Hoe Pacific Islanders aan hun lot zijn overgelaten tijdens de pandemie

Covid-19-gegevens brengen Pacific Islanders vaak samen met Aziatische Amerikanen. Maar in de staten waar ze gescheiden zijn, zijn hun sterftecijfers vaak het hoogst.

In juni kreeg Manumalo Ala'ilima een telefoontje van een familielid dat hun broer in het ziekenhuis was opgenomen voor Covid-19. Ala'ilima woont in Portland, Oregon, terwijl de rest van hun familie - van wie sommigen ook het virus hebben opgelopen - in Zuid-Californië wonen.

Een tijdje was Ala'ilima ervan overtuigd dat hun broer snel zou herstellen. Maar tijdens hun dagelijkse telefoontjes werd zijn ademhaling, al moeizaam, zwakker totdat hij niet meer kon bellen of sms'en. Anderhalve week later bracht hun familie drie uur door met het afscheid nemen via video. Ala'ilima keek vanaf hun telefoon toe hoe het ziekenhuispersoneel de stekker uit de beademing van hun broer trok.



In gedachten dacht ik bij mezelf - nee, niet mijn familie, zei Ala'ilima, die van Samoaanse en Tongaanse afkomst is uit Amerikaans Samoa en Samoa. Het moeilijkste was op dat moment het debatteren over het al dan niet bijwonen van zijn begrafenis, omdat Zuid-Californië een hotspot was. Hoe zouden we ons bijvoorbeeld een culturele begrafenis kunnen voorstellen, zodat we mijn broer op een zeer veilige en toegankelijke manier kunnen vieren en eren?

Als medevoorzitter en medeoprichter van de United Territories of Pacific Islanders Alliance Portland , of Utopia PDX – een non-profitorganisatie gerund door en voor queer en transgender Pacific Islanders – Ala’ilima was zich er al van bewust hoeveel Covid-19 de inheemse Hawaiiaanse en Pacific Islander (NHPI) gemeenschappen had beïnvloed. En hoeveel ze waren genegeerd.

Toen Oregon zijn wekelijkse Covid-19-gegevensrapport over het begin van de pandemie begon te publiceren, merkte Ala'ilima op dat inheemse Hawaiiaanse en Pacifische eilandbewoners het hoogste infectiepercentage hadden van alle etnische groepen in de staat - rond 13,1 per 10.000 woningen midden april. En toch was de groep niet eens opgenomen in de prioriteitstestlijst van Oregon toen de beschikbaarheid van testen in de staat beperkt was. Zelfs het Center for Disease Control and Prevention (CDC) nog steeds niet erkennen NHPI's hoge sterftecijfers en ziekenhuisopnames door Covid-19, waarbij alleen statistieken worden weergegeven voor zwarte, latino en Aziatische bevolkingsgroepen. De CDC, net als andere overheidsinstanties, hebben de neiging om Pacific Islander te verzamelen onder de Aziatische demografie, die verbergt zich op schadelijke wijze de hoge infectie- en sterftecijfers binnen de gemeenschap.

Manumalo Ala'ilima, medevoorzitter en mede-oprichter van Utopia PDX, faciliteert de begrafenis van hun broer die is overleden aan Covid-19.

Papali'i Esther Ala'ilima-Semeautu

Vanwege dit gebrek aan gegevens en prioritering door overheidsinstanties, Utopia PDX besloot toen om zijn missie te veranderen van het pleiten voor queer en transgender Pacific Islander naar het verstrekken van Covid-19-middelen voor de NHPI-gemeenschap in Oregon. In feite is het in het hele land de taak van Native Hawaiian en Pacific Islander-groepen om hun eigen gemeenschappen te helpen, inclusief het verzamelen van gegevens over Covid-19-tests, gevallen en sterfgevallen.

Toen deze pandemie toesloeg, dachten we: 'Laten we deze overheidsinstanties onze gemeenschap laten ontsporen?' of 'Gaan we onze gemeenschap helpen de middelen te krijgen die ze nodig hebben op een cultureel respectvolle en competente manier?', zei Ala'ilima. En velen van ons draaiden om vanuit onze oorspronkelijke missies, zodat we dit werk samen konden doen om onze gemeenschappen te dienen.

