Hoe The Shape of Water, een romance tussen een stomme vrouw en een visman, de beste film kon winnen

Ons rondetafelgesprek met critici bespreekt de Oscar-kansen voor Guillermo del Toro's waterige fantasieromantiek.

De vorm van water

Kan De vorm van water alles winnen?

20th Century Fox

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Awards seizoen

Vox' gids voor de meest essentiële films van het jaar, van het Toronto International Film Festival tot de Academy Awards.



Elk jaar nomineert de Academy of Motion Pictures Arts and Sciences tussen de vijf en tien films om te strijden voor de Best Picture-trofee bij de Oscars - de meest prestigieuze prijs die aan het einde van de avond wordt uitgereikt. Wat beste foto eigenlijk betekent, is een beetje wazig, maar de meest nauwkeurige manier om het te karakteriseren is misschien dat het aangeeft hoe Hollywood het afgelopen jaar in de film wil herinneren.

Met andere woorden, de winnaar van de beste film is de film die de filmindustrie in Amerika vertegenwoordigt, waartoe ze in staat is en hoe ze zichzelf op een bepaald moment ziet.

Dus als we kijken naar de genomineerden voor een bepaald jaar, kijken we in wezen naar een lijst met mogelijkheden voor de manier waarop Hollywood uiteindelijk de afgelopen 12 maanden in film zal karakteriseren. En een ding dat zeker waar is van de negen genomineerden voor Beste Foto uit 2017, is dat ze veel afwisseling vertonen.

Verwant

Oscar-spiekbriefje: wat u moet weten over de wijd open Best Picture-race

Er zijn genrefilms en kunstfilms, horrorfilms en geschiedenisfilms, romances en tragikomedieën. En als we nadenken over wat de kiezers van de Academie - evenals het publiek en de critici - aanlokkelijk over hen vonden, kunnen we zowel Hollywood als wat we dit jaar in het algemeen in de films zochten beter begrijpen.

waarom dating-apps niet werken

In de aanloop naar de Oscars besloot de cultuurstaf van Vox om beurten een kijkje te nemen bij elk van de negen genomineerden voor Beste Film. Wat maakte deze film aantrekkelijk voor de kiezers van de Academie? Wat maakt het emblematisch van het jaar? En moet het winnen?

In deze aflevering hebben we het over Guillermo del Toro's De vorm van water , een weelderige fantasie-romantiek tussen een stomme vrouw en een visman. De film is een van de favorieten voor Beste Film, nadat hij het hele seizoen veel bijval heeft gekregen en de meeste nominaties van alle films heeft gekregen bij de Oscars.

Alissa Wilkinson: Ik ben verrast door hoeveel ik van hield De vorm van water . Ik ben normaal gesproken geen grote fan van de films van Guillermo del Toro, en deze voelt alsof het veel van de problemen belichaamt die ik ermee heb: een matig onderontwikkelde mythologie (natuurlijk ontworpen, maar het frustreert me vaak), personages die neigen naar karikatuur en thema's die soms een beetje te voor de hand liggend lijken.

Maar man, ik heb gewoon hield van deze film. Ik dacht een tijdje dat ik er misschien net in de juiste ruimte voor was - het lichte delirium dat rond dag vier van een zeer intens filmfestival toeslaat - dus ging ik een paar maanden later terug om het te zien, en ik had hetzelfde reactie.

Deze film raakt me recht in mijn maag. Het is prachtig om naar te kijken, de karikaturen werken op de een of andere manier voor mij, en ik vind de centrale romantiek ervan, een verhaal van twee wezens die zo totaal niet op elkaar lijken dat ze op de een of andere manier hetzelfde zijn, ontroerend. Ik liep naar buiten en was er zeker van dat het op zijn minst genomineerd zou worden voor Beste Film. (Del Toro heeft de prijzen voor Beste Regisseur gewonnen en maakt ook kans op de Oscar voor Beste Regisseur.)

Er gebeurt veel in deze film. Wat denk je dat de kiezers van de Academie ertoe aantrok? Waarom hebben mensen (zowel critici als publiek) er zo sterk op gereageerd? Waar gaat het over De vorm van water waardoor het in de lijst met genomineerden voor Beste Film is beland?

Sally Hawkins en Octavia Spencer in de vorm van water

Sally Hawkins en Octavia Spencer in De vorm van water.

