Hoe een hit The Weeknd een halftime show van de Super Bowl won

TikTok-faam en de donkere onderliggende thema's van Blinding Lights passen bij het moment.

The Weeknd aanvaardt de prijs voor favoriete mannelijke soul/R&B-artiest op het podium voor de American Music Awards 2020.

Kevin Mazur/dcp/Getty Images

Hij is een van de meest populaire artiesten van de moderne tijd, maar The Weeknd is waarschijnlijk niet de eerste persoon aan wie je denkt als je je de ideale Super Bowl-artiest voor de rust voorstelt.



Dus hoe kwam hij? het optreden? Tik Tok in.

The Weeknd (echte naam Abel Tesfaye) staat al lang bekend om nihilistische, door drugs gevoede, orgiastische pophits zoals die uit 2015 De heuvels (Als ik het verkloot ben, ben ik de echte) en Ik kan mijn gezicht niet voelen (Ik weet dat ze de dood van mij zal zijn, we zullen tenminste allebei verdoofd zijn). Dat levert niet echt een gezinsvriendelijk, Super Bowl-klaar beeld op. Evenmin is de huidige, zeer geperfectioneerde publieke persona van The Weeknd, een alter ego-versie van zichzelf die de onrustige cyclus van sensatie zoeken, verslaving, rehabilitatie en terugval die hij lijkt te visualiseren en te externaliseren. heeft gezegd dat hij jarenlang worstelde met . In het concept van zijn meest recente album, 2020's Na uren , hij schudt verbanden, kneuzingen en wat kan worden omschreven als een bender-esthetiek.

Hij gebruikt al deze metaforen om opzettelijk de verschrikkelijke realiteit van het leven te verdoezelen, Charlie Harding, gastheer van de... Ingeschakeld op pop podcast, vertelde Vox in een interview. Het oeuvre van The Weeknd is niet bepaald primetime voor het hele gezin.

Dus hoe kwam The Weeknd, van alle artiesten, terecht bij het felbegeerde Super Bowl-optreden, dat door zoveel mogelijk als 100 miljoen mensen wanneer hij zondag het podium betreedt in Tampa? In een notendop: vanwege internet - en vanwege één recordbrekende hit die aantoonbaar een essentiële soundtrack is geworden voor de Covid-19-pandemie.

TikTok hielp The Weeknd's 2019-single Blinding Lights een culturele moloch te worden - en de pandemie deed de rest

The Weeknd dacht waarschijnlijk niet dat dit een geweldige TikTok-meme zou worden toen hij ervoor koos om zijn single Blinding Lights, uitgebracht in november 2019, te openen met een 30-seconden instrumentaal , in een terugkeer naar de geweldige hooks van pophits uit de jaren 80.

Maar het deed maak een geweldige TikTok-meme - met name de Blinding Lights dansuitdaging , die begin maart 2020 begon met een virale TikTok-video, net toen Amerika de realiteit van Covid-19 begon te confronteren. Die originele video bestond uit een relatief eenvoudige groepschoreografie die was ingesteld op de aanstekelijke hook van het nummer. Het was kort, eenvoudig, leuk - en daarom gingen de hele lente mensen thuis in quarantaine danste weg op TikTok naar de nu alomtegenwoordige synth van het nummer.

@tonylopez

We hebben dit in één keer gedaan @jasonderulo @ondreazlopez_

♬ Verblindende lichten - MACDADDYZ

De TikTok-meme hielp Blinding Lights naar de top van de hitlijsten - en eenmaal daar was het bleef en bleef . Het nummer regeerde het grootste deel van 2020 over radiogolven en internet en werd uiteindelijk de top Spotify-nummer van het jaar en de langst genoteerde radiohit in de geschiedenis . Het is nu een van de meest recordbrekende nummers ooit .

Dit is niet de eerste keer dat een TikTok-meme een nummer naar de top van de hitlijsten lanceerde; Roddy Ricch's The Box volgde een soortgelijk traject in 2019, net als vele andere hits . Ironisch genoeg verenigde de Blinding Lights-meme aantoonbaar families, vrienden, beroemdheden en zelfs virtuele klaslokalen, meer dan het nummer zelf ooit zou kunnen. Omdat het nummer, zoals zoveel van de muziek van The Weeknd, een donker, glad volkslied is voor zelfvernietiging, een bijna manische blunder over het gebruik van drugs om de pijn te verdoven. De meme, samen met de instrumentale hook zelf, scheidde de muziek van het nummer van de boodschap - althans aanvankelijk.

Als de meme het enige was geweest dat mensen naar het lied had getrokken, zou het tegen de zomer zeker zijn vervaagd. In plaats daarvan, toen de meme eenmaal als een perfecte toegangspoort had gediend, nam de boodschap van Blinding Light het over, en het was een griezelig vooruitziend pandemisch volkslied van afstand en eenzaamheid. De stad is koud en leeg, zingt The Weeknd. Er is niemand in de buurt om mij te beoordelen / Ik kan niet duidelijk zien wanneer je weg bent.

