Hoe RuPaul's Drag Race van cultfavoriet naar inspirerende tienerdroom ging

Sommige tieners zijn geobsedeerd door popsterren. Maar deze realityshow heeft velen ertoe gebracht hun iconen in drag queens te vinden.

Naomi Smalls met twee tienerfans die wanhopig proberen hun shit bij elkaar te houden

Caroline Frameke / Vox

Een menigte ademloze tieners rekte zich uit om naar hun idool te kijken, of op zijn minst een glimp van haar haar toen ze een hoek om sloeg. Sommigen van hen stonden al uren in de rij om selfies te maken, haar merkmerchandise te kopen en, belangrijker nog, 30 seconden facetime te krijgen met iemand die de hele wereld voor hen betekent.



Donald Trump 10-jarige jongen

Dat iemand toevallig een drag queen heette Naomi Smalls , die 2 meter hoog staat op hakken en sportwimpers zo lang en verblind dat ik ze drie hokjes verder kon zien fonkelen. Iedereen schreeuwde toen ze vooraan in de rij stond, wat haar inspireerde om haar haar te pluizen en een stralende glimlach te flitsen die aangaf dat ze klaar was voor haar close-up. Ze wendde zich tot de eerste mensen in de rij - twee tienermeisjes die amper haar borst bereikten - en sloeg haar armen om hen heen. Elk van de meisjes probeerde (en faalde) om niet door de foto te snikken.

Dit was de geest van DragCon , een uitgestrekt heiligdom voor alle dingen die slepen, maar vooral voor alums van de reality-wedstrijdshow RuPaul's Drag Race , die op 23 juni zijn negende seizoen afsloot door de Brooklyn-koningin Sasha Velour te kronen tot America's Next Drag Superstar . De allereerste DragCon ooit in 2015 trok ongeveer 15.000 aanwezigen voor een weekend vol panelen, foto's en nauwgezette keuzes over welk koninginshirt ze zouden moeten kopen (d.w.z. welke koningin hun trouw verdiende). De derde jaareditie trok verdrievoudigen dat eerste publiek in april, toen zo'n 45.000 mensen het Los Angeles Convention Center zwermden met het soort uitzinnige enthousiasme dat gewoonlijk wordt gereserveerd voor fotogesprekken met jongensbands.

Nogmaals, voor veel van deze Dragrace fans, dat is precies wat DragCon is: een plek waar iedereen binnen 6 voet van hun meest geliefde iconen kan komen.

Maar wanneer Ik ging naar de eerste DragCon , viel het me op hoeveel van deze schreeuwende, snikkende tieners - veel van hen de cis-meisjestieners die je anders zou verwachten te vechten voor een handtekening van een Harry Styles in plaats van een Naomi Smalls - over de vloer zwermden. ik wist Dragrace was populair, maar ik realiseerde me niet hoeveel het had gereisd buiten zijn aanvankelijke cultpubliek van queer mannen en vrouwen die zich al in de dragcultuur hadden genesteld om deze jongere, hongerige generatie fans te bereiken.

Hetzelfde gold - nog meer - op DragCon van 2017. Keer op keer keek ik toe hoe kinderen met een beugel en prille pogingen tot gezichtsbehandelingen contouren verhandelde informatie waarop koninginnen dingen zouden ondertekenen waar, een Teen Vogue-panel (Resistance in Trump's America) zwermde, poseerde voor foto's terwijl hun stralende ouders erbij stonden, en worstelden om meeslepende tranen tegen te houden voor hun favoriete koninginnen. Toen ze de kans kregen om daadwerkelijk een vraag te stellen, maakten sommigen natuurlijk van de gelegenheid gebruik om te pronken met hun encyclopedische kennis van welke koningin schaduw wierp tijdens welke uitdaging, of om het soort roddels achter de schermen te vragen, zelfs niet de beruchte Dragrace subreddit heeft misschien.

Maar voor het grootste deel wilden deze kinderen alleen advies.

Na de keynote van RuPaul (het laatste evenement van de oplichterij), verzamelde een 19-jarig meisje de moed om voor honderden medefans op te staan ​​en haar idool te vragen, door zoveel snikken konden we haar nauwelijks begrijpen: 's ochtends wakker worden en tegen jezelf zeggen dat je mooi bent?