20th Century Fox

Todd VanDerWerff: Ik had een soortgelijke reactie op jou, Alissa. Hoewel ik de neiging heb om Del Toro's films leuk te vinden (beide De ruggengraat van de duivel en Het labyrint van Pan zijn grote favorieten van mij, en er zijn maar heel weinig del Toro-films die ik ronduit niet leuk vind), had ik niet verwacht dat ik zo dol zou zijn op zoiets kleins als ik. Iets eraan voelt als een goocheltruc, alsof als ik er te diep over nadenk, het de pret bederft. Maar er te hard over nadenken is waar ze ons voor betalen, dus ik zal mijn mouwen opstropen.

Sommigen vinden het misschien een beetje verbijsterend dat de Academie een film omarmde over een romance tussen een vrouw en een visman met 13 nominaties (en een zeer, zeer, zeer voorlopige status als de favoriet voor Beste Film). Dat deed ik toen ik voor het eerst het geroezemoes over de film hoorde. Maar trek het directe uitgangspunt terzijde en De vorm van water openbaart zich als drie dingen waar de Oscars van houden: een bezwijmend liefdesverhaal, een verhaal over hoe slecht vooroordelen waren in een vervlogen tijdperk, en een eerbetoon aan de magie van de films. In dat licht gezien, hoe kon het? niet 13 nominaties halen?

Eerlijk gezegd vind ik het liefdesverhaal een beetje onderontwikkeld; del Toro verzendt het meeste ervan in een montage van zijn heldin, Elisa (Sally Hawkins), die de visman (Doug Jones) hardgekookt ei na hardgekookt ei voedt. Wanneer wordt bevestigd dat de twee voor elkaar zijn gevallen, kun je de spanning een beetje voelen. Maar del Toro en co-scenarist Vanessa Taylor brengen het liefdesverhaal zo snel voort met een doel: ze moeten de visman uit de hechtenis van de overheid en in Elisa's appartement krijgen, waar hun verliefdheid kan uitgroeien tot iets echters. En hier werkt de film echt voor mij.

Verwant

The Shape of Water, van Guillermo del Toro, is een prachtig volwassen sprookje over een visman

Iets wat volgens mij een beetje ondergewaardeerd is aan del Toro, is hoe slim hij is in zowel het casten als weten hoeveel van de last van zijn fantastische pand elke individuele acteur kan dragen. Hij weet dat Jones, zijn oude medewerker, op de een of andere manier prachtig kan empatheren onder een rubberen kostuum, en hij weet dat Richard Jenkins (genomineerd voor Beste Mannelijke Bijrol voor zijn rol als ouder wordende homokunstenaar die Elisa's beste vriend is) het verhaal gegrond kan houden in een warme menselijkheid.

De vorm van water

De vorm van water.

20th Century Fox

Maar hij weet ook instinctief dat Hawkins behendig kan navigeren tussen het fantastische en het geaarde, wat de film zowel zijn vreugde als zijn melancholie geeft, soms binnen enkele scènes. De film werkt gewoon niet zonder haar, en ze zou mijn keuze zijn in de categorie Beste Actrice.

Er valt nog veel meer te bespreken, maar ik wil kort ingaan op de liefde van de film voor klassiek Hollywood. Het is bekritiseerd vanwege de vermeende overeenkomsten met de films van Jean-Pierre Jeunet (die deze zorgen ook naar voren heeft gebracht, hoewel hij enigszins verbijsterend verwijst naar een specifieke scène uit zijn Delicatessenzaak , wanneer veel meer van het doet dit je niet denken aan? kritieken hebben zich gericht op zijn latere film Ben Zijn leugen ).

Aan de ene kant snap ik dit een beetje; aan de andere kant denk ik dat het negeert hoe grondig del Toro zijn hand laat zien als het gaat om het klassieke Hollywood spullen dat hij is afscheuren. Hij probeert ons niet te misleiden; hij heeft gewoon een diepere kennisbasis dan veel van de kijkers die naar de film kijken (inclusief, toegegeven, ik).

Maar ik glimlachte nog steeds een beetje om te zien dat de film die in het theater onder Elisa's appartement speelde, was Het verhaal van Ruth , gezien het refrein van dat verhaal van Uw volk zal mijn volk zijn. Als er ooit een tijd was om dat gevoel te uiten, dan is het wanneer je verliefd wordt op een visman.

Alex Abad-Santos: We hebben dit besproken in de Bel mij B y Uw naam ronde Tafel : De Academie is niet zo goed in het herkennen van LGBTQ-films die een happy end hebben en niet getint zijn met tragedie of pijn. Maar als Vorm van water wint, zou ik dat beschouwen als de Academie die een queer liefdesverhaal met een gelukkig einde herkent.

Wat Hawkins betreft - ik hou echt heel veel van Saorsie Ronan en Frances McDormand, maar ik denk dat Hawkins het vat. Todd heeft gelijk, deze film werkt niet zonder haar, en ik weet niet helemaal zeker wie anders de rol van Elisa recht had kunnen doen.