In augustus, Ninez Ponce, directeur van de UCLA Centrum voor onderzoek naar gezondheidsbeleid , en een groep geleerden lanceerde de Native Hawaiian Pacific Islander Covid-19 Data Policy Lab om lokale Covid-19-gegevens in NHPI-gemeenschappen te verzamelen, schrapen, volgen en interpreteren, in samenwerking met de coalitie van Pacific Islander-groepen onder de Nationaal Pacific Islander Covid-19-reactieteam . Vanaf 2 december heeft de NHPI-gemeenschap te maken gehad met: 30.832 positieve gevallen en 366 doden volgens het laboratorium - maar deze cijfers zouden hoger kunnen zijn vanwege de geaggregeerde gegevens van Aziatisch-Amerikaanse en Pacific Islander in sommige staten.

hoeveel mensen stierven aan de zwarte pest

Ponce zei dat wanneer Covid-19-infectiepercentages worden berekend per 100.000 populaties, de gevallen onder inheemse Hawaiiaanse en Pacifische eilandbewoners het hoogst zijn in vergelijking met andere raciale of etnische groepen in 14 van de 21 staten en Washington DC die uitgesplitste NHPI-gegevens rapporteren. Ondertussen zijn de NHPI Covid-19-sterftecijfers ook het hoogst in 11 van de 16 staten en DC die de sterftegegevens van de demografie rapporteren.

NHPI's zien momenteel infectiepercentages tot vijf keer die van blanke mensen in Los Angeles County alleen, en deze impact wordt gevoeld in het hele land, vertelde Ponce aan Vox. De impact op de NHPI's is verwoestend en zonder nauwkeurige gegevens gaan er elke dag levens verloren.

Waarom Pacific Islanders een groter risico lopen op Covid-19

Pacific Islanders zijn, net als andere etnische groepen, geen monoliet. Deze groeiende groep - 0,5 procent van de gehele Amerikaanse bevolking - omvat inheemse Hawaiianen, Chamorus, Samoanen, Marshallese, Tonganen, Fijiërs en meer. Maar in algemene enquêtes en in veel gegevens van overheidsinstanties is de diverse Native Hawaiian en Pacific Islander-groep lange tijd onder de categorie Aziatisch-Amerikaans geschaard, ondanks het feit dat veel voorstanders zeggen dat de groep waarschijnlijker geschikt is onder de categorie Native American. In feite zijn 8 van de 10 Pacific Islanders in het land inheems in de door de VS gekoloniseerde gebieden, volgens een rapport van een initiatief van het Witte Huis op Aziatische Amerikanen en Pacific Islanders.

Deze door de VS gekoloniseerde eilanden zijn verspreid over de drie regio's van de Stille Oceaan: Melanesië, Polynesië en Micronesië. Voordat Europese en Amerikaanse reizigers de eilanden begonnen te koloniseren, leefden inheemse eilandbewoners in de Stille Oceaan, net als de indianen, al eeuwenlang naast het land en het water. Maar als gevolg van het kolonialisme hebben de eilandbewoners in de Stille Oceaan lange tijd een onevenredige gezondheidslast gedragen, onderzoekers hebben gevonden . Voedseldiëten (waarbij buitenlanders hen voornamelijk olieachtig verwerkt of ingeblikt voedsel voorzagen), ernstige ziekten, economische praktijken en zelfs militaire besmetting zijn allemaal in verband gebracht met de koloniale ontwrichting van de inheemse levensstijl van Pacific Islanders. En toen veel Pacific Islanders naar het vasteland van de VS verhuisden, werden ze nog steeds geconfronteerd met ongebreideld racisme en werden ze geconfronteerd met ongelijkheden.

Gezondheidsexperts zoals Ponce en Raynald Samoa, MD, de hoofdexpert van de Pacific Islander Covid-19-reactieteam , zei dat omdat Pacific Islanders al onevenredig lijden op veel fronten - van chronische ziekten zoals diabetes en hartaandoeningen tot sociaaleconomische barrières die de toegang tot ziektekostenverzekeringen blokkeren - zijn ze kwetsbaarder voor de ernstige gevolgen van Covid-19.

