Hoe te protesteren tegen Trump?

Protesteren is belangrijk, ook als het niet direct tot verandering leidt.

welke groente doet dr. pedre zeggen te vermijden?

Demonstranten wonen de lancering van de Women's March Power to the Polls-kiezerregistratietour bij in het Sam Boyd Stadium op 21 januari 2018 in Las Vegas.

Ethan Miller/Getty Images

We leven in een tijdperk van ongekend protest.



Er zijn meer dan 20.000 protesten geweest sinds president Trump aantrad gegevens van het Crowd Counting Consortium, met in totaal bijna 21 miljoen mensen uit bijna elk deel van het land. In absolute termen overtreft dat waarschijnlijk de hoeveelheid activiteit die we zelfs op het hoogtepunt van de oorlog in Vietnam zagen.

Maar welk verschil heeft dit alles gemaakt? Leggen deze bewegingen echte druk op de regering-Trump? Heeft het zogenaamde verzet de juiste strategie?

L.A. Kauffman is meer dan 30 jaar ondergedompeld in protestbewegingen, als organisator, strateeg, journalist en waarnemer. Ze hielp bij het coördineren van de massademonstraties tegen de oorlog in Irak in 2004 en is sinds 2017 actief betrokken bij de verschillende anti-Trump-protesten.

Haar nieuwe boek, Hoe een protest te lezen: de kunst van het organiseren en weerstand , richt zich op de Vrouwenmars 2017 en alle bewegingen die het hielp spawnen. Het is een interessante kijk op hoe protesten werken in dit nieuwe digitale tijdperk, en waarom zoveel van onze conventionele opvattingen over protesten gewoon verkeerd zijn.

Ik belde haar om te praten over de misvattingen die we hebben over protestbewegingen en wat ze denkt dat het anti-Trump-verzet kan doen om onze politieke realiteit op een zinvolle manier te veranderen.

Een licht bewerkte transcriptie van ons gesprek volgt.

Sean Illing

Je opent je boek door te zeggen dat protesten werken, maar niet zoals mensen denken dat ze werken. Wat is de grootste misvatting die mensen hebben over protestbewegingen?

LA Kauffman

Er zijn twee grote misvattingen, en ze zijn gerelateerd. De eerste is dat protesten in de eerste plaats een kortetermijndruktactiek zijn en als zodanig moeten worden geëvalueerd. Dus een miljoen mensen marcheerden voor wapenbeheersing door het hele land, maar de Republikeinen controleren het Congres en er is geen onmiddellijke wapenhervorming geweest. Dus het protest moet zijn mislukt, toch? Dit idee dat protesten in de eerste plaats bedoeld zijn om beleids- of wetswijzigingen op korte termijn te creëren en moeten worden beoordeeld op basis van hoe goed ze dat deden, is gewoon verkeerd.

De tweede misvatting is dat alle protesten min of meer hetzelfde zijn. Mensen hebben de neiging om naar protesten te kijken of over protesten te lezen en er is heel weinig nuance over wat voor soort protest het was, wie het organiseerde, wat de doelen waren, hoe het tot stand kwam en wat het wilde bereiken. En dus is er een soort vervlakking die vaak voorkomt in de berichtgeving over protesten die bijdraagt ​​aan dat eerste misverstand.

Sean Illing

Laten we proberen die eerste misvatting uit de wereld te helpen. In het boek betoogt u dat het een vergissing is om protesten te zien als een direct middel om te veranderen, en dat we in plaats daarvan protesten moeten zien als gebeurtenissen die het klimaat veranderen en alle andere vormen van organisatie mogelijk maken die nodig zijn voor verandering. Kun je daar iets over zeggen?

LA Kauffman

De manier waarop sociale, culturele en institutionele verandering plaatsvindt, is zeer complex en ontvouwt zich over lange perioden. Als je het bijvoorbeeld hebt over de overgang van een staat waar homofobie slechts de basisvoorwaarde is van onze cultuur naar een moment waarop het homohuwelijk wordt gelegaliseerd en homoseksuele relaties algemeen worden geaccepteerd, dan is dat een lange, langzame verandering.

En het is erg moeilijk om vast te stellen hoe een bepaald protest werkt. Je hebt momenten waarop je heel gerichte protesten hebt die op zoek zijn naar een specifieke remedie of protesteren tegen een heel specifiek onrecht. En die zouden heel goed kunnen werken als druktactiek, maar veel van wat er gebeurt, lijkt meer op het opbouwen van beweging, wat de voorwaarden van het gesprek verandert.

Het is absoluut van cruciaal belang om het publieke debat rond een kwestie te herkaderen. Een gevoel van mogelijkheid creëren dat bepaalde soorten hervormingen die ooit als ondenkbaar werden beschouwd, nu mogelijk zijn. Protesten, vooral massaprotesten van het soort dat we in 2017 zagen met de Women's March, helpen hierbij en het is een essentieel onderdeel van hun succes. Het geeft mensen een gevoel van hun eigen collectieve kracht.

Sean Illing

U noemde de Women's March - ik ben benieuwd wat u vindt van de algemene betekenis ervan. Er zijn sommigen die dachten dat het een puur symbolische overwinning was, dat het niets opleverde omdat het niet gebonden was aan specifieke beleidsdoelen. Ik neem aan dat u het niet eens bent met deze mening?

LA Kauffman

Ik denk dat de Vrouwenmarsen buitengewoon veeleisend waren. We voeren dit gesprek aan de vooravond van een tussentijdse verkiezing, dus we weten niet wat de verkiezingsuitslag dinsdag zal zijn. Maar er zijn momenten waarop deze protesten een moment lijken te zijn waarop mensen naar buiten komen en hun mening uiten en misschien de publieke opinie beïnvloeden, maar dan gaan ze gewoon naar huis en het bouwt niet op tot iets meer.

Wat zo opvallend was aan de Vrouwenmarsen, was hoeveel ze hebben bijgedragen aan het ontstaan ​​van dit massale, uitgestrekte, gedecentraliseerde verzet tegen Trump. In de periode na de Vrouwenmars vormden zich 6.000 nieuwe lokale verzetsgroepen.

De meesten van hen werden geleid door vrouwelijke vrijwilligers en voor het overgrote deel bevolkt door vrouwen, en ze waren verspreid over het hele land. Een van de dingen die echt anders waren aan de Vrouwenmarsen van 2017 dan andere nationale protestmobilisaties die we in het verleden hebben gezien, was alleen de geografische spreiding. Zoiets hebben we in de geschiedenis van dit land nog niet gezien.

hoeveel mensen hebben een masterdiploma

Er zijn nog zeker 5.000 van die groepen actief. En dat is waar veel van de mobilisatie van de basis rond de midterms vandaan komt. Het komt niet van het apparaat van de Democratische Partij – het komt in veel gevallen van al deze onafhankelijke, gedecentraliseerde, lokaal gebaseerde groepen. Dat is enorm belangrijk en komt rechtstreeks voort uit de Women's March.

Sean Illing

Wat vindt u van het bredere verzet tegen Trump op dit moment? Lukt het? En zo niet, hoe moeten mensen die gealarmeerd zijn door het gedrag van Trump reageren?

LA Kauffman

De krachtigste manier waarop mensen tegen Trump kunnen protesteren, is door zich niet op hem te concentreren. Ik zou willen dat de demonstranten in New York, in plaats van naar de Trump Tower te gaan, naar het kantoor van Chuck Schumer [leider van de minderheid van de senaat] zouden gaan en hem verantwoordelijk zouden houden voor de manier waarop hij een heel erg zwakke leider van het verzet is geweest.

Ik denk dat de Democratische Partij ons duidelijk niet gaat redden van deze autoritaire aanval. Het zal een mobilisatie van de basis zijn, de Democraten dwingen om moediger standpunten in te nemen dan ze anders zouden doen, en ook de regering-Trump op scherp houden. Maar op een bepaald moment is protesteren buiten de Trump Tower gewoon tegen de wind in schreeuwen.

Sean Illing

Het is erg moeilijk om de impact van een protestbeweging in realtime te meten, om redenen die je al hebt geschetst, maar je lijkt te denken dat het verzet tegen Trump een echte impact heeft.

LA Kauffman

Ik denk dat het heeft. Als je het hebt over protesten over een belangrijk fenomeen als een presidentschap van Trump, is het moeilijk vast te stellen, omdat we nooit zullen weten wat er zou zijn gebeurd als we niet waren gaan protesteren. We zullen nooit weten hoeveel erger het zou zijn geweest. Er hadden veel meer flagrante beleidsmaatregelen kunnen zijn die zouden zijn aangenomen als we niet waren aan het protesteren. De regering-Trump zou zich veel meer aangemoedigd hebben gevoeld als er niet zo'n enorme oppositie was geweest.

Sean Illing

Ik hoor mensen vaak klagen over het ontwrichtende karakter van protesten - dat ze te agressief zijn of dat ze de mensen die demonstranten proberen te overtuigen, lastig vallen. Maar disruptie is juist het punt van protesteren; het gaat erom de status-quo ongemakkelijk en onhoudbaar te maken. Hoe reageer je op dit soort klachten?

LA Kauffman

Nou, dit gaat terug op iets wat ik al vroeg zei over dat er veel verschillende vormen van protest zijn in Amerika. Er zijn ontwrichtende protesten die de ontwrichting rechtstreeks brengen bij degene die de schade aanricht. Als u een sit-in houdt in het kantoor van senator Lindsey Graham (R-SC), verstoort dat de zaken in het kantoor van Lindsey Graham, en ik kan niets anders doen dan dat toejuichen.

Er zijn andere soorten storende protesten waarbij mensen bijvoorbeeld het verkeer op een brug of een grote verkeersader blokkeren. Mensen noemen dat meestal directe actie-protesten, en ze kunnen erg krachtig zijn. Maar dat is een tactiek die ik denk dat je heel spaarzaam moet gebruiken, omdat de mensen die hinder ondervinden niet noodzakelijkerwijs mensen zijn die deel uitmaken van het creëren van wat het probleem ook is dat je wilt aanpakken.

Ik geef altijd de voorkeur aan een verstoring die de zaken onderbreekt van degenen die het beleid voeren dat u wilt zien veranderen, in plaats van het dagelijks leven te onderbreken voor gewone mensen die het misschien met u eens zijn; maar er zijn momenten waarop dat soort protest een van de krachtigste manieren is om een ​​gevoel van noodtoestand over een kwestie over te brengen.

handmaids tale seizoen 3 aflevering 6

Sean Illing

Hoe hebben sociale media en internet de dynamiek van organiseren en protesteren veranderd?

LA Kauffman

Dat is een belangrijke vraag. Ik ben oud genoeg om massaal te mobiliseren voordat we echt internet hadden, dus ik ben minder geneigd dan sommige mensen om internet te zien als een magische vooruitgang die het zoveel gemakkelijker maakt om het woord naar buiten te brengen. Maar het lijdt geen twijfel dat het de organisatie van de basis helpt vergemakkelijken.

Ik denk dat het internet mensen in kleine en misschien niet overwegend liberaal of progressieve gemeenschappen heeft geholpen om met elkaar in contact te komen en organiserend werk te doen. We hadden veel manieren om verbinding te maken en te mobiliseren vóór internet, maar het internet heeft ons vermogen om verbinding te maken, informatie te organiseren en te verspreiden radicaal verbeterd.

Maar ik blijf geloven dat een van de belangrijkste facetten van protesteren is mensen samenbrengen in dezelfde fysieke ruimte. Mensen bij elkaar hebben waar ze normaal niet thuishoren, zelfs als het een ordelijk protest is dat het verkeer niet blokkeert, is belangrijk. En mensen bij elkaar krijgen in een kamer is belangrijk.

Sean Illing

Ik wil een beetje aan die draad trekken. Waarom is het zo krachtig om je lichaam op het spel te zetten met andere mensen ter verdediging van een gemeenschappelijk doel? Wat is daar de psychologische betekenis van?