Jullie twee zijn beter dan ik als het op oud Hollywood aankomt, en het enige wat ik weet is dat ik deze film wilde zien Schepsel F van de Zwarte Lagune. Wat waren de referenties die je opvielen? Wat denk je dat de boodschap was over het oude Hollywood? Heeft het een nieuwe liefde voor schepselkenmerken gewekt?

Alissa: Ik heb nooit een heel goed oog gehad voor klassieke Hollywood-referenties, maar ik heb er behoorlijk uitgebreid over geschreven Het verhaal van Ruth toen ik de film bekeek, en die parallel vind ik echt frappant. Ik heb Del Toro er niet veel over horen praten, maar het hele concept van het verhaal van Ruth uit de Bijbel is dat een gebroken Moabitische vrouw genaamd Ruth uit een ver land wordt gebracht door haar beroofde Joodse schoonmoeder Naomi om bij Naomi's mensen te wonen, die haar argwanend aankijken. Maar een van hen - een man genaamd Boaz - gaat van haar houden. En uiteindelijk worden Ruth en Boaz overgrootouders van koning David.

Echter, de regel van uw volk zal mijn volk zijn uit het bijbelboek Ruth - dat vaak wordt geciteerd op bruiloften - is eigenlijk iets dat Ruth tegen Naomi zegt als ze haar vertelt dat ze bij haar zal gaan wonen. En het is dat soort opofferende liefde, het verlaten van comfort en een duik in het onbekende, dat is allemaal voorbij De vorm van water , of het nu tussen vrienden is of tussen geliefden. Ik vond het heel ontroerend beide keren dat ik het om die reden zag.

Sally Hawkins in de vorm van water

Sally Hawkins binnen De vorm van water.

Fox Zoeklicht Foto's

Ook, als een totale nerd, jaagde ik rond om erachter te komen wat de vorm van water eigenlijk betekende. Het blijkt dat [een bril op de neus duwt] het een idee is van Plato, die dacht dat wanneer water helemaal zuiver was, het een icosaëder was, wat een 20-zijdig veelvlak is. Water — de bron en instandhouding van het leven op deze planeet — heeft met andere woorden vele gezichten.

En zo, stelt De vorm van water , doet de mensheid. Het karakter van Michael Shannon is verachtelijk, vooral omdat hij alleen mensen zoals hijzelf (wit, mannelijk, Amerikaans, ogenschijnlijk christelijk) respecteert.

Dit is een reden denk ik De vorm van water heeft een vechtkans om Beste Film te winnen, want als er iets is waar Hollywood tegenwoordig van houdt - op een manier die gemeengoed benadert - is het het verhaal van mensen die verschillend zijn en goedheid in elkaar vinden. (Op een heel gekke en lang niet zo goede manier, dit is ook het thema van de ontluikende megahit De grootste showman .)

Todd, heb je nog andere referenties in de film gezien? En wat vind je van die zwart-wit danssequentie? Werkte het voor jou?

Todd : Ik hield van de dansreeks, die rechtstreeks uit het werk van Fred Astaire en Ginger Rogers komt (en ik zou Astaire graag zien dansen in een volledig vismannetjeskostuum). Het was toen de film veranderde van een film die ik leuk vond in een film waar ik van hield, toen hij op de een of andere manier de andere uitrusting vond waarvan ik wist dat die erin zat, maar die ik nog moest zien.

Maar ik hield ook van de frequente visuele knipogen van de film naar het werk van regisseurs Michael Powell en Emeric Pressburger, vooral hun klassieke balletgerichte film De rode schoenen . Het appartement in die film dient als basis voor Elisa's appartement in deze, en ik vind het geweldig hoe del Toro af en toe brede shots gebruikt om te laten zien hoe de appartementen van Elisa en Giles waarschijnlijk één ruimte waren, dankzij dat grote raam, nu in stukken gehakt. Het is alsof ze twee helften van dezelfde persoon zijn.

Evenzo zijn er hier en daar echt geweldige tv-referenties, vooral als we ontdekken dat de kinderen van Strickland (Michael Shannon) De vele liefdes van Dobie Gillis , een show die ten onrechte wordt herinnerd als een voorbeeld van het soort witbrood Americana dat het personage van Shannon moet vertegenwoordigen, maar verrassend subversief was toen je de meest oppervlakkige kwaliteiten terugtrok. Het was bijvoorbeeld een show over tieners, met personages die openlijk de status-quo in twijfel trokken. De krachten die de wereld zouden veranderen, waren in het begin van de jaren '60 in het volle zicht verborgen - en ze waren in het volle zicht verborgen op Dobie Gillis te.