Zelfs in Hawaï, de enige staat die gegevens van zowel inheemse Hawaïaanse als Pacific Islander uitsplitst, vertonen Pacific Islanders - met uitzondering van inheemse Hawaiianen - een enorme onevenredige impact van Covid-19 : Pacific Islander-groepen zoals Chuukese, Marshallese en Samoaanse bewoners zijn meer dan twee keer zo waarschijnlijk ernstigere gevolgen van Covid-19 hebben dan andere raciale en etnische groepen in de staat.

Voordat Ala'ilima's broer stierf aan Covid-19, had hij hoge bloeddruk en diabetes. Hij was ook een voormalige Amerikaanse marinier en was net gestopt met werken bij de Transportation Security Administration. Terwijl hun familie de hele tijd op veilig speelde, was Ala'ilima's broer degene die de boodschappen deed - dus ze geloven dat hij de ziekte heeft opgelopen tijdens het winkelen voor boodschappen.

Het rouwproces was het moeilijkste. De pandemie vraagt ​​ons hoe we kunnen rouwen op een totaal andere manier die passend wordt geacht, zeiden ze. Het is zo moeilijk. Zelfs onze familie die erbij was, kon op zijn laatste momenten niet bij hem zijn.

De gesloten kist van Ala’ilima’s broer, Epati Ala’ilima – een voormalige Amerikaanse marinier die stierf aan Covid-19 – in juni.

Papali'i Esther Ala'ilima-Semeautu

Pacific Islander-families hebben de neiging om in grote, meerdere generaties en hechte huizen te leven. Dus als een familielid besmet raakt, is zelfisolatie moeilijk en kunnen de rimpeleffecten schrijnend zijn. Veel van onze huizen zijn meergezins, voegt Ala'ilima toe, dus het is niet alleen een kerngezin in een verwesterde zin van misschien twee ouders en een kind. We hebben het over meerdere gezinnen voor een huishouden om gemakkelijk 10 of meer te zijn.

De Pacific Islander-gemeenschap - met name Micronesiërs die: migranten onder het Compact of Free Association (COFA) — hebben meer kans dan anderen om onverzekerd te zijn, zelfs uitgesloten van Medicaid, en zijn waarschijnlijker zijn eerstelijns essentiële werkers , waardoor hun risico op blootstelling aan het virus toeneemt. COFA-migranten, afkomstig uit de Federale Staten van Micronesië, de Marshalleilanden en Palau, hebben een unieke relatie met de VS waarin ze gratis kunnen reizen, wonen en werken in de VS zonder visum of tijdsdruk – in ruil voor toestemming de VS toegang tot hun inheemse Pacific-landen voor militaire doeleinden. Maar voor COFA-migranten is toegang tot gezondheidszorg een constante strijd.

De gebieden van de Amerikaanse eilanden in de Stille Oceaan hebben enkele van de hoogste rekruteringspercentages voor de Amerikaanse strijdkrachten, wat de toewijding weerspiegelt van onze mannen en vrouwen die bereid zijn te sterven ter verdediging van de vrijheden die wij Amerikanen zo rijkelijk genieten, Samoa, die ook Covid-19 kreeg eerder dit jaar, zei: in recente getuigenissen voor vertegenwoordigers van het Congres . En toch, Pacific Islanders die een hoger risico lopen op infectie ... melden discriminatie in de gezondheidszorg en wantrouwen bij het zoeken naar gezondheidsdiensten.

Joseph Seia, uitvoerend directeur van de Pacific Islander Community Association in de staat Washington (PICA-WA), zei dat de gemeenschap in het begin van de pandemie in eerste instantie de Marshallese ervaring en het historische onrecht wilde benadrukken dat ze hebben doorgemaakt nadat het Amerikaanse leger kernproeven op hun thuiseilanden. De langetermijneffecten van blootstelling aan nucleaire straling, zoals kanker, geboorteafwijkingen, schildkliercomplicaties en astma, zijn nog steeds blijven hangen in Marshallese gemeenschappen en zijn gemakkelijk een bepalende factor voor een reeds bestaande aandoening voor Covid-19. Maar dezelfde kwesties van onrechtvaardigheid op het gebied van milieu en sociaaleconomische barrières kunnen worden gezien als een overkoepelend probleem in alle gemeenschappen.

Als je kijkt naar de feitelijke ineenstorting, de nuance van dit alles, lijdt onze gemeenschap, niet alleen de Marshallezen, maar elke [Pacific Islander]-groep, zei Seia. Het is gewoon triest omdat iedereen iemand in de gemeenschap kent die is overleden.