Het was een opzienbarend moment, maar wel eentje waarvan ik gewend ben Dragrace fans na jarenlang de grotere impact van de show te hebben bekeken, liefgehad en onderzocht. De serie leunde altijd in de menselijke pijn om zelfacceptatie te vinden, en het kwam keer op keer terug in DragCon.

Bij het Call Me Mother-panel voor juniorfans, waarbij de staande microfoon steeds lager moest worden afgesteld zodat de tweens die op hun tenen stonden hem konden bereiken, beantwoordden de koninginnen vragen over hoe ze plankenkoorts bestrijden, zelfvertrouwen uitstralen en zelfs nuchter blijven. Op een bepaald moment, Adore Delano - die haar persona modelleerde naar de meisjes uit Zuid-Californië die ze op de middelbare school benijdde en meer dan een miljoen Instagram-volgers heeft - keek naar de kamer, huilde en gaf toe: je geeft me vertrouwen dat ik nooit had.

En toen een klein meisje met een bloemenkroon vroeg hoe het voor de koninginnen is om te weten dat zoveel jonge fans naar de show kijken, Joslyn Fox ’s geschilderde gezicht verzachtte onmiddellijk tot een warme glimlach. Ik zie me in jou, zei Joslyn, en mezelf zijn is wat jou inspireert.

En ze heeft gelijk. Voor deze hordes kinderen met glittergezichten was DragCon een kans om de mensen te ontmoeten die hen niet alleen naar adem laten happen en van ontzag laten lachen, maar hen ook laten zien hoe het eruit ziet om te leven als iemand die zowel helemaal jezelf als volledig spectaculair is. Maar ver buiten de muren van de oplichterij zelf, Dragrace heeft de dragcultuur tot ver buiten de traditionele grenzen van clubs en bars gekatapulteerd door mond-tot-mondreclame en de gelijktijdige opkomst van sociale media.

Dus terwijl de show het publiek van drag in het algemeen heeft verbreed, heeft het jongere publiek in het bijzonder dat gedaan geëxplodeerd tot een geheel eigen gemeenschap.

RuPaul's Drag Race begon als een cultfavoriet, maar het evolueerde snel tot een legitiem fenomeen

Wanneer RuPaul's Drag Race debuteerde in 2009 en belichaamde de vastberaden geest waar drag al decennia onder gedijt. Met zelfverklaard Supermodel of the World RuPaul als gastheer, rechter en mentor, Dragrace voor het eerst uitgezonden op Logo, een zogenaamd nichekanaal dat voorrang geeft aan homoprogramma's voor slechts een paar honderdduizend kijkers per aflevering. De serie belichtte de vele vaardigheden die nodig zijn om een ​​echt legendarische koningin te zijn, waardoor het een soort van Amerikaans idool voldoet aan Project Runway hybride die ook van zijn deelnemers eist dat ze in een oogwenk een grap maken.

Het was scrappy, klaar om iets te maken van een schijnbaar minuscuul budget - en onvermijdelijk zo oogverblindend dat je een volledig vreugdeloos persoon zou moeten zijn om je ogen weg te scheuren als torenhoge talenten zoals BeBe Zahara Benet en Nina Bloemen stapte over de catwalk van Ru. Uitdagingen varieerden van het veranderen van 99 cent winkelitems in haute couture, het hosten van talkshows en voguing over de catwalk à la de baanbrekende documentaire over het nachtleven van New York Parijs l s Brandend .

Vanaf het begin was de sleutel tot het succes van de show - om nog maar te zwijgen van drag in het algemeen - het onfeilbare vermogen om vreugde en humor te vinden in alles en nog wat. Zoals de leidende mantra van RuPaul het stelt: RuPaul's Drag Race neemt het leven, of zichzelf, zelden heel serieus.

Maar de show gaat niet alleen over oneerbiedigheid. Vanaf dat allereerste seizoen lieten de koninginnen hun zorgvuldig vervaardigde persona's wegvallen om kijkers, elkaar en zelfs zichzelf de echte mensen eronder te laten begrijpen. Ze onthulden hartverscheurende geschiedenissen van gemeden voor wie ze zijn; ze deelden de vreugde van het vinden van liefde. Sommigen kwamen uit de kast als transgender, als hiv-positief, als worstelend met eet stoornissen. Ze kregen een band met elkaar en vonden gelijkgestemden in hun wederzijdse toewijding om mooi en anders te zijn dan wie dan ook, wat voor bekrompen bullshit het leven hen ook in de weg zou staan.

Dus ja, Dragrace kan voor wat high-powered bitchy plezier zorgen - maar bovenal betekent het kijken naar een aantal slimme artiesten die vechten voor het recht om de allerbeste versie van zichzelf te zijn en van zichzelf te houden. Zoals RuPaul aan het einde van elke afzonderlijke aflevering zegt: als je niet van jezelf houdt, hoe ga je dan in godsnaam van iemand anders houden? Mag ik een 'AMEN? ( Amen .)

Deze combinatie van slimheid en hart gelanceerd RuPaul's Drag Race van cultfavoriet tot bonafide fenomeen. De kijkcijfers zijn jaar na jaar gestaag gestegen, met het negende seizoen van dit jaar van Logo naar de meer gemakkelijk toegankelijke VH1. De alums van de show - waarvan er op dit moment meer dan 100 zijn - gaan vaak door met uitverkochte shows, trekken vele duizenden Instagram-volgers aan, schitteren in muziekvideo's en webseries met miljoenen views en zijn zelfs headliner op wereldwijde tours. Voor hun meest toegewijde fans wordt het leven van de koninginnen bijna een andere show buiten de show zelf; zoals bij elke grote pop- of filmster die geliefd is onder #tieners, is geen detail te klein om te obsederen.

Fenton Bailey en Randy Barbato — oude vrienden van RuPaul en mede-oprichters van World of Wonder, de productiestudio die voor het eerst de Dragrace naar de ether — zeg maar ze geloofden altijd in het potentieel van Dragrace , vooral met RuPaul voorop.

Het is RuPaul die drag toegankelijk en leuk maakt en iets waar iedereen van kan genieten, zei Barbato in de week voor DragCon. Het heeft maar een paar minuten geduurd voordat hij, de show en het slepen op de plek kwam waarvan we altijd dachten dat het voorbestemd was om aan te komen.

Of zoals Bailey het zei, wat botter: hij is een motherfuckin' star ... het was eigenlijk gewoon een kwestie van wachten tot de wereld haar inhaalde.

3e jaarlijkse RuPaul Foto door Chelsea Guglielmino / Getty Images

Het seizoen van Dragrace de meeste mensen wijzen erop dat de game-wisselaar de vierde is, die in 2012 werd uitgezonden en die opvallende series bevatte als het tegelijkertijd no-nonsense en hilarische Latrice Royale , papierdroge komiek Willem , en de uiteindelijke winnaar Sharon Naalden (tagline: bij twijfel, maak ze gek). Maar Michelle Visage, die al jarenlang rechter is en RuPaul-vertrouweling, zegt dat ze in 2013, tussen seizoen vijf en zes, echt een verschil zag in de Dragrace publiek begint te komen.

Toen zij en de queens meer optredens buiten de barscene begonnen te doen om meer fans te kunnen ontvangen, vertelde Visage me onlangs in een recent telefonisch interview, dat ze veel jonge kinderen zouden zien, kleine jongens gekleed in drag met hun moeders, veel tienermeisjes. … Dragrace ging van [dienen] een cult-homo-aanhang tot een noodzakelijke televisieshow die de dialoog opent van 'Ik ben niet normaal en het is oké.'

Zoals Visage en anderen zoals Barbato en Bailey het zien, Dragrace heeft een gezamenlijke inspanning geleverd om zijn gemeenschap open te stellen voor een jongere generatie die traditioneel beperkt was in termen van hoe het kon omgaan met de trotse freaks van slepen. Zelfs als queer-kinderen die naar gemeenschap verlangden, dragclubs binnenslopen - zoals ze al jaren doen - kregen ze hun koninginfantasieën nauwelijks op klaarlichte dag te zien op congresvloeren naast ouderbegeleiders, hun veiligheid vrijwel gegarandeerd.

wat betekent auld lang syne?

Dit is zoveel meer dan alleen een televisieshow voor deze mensen, zei Visage. Dit is groter dan ieder van ons zich had kunnen voorstellen. Het is alleen maar gegroeid, en gegroeid, en gegroeid.

Met nieuwe roem kwam er een nieuwe, jongere schare fans dan wat dragqueens gewend waren

Voordat Dragrace , de meeste van mijn fans waren iedereen die oud genoeg was om rond te hangen in een homobar of club, seizoen negen finalist Pepermunt - een nietje in New York City voor 20 jaar - zei in een e-mail. Dat is nu helemaal veranderd.

Op dit punt, letterlijk elke single Dragrace koningin die ik voor dit stuk heb geïnterviewd, was het daarmee eens. Winnaar seizoen 9 Sasha Velours zei dat haar fans vroeger bestonden uit mensen die in een straal van 20 blokken van mijn huis woonden en naar mijn dragshow kwamen … die ook in een straal van 20 blokken van mijn huis was. Nu, zegt ze, kan ik letterlijk met mensen over de hele wereld praten, mensen met wie ik beste vrienden zou zijn, mensen met wie ik een diepe band heb.'

En als je haar niet gelooft, geloof dan de statistieken: Sasha had minder dan 2000 Instagram-volgers voordat ze in de show verscheen; nadat ze had gewonnen, was ze voorbij 400.000 , velen van hen toegewijde tieners die trouw zwoeren aan het Huis van Velours. Tot haar eigen grote verrassing ontdekte Sasha dat het hebben van jongere fans betekent dat je fans hebt die zelden twijfelen aan het feit dat een slepende blik zich kan concentreren op gender-buigende gekheid en een prominente unibrow.

Tieners kunnen heel vooruitstrevend zijn als het gaat om drag-esthetiek, zei Sasha. Ik heb nooit het gevoel gehad dat ik mijn stijl van slepen of mijn meer androgyne mode moest verdedigen.

SPOILERS AHEAD : juffrouw @sashavelour, trots is vanavond niet genoeg. je bent een verdomde SUPERSTAR. vanaf het moment dat ik je voor het eerst op youtube vond in januari tot het zien dat je $ 100.000 en een verdomde kroon won, je hebt me zo vaak ademloos gemaakt met je kunst. bedankt dat je de artiest, persoon en rolmodel bent die ik altijd in deze gemeenschap heb willen bestaan. bedankt voor het opbeuren van jonge queer artiesten. bedankt voor het vertrouwen in mij en mijn fotografie. bedankt dat je een unieke sasha bent in alles wat je doet. ik weet dat je je platform gaat gebruiken als de winnaar van de dragrace om onze kleine dragwereld een beetje vreemder en een beetje meer sasha te maken -- en het ten goede te veranderen. je hebt zeker mijn wereld ten goede veranderd in de korte tijd dat ik je ken. ik hou altijd van je. JE HEBT DAT VERDOMST EN JE WON. (ik denk dat ik kan stoppen met het tekenen van kleine kronen boven je hoofd nu je een echte hebt.)

Een bericht gedeeld door aj (@trixxya) op 23 juni 2017 om 18:29 PDT

Tussen de directheid van sociale media, de toegenomen focus van drag op evenementen voor alle leeftijden, en Dragrace door een gezamenlijke inspanning om het jongere publiek aan te spreken met educatieve segmenten en jongere deelnemers, kunnen de tieners van vandaag - of ze nu rondhangen in de hoeken van New York City of gemeenschap vinden in het diepe zuiden of feesten in Brazilië - nu worden betrokken bij de dragscene zoals ze letterlijk nooit eerder hebben kunnen doen. Ze kunnen de koninginnen van wie ze houden vinden op Instagram, lachen om hun Youtube serie , tag ze in fanart en vind andere fans op Tumblr. Met andere woorden, ze kunnen een gemeenschap van mede-freaks vinden in een minuutje Googlen.

Wat de fans van tienermeisjes betreft ... nou, er was niemand beter om naar hen te vragen dan Visage, die zelf haar weg vond naar de subcultuur van drag als een rusteloos tienermeisje.

Ik realiseerde me dat deze kleine meisjes zijn l . Dit is wie ik was als kind, zei ze. Het zijn de meisjes die er niet bij passen; zij zijn de meisjes die onhandig zijn.

Om haar uitverkoren gezin te vinden, moest de tiener Visage - blauwe hanenkam, obsessie voor muziektheater en zo - New Jersey verlaten naar East Village in New York, waar ze clubs sloop, RuPaul ontmoette en deel werd van een meidengroep. Maar nu, zei ze met enige verbazing, kunnen meisjes zoals zij de tv aanzetten of Instagram openen en in een oogwenk de fantastische freaks vinden die ze met moeite had ontdekt.

Bij DragCon, Acid Betty - een aluin van seizoen acht met 16 jaar drag-ervaring en een voorliefde voor uitgebreide mohawks - verwonderde zich erover dat ze drag nog nooit zo geaccepteerd en meer mainstream heeft zien worden dan het nu is.

Nu zitten we in tl-lampen en hebben we het hele weekend conventies met kinderzones, zei ze, met flitsende ogen naar de hoek met springkastelen en een aangewezen parkeerplaats voor kinderwagens. Het is fantastisch.

Voor wat het waard is, RuPaul zelf niet nogal eens met het mainstream label. zoals hij vertelde Gier in 2016, terwijl seizoen acht werd uitgezonden, gelooft hij dat drag altijd de antithese van mainstream zal zijn vanwege de aard van proberen te neuken met de status-quo. Maar hij gaf ook toe dat Dragrace ’s populariteit is misschien wel de meest mainstream [drag] die hij zal krijgen, vooral omdat een nieuwe generatie potentiële dragqueens zich laat inspireren door zijn eigen show. In zijn ogen, seizoen acht — met in de hoofdrol Naomi Smalls, populaire Instagram-artiest Kimchi , en de drag queen van het volk Bob - werd wat Ru de kinderen noemde Dragrace , met de kinderen die opgroeiden die ernaar keken.

Naomi Smalls, die me in een recent interview met enige geamuseerde verwarring vertelde dat haar fanbase uit kinderen van 4 tot 17 jaar lijkt te bestaan, zei dat ze graag een toegankelijker soort icoon voor haar fans wil zijn. Toen ik zo oud was als zij, was het niet zo gemakkelijk om Lady Gaga te ontmoeten, zei Naomi. Ik vind het zo cool dat ze deze toegankelijke dragqueens hebben waar ze naar toe kunnen trekken.

En die toegankelijkheid gaat verder dan de eenvoudige logistiek van tijd-, plaats- en leeftijdsbeperkingen. Tijdens Naomi's seizoen werd Kim Chi een favoriet bij de fans omdat ze open was over het feit dat ze haar moeder niet op haar gemak vertelde dat ze sleept, en de strijd die voortkwam uit het opgroeien, niet alleen in de kast, maar ook dik, vrouwelijk en Aziatisch. Toen Ru aan het einde van het seizoen aan Kim Chi vroeg om haar jongere zelf advies te geven, stortte ze in, maar ze vond een manier om te zeggen dat de dingen waar je je voor schaamt de dingen zullen zijn waarvoor mensen van je houden. waar.

Dat vermogen om een ​​rolmodel te zijn voor kinderen die zichzelf niet weerspiegeld zien in de popcultuur en/of net zo fel willen zijn als hun gender-buigende idolen, kan de echte beloning zijn voor koninginnen die bij de show betrokken zijn - vooral omdat er iets bekends is over het enthousiasme van deze jongere fans.

Ik heb altijd gedacht dat drag iets natuurlijks is voor kleine kinderen [om in te zijn], vertelde Sasha me op DragCon. Ik voel me het meest verbonden met mijn kleine kind zelf als ik aan het draggen ben, omdat ik weet dat dat idee van spelen en flexibiliteit met wat mijn identiteit is of zou kunnen zijn, iets is waar kinderen zich onmiddellijk mee verbinden. Ik denk dat we een hele generatie geweldige volwassenen zullen krijgen van deze kinderen die houden van Dragrace .

En de kinderen groeien inderdaad op naast de show. Sommige mensen komen naar me toe en zeggen: 'Ik hou je in de gaten sinds ik in de achtste klas zat', koningin van seizoen twee (en drie). Shangela vertelde me op DragCon, wenkbrauwen omhooggetrokken in valse verontwaardiging voordat ze in lachen uitbarstte. Voor het eerst verschenen op Dragrace als een nieuweling van 23, erkende Shangela dat haar drag-persona echt voor de ogen van veel mensen is opgegroeid - en met veel mensen ook.

De power drag queens die nu op zo'n grote schaal contact moeten maken met mensen, zowel via de show als via internet, is een ongelooflijk krachtige hulpbron. Maar zoals talloze beroemdheden eerder en daarna hebben ontdekt, kan het nieuwe vermogen dat fans hebben om hun idolen te bereiken verkeerd uitpakken - en dat geldt soms ook voor Dragrace , op een manier die de show niet langer kan negeren.