Michael Shannon in de vorm van water

Michael Shannon in De vorm van water.

20th Century Fox

Maar echt, dat is het grote idee van deze film en waarom ik denk dat het zo succesvol is geweest met de Academie, terwijl je het niet zou verwachten. Het is geen uitdrukkelijk politieke film, maar ik denk dat het idee van Alex om de film te zien als een queer romance met een gelukkig einde (hoewel we er waarschijnlijk over kunnen discussiëren of het einde echt gebeurt), me iets meer helpt begrijpen waarom de politiek van de film belangrijk is voor het succes ervan. Del Toro heeft het er vaak over gehad dat dit een film is over het afwijzen van angst en het leren omarmen van de ander, namelijk Oscar-kattenkruid. Dat het in het volle zicht verborgen is in een film die, op een oppervlakkig niveau, gewoon een luchtige goede tijd is, helpt het medicijn des te soepeler naar beneden te gaan.

Enkele van de hardste kritieken op Vorm zijn geweest dat de behandeling van deze problemen uiteindelijk een beetje gemakkelijk is. En ik denk dat ik dat wel kan zien. Maar ik denk dat het hoort bij het territorium van een volwassen sprookje, een sprookje dat magie en verwondering mogelijk maakt, maar ook accepteert dat de wereld, nadat je volwassen bent, vol zit met dingen als zinloze brutaliteit en sensualiteit en domme vooroordelen. Del Toro vertelt dat verhaal gewoon met een vrouw en een visman, en daarbij neemt hij enkele van de oudste, meest Oscar-vriendelijke thema's en kleedt ze ze in een nieuw rubberen pak, zodat je niet eens beseft de morele instructie die je met de paplepel ingegoten wordt. Het is een leuke truc.

Alex : Een nieuw vissenpak, bedoel je? (Vreselijk, ik weet het!)

waarom wil turkije Syrië binnenvallen?

Het is grappig dat je sprookjes noemt, want een ding dat ik geweldig vind aan deze film is hoe dromerig en duur hij eruitziet voor een film die gemaakt is voor minder dan $ 20 miljoen . Het is een bewijs van het talent van del Toro en zijn productieteam dat ze die $ 20 miljoen in zalige magie hebben omgezet. Ik heb de film opnieuw bekeken nadat ik het budget had gevonden, en het zorgde ervoor dat ik aandacht besteedde aan de technieken van del Toro - de manier waarop het is opgenomen, de manier waarop de visman is gestyled, de effecten die worden gebruikt - en ze nog meer waardeerde.

Als het op het einde aankomt, heb ik dat niet eens verwerkt, uhh, is het misschien niet gebeurd? Ja, het gebeurt. Het is ware liefde. Vissenmensen zijn magisch. Ze zullen voor altijd op de bodem van de oceaan leven, waar ze tonnen geweldige seks zullen hebben.

Volledige openbaarmaking: ik ben een man die hield van La La Land .

Maar in alle ernst, hoe belangrijk is de interpretatie van dat einde voor het succes van de film? Als het niet echt is gebeurd, wordt het verhaal dan krachtiger? Wordt het meer een Oscar-mededinger als het einde al dan niet gelukkig is? Wat betekent dit voor de kat?

Todd: Ik ben nog steeds boos op de visman voor wat hij die verdomde kat heeft aangedaan. Herinner me er niet aan.

Ik denk dat de ambiguïteit van het einde deel uitmaakt van de kracht van de film. Ik geef toe dat ik het happy end volledig op het eerste gezicht nam toen ik de film voor het eerst zag, en pas toen ik het later met een paar vrienden besprak, realiseerde ik me dat anderen het anders zagen.

Maar door een uiting te geven aan degenen die willen dat de film een ​​meer realistische climax heeft - misschien liegt Giles tenslotte gewoon tegen zichzelf, en bij uitbreiding ons, over wat er met zijn beste vriend is gebeurd - De vorm van water vermijdt overdreven plakkerig en sentimenteel te lijken, terwijl het tegelijkertijd echt plakkerig en sentimenteel is. Ik kan het niet helpen, maar ik heb het gevoel dat deze film een ​​goocheltruc is.

Alissa: Het is duidelijk dat, of het nu wint of verliest, er enkele onuitwisbare beelden zijn van De vorm van water dat zal lang na de Oscars bij het publiek blijven. Welk idee, beeld of scène uit de film over vijf of tien jaar? zal bij je blijven? Waar denk je aan als iemand deze film noemt?

Alex: Mijn oksels zweetten tijdens de overval om de visman naar huis te brengen, en inwendig schreeuwde ik: ZOUT! DENK ERAAN WAT MICHAEