Hoe een van de grootste fouten van Netflix hielp bij het opbouwen van zijn vreemde cultuur

Het is een van de verhalen in onze nieuwe Land of the Giants-podcast, die nu uit is.

Netflix-CEO Reed Hastings staat voor een groot bord met Netflix.

Netflix-CEO Reed Hastings, in Spanje in 2019.

Juan Naharro Gimenez/Getty Images voor Netflix

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Het is in feite een vereiste voor elk bedrijf - en vooral voor technologiebedrijven in de afgelopen decennia - om op te scheppen over het hebben van een unieke cultuur en bedrijfswaarden.

waar kan ik de abortuspil bij mij in de buurt krijgen?

Dat betekent niet dat die dingen veel te maken hebben met de manier waarop het bedrijf werkt.

Netflix, ten goede of ten kwade, is anders: de leiders van het streamingbedrijf nemen hun cultuur heel, heel serieus. Ze schrijven het toe aan het succes dat ze hebben gehad om de mediawereld op zijn kop te zetten en giganten als Disney, Apple en AT&T te dwingen achter Netflix aan te gaan. Ze verwachten dat de 7.000 medewerkers het ook serieus nemen.

En dus voor de eerste aflevering van Land van de reuzen: het Netflix-effect - onze nieuwe zevendelige podcast over het bedrijf en de impact die het heeft gemaakt op Hollywood en de wereld - we wilden een duik nemen in de Netflix-cultuur.

Het bedrijf vertelde er graag over. Netflix staat al lang bekend om zijn cultuur dek — een diavoorstelling over de HR-filosofie die het jaren geleden openbaar maakte en die een grote invloed heeft gehad in de startup-wereld.

En CEO Reed Hastings heeft een boek - Geen regels Regels - komt dit najaar uit over de cultuur van Netflix. Hij denkt dat u uw bedrijf wilt leiden zoals hij dat doet.

Toen we mensen buiten Netflix vertelden dat we een aflevering maakten over de bedrijfscultuur, kregen we vaak blanco blikken. Maar toen we huidige en voormalige medewerkers over ons plan vertelden, werden ze enthousiast. Netflix kan een rare plek zijn om te werken, en de meeste mensen die er niet werken begrijpen niet hoe raar het is.

Netflix gebruikt bijvoorbeeld zijn eigen cult-achtige taal, zoals keepertest en zonneschijn. Het betaalt werknemers ook uitstekende salarissen en geeft ze extraatjes zoals het ontbreken van een onkostenbeleid - werknemers worden gewoon geacht hun gezond verstand te gebruiken. En het moedigt werknemers aan om recruiters van andere bedrijven te ontmoeten, zodat ze erachter kunnen komen wat het hoogste loon voor hun functie is.

hoe weet je of iemand transgender is?

Het bedrijf vertelt werknemers ook dat ze zichzelf moeten zien als leden van een professioneel sportteam, niet als een familie. Wat betekent dat ze moeten verwachten dat ze worden vervangen door betere artiesten voor hun plek als Netflix ze kan vinden. En het doet vaak zijn uiterste best om werknemers te vertellen wanneer een collega is ontslagen en waarom.

De keerzijde van dat soort intensiteit en druk kunnen werknemers zijn die zich overweldigd en onzeker voelen. Wall Street Journal-verslaggevers Shalini Ramachandran en Joe Flint hebben uitstekend werk geleverd in 2018 van het documenteren van de moeilijkheid die sommige Netflix-medewerkers hadden met de bedrijfscultuur, die de Journal karakteriseerde als meedogenloos, demoraliserend en transparant tot op het punt van disfunctioneel.

Stranger Things seizoen 2 releasedatum

Het voordeel is een bedrijf waar werknemers het gevoel hebben dat ze een zinvolle autonomie hebben over de manier waarop ze werken, en de kracht om dingen voor elkaar te krijgen.

Een van de overkoepelende principes van Netflix is ​​bijvoorbeeld vrijheid en verantwoordelijkheid: het vermogen om zelf beslissingen te nemen, met verantwoordelijkheid. Chief Content Officer Ted Sarandos zei dat hij daardoor in 2011 een spil naar originele inhoud kon leiden door $ 100 miljoen uit te geven voor twee seizoenen van Kaartenhuis , ongezien en zonder toestemming van zijn baas.

Ik vertelde Reed over de deal nadat we het hadden gedaan, vertelde Sarandos ons.

Een ander uitgangspunt - boeren voor afwijkende meningen - kwam voort uit een van de grootste mislukkingen van het bedrijf. Je herinnert je het misschien als een clou: Qwikster .

De korte versie: in 2011 wilde Hastings zijn bedrijf verplaatsen van de belangrijkste dvd-per-mailservice naar online streaming, dat snel groeide maar nog steeds een kleiner deel van zijn bedrijf uitmaakte. Dus probeerde hij Netflix op te splitsen in een dvd-bedrijf en een streamingbedrijf genaamd Qwikster. Wat betekende dat als zijn klanten dezelfde diensten wilden als voorheen, ze zich op beide moesten abonneren en uiteindelijk 60 procent meer moesten betalen.

Netflix-veteranen huiveren nog steeds over de ervaring: het bedrijf werd doorstoken op sociale media en door SNL . Het aandeel daalde met 70 procent en meer dan 700.000 mensen zegden hun abonnement op.

Uiteindelijk gaf Hastings toe dat de naam van Qwikster, de prijsstijgingen en de manier waarop het bedrijf erover sprak een enorme blunder waren geweest. Hij draaide de wijzigingen terug.

Maar in het verhaal van Hastings was de mislukking nuttig voor de cultuur van Netflix. Hij denkt dat veel van zijn topmedewerkers hem hadden kunnen vertellen dat hij ongelijk had, maar waren te bang of op zijn minst te onder de indruk van de eerdere successen van hun CEO om iets te zeggen.

Iedereen kent het verhaal van de egocentrische, arrogante CEO die niet luistert. En daar zit een element in, omdat we eerder in zoveel dingen zo succesvol zijn geweest, vertelde Hastings ons eerder dit jaar op de Netflix-kantoren in Los Angeles. Maar de subtielere is dat ik eerder zo succesvol was geweest dat de meeste leidinggevenden dachten ... 'Maar Reed heeft in zoveel dingen gelijk gehad. Ik wed dat hij hier gelijk in heeft. En ik zie het gewoon niet.'

Na het debacle heeft Hastings landbouw ingesteld voor afwijkende meningen, een formele praktijk waarbij werknemers hun grote ideeën door collega's moeten laten zien en hen openhartig moeten laten vertellen - op een Google-document dat voor iedereen zichtbaar is - wat er mis mee is. Het wordt als een integraal onderdeel van het bedrijf beschouwd dat uw collega's u vertellen wat ze echt van uw idee vinden, zelfs als - misschien vooral als - u hun baas bent.

volgend jaar in Jeruzalem in hebreeuws

Dus als dat het soort is waar je meer over wilt horen, heb je geluk: we hebben een hele aflevering waar je nu naar kunt luisteren.

En we hebben er nog zes, die alles bestrijken, van Netflix' strijd met Blockbuster Video tot de manier waarop het zijn beroemde aanbevelingsalgoritme gebruikt tot de manier waarop het Hollywood opnieuw heeft gemaakt. Vertel ons wat je ervan vindt: We zijn op Twitter op @ranimolla en @pkafka .

Abboneer op Land van de reuzen Aan Apple-podcasts , Google Podcasts , Spotify , Stitcher , of waar u ook naar podcasts luistert.