Hoe Old Town Road een diepe kloof binnen de countrymuziek aan het licht bracht

De podcast Today, Explained van Vox beschrijft de uitdagingen van Lil Nas X met de hitlijsten.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Lil Nas X treedt op het podium op.

Lil Nas X treedt op het podium op tijdens Internet Live By BuzzFeed in Webster Hall op 25 juli 2019 in New York City.



Noam Galai/Getty Images voor BuzzFeed

De MTV Video Music Awards 2019 uitgezonden op maandag 26 augustus en uitgelicht optredens van Lizzo, Missy Elliott, Normani , Taylor Swift, en Lil Nas X , onder andere. Samen met Billy Ray Cyrus was Lil Nas X een van de artiesten die tegen de avond de meeste nominaties ontving; het paar pakte acht totale nominaties voor hun medewerking aan Oude stadsweg : video van het jaar, nummer van het jaar, beste nieuwe artiest, beste samenwerking, beste hiphop, beste regie, beste montage en beste art direction. Uiteindelijk namen ze de prijs mee naar huis voor: lied van het jaar .

Maar de weg naar succes voor de ode aan het cowboyleven, uitgebracht in december 2018, is niet altijd een soepele rit geweest. Een aantal factoren hebben bijgedragen aan de populariteit van Lil Nas X, met name: het debat over de vraag of Old Town Road moet worden geclassificeerd als countrymuziek . Eerder dit jaar, Billboard verwijderde Old Town Road van de country-hitlijst, wat het profiel van de rapper voor een breder publiek een boost gaf en tegelijkertijd een debat op gang bracht over wat countrymuziek definieert en wie mag beslissen. Maar zelfs voordat Billboard tussenbeide kwam, had Lil Nas X fans gevonden via zijn populaire met meme gevulde Twitter-aanwezigheid en een snelgroeiende TikTok-meme genaamd de Yee Haw-uitdaging waarbij het lied centraal stond.

Abboneer op Vandaag uitgelegd

Op zoek naar een snelle manier om de eindeloze nieuwscyclus bij te houden? Gastheer Sean Rameswaram leidt je aan het eind van elke dag door de belangrijkste verhalen.

Abonneer op Apple-podcasts , Spotify , Deze R vorm , of waar u ook naar podcasts luistert.

Old Town Road debuteerde op de 19e plek in de 16 maart-editie van Billboard's Hot Country Songs-hitlijst. Maar de week daarop was het weg – verplaatst naar de Hot Rap Songs-hitlijst, waar het binnenkwam op Nummer 24.

Bij nader onderzoek werd vastgesteld dat 'Old Town Road' van Lil Nas X momenteel geen opname verdient in de hitlijsten van Billboard, vertelde een vertegenwoordiger van Billboard. Rollende steen , die op 26 maart berichtte over de herclassificatie. Bij het bepalen van genres wordt gekeken naar een aantal factoren, maar in de eerste plaats is muziekcompositie. Hoewel 'Old Town Road' verwijzingen naar country- en cowboybeelden bevat, bevat het niet genoeg elementen van de hedendaagse countrymuziek om in de huidige versie in kaart te brengen.

Vox's Allegra Frank schreef:

De reactie was onmiddellijk, zoals veel mensen bekritiseerden Billboard voor het voeden van rigide ideeën over wie of wat kwalificeert als land genoeg? en beweerde dat De race van Lil Nas X speelde een rol bij de herclassificatie van het nummer. Dat Lil Nas X een zwarte tiener uit Atlanta is en country een overwegend blank genre is, bleef namelijk niet onopgemerkt.

Old Town Road steeg uiteindelijk naar Nummer 1 in de Billboard Hot 100 - op de verjaardag van rapper , niet minder. Het lied zou later de . worden Billboard Hot 100's langstlopende nummer 1 ooit . Maar het debat zelf vertegenwoordigt een diepe kloof binnen de countrymuziek.

In deze aflevering van Vandaag uitgelegd , Vox Culture Editor Allegra Frank beschrijft de uitdagingen van Lil Nas X met de hitlijsten en Charlie Harding, co-host van de Ingeschakeld op pop podcast, probeert erachter te komen wat als land telt.

