Hoe POTUS het krachtigste acroniem ter wereld werd

Het grote zegel in het ovale kantoor

Het grote zegel in het ovale kantoor

Paul Richards/Getty Images

Toen president Obama eerder dit jaar het officiële presidentiële Twitter-account lanceerde, lag de keuze voor het handvat voor de hand: @POTUS .

POTUS staat voor 'president van de Verenigde Staten' en heeft een aantal voordelen: het is beknopter dan 'President Obama', respectvoller dan alleen 'Obama' en duidelijker dan 'de president'.



werkt een ouija-bord echt?

Maar POTUS is niet alleen een dwaas klinkend acroniem. Het is erin geslaagd een symbool te worden van de macht en mystiek van het presidentschap, ook al werd het woord aanvankelijk alleen voor het gemak omarmd.

POTUS duikt op in de telegraaf

Een tekening van een telegraafoperator in de jaren 1880

Een tekening van een telegraafoperator in de jaren 1880

Prentenverzamelaar/ Getty Images

De Telegraaf is waarschijnlijk waar de eerste POTUS verscheen, omdat het vaak steno gebruikte om zijn menselijke operators tijd en moeite te besparen.

Het acroniem 'POT' (voor 'president van de') verscheen in de editie van 1879 van De Phillips Telegraphic Code voor de snelle verzending door Telegraph , geschreven door invloedrijke telegraaf Walter P. Phillips , die later voor Associated Press werkte:

Een vroege definitie van

Een vroege definitie van 'POT'.

waarom haat iedereen rosie o donnell

Philips via Google boeken

Terwijl de telegraaf bleef worden gebruikt, ook voor nieuwsdiensten zoals de Associated Press, stelde Phillips' gids een paar gebruikelijke acroniemen vast. Het resultaat was dat, zelfs in de jaren veertig, records de internationale telegrafieën van de FDR bestempelden als zijnde verzonden door POTUS .

Latere draaddiensten, zoals die van kranten en spoorwegen, hielpen POTUS in leven te houden, lang nadat de telefoon greep.In de jaren veertig, en mogelijk eerder, gebruikten ze POTUS als code voor de auto waarin de president zat. Niet alleen hield POTUS de berichten kort wanneer de spoorwegen via telegraaf communiceerden, maar het hielp het woord ook te associëren met een rommelend bewegend fort. In 1950, de New York Times dat is genoteerd dat spoorwegen een POTUS-auto gebruikten om te vervoeren President Truman tijdens zijn fluit stop tours .

POTUS kan zowel groots als leuk zijn. In 1959 interviewde de Washington Post een medewerker die zich de... 'DRINKFEESTJES' waaraan hij werkte, wat elke treinreis met een wereldleider betekende. (De assistent pochte ook over zijn avonturen in de trein, verdiende een handdruk van FDR en zong 'Auld Lang Syne' met Winston Churchill.) Er zijn aanwijzingen dat de 'DRINKEN' autotraditie in ieder geval doorgevoerd in de regering-Eisenhower.

Al snel werd POTUS een knop op een telefoon ... en af ​​en toe een codenaam van de geheime dienst

POTUS Lyndon Johnson en personeel, toen de termijn begon te stijgen

POTUS Lyndon Johnson en personeel, toen de termijn begon te stijgen.

aan welk goed doel moet ik doneren?

Fotozoektocht/ Getty Images

Het acroniem POTUS zweefde ook door de jaren '60 - in 1962 nam columnist George Dixon de pagina's van de Washington Post om te klagen dat POTUS slechts een van de vele nieuwe acroniemobsessies van Washington was.'Nou, ik zal een LOB, PRISM en SNAFU zijn als we niet gek worden van afkortingen,' begon hij zijn column. Hij besloot met te zeggen: 'Ik vraag me af dat POTUS geen halt toeroept.' Ondanks de klachten liet POTUS geleidelijk zijn spoor achter tijdens een reeks voorzitterschappen, misschien wel met name met Lyndon Johnson.

In 1966 betrapte Life Magazine leden van de regering-Johnson op het mompelen over iets dat 'POTUS' heette - en een secretaresse liet het POTUS-label zien op een onheilspellende rode telefoonknop die de president belde (Johnson-assistent George Christian herinnerde zich een soortgelijk detail in zijn boek uit 1970 ). Aide Peter Benchley herinnerde zich dat elke connectie met Johnson heette... de 'POTUS'-lijn , en dat heeft ongetwijfeld geholpen om het acroniem in een mythe te verhullen.

Nixon zette het voort. In 1996, William Safire liefdevol teruggeroepen ik zag POTUS op een telefoonknop van het Witte Huis van Nixon in de jaren '60 en merkte het eerbiedige POTUS-gemompel van assistenten op. En Safire was geenszins een passieve waarnemer van de POTUS-boom: in zijn Witte Huis-roman uit 1977, Volledige openheid , hij had de vriendin van een president de bijnaam gebruiken. POTUS dook ook op in Records van de geheime dienst in de jaren zestig , en Nixon-assistent Alexander Butterfield vertelde een interviewer van de presidentiële bibliotheek dat de geheime dienst gebruikte de term voor Nixon .

Tegen het Reagan-tijdperk in de jaren '80, Washington Post zei dat zowel POTUS als FLOTUS (first lady van de Verenigde Staten) codenamen waren voor de Reagans. Maar het lijkt erop dat Codenamen van de geheime dienst (zoals Rawhide voor Reagan) kwamen vaker voor, en veel officiële schema's gebruiken in plaats daarvan meer formele notities (zoals 'President Carter' of 'de president'). Het is dus waarschijnlijker dat het personeel van het Witte Huis en de media POTUS tot de populaire term hebben gemaakt die het tegenwoordig is.

hond-faced pony soldaat meme

Twitter beloont, net als de telegraaf, beknoptheid

In de loop der jaren heeft POTUS gestaag mystiek en aanzien gekregen - en daarnaast een steeds groter wordende groep absurde onofficiële acroniemen, zoals SLOTUS (tweede dame van de Verenigde Staten, voor de vrouw van de vice-president) of FDOTUS (eerste hond van de Verenigde Staten, voor Bo Obama). Zelfs president Obama zelf heeft een grap gemaakt dat Bill Clinton misschien een nieuw acroniem moet uitvinden als Hillary Clinton tot president wordt gekozen.

Maar POTUS is nog steeds het acroniem in chief. In zekere zin maakt het presidentiële Twitter-handvat, dat zal worden doorgegeven aan de opvolger van president Obama, POTUS rond. De reden waarom het voor Twitter is gekozen, is tenslotte dezelfde reden waarom het in telegrafieën werd gebruikt: POTUS is kort en krachtig.