LA Kauffman

Het is vergelijkbaar met waarom mensen samenkomen in fysieke ruimtes in gebedshuizen. Er is een lichamelijke ervaring van gemeenschap en verbinding die transformerend is. Er zijn mensen die naar een mars kunnen gaan en zich gewoon vervelen en geïrriteerd voelen en naar huis gaan. Maar we zijn niet alleen onstoffelijke levens, en we vormen onze opvattingen niet alleen door wat we lezen en zien.

We zijn ook mensen die in een gemeenschap leven, en er is iets met de manier waarop een protest het gevoel van het collectief versterkt en mensen een tastbaar, lichamelijk gevoel van collectieve macht geeft dat er echt toe doet en echt blijvende gevolgen heeft.

Sean Illing

Wat zeg je tegen mensen die denken dat rallyen of marcheren te passief of te geleidelijk is en dat meer directe actie zoals sit-ins of straatblokkades nodig zijn? Met andere woorden, wat is uw advies aan degenen die in de verleiding komen om extremere maatregelen te nemen?

LA Kauffman

Ik zou het woord extreem niet gebruiken voor geweldloze directe actie.

Sean Illing

Dat is helemaal eerlijk. Misschien is escaleren een beter woord, maar je snapt mijn punt in ieder geval.

LA Kauffmann

Natuurlijk. Dus mijn eerste boek heette Directe actie , en het kwam naar buiten tijdens de eerste reactie op Trump. We zagen massaal mensen op straat en eigenlijk bijna geen directe actie.

een libertariër loopt een beer binnen

Dit nieuwe boek komt uit wanneer we nog massaal mobiliseren, maar wat we hebben gezien - en we zagen het met de gezinsscheidingsbeleid en dan de Brett Kavanaugh vecht - is een gestage toename van het aantal mensen dat betrokken is bij geweldloze directe actie. Massamarsen werken meestal niet als pressietactiek. Goed opgezette campagnes van strategische, geweldloze directe actie doen dat vaak.

Op dit moment zet iedereen alles in de wacht om zich te concentreren op de tussentijdse examens, en terecht. Maar ik denk dat met wat voor uitkomst we ook hebben, geweldloze directe actie een steeds belangrijker en prominenter instrument zal worden dat door het verzet in de toekomst zal worden gebruikt. Het wordt een van onze krachtigste manieren om macht te gebruiken om een ​​deel van de schade van de afgelopen twee jaar te keren en hopelijk de basis te leggen voor echt grote verandering.

Sean Illing

Vooruitkijkend, is er een constitutionele rode lijn die zou kunnen worden overschreden - zoals bijvoorbeeld het ontslaan van Robert Mueller door Trump - die de dynamiek zodanig zou veranderen dat een ander soort protestactie gerechtvaardigd zou zijn?

LA Kauffman

Ja, er zijn rode lijnen die, als ze worden overschreden, het rechtvaardigen om alles tot stilstand te brengen met onze lichamen op straat. En er zijn buitengewoon veel gemeenschappen die klaar staan ​​om actie te ondernemen. Als [speciaal aanklager Robert] Mueller wordt ontslagen, zijn er ongeveer 900 gemeenschappen waar mensen klaar staan ​​om te reageren. Die protesten zijn op dit moment gepland als legale bijeenkomsten.

Maar een deel van wat het verzet tegen Trump zo krachtig heeft gemaakt, is dat mensen niet hebben gewacht op toestemming om hun eigen verzetsgroepen te vormen, niet hebben gewacht op toestemming of aanwijzing van een specifieke leider om zich er gewoon in te graven en het werk en de figuur te doen. waar ze het meest effectief kunnen zijn.

En als die rode lijnen worden overschreden, hoop ik mensen te zien erkennen dat we ons op een ander moment bevinden waarop mensen groot moeten denken en opstaan ​​​​en zich geweldloos bemoeien met de normale gang van zaken, of rampspoed riskeren.