Je kunt luisteren naar Vandaag uitgelegd waar u uw podcasts ook vandaan haalt, waaronder: Apple-podcasts | Google Podcasts | Spotify | Stitcher | ART19

Hieronder hebben we een licht bewerkte transcriptie gedeeld van Allegra Frank en Charlie Harding's 9 april 2019, gesprek met Vandaag uitgelegd gastheer Sean Rameswaram.


Sean Rameswaram

Oké, dus er is dit nummer. Het heet Old Town Road. Het is van een man genaamd Lil Nas X. Geen familie van Nasty Nas uit NYC. Dit nummer kwam vandaag op nummer 1 in de Billboard Hot 100 [9 april 2019]. Het is het meest populaire nummer in Amerika. En het is ook de meest controversiële.

Allegra Frank

Dus Old Town Road staat nu centraal in een interessant gesprek over wie en wat als countrymuziek mag tellen. Maar terwijl country andere genres blijft absorberen - zoals country rap, werken veel countrymuziekartiesten samen met popsterren - de traditionalisten, de puristen die country letterlijk als de Old Town Road beschouwen, beginnen zich af te vragen wie de in het.

Sean Rameswaram

Dus Allegra, voordat we ingaan op het lied - wie is deze man? Wie is Lil Nas X?

de 12 dagen van Kerstmis betekenis

Allegra Frank

Hij is een 20-jarige rapper uit Atlanta. Technisch gezien is zijn geboortenaam Montero Hill, maar hij noemt zichzelf al een aantal jaren Lil Nas X. En vorig jaar sloot hij zich aan bij SoundCloud, zoals veel mensen doen. En tegen het einde van het jaar in december bracht hij een nummer uit genaamd Old Town Road.

Hij kocht een beat met zo'n country-achtig instrumentaaltje. En hij zei dat hij thuis woonde en zich erg eenzaam voelde, zich een eenzame cowboy voelde, en hij besloot dat gevoel te combineren met dit soort twangy beat dat hij kocht. Dus Old Town Road begint heel erg als deze diepstemmige ode aan het eenvoudige leven op het onverharde pad met je paard. En dan breekt het in wat hij country trap noemt.

Sean Rameswaram

Dus uploadt hij het nummer in december naar SoundCloud. Waarom maakt het de afgelopen weken en zelfs maanden alleen maar golven?

Allegra Frank

Hij heeft het eigenlijk goed getimed voor dit ding dat de yee haw-agenda wordt genoemd.

Sean Rameswaram

De wat? De yee haw-agenda?!

Allegra Frank

De yee haw-agenda. Deze vrouw, Bri Malandro, tweette over hoe veel zwarte artiesten geïnteresseerd raken in een soort landelijke esthetiek. En de manier waarop Lil Nas X daar rekening mee hield, is dat, terwijl mensen de goede oude cowboy/cowgirl-esthetiek oppikten, zijn lied op Twitter circuleerde en hij het gratis beschikbaar maakte op TikTok, wat een enorm platform is. verwant aan Vine, waar mensen kunnen lipsynchroniseren met liedjes en zichzelf kunnen opnemen terwijl ze dansbewegingen doen, en mensen die al een soort van ironische cowboyvibe voelden, veranderden Old Town Road in de Yee Haw Challenge. Het werd dit nieuwe TikTok-fenomeen waarbij mensen elkaar probeerden te overtreffen terwijl ze op Old Town Road dansten. Dus de manier waarop het nummer begint is, het lijkt erg op klassieke country, en dan zakt de beat.

Sean Rameswaram

En dat is waar al deze video's hun komedie vandaan halen, het is zoals wat er gebeurt als de beat wegvalt. Rechts?

Allegra Frank

Precies. Dus mensen zijn een beetje alsof ze rondhangen en dan springen ze precies op het juiste moment op het ritme dat valt, en het dringt erop aan dat ze cowboy-outfits dragen en doen alsof ze vierkant dansen. Lil Nas X blijft ruzie maken op Twitter, zoals: Oh, ik ben zo blij om te zien dat al deze mensen memes maken en naar het nummer luisteren. Maar ik meen het serieus - alleen omdat het grappig kan zijn en ik ben grappig, wil nog niet zeggen dat het een parodie is.