Roem in 2017 betekent toegankelijk zijn - ten goede en ten kwade

Niet elke drag queen is zo enthousiast over hoe Dragrace heeft drag omgedoopt tot een prominente popcultuur. Queens zoals Sharon Needles proberen routinematig om herinneren fans om meer te weten te komen over de werkelijke geschiedenis van drag buiten de show, terwijl de deelnemer aan seizoen zeven Jasmijn Meesters beroemd verklaard Dat Dragrace verknalde drag door een cultuur te creëren waarin koninginnen die niet in de show zijn geweest, worden buitengesloten ten gunste van iedereen die dat wel heeft gedaan, ongeacht hun andere kwalificaties of het ontbreken daarvan.

Tot dat moment, een bijwerking van: Dragrace steeds zo populair als het is, is dat de koninginnen in veel opzichten niet langer spelen voor de eigenlijke titel van America's Next Drag Superstar. In plaats daarvan houden ze in de gaten wat er gebeurt na de show, en hoe ze hun hernieuwde roem kunnen omzetten in een blijvende carrière.

Mensen die spelen voor hun carrière na de show, hebben, eerlijk gezegd, gezorgd voor een aantal minder dan opwindende seizoenen van Dragrace . Terwijl de rommeligere, meer onder-de-radar vroege seizoenen gekenmerkt werden door koninginnen die in een oogwenk op elkaar afgingen, zijn de deelnemers van latere seizoenen veel voorzichtiger, veel bewuster van hoe een duistere opmerking uit elkaar kan worden gescheurd door de meest enthousiaste fans van de show - veel van hen tieners - die graag drama willen vinden (of opwekken) waar er misschien geen eens is.

Het verhoogde zelfbewustzijn van de koninginnen zorgde voor fascinerende tv tijdens de zelfreferentie van 2016 Alle sterren 2 . Favorieten zoals seizoen zeven Katja en seizoen vijf Alaska Thunderfuck en Alyssa Edwards keerden terug naar de show, hadden al geleerd wat hun tijd in de lucht had gedaan voor hun carrière, en ontdekten hoe ze hun reputatie konden veranderen of exploiteren.

Maar Alle sterren 2 maakte duidelijk hoeveel de game ook buiten het scherm was veranderd. Er zijn altijd geweest Dragrace fans die zich specifiek op sommige koninginnen richten, maar de grens tussen deelnemer en kijker is nooit zo dun geweest als in de afgelopen jaren, aangezien koninginnen meer dan ooit op sociale media zijn gaan vertrouwen om hun profiel een boost te geven. En als een fanbase een reden ziet om achter iemand aan te gaan... nou, het kan snel lelijk worden.

op een gegeven moment in Alle sterren 2 , bijvoorbeeld, de waargenomen sneakiness van Alaska bracht fans ertoe om op haar Twitter- en Instagram-opmerkingen af ​​te dalen met regel na regel slangemoji's. Alaska, een bijzonder slimme komediekoningin, veranderde de controverse bijna onmiddellijk in een knipoog naar je als je de reeks video's niet leuk vindt, met in de hoofdrol zichzelf als de Queen of Snakes.

Maar terwijl Alaska terugkaatste van die intimidatie, voelde het alsof je naar een heel andere show keek, kijkend naar de manier waarop seizoen negen door fans is ontvangen.

Het kwam allemaal tot een hoogtepunt toen Valentina , een favoriet onder de jongere kijkers in het bijzonder, werd veel eerder geëlimineerd dan verwacht omdat ze de woorden van een lipsynchronisatie niet kenden. Sommige woedende fans gingen naar de sociale media van andere koninginnen om scheldwoorden en bedreigingen hun kant op te slingeren, waardoor voorheen ondersteunende ruimtes werden veranderd in beerputten van misbruik.

Alleen maar , een concurrent van seizoen negen die zich ooit afvroeg waarom de juryleden op een vernietigende (en, eerlijk gezegd meesterlijk ) uitvoeren die sindsdien is geworden zijn eigen danslied , werd zo gebombardeerd met haat dat ze de ervaring (en de opmerkingen zelf) in een ongewoon sombere daad veranderde.

Dit fenomeen van seizoen negen werd uiteindelijk aangepakt tijdens de reünie-aflevering, die onlangs genoeg was opgenomen zodat de deelnemers Valentina puntloos konden vragen waarom ze zich niet uitsprak tegen het misbruik.

Ik ben het niet eens met dat soort gedrag, want dat is niet het soort persoon dat ik ben, zei Valentina ten slotte, waarop Peppermint haar handen in de lucht stak en sputterde: Waarom zei je dat niet in de media?! Nadat de reünie was uitgezonden, vroeg Valentina haar fans om rozenemoji's op de Instagrams van de andere koninginnen te plaatsen als een teken van goede wil - een zet die misschien probeerde de haat te ondermijnen die werd geuit door de aanval met slangenemoji van Alaska, maar sommigen hebben misschien meer passief-agressief gevonden dan oprecht aanhankelijk.

Het is het soort conflict dat zelfs een paar jaar geleden misschien hyperbolisch aanvoelde. Maar nu, als Dragrace beroemdheden hebben te kampen met dezelfde soort gepassioneerde online kringen die popsterren zijn geweest verlegen weg van tientallen jaren, het is iets waar de koninginnen vanaf nu rekening mee moeten houden.

Het maakt me verdrietig dat deze kinderen denken dat het oké is om zoveel haat in het universum te verspreiden, zegt Visage. Nu meer dan ooit hebben we kinderen nodig om rozen te posten en meen het .

Maar Dragrace inspireert kinderen om te omarmen wie ze zijn, en dat is best fantastisch

Zoals met de meeste online onzin, echter, die beledigende factie van de... Dragrace fandom is een vocale minderheid. Terwijl sommige fans misbruik maken van het feit dat Dragrace deelnemers zijn zo toegankelijk, zo veel meer maken prachtige kunst en uiten echte liefde voor de koninginnen op een manier die hen eraan herinnert waarom ze op Dragrace in de eerste plaats.

Nadat de reünie van seizoen negen bijvoorbeeld die vuurstorm van gevechten tussen fans heropende, begonnen andere fans ondersteunende hashtags voor hun favoriete koninginnen om hun geest op te vrolijken. Zoeken op de hashtag #SmilesForSasha onthult een hele reeks stralende tienerfans die Sasha Velour bedanken omdat ze iemand is die maakt me altijd aan het lachen, voor mij helpen mezelf te accepteren, of, eenvoudiger, om te zijn mijn alles.

Er zijn, met andere woorden, een hele hoop jongeren die een stukje van zichzelf vinden in iemand die ze misschien niet hadden verwacht, maar die ze eindeloos dankbaar zijn te hebben gevonden.

kan een genaturaliseerde burger worden uitgezet?

Welke lelijkheid er ook is ontstaan ​​gedurende het seizoen, schreef Peppermint me, ze gebruikt nog steeds graag sociale media om contact te maken met jongere homojongeren die zich misschien geïsoleerd en alleen in hun gemeenschap voelen. Per slot van rekening, vervolgde ze, is dat gemeenschapsgevoel dat we in de bars voelen niet per se beschikbaar voor die tieners - maar ze hebben nog steeds iemand nodig om ze te horen.

Misschien is het zo simpel: deze kinderen willen niet alleen dat er naar hen wordt geluisterd - ze willen echt zijn gehoord , gezien en geliefd vanwege de mooie gekken die ze zijn. Ze kunnen kijken naar mensen die hun vreemdheid omarmen zoals Sasha, openhartig zijn over hun angst zoals Katya, zichzelf toestaan ​​open te zijn over hun worstelingen zoals Kim Chi. Ze kunnen zien dat deze koninginnen hun kwetsbaarheid erkennen en mooier dan ooit tevoorschijn komen, zelfs als ze op het laatste moment wat elegantie aan elkaar naaien van letterlijke restjes.

Soms - en vooral als je een kind bent en alles voelt als de beste en slechtste botsing in je hart en hersenen tegelijk - heb je gewoon de geruststelling nodig dat je het waard bent van iemand waarvan je denkt dat die het echt zou kunnen begrijpen.

Dus nee, ik was niet verrast toen dat meisje bij DragCon zichzelf liet huilen en RuPaul, Supermodel of the World, vroeg hoe hij elke dag opstaat en weet dat hij mooi is - en RuPaul ook niet. Terwijl het meisje vocht om haar kalmte te bewaren, liep hij naar de rand van het podium en hield haar blik vast.

Ik kijk naar jou, zei RuPaul tegen haar, en jij bent... mooi .