Hoe een Iraanse vrouw Facebook gebruikt om de verplichte kledingvoorschriften van Iran te bestrijden

Masih Alinejad is een Iraanse journalist en pleitbezorger voor religieuze vrijheid en vrouwenrechten. Ze is de moderator van My Stealthy Freedom, een Facebook-groep met meer dan 800.000 volgers. Daar plaatsen zij en andere Iraanse vrouwen foto's van zichzelf terwijl ze hun hoofddoek afzetten in het openbaar - een stil maar moedig protest tegen de Iraanse wetten die niet alleen hun kleding regelen, maar ook de manier waarop ze hun religie praktiseren. Deze video is haar verhaal.


De Iraanse wet vereist dat vrouwen en meisjes ouder dan 7 jaar kleding drageneen hoofddoek, een hijab genaamd, die hun haar, oren en nek bedekt wanneer ze in het openbaar zijn. Onbedekt naar buiten gaan - of zelfs een te losse hoofddoek dragen - kan tot straf leiden. EENvolgens de Iraanse regering , werden in 2014 3,6 miljoen vrouwen gewaarschuwd, beboet of gearresteerd voor: 'misdaden tegen de openbare voorzichtigheid en de goede zeden' wat meestal overtredingen van de dresscode zijn.

Moraalpolitie



De Iraanse moraliteitspolitie treedt op tegen de dresscode in Teheran. (Majid/Getty)

De hoofddoekwet werd in 1983 aangenomen, een paar jaar na de Islamitische Revolutie. Voor de conservatieve geestelijken die Iran leiden, is het verplichten van vrouwen om de hijab te dragen een onderdeel van het afdwingen van naleving van de islamitische wet. En voor veel Iraanse vrouwen is het dragen van de hijab een belangrijke religieuze praktijk, evenals een manier om zich bescheiden en gepast te kleden.Maar veel Iraanse vrouwen hebben zo'n geloof niet. Voor hen voelt de eis van de wet dat ze de hoofddoek toch moeten dragen onrechtvaardig en onderdrukkend.

Alinejad was een van hen. Ze voelde zich gefrustreerd door de vereiste van een hijab vanaf het moment dat ze hem op 7-jarige leeftijd voor het eerst moest dragen. Alinejad groeide op in een religieus conservatief gezin en haar vrouwelijke familieleden waren allemaal van mening dat vrouwen de hijab moesten dragen. Maar ondanks die opvoeding,Alinejadvroeg zich altijd af waarom vrouwen zoals zij, die niet in de hijab geloofden, toch verplicht zouden moeten worden om hem te dragen.

Vorig jaar, toen ze in Londen woonde, begon Alinejad de Facebook-pagina Mijn stiekeme vrijheid nadat een foto van haar die poseerde in Iran zonder hijab in het openbaar een stroom van reacties uitlokte van vrienden die foto's van zichzelf stuurden terwijl ze hetzelfde deden.Nadat ze de pagina had gestart, stroomden duizenden foto's binnen van vrouwen uit heel Iran die onbedekt in het openbaar poseerden. My Stealthy Freedom werd een bestemming voor vrouwen die hun frustraties wilden uiten over de beperkingen van het regime. Medio 2014 had de pagina meer dan 450.000 volgers. Vandaag heeft het meer dan 800.000.

Nadat de pagina viraal ging, probeerde de Iraanse regering het in diskrediet te brengenAlinejad. De staatsomroep heeft een rapport verzonnen die beweerde dat ze drugs had gebruikt in Londen, haar kleren had uitgetrokken en vervolgens was verkracht in het bijzijn van haar tienerzoon.

Alinejad heeft besloten dat terugkeren naar Iran te gevaarlijk zou zijn gezien de reactie van de regering op haar Facebook-pagina. Dit heeft geleid tot een pijnlijke scheiding van haar familieleden die daar nog steeds wonen. Ze woont nu in Brooklyn, maar droomt er elke dag van om terug te keren naar haar land.

Nog altijd

Alinejad in de buurt van haar huis in Brooklyn. (Johnny Harris/Vox)

Er zijn enkele kleine sprankjes hoop. De steun voor de hoofddoekwet is niet universeel, zelfs niet onder conservatieve mannelijke geestelijken. Hojatoleslam Mohammad Reza Zaeri, een conservatieve Iraanse geestelijke en voormalig redacteur van de populaire krant Hamshahri, is een fervent voorstander van de hijab, maar noemde het verplichte beleid onlangs een mislukking. 'Als de hijab gratis was, zou er meer respect zijn geweest voor de heiligheid ervan' zei hij vorige maand op een religieus seminarie: in Qom, het religieuze centrum van Iran.

Vrouwen als Alinejad hebben nog een lange weg te gaan voordat ze wezenlijke verandering zullen zien. Maar in de tussentijd heeft haar Facebook-project het bewustzijn van de kwestie vergroot en vrouwen zoals zij de ruimte gegeven om hun hoop op een vrijer, toleranter Iran te uiten.