Sean Rameswaram

Wat gebeurt er nadat het nummer zo'n enorme meme wordt op TikTok?

Allegra Frank

Half maart komen de Billboard-hitlijsten uit. En het nummer was zo'n virale hit geworden dat het zelfs in de Billboard-hitlijsten verscheen; het verscheen op de Hot Rap Hip Hop songs chart en de Hot Country Songs chart.

Sean Rameswaram

En dit komt omdat een nummer als Old Town Road veel wordt gestreamd op plaatsen als Spotify en YouTube en SoundCloud en die streams tellen nu een behoorlijk aantal op Billboard, toch?

Allegra Frank

Ja precies. Dat was voor veel mensen spannend. Ik bedoel, we zien over het algemeen niet vaak zwarte artiesten in de country-hitlijsten en we zien niet vaak dat SoundCloud-geboren rap-aangrenzende nummers zo hoog in kaart worden gebracht - vooral degenen die echt alleen via memes en internet worden verspreid.

Sean Rameswaram

Oke. Dus wat gebeurt er daarna? Het nummer begint in kaart te brengen en het stijgt op Billboard. Waar gaat het vanaf daar?

Allegra Frank

Vijf medewerkers van Billboard hebben een artikel uitgebracht in de publicatie en de meerderheid van hen schreef het af als: Oh, het is een soort toevalstreffer, het is een grap. De week daarop was het verdwenen uit de landenkaart. Het was op de Hot 100 en de rap chart. Maar Old Town Road stond niet op de landkaart.

Sean Rameswaram

Waar stond het in de Billboard-hitlijsten toen het werd verwijderd?

Allegra Frank

Het stond slechts één week op de kaart. Dus toen het debuteerde, stond het al op nummer 19.

Sean Rameswaram

Wat suggereert dat het zou zijn blijven klimmen als ze het niet hadden verwijderd?

Allegra Frank

Precies.

Sean Rameswaram

Hoe vaak verwijdert Billboard nummers die in de hitlijsten stijgen?

Allegra Frank

Heel zelden. Ik bedoel, mensen begonnen te rapporteren over, Hé, Billboard heeft 'Old Town Road' stilletjes van de plaat geschrapt.

Sean Rameswaram

Wat zei Billboard?

Allegra Frank

Ze zeiden dat hoewel het verwijzingen naar country- en cowboybeelden bevat, het niet genoeg elementen van de hedendaagse countrymuziek omvat om in de huidige versie in kaart te brengen.

Sean Rameswaram

Hoe reageert Lil Nas daarop?

Allegra Frank

Hij zei zeer teleurgesteld te zijn.

Sean Rameswaram

Dit is het punt in dit verhaal waar dit gaat over iets groters dan country trap en TikTok en leuke internetmemes omdat je een zwarte artiest in Amerika hebt die in een zeer witte muziekruimte in de hitlijsten staat en zijn nummer stilletjes wordt verwijderd door een zeer krachtige , invloedrijke organisatie. Hoeveel hiervan gaat over ras? Of hoeveel verschuift het gesprek dan naar racen?

Allegra Frank

Genius stak zijn hand uit en natuurlijk zei Billboard: Oh nee, het heeft niets te maken met zijn ras, het heeft alles te maken met het nummer en het gebrek aan country-elementen erin. Het veroorzaakte meteen een gesprek, vooral in de zwarte Twitter-gemeenschap. Het land is vaak zeer goed beschermd. Er hangt een soort sfeer van poortwachters, en countrymuziek verhindert dat zwarte artiesten echt de scene binnendringen. Er zijn enkele uitzonderingen.

Sean Rameswaram

hoera!