Grassroots Pacific Islander-organisaties werken de klok rond

Sinds Covid-19 gemeenschappen in maart trof, hebben NHPI-advocaten regionale Pacific Islander Covid-19-taskforces opgebouwd, die werken onder de nationale coalitie, Pacific Islander Covid-19-reactieteam , om niet alleen middelen te verstrekken, maar ook om de onderliggende problemen aan te pakken die door de pandemie zijn verergerd, zoals ongelijkheden in de gezondheidszorg, huisvesting en voedselonzekerheid, hoge armoede en werkloosheid, immigratiebarrières en milieuracisme.

In Oregon heeft Utopia PDX samengewerkt met wetgevers zoals Oregon Rep. Suzanne Bonamici en Hawaii Rep. Tulsi Gabbard om prioriteit te geven aan COFA-migranten in gezondheidszorgverzekeringen en -diensten. In Washington heeft PICA-WA gehoste gemeentehuizen om de behoeften van de NHPI-gemeenschappen af ​​te wegen en rapporten te hebben ingediend bij het kantoor van de gouverneur. Beide groepen hebben ook geholpen met economische behoeften, zoals huisvesting en voedsel. In Hawaii lanceerden verschillende organisaties de NHPI Collectieve Covid-19 Bewustzijnspreventiecampagne om de gevolgen van het virus in te dammen.

We laten onze mensen niet hangen, zei Ala'ilima. Ik hou er niet van om in een situatie te verkeren waarin een ongelijkheid als deze onze gemeenschap op deze manier beïnvloedt. Maar in veel opzichten heeft het ons allemaal dichter bij elkaar gebracht, dat we weten dat we elkaar steunen en dat we voor onszelf kunnen opkomen.

Nadat NHPI-leiders Ponce hadden gevraagd om te helpen bij het verzamelen van gegevens van lokale en nationale gezondheidsafdelingen, vroegen andere leden van lokale en nationale Covid-19-responsteams om nog meer gegevens voor hun provincies en staten. Ponce hielp ook bij het opleiden van meer NHPI-vrijwilligers om te helpen met haar werk, zodat het een wekelijkse bijeenkomst werd voor het delen en controleren van gegevenskrabben uit verschillende bronnen. Nu hebben ze de NHPI Covid-19-gegevensdashboard , die wekelijkse Covid-19-statistieken en synthese van bevindingen rapporteert die NHPI-belangengroepen zouden kunnen gebruiken in hun individuele rapporten. De gegevens waren ook van invloed op de National Academy of Sciences, Engineering and Medicine om NHPI op te nemen als een prioritaire populatie in het kader voor de toewijzing van vaccins, aangezien dit voorheen niet het geval was.

Ze zijn ook geweest overheidsinstanties uitdagen , zoals de CDC, om hun rapportage uit te breiden en NHPI-gemeenschappen uit te splitsen - ongeveer negen maanden later ontbreken er nog steeds gegevens en sommige beleidslijnen hebben nog steeds de neiging om de gemeenschap te negeren. Het beleid dat herstel- en aandelendollars zal verdelen onder onevenredig getroffen gemeenschappen, mag de NHPI-bevolking niet verwaarlozen, zei Ponce. Ze mogen geen bijzaak zijn.

Ook basisorganisaties, waaronder Utopia PDX en PICA-WA, geven niet op. De laatste tijd verspreiden ze berichten over de openbare veiligheid tijdens de feestdagen, wanneer de meeste Pacific Islanders worden aangetrokken om samen te komen met uitgebreide familieleden.

Het gebruikt elke mogelijke invloed die we hebben om te proberen onze zaak en onze belangenbehartiging te bevorderen, zodat we betekenisvolle zichtbaarheid krijgen en onze stemmen worden vergroot, zei Ala'ilima, eraan toevoegend dat de herinnering aan hun broer de energie en het hart is van hun pleitbezorgingswerk.

welk land heeft het laagste armoedecijfer?

Ik heb zelf een klein gezin - mijn partner en ik en onze 4-jarige, ik heb mensen om voor te leven en ik heb een gemeenschap om voor te leven, voegen ze eraan toe. Ik ga mijn best doen om ervoor te zorgen dat ik ze veilig kan houden en dat we in de nabije toekomst samen veilig kunnen overleven.