Deze thema's resoneerden duidelijk met het leven van luisteraars in 2020. Maar het zijn ook voorbeelden van de manier waarop The Weeknd zowel zijn alter ego als zijn muziek gebruikt om het vrije en gemakkelijke escapisme van popmuziek wrang te deconstrueren. Vanaf het begin — Tesfaye bracht zijn muziek voor het eerst anoniem uit op YouTube in 2010, voordat hij uiteindelijk, langzaam, klom in de huidige volle persoonlijkheid van The Weeknd - hij leek altijd de relatie tussen het zelf en muziek te willen onderzoeken, en hoe de een ons uit de ander kan halen.

The Weeknd heeft altijd geprobeerd de relatie tussen zijn persona en de muziek die hij maakt te deconstrueren

Voor meer informatie wendde ik me tot Harding, die mede-host is van de Ingeschakeld op pop podcast (voorheen onderdeel van Vox, nu onderdeel van Vulture) samen met Nate Sloan. Harding en Sloan heeft zojuist een aflevering uitgebracht waarin Blinding Lights wordt afgebroken - en Harding gaf Vox het overzicht van de hele sfeer van The Weeknd - zijn persona, zijn esthetiek en waarom het misschien allemaal dichter bij pop-art staat dan popmuziek.

Een fragment uit ons interview, licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid, volgt.

Dus doet The Weeknd iets nieuws met Blinding Lights dat hij nog niet eerder heeft gedaan?

Can't Feel My Face was zijn eerste, echt grote doorbraakpophit. En ook dat heeft een soort piek van de jaren tachtig, een soort Michael Jackson-sfeer. Hij vindt zichzelf niet zo vaak opnieuw uit als hij dieper ingaat op iets wat hij al deed. En we zitten net in een periode waarin alles uit de jaren 80 weer cool is. In Blinding Lights horen mensen veel A-Ha's Kom maar op , Jonge Turken door Rod Stewart, en Maniac . Maar het argument dat we maken in onze aflevering is dat dit een knipoog uit de jaren 80 is met een zeer eigentijdse productie - het is gewoon maximalistisch.

Dat is de Vreemde dingen invloed ook, toch? Zoals al die synthesizer die op je afkomt als het punt in plaats van als achtergrond.

Ja helemaal. En dan het grote ding dat het echt eigentijds maakt, is dat het hele ding een heel diep, 808-stijl basgeluid dat is dit cross-genre bindweefsel. En dus als je een 808 koppelt aan die synths uit de jaren 80, klinkt het zowel retro als helemaal van het moment.

Het andere grote ding is dat er al deze knipoogjes zijn naar dingen die aanvoelen als een pandemie - uitreiken naar iemands aanraking, en Sin City is koud en leeg. Steden voelen op dit moment koud en leeg aan. En ik denk dat het cruciaal is omdat het nummer een hoogtepunt bereikte aan het begin van de pandemie, wanneer elke millennial tot boomer zich aansluit bij TikTok en gezinnen voor het eerst op hun plaats schuilen. En zo wordt de dansuitdaging enorm en helpt het haar naar de top van de hitlijsten te stuwen – nummer 1 gedurende vier weken terug aan het begin van de pandemie.

Dat is wild, want het nummer zelf is donker.

Rechts. Hij heeft een zeer nachtmerrieachtige soort R&B-popesthetiek. Het heeft absoluut een beklijvende kwaliteit, zoals al zijn muziek. Wat er gebeurt, is dat de TikTok-dans dient als een volledige afleiding van de werkelijke betekenis van het werk. Ik beschrijf het als waarschijnlijk het meest vakkundig gerolde album dat ik ooit heb gezien.

Het lied ging voor het eerst in première in een Mercedes-commercial , wat logisch is vanwege de videoclip voor Blinding Lights, waar hij rondrijdt in een auto. Dus je hebt die resonanties, maar wat nog wilder is, is het album. Dus direct na de Mercedes-commercial is de Heartless-video; het komt uit op de top van december 2019. En Heartless is een veel donkerder nummer. Een groot ding voor The Weeknd is dat hij voor elk tijdperk een heel andere look heeft. Nu heeft hij een jaren 80-stijl met de enge snor en Ray-Bans en het rode pak. En dus debuteerde die rode pak-look in de Heartless-video waarin hij aan het gokken is met zijn vrienden in Vegas en ze op een drugsbuiger gaan. Zoals, hij gaat van een leuk avondje uit met al zijn vrienden naar dingen die naar het zuiden beginnen te gaan. Aan het einde zakt hij in elkaar.

En wanneer de Blinding Lights-video komt uit , zoals, twee weken later, pikt het gewoon het verhaal op uit de Heartless-video. Hij zit nog steeds in dit pak. Nu krijgen we de bebloede versie van hem. Zijn gezicht is van allerlei slag. En dan gaat hij op al deze live-evenementen. Voordat de pandemie alles stillegde, hij gaat op Jimmy Kimmel , maar de beelden eromheen zien eruit alsof hij net terug is gehaast uit Vegas om op het podium te komen.