Allegra Frank

hoera! Ja precies. Darius Rucker. Hij is de grote van Hootie en de Blowfish roem. Hij is als het ware uit die band voortgekomen in een solocarrière die zeer succesvol is geweest, maar hij heeft gezegd: Ja, ik ontvang haatmail van mensen die zeggen dat je hier niet thuishoort, je bent geen echt land, wat in wezen is mensen die zeggen: 'Je lijkt niet op ons en je bent niet blank.' Maar hij is een uitzondering in het genre.

Sean Rameswaram

Maar Lil Nas X onderschrijft duidelijk de If you can't beat ’em, join ’em school of thought, want eind vorige week [op 5 april 2019] dropt hij een remix die het traject van dit nummer verandert. Nog een keer.

Allegra Frank

Lil Nas X heeft een enorme Twitter-aanhang en het nieuws verspreidde zich zo ver dat mensen zoals Achy Breaky Heart-sensatie en vader van Miley, Billy Ray Cyrus, publiekelijk op Lil Nas X tweeten en zeiden: ik denk dat dit verkeerd is, en ik ben een fan van je liedje. En je bent een land, je bent een outlaw, net als ik. Billy Ray Cyrus kwam zo publiekelijk naar buiten met zijn steun, dat Lil Nas X dat natuurlijk retweette. Ze spraken op de DL en ze kondigden aan dat ze samen de studio in gingen om het nummer te remixen.

Sean Rameswaram

Wat betekent dat voor het lied? Komt het weer op de landkaarten?

Allegra Frank

Dat is een beetje de vraag nu. Het enige verschil is dat Billy Ray Cyrus eigenlijk alleen de hoofdhook van het nummer zingt en dan nog een paar coupletten zingt. Verder is het precies hetzelfde liedje. Maar omdat er een geroemde legende van countrymuziek is, is de vraag, zal Billboard dit land nu overwegen? Billboard heeft op dat gezegde gereageerd: we onderzoeken de zaak en we letten erop of we 'Old Town Road' weer op de kaart moeten zetten.

Sean Rameswaram

Onze reis over de Old Town Road is nog niet voorbij. Vervolgens gaan we proberen erachter te komen wat zelfs countrymuziek meer is. Charlie Harding, jij bent een van de gastheren van Vox's Ingeschakeld op pop Podcast, maar ook zelf producer en songwriter. Een groot deel van de controverse over Old Town Road gaat over genre. Hoe bepaal je de grens tussen country en pop en hiphop?

Charlie Harding

Als ik aan genre denk, denk ik meestal aan drie hoofdcomponenten. Er is een muzikale component, er is een commerciële component en er is een culturele component.

Sean Rameswaram

Laten we beginnen met de muziek. Waar moeten we aan denken als we aan dit nummer denken en hoe het past in het muzikale genre van country of hiphop?

Charlie Harding

Ik heb het gevoel dat de controverse op dit moment is, is dit ding echt een land? En dus moeten we definiëren: wat is countrymuziek? En als we kijken naar de muzikale componenten, kunnen we denken aan: Wat zijn de instrumenten die je gebruikt? Wat zijn de timbres, de twangs, de geluiden en wat zijn de lyrische componenten?

wie betaalt de zorg in de vs?

Sean Rameswaram

Is Old Town Road een countrynummer volgens die drie maatstaven?

Charlie Harding

Nou, laten we ze een voor een bekijken. Dus instrumentatie in countrymuziek zal veel akoestische instrumenten hebben, maar traditioneel horen we misschien wat banjo, misschien wat mandoline, en hier is banjo. Dus instrumenten, check. Hout? Die vocale twang die we verwachten in countrymuziek, het zit erin - Lil Nas X heeft een vocale twang, dat echte nasale geluid. En als, natuurlijk, Billy Ray Cyrus de track heeft gedaan, krijg je die twang ook van iemand die een klassieke countryartiest is.

Sean Rameswaram

Hij zegt zelfs gee-tar.

Charlie Harding

Precies. En dan tot slot, als we naar de teksten kijken, is dit gewoon door-en-door vol met lyrische stijlfiguren van countrymuziek. Je moet op een weg zijn. Je moet een cowboyhoed hebben, toch. Je moet in dit geval een Wrangler-jeans dragen, toch.

Sean Rameswaram

Je moet een beetje verdrietig zijn.

Charlie Harding

Ja helemaal. Tekstueel denk ik dat het al die essentiële componenten heeft. Als ik die vocale twang hoor, als ik banjo hoor, denk ik: ja, dit is een countrynummer.

Sean Rameswaram

Maar hoe zit het met de rest? Hoe zit het met die tweede statistiek die je had: commercieel?

Charlie Harding

Als we kijken naar de geschiedenis van waar genre in popmuziek vandaan komt, zullen we zien dat er een aantal niet-zo-mooie geschiedenissen zijn. Het komt erop neer dat wat nu bekend staat als R&B - dus de voorloper van hiphop - op een gegeven moment racemuziek heette. Het was specifiek voor mensen van een specifiek ras, terwijl countrymuziek hillbilly-muziek werd genoemd voor mensen van een ander ras. En eigenlijk hadden we zwart-witte muziek gescheiden langs die lijnen met marketingdefinities, zodat labels muziek zouden produceren voor een specifiek raciaal publiek. Het was zo expliciet, en we leven vandaag met die geschiedenis.

Sean Rameswaram

Ik denk dat dat soort ons naar dit gesprek over de cultuur leidt.

Charlie Harding

Absoluut. Weet je, Lil Nas X plaatste Old Town Road op SoundCloud. Hij zei eigenlijk in de metadata dat het een countrynummer was. Dus er is een vraag over wie de poortwachter wordt om te verklaren welk genre je bent. Echt, ik denk dat we gewoon wat casual of niet-zo-casual racisme zien over wie wel en wat geen land is. Ik denk dat dit veel gecompliceerder wordt als we echt kijken naar de klanken van hedendaagse countrymuziek - die niet voldoet aan die oorspronkelijke classificatie van je moet banjo's hebben en een bepaald geluid of een bepaalde twang, want er is veel hedendaagse muziek die eigenlijk net zo trekt uit hiphopgeluiden, trapbeats, 808's, dit en dat.

Sean Rameswaram

En dit is van zeer conventionele blanke country Nashville-artiesten.

Charlie Harding

Dat is juist. Het liedje waar iedereen naar verwijst is Florida Georgia Line is bedoeld om te zijn met Bebe Rexha . En als je het refrein ingaat, is het een valstriklied. Het heeft een 808-beat, het heeft stotterende hoge hoeden. Het ding is een wilde en succesvolle crossover. Ik dacht: zou het niet interessant zijn als ik de country-hitlijsten zou aflopen om te zien of er andere nummers waren die dit deden, of zijn Bebe Rexha en Florida Georgia Line eenmalig? En ik vond steeds maar weer allerlei soorten liedjes die niet overeenkwamen met de muzikale categorieën van countrymuziek.

ik vond Filmore's Love That About You, dat is een ander nummer met een rechttoe rechtaan trapbeat erin. Ik ging toen weg en keek naar Dan + Shay, en hun lied All to Myself : bevat niet echt een standaard countrymuziekinstrument, en er is echt geen vocaal tintje aan. En dus als dingen op de country-hitlijsten muzikaal overgaan in andere generieke kwaliteiten, voelt het absoluut alsof het niet gepast is om Lil Nas X uit te roepen voor een country-geluid met trapbeats en een soort van zeggen: Nou, dat is geen country.

Sean Rameswaram

Dus wat je zegt is dat er nu al hiphop in de hitlijsten van het land is?

Charlie Harding

Hiphop is overal de dominante muzikale kracht en heeft net als in andere genres een enorme invloed gehad op countrymuziek. Ik hoor EDM in countrymuziek. Ik hoor pop in countrymuziek. Dit is geen ouderwetse banjo, mandoline, dat soort rechtopstaande basgeluid van decennia geleden. Het is hedendaagse populaire muziek met subtiele, genuanceerde geluiden die de dingen misschien country laten klinken, en vaak voelt het alsof het meer om gatekeeping gaat dan noodzakelijkerwijs om de daadwerkelijke kwaliteit van het geluid.

Sean Rameswaram

Maar alle nummers en artiesten waar je het over hebt zijn wit. En toen kwam er een zwarte tiener langs, die een wezen van het internet is, en hij heeft gewoon een hele wereld van hypocrisie blootgelegd.

Charlie Harding

Absoluut. En er is een geschiedenis van countryartiesten die zwarte artiesten daadwerkelijk uitnodigen om met hen op te treden. Louis Armstrong trad op met Jimmie Rodgers en ze hadden een hit, Blue Yodel No. 9. Glen Campbell nodigde Stevie Wonder uit om Blowin' in the Wind te zingen. Willie Nelson werkte samen met Snoop Dogg aan een nummer genaamd My Medicine. Er zijn al deze voorbeelden van blanke artiesten die zwarte artiesten in de country-hitlijsten brengen, wat wordt geaccepteerd, en ik denk dat er ook voorbeelden zijn van zwarte artiesten die countrymuziek maken. Ray Charles' Moderne geluiden in countrymuziek is een van de meest essentiële countryalbums aller tijden, waarin hij echt de historische cross-over van deze muziek demonstreert.

Ik bedoel, Sean, ik speelde in een countryband, ik hou van countrymuziek. Ik pakte net de mandoline en speelde in een countryband met mijn maatje Nate, die ik doe Ingeschakeld op pop met. Hij speelde banjo. En ik beloof je dat niemand zich zorgen maakte of we wel of niet onze tijd hadden gestoken om een ​​countryband te worden. Terwijl mensen zich echt zorgen maken over Lil Nas X die countrymuziek speelt. Ik vraag me af waarom dat is...

Sean Rameswaram

Weet je, je hoort zoveel verhalen over hoe streaming de muziekindustrie doodt, hoe Spotify de albumverkoop voor artiesten vernietigt, maar is dit Old Town Road-verhaal een voorbeeld van Spotify- en SoundCloud- en YouTube-streams die in dit soort groter geheel worden overwogen of succes in de muziekindustrie over het algemeen een goede zaak is, omdat het sommige van deze poortwachters en sommige van deze normen in de industrie vernietigt die in het begin een soort afval waren?

Charlie Harding

Ik denk dat dit de essentiële vraag is over wie poortwachter mag worden, en de instellingen zoals Billboard kunnen ongemakkelijk lijken door het feit dat er andere mensen zijn die beslissen of iets al dan niet een bepaald genre is. Ik ging vandaag op Spotify en ik was aan het scrollen - gewoon bladeren in hun zoekgedeelte - en de categorie Land stond naast de categorie Focus , waarvan ik denk dat het misschien zelfs onder de categorie Podcasts stond.

Dit zijn geen elkaar uitsluitende en volledig uitputtende categorieën; er is veel overlap. En ik denk dat mensen tegenwoordig net zoveel luisteren op stemming als op genre, wat een hele manier van denken over het belang van deze generieke categorieën opheft. Oppompen en Chillen even belangrijk zijn als country of hiphop en hoe mensen het gaan benaderen om naar muziek te gaan luisteren. Het verandert de manier waarop dingen in kaart worden gebracht, waar ze terechtkomen. En er is wat ongemakkelijke culturele onderhandeling die moet worden gedaan om te beslissen wie mag claimen wat voor soort muziek ze maken.

Sean Rameswaram

En wat dat betreft is Lil Nas X tot nu toe de meest onwaarschijnlijke held van de Amerikaanse cultuur anno 2019.

Charlie Harding

Absoluut. We moeten er ook op wijzen hoe verbazingwekkend het is dat dit ding, dat een meme was dat commentaar was op de cowboycultuur en zwarte identiteit, een onmiddellijk denkstuk werd dat een ouder wordende countryster vervolgens remixte. Zoals, dit ding is helemaal van ons moment. Dit is geen oude countrymuziek van een landelijke gemeenschap. Dit is de internetgeneratie.


Je kunt luisteren naar Vandaag uitgelegd waar u uw podcasts ook vandaan haalt, waaronder: Apple-podcasts | Google Podcasts | Spotify | Stitcher | ART19