand gekomen.''

Ondertussen zijn er nog vier andere winnaars gedwongen om de prijs door hun regeringen af ​​te wijzen. Hitler stond in de jaren dertig niet toe dat drie Duitsers hun prijzengeld ophaalden: scheikundige Richard Kuhn , voor werk aan vitamines, apotheek Adolf Butenandt , voor werk aan geslachtshormonen, en Gerhard Domagk , ontdekker van het eerste antibioticum dat in de handel verkrijgbaar is.

En Russische schrijver Boris Pasternak , auteur van Dokter Zjivago (die buiten de USSR moest worden gepubliceerd), aanvaardde aanvankelijk zijn prijs voor literatuur in 1958, maar werd toen door de Sovjetregering gedwongen deze af te wijzen.


Correctie: De man die links van koningin Silvia op de foto verschijnt, was oorspronkelijk verkeerd geïdentificeerd.