Hoe het krachtpak zijn kracht verloor

Het pak was ooit het uniform van de machtigen en een vereiste voor elke man. Nu dragen mensen meestal pakken als ze in de problemen zitten.

Een man in een pak trekt zijn das recht.

Sinds het midden van de 20e eeuw hebben pakken veel van hun cachet verloren.

FotoAlto / Katarina Sundelin

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



In april 2018 maakte Mark Zuckerberg een zeldzame openbare verschijning in een pak. Het congres had hem gedwongen te getuigen op Capitol Hill, de wetgevers waren benieuwd waarom Facebook zo bedreven was in het verzamelen van persoonlijke gegevens en zo onbekwaam in het controleren van Russische spionnen.

Het pak van Zuckerberg was marineblauw en zijn stropdas was helderblauw, een of twee tinten lichter dan het kleurenschema van Facebook. The New York Times noemde het zijn Het spijt me pak en prees, net als veel andere verkooppunten, zijn uiterlijk en evenwicht. Hij werd geprezen voor een strategische beslissing om een visuele verklaring van berouw .

Had hij? Of zat hij in een pak omdat het Congres de voorwaarden voor hem had gedicteerd? Een van de weinige keren in zijn volwassen leven, zwetend door een spervuur ​​van regeringsvragen, had Zuckerberg geen controle. En tegenwoordig, als je geen controle hebt, draag je een pak.

Ze hebben Mark Zuckerberg in dat pak gestopt, zegt Deirdre Clemente, een mode- en cultuurhistoricus en auteur van Casual kleding: hoe studenten de Amerikaanse stijl opnieuw definieerden, verwijzend naar het congres. Ik zou veel meer respect hebben gehad als hij in een hoodie was verschenen: 'Dit is wie ik ben en wat ik doe.'

Facebook-CEO Mark Zuckerberg zit en wacht om getuigenis af te leggen aan het Congres, terwijl verslaggevers en waarnemers de stoelen achter hem innemen.

Mark Zuckerberg van Facebook getuigt voor het Congres over de 87 miljoen Facebook-gebruikers die hun persoonlijke informatie hebben laten verzamelen door Cambridge Analytica.

Alex Wong/Getty Images

Hoewel het pak van oudsher wordt geassocieerd met het uitstralen van elegantie, autoriteit en beheersing van een beroep, verwijzen deze kwaliteiten terug naar de tijd dat pakken wijdverbreid waren, gedragen door de Atticus Finches en Don Drapers van de wereld. Hoe lang duurt het voordat we ons realiseren dat het pak - hoewel het nog steeds wordt gebruikt voor speciale gelegenheden en door een krimpend aantal traditionalisten - in verband wordt gebracht met het tegenovergestelde? Het pak is een uniform geworden voor de machtelozen.

Er zijn uitzonderingen. Vrouwelijke beroemdheden hebben onlangs pakken aangetrokken in glitter en fluweel en paars , moderniseren een nietje van Marlene Dietrich , en het pak is een belangrijk onderdeel van niet-binaire kledingtrends. Die keuzes worden gemaakt om de verwachtingen van het pak te ondermijnen. Maar de meeste mensen die pakken dragen, zijn mannen. En ze dragen ze omdat ze iemand anders moeten plezieren, of het nu een werkgever of het congres is. Tenzij je op Park Avenue woont, doet het pak denken aan sollicitatiegesprekken, junior verkopers, jonge medewerkers achter de balie bij Enterprise Rent-A-Car, hotelklerken en rechtszaken.

Als je de controle hebt, althans in relatieve controle, van de C-suite tot aan de lange rechthoekige tafel in het openluchtkantoor, draag je wat je wilt, en dat is bijna nooit een pak. Het is de vest of bomberjack voor heren , een blouse of een shell-top voor dames. Voor mensen die rijk genoeg zijn om aanwezig te zijn informele bruiloften in wijnland , kunnen de mannelijke gasten (en mogelijk de bruidegom) rondkomen met een lichte broek en een button-down. Bij de Oscars van dit jaar verwierpen de mannelijke beroemdheden die de meeste krantenkoppen haalden, zoals Chadwick Boseman, kostuums voor outfits die op jurken leken . JPMorgan heeft zijn dresscode versoepeld tot business casual voor de meeste van zijn 237.000 medewerkers in 2016. Goldman Sachs, het financiële bedrijf waarvan bekend is dat het heers over de wereld, nixed zijn pakvereiste in maart.

Als je de touwtjes in handen hebt, draag je wat je wilt, en dat is bijna nooit een pak

De cijfers alleen al suggereren dat kostuums de waarde en invloed missen die ze ooit hadden. De consumentenprijsindex voor pakken was in juni 2019 volgens het Bureau of Labor Statistics ongeveer 25 procent lager dan in juni 2000. Deze daling begon ruim voor de Grote Recessie en tijdens een periode waarin de CPI voor de algemene kledingmarkt is 4 procent gedaald en gestegen sinds de financiële crisis. De CPI, die de prijs meet die door consumenten in de loop van de tijd wordt betaald, wordt beschouwd als een indicatie voor inflatie, dus een CPI-daling is het tegenovergestelde van wat zou worden verwacht in een economie met een hoog consumentenvertrouwen.

Amerikanen kopen ook minder pakken. Volgens het onderzoeksbureau Euromonitor daalde de Amerikaanse omzet voor herenpakken tot $ 1,9 miljard in 2018, van $ 2,2 miljard in 2013. Het totale aantal verkochte herenpakken in 2018 was 8,6 miljoen - of ongeveer 0,07 pakken per man.

Vergelijk dit met eind jaren veertig. Bestuurslid van de National Clothing Manufacturers Association destijds geschat dat er per man per jaar een half pak werd gekocht, wat neerkwam op ongeveer 25 miljoen pakken. Bij de gemiddelde prijs voor een pak in die tijd, ongeveer $ 50, zou de omzet $ 1,25 miljard zijn geweest. En dat is geld uit de jaren 40. Rekening houdend met inflatie, zou de markt $ 12,5 miljard zijn geweest. En dat is voor een Verenigde Staten met de helft van de volwassen mannelijke bevolking die het land nu heeft. En - een laatste en - dit bestuurslid suggereerde dat de industrie de verkoop moest verhogen tot één pak per man per jaar. Het tarief van een half pak per man, hij zei , zou ervoor moeten zorgen dat we ons beschaamd laten hangen.

Dit was toen mannen de hele tijd pakken droegen. Ze droegen ze protesteren voor hogere lonen . Zij droeg ze om naar sport te kijken. Ze droegen ze tot Speel sport- . Norman Tabler, een 74-jarige advocaat, groeide op in dit tijdperk, in het Indiana van de jaren vijftig. Hij droomde van de dag dat hij er een zou kunnen dragen. Ik verlangde ernaar een van die jongens te zijn die de wereld leken te leiden, zegt Tabler, en ze droegen altijd pakken.

Een zwart-witfoto uit de jaren vijftig van drie mannen en een vrouw die de draaideur van een kantoorgebouw in- en uitlopen. Ze dragen allemaal een pak.

In de jaren veertig en vijftig waren pakken voor veel mannen alledaagse kleding.

H. Armstrong Roberts/ClassicStock/Getty Images

Maar zelfs toen waren de machtigen al begonnen in opstand te komen tegen het pak. Volgens het boek van Clemente experimenteerden Princeton-studenten in de jaren twintig met blazers. In de jaren veertig begonnen ze kaki's te dragen. Dit waren de zonen van de bovenlaag van Amerika en ze verlegden formele grenzen, vooral in sociale situaties.

De jongens die [de standaard] hebben gemaakt, zijn de jongens die het hebben vermoord, zegt Clemente.

In tegenstelling tot wat Tabler in de jaren vijftig opmerkte over de machtige mannen in de stad, zal Gen Z en hoe we de generatie die nu wordt geboren ook noemen, geen arbeiders met een hoge status in pakken zien, waardoor hun cachet nog verder wordt verminderd. We zijn zo ver verwijderd van mensen ... die zijn opgegroeid met voorbeelden [thuis] en op tv en in de mediacultuur waar naar het werk gaan een pak en stropdas betekende, zegt Lauren A. Rothman, een modeadviseur voor leiders, bedrijven, en politici en auteur van Stijlbijbel: wat te dragen naar het werk .

Zelfs bij prestigieuze banen kunnen de mensen die pakken dragen argwaan wekken. Eerder dit jaar in Dallas was advocaat Christopher Kratovil aan het einde van zijn wascyclus en had hij geen zakelijke vrijetijdskleding meer. Hij moest de lastige keuze maken om een ​​pak te dragen voor zijn advocatenkantoor op een dag dat hij niet voor de rechtbank hoefde te verschijnen. Die dag trok een van Dykema's partners Kratovil aan de kant en vroeg of hij op gesprek was voor een nieuwe functie bij een ander bedrijf. Ze uitte oprechte bezorgdheid dat ik eraan zou denken of flirten met vertrekken, zegt hij.

In bepaalde rechtbanken in Engeland en Canada moeten advocaten de witte pruik dragen waar mensen als William Penn en George Washington de voorkeur aan geven, maar ze nemen ze af zodra ze de rechtszaal verlaten, zodat het publiek hun belachelijke uiterlijk niet kan zien. Kratovil gelooft dat de dag zal komen dat Amerikaanse advocaten naar kostuums kijken als pruiken en ze veranderen voordat ze de buitenwereld weer betreden. Hij wil dat die dag ook komt, zowel voor het welzijn van advocaten als voor de mensen die ze ontmoeten. (Het pak) kan voor opschudding zorgen. ‘Waarom zijn de jongens hier in pakken? Is er iets misgegaan?' zegt Kratovil.

‘Waarom zijn de jongens hier in pakken? Is er iets fout gegaan?'

Volgens Karen Pine, modepsycholoog aan de Hertfordshire University in Engeland, heeft het verdwijnen van het pak op directieniveau mogelijk ook voordelen opgeleverd voor vrouwen. Vroeger moesten vrouwen zich als mannen kleden om hogere posities op de werkvloer te bereiken, ze heeft gezegd . Nu kunnen ze zich kleden zoals ze willen en hun individualiteit laten gelden door middel van hun werkkleding, zonder bang te hoeven zijn tegen het glazen plafond te stoten.

Tabler, hoewel hij nog steeds een pak draagt ​​naar kantoor (hij zegt dat hij zich naakt zou voelen zonder een pak), vermeldt dat jongere mannelijke advocaten misschien verder zijn gegaan dan het pak omdat formele kleding hen slecht toegerust maakt om uitgebreide taken in hun gezinsleven aan te kunnen . Dat was een probleem met het krachtpak. Fysiek en symbolisch isoleerde het mannen van werk in en om het huis.

Maar hotelklerken, verkopers en sollicitanten uit de middenklasse kunnen niet besluiten hun kostuums te dumpen zoals techneuten, bankiers en advocaten dat hebben gedaan. Er zit een klasse-element in, zegt Clemente. Om te zeggen dat ik geen pak hoef te dragen, moet je van een bepaalde sociaaleconomische klasse zijn.

Aan de Universiteit van Nevada-Las Vegas, waar Clemente professor is, ziet ze op banenbeurzen wijde zwarte pakken bij magere 19-jarigen die zich niets anders kunnen veroorloven. De pakken zijn goedkoop; ze zien er goedkoop uit. Het is een van deze dingen in de samenleving, ik wou dat we het gewoon konden laten gaan, zegt ze.

Anderen suggereren dat er een correctie komt en dat de kleuren weer van kracht zullen worden. Om te beginnen zijn er tekenen van een recessie. Recessies leiden tot onvoorspelbaarheid en mensen zoeken troost in oude tradities, zelfs dure, ongemakkelijke tradities. Na de financiële crisis van 2008 kondigde Zuckerberg een doel aan: het dragen van een stropdas in heel 2009.

Rothman, die hoopt dat het pak niet naar het mausoleum gaat waar de slechte trends in het leven zijn verdwenen, heeft onlangs gezien dat meer luxe klanten casual kleding vervangen door pakken gemaakt van linnen of gecombineerd met niet-traditionele kleuren.

wanneer kan ik een boostershot krijgen?

Voor haar was er geen duidelijker voorbeeld van de kracht van een pak dan de Democratische presidentiële debatten in juli. Ze beschreef de meer dan twintig Democratische kandidaten als de best geklede groep kandidaten die ze had gezien. Je komt niet weg om de spot te drijven met Hillary's pakken of Bernie's oversized jassen, zegt Rothman.

Alleen bevonden deze politici zich niet in hun gebruikelijke machtsposities. Wat deden ze op de nationale tv, terwijl ze in nette soundbites vragen van CNN-persoonlijkheden probeerden te beantwoorden, anders dan sollicitatiegesprekken voeren?

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.