Hoe een man een zeldzame vlindersoort herbevolkte in zijn achtertuin

Tim Wong (@timtast1c)

De Californische pipevine-zwaluwstaartvlinder is een wonder om te aanschouwen.

Het begint zijn leven als een klein rood ei, komt uit in een enorme oranje gespikkelde rups en komt dan - na een draagtijd van maximaal twee jaar - tevoorschijn als een iriserende blauwe schoonheid. De vleugels van het wezen, boordevol oceanische tinten, worden door verzamelaars beschouwd als enkele van de meest magnifieke in Noord-Amerika.



Eeuwenlang is deCalifornische pipevine zwaluwstaart- of, Geslagen philenor hirsuta - San Francisco naar huis genoemd. Naarmate de ontwikkeling in het begin van de 20e eeuw toenam, begon de vlinder langzaam te verdwijnen. Tegenwoordig is het een zeldzaam gezicht.

Maar de doe-het-zelf-inspanningen van één man beginnen de vlinder terug te brengen.

Zijn verhaal herinnert ons eraan dat we allemaal kunnen bijdragen aan natuurbehoud - soms zelfs vanuit onze eigen achtertuin.

De vlinderfluisteraar

Via Tim Wong

Als aquatisch bioloog bij de California Academy of Sciences , Tim Wong heeft zelden een saaie dag.

Of hij nu rondhangt met een albino alligator , zwemmen met Javaanse pijlstaartroggen , of het behandelen van een hongerige Octopus tot een hamsterbal vol garnalen, zorgt Wong voortdurend voor een van de 38.000 dieren van het wetenschapsmuseum.

Maar buiten zijn werk besteedt de 28-jarige het grootste deel van zijn vrije tijd aan het kweken van vlinders, een hobby die hij als kind oppikte.

'Toen ik op de lagere school zat, werd ik voor het eerst geïnspireerd om vlinders te kweken', zegt Wong. 'We zamelden in geschilderde dame vlinders in de klas, en ik stond versteld van de complete metamorfose van rups tot volwassene.'

In een open weide bij zijn huis bracht Wong zijn dagen door met het vangen, bestuderen en grootbrengen van vlinders die hij kon vinden.

Jaren later hoorde hij over de pipevine-zwaluwstaart - die in San Francisco steeds zeldzamer was geworden - en hij maakte er zijn persoonlijke missie van om de vlinder terug te brengen.

Californische pipevine-zwaluwstaartvlinders leggen hun eieren meestal in 'koppelingen' van vijf tot dertig.

Via Tim Wong

Hij deed onderzoek naar de vlinder en ontdekte dat hij in de vorm van een rups zich maar met één plant voedt: de Californische pijpwijn (Aristolochia californica) , een even zeldzame flora in de stad.

'Eindelijk kon ik deze plant vinden in de botanische tuin van San Francisco [in Golden Gate Park]', zegt Wong. 'En ze lieten me een paar knipsels van de plant nemen.'

Vervolgens creëerde hij in zijn eigen achtertuin, met behulp van autodidactische technieken, een vlinderparadijs.

'[Ik heb] een groot scherm gebouwd om de vlinders te beschermen en hen in staat te stellen te paren onder omgevingscondities buitenshuis - natuurlijke zon, luchtstroom, temperatuurschommelingen', zegt hij.

'Het gespecialiseerde verblijf beschermt de vlinders tegen sommige roofdieren, vergroot de paringskansen en dient als studieomgeving om beter inzicht te krijgen in de criteria waarnaar vrouwelijke vlinders op zoek zijn in hun ideale waardplant.'

De vlinderomheining van Tim Wong in de achtertuin omvat de Californische pipevine-plant, samen met andere inheemse flora, om de vlinders zich thuis te laten voelen.

Tim Wong (Instagram: @timtas1c)

Hoewel de Californische pipevinevlinder bijna was verdwenen in San Francisco, was hij nog steeds algemeen buiten de stad, op plaatsen met meer vegetatie. Met toestemming kon Wong een eerste groep van 20 rupsen uit particuliere woningen halen.

Hij vervoerde ze voorzichtig naar zijn achtertuin en zette ze los op de planten om te voeden.

kosten van een pleister in een ziekenhuis

'Ze voeden zich als een klein leger', zegt hij. 'Ze zwerven rond de pijprankplant van blad tot blad en knabbelen er als een groep op.'

Top: vroege rupsen van pipevine; onder: een handvol rupsen in een laat groeistadium.

Tim Wong (Instagram: timtast1c)

Eenmaal gesitueerd begonnen de rupsen aan hun lange, uitgesponnen rijpingsproces.

Na ongeveer 3-4 weken een rups verpopt en vormt een pop (of buitenste schil). Het insect wordt van binnen vloeibaar en ontwikkelt zich in ongeveer twee weken tot een vlinder, of blijft tot twee jaar inactief (deze vertraagde ontwikkeling wordt ' diapauze ').

'Het is als een lange winterslaap', zegt Wong. 'En als het voorbij is, komen ze tevoorschijn als volwassen vlinders.'

Foto's via Tim Wong

Meestal komt de volwassen vlinder uit zijn pop in de lente, maar je kunt hem zien vliegen van februari tot oktober. Afhankelijk van temperatuur, predatie en voedselbeschikbaarheid leven de vlinders twee tot vijf weken.

Gedurende deze tijd leggen de vrouwtjes kleine rode eieren op de pipevine-planten. Wong verzamelt deze zorgvuldig en broedt ze binnen uit, weg van natuurlijke vijanden zoals spinnen en oorwormen.

'Van daaruit', zegt hij, 'gaat de cyclus verder.'

Verschillende stadia van zwaluwstaartgroei (van onderen: eieren, verschillende groeistadia van de rups, pop, volledige vlinder).

Tim Wong (Instagram: timtasti1c)

Wanneer de eieren uitkomen en een nieuwe levenscyclus begint, brengt Wong de rupsen thuis groot en brengt ze terug naar de tentoonstelling 'California Native' van de Botanische Tuin van San Francisco.

Een doe-het-zelf-inspanning voor natuurbehoud

Terwijl andere natuurbeschermers erin zijn geslaagd om de vlinder in de naburige provincies opnieuw te bevolken, Santa Cruz en Sonoma , geen enkele is succesvol geweest in San Francisco.In de late jaren 1980, een vrouw genaamd Barbara Duits had geprobeerd de soort met 500 rupsen opnieuw te introduceren, maar de vlinders verdwenen na een paar jaar.

Toen Wong voor het eerst rupsen naar de botanische tuin bracht, vervoerde hij er maar een paar honderd tegelijk. Maar naarmate zijn rupsenpopulatie in de achtertuin groeide, was hij in staat om dit exponentieel te vergroten. Vorig jaar introduceerde hij 'duizenden' rupsen in de tuin.

Rupsen cocon zichzelf tot twee jaar in de pop-staat voordat ze tevoorschijn komen als vlinders. Terwijl ze binnen zijn, worden hun lichamen vloeibaar en hervormen ze tot een compleet nieuw wezen. Tim Wong (@timtast1c)

Rupsen verpoppen zich tot chrysalises en blijven tot enkele jaren in deze staat voordat ze als vlinders tevoorschijn komen. Terwijl ze binnen zijn, worden hun lichamen vloeibaar en hervormen ze als volledig nieuwe wezens.

Wong schrijft zijn succes grotendeels toe aan de gunstige habitat die hij heeft gecreëerd voor derupsen.In de afgelopen jaren heeft hij meer dan 200 Californische pipevine-planten gekweekt. Door uitgebreid wieden en het aanplanten van extra nectarplanten,Wong heeft de vlinder voor het eerst in decennia weer in San Francisco kunnen introduceren.

waarom yogabroeken slecht zijn voor vrouwen

'Sinds 2012 hebben we elk jaar meer vlinders zien overleven in de tuin, rondvliegen, eieren leggen, succesvol verpoppen en het volgende jaar weer tevoorschijn komen', zegt hij. 'Dat is een goed teken dat onze inspanningen werken!'

'Voor de meeste mensen is het de droomvlinder om mee te werken in de regio. Het is prachtig. Als de meeste mensen het in SF zouden zien, zouden ze niet denken dat het een inheemse vlinder is.' —Tim Wong

Tim Wong (Instagram: timtasti1c)

Hoewel Wong succes heeft gehad met het kweken van inheemse vlinders thuis, waarschuwt hij dat het 'niet voor iedereen is'. Een doe-het-zelf-inspanning voor natuurbehoud vereist een speciaal begrip van de natuurlijke geschiedenis van elke soort, een natuurlijke gevoeligheid en veel vervelend werk.

Maar er zijn veel eenvoudigere manieren om bij te dragen.De bloei van lokale soorten wordt grotendeels gedreven door het herstel van inheemse habitats. planteninheemse flora waardplanten is een effectieve manier om endemische vlinderpopulaties te stimuleren. Wieden (om gemakkelijker toegang te krijgen tot voedselbronnen) en het vermijden van pesticiden is even gunstig.

'Het verbeteren van de leefomgeving voor inheemse fauna is iets wat iedereen kan doen', zegt Wong. 'Conservering en rentmeesterschap kan beginnen in je eigen achtertuin.'


Red de salamanders, onbezongen helden van het bos