Hij is in elkaar geslagen. Hij heeft nu een kleine neusbeugel op. En als hij van het podium afstapt, rommelt hij een beetje door de groene ruimte van Kimmel. Alsof hij nog steeds op die buigmachine zit. Hij struikelt een beetje, hij is echt in slechte staat.

Hij gaat dan verder Zaterdagavond Live . Ziet er ook helemaal in elkaar geslagen uit . Hij gaat naar verschillende prijsuitreikingen [waaronder de MTV Video Music Awards op 30 augustus en de American Music Awards op 22 november]. Maar het zijn duidelijk pretapes die in bijna een muziekvideo-stijl zijn gemaakt in heel Los Angeles - en in elk van de video's ziet hij er steeds slechter uit. We zien hem van de grond komen, een beetje alsof hij net was ingestort na Kimmel, en zijn neus is helemaal gekneusd. Het verband is eraf, maar zijn neus is duidelijk gebroken - en hij presteert, wederom niet goed!

Dan, in een volgende video, denk ik dat dit was de American Music Awards-video , hij is op een brug over de LA-rivier en hij gebruikt nu volledige gezichtsverbanden. En dan komen we eindelijk bij de Spaar je tranen video, die op 29 januari 2020 uitkwam. Dus we zijn nu meer dan een jaar verwijderd van de release van Na uren ’ eerste singles, alle verbanden zijn eraf, en hij is gewoon totaal mislukte plastische chirurgie. En dus heb je deze doorlopende verhalen over plastische chirurgie en lichaamstransformatie.

Mensen hebben nog steeds vaak zoiets van, is The Weeknd een persoon? Is het een groep? Er is een disassociatie tussen de stem en de persoon erachter.

wat we aan elkaar te danken hebben citaten

Ik denk dat The Weeknd een alter ego is. Hij doet eigenlijk verhalende non-fictie over zijn leven. We kunnen denken dat Blinding Lights zijn relatie is met de verwachtingen van beroemdheden - het zeer dissociatieve en vervreemde soort perspectief rond roem. [Als een compleet album,] Na uren heeft ook veel te maken met de nasleep van het uiteenvallen van zijn laatste relatie en ook met zijn poging tot nuchterheid. Het is absoluut een grotere uitvoering, maar het voelt alsof hij de worstelingen van zijn leven neemt - in relaties, drugsmisbruik en roem - en ze vervolgens naar de zoveelste graad brengt en de echt lelijke kant laat zien. bijna in a Cindy Sherman soort manier.

Dus in die modus weet ik niet zeker of wat hij doet nieuw is, maar het voelt misschien nieuw omdat het zo intens en performatief is.

Het voelt een beetje als [het werk van] een echt geweldige beeldend kunstenaar die in een heleboel verschillende media heeft gewerkt en een heleboel verschillende shows heeft gehad. En dan is er een culminatieshow waar alle dingen waar hij naartoe heeft gewerkt echt samenkomen in dit werk, dat is deze combinatie van R&B, hiphop en zeer popgedreven nummers. Ik denk dat het een beetje netjes is dat hij dit ding doet waarbij hij vervreemding presenteert in echt donkere tonen, maar het wordt geaccepteerd op een manier waarop het is alsof, dit is leuk, popmuziek, alsof hij ons voor de gek houdt.

En dan heb je ook veranderende esthetiek en verwachtingen van relatabiliteit bij popsterren. Ik denk dat dat veel te maken heeft met de verschuiving van EDM als het centrum van popmuziek tussen 2010 en 2015 naar trap, die veel donkerder is en veel meer uitdagende onderwerpen behandelt.

Dus, gezien de verschuiving in esthetiek, waarom werkt The Weeknd? Ik denk dat een deel ervan zeker TikTok is.

En vanuit een esthetisch oogpunt denk ik dat hij heel goed werk heeft geleverd door deze meer dan levensgrote, mega-celebrity performance art te maken — je net genoeg te geven van wat lijkt op zijn echte echte leven waar we in worden misleid [ geloven] het. De duellerende jaren '80 en het hedendaagse geluid zijn ook een soort trompe l'oeil die ons verleidt om dat als nostalgie te accepteren, maar dat is ook geworteld in het heden. Misschien is het zelfs een bepaald soort pop-art.

Dat is het metapunt van het nummer en het metapunt van zijn hele ethos: hij gebruikt de popmuziek zelf zoals hij de drugs gebruikt - om de realiteit op afstand te houden.

En, vreemd genoeg, door de façade van popmuziek te gebruiken, zijn we allemaal voor de gek gehouden over de werkelijke betekenis van zijn werk, zodat velen van ons er niet dieper op in zijn gegaan. En ik denk dat de afhaalmaaltijd niet is dat hij de Super Bowl niet zou moeten hebben, maar meer dat de donkere onderliggende thema's die nu in onze wereld plaatsvinden in zijn muziek zitten. En net zoals we onze problemen kunnen wegdansen, vereisen die problemen ook een dieper niveau van betrokkenheid - om te zien dat er veel meer aan de hand is.

The Weeknd zal de rustshow uitvoeren tijdens Super Bowl 55 op zondag 7 februari. De wedstrijd wordt uitgezonden op CBS en de aftrap is om 18.30 uur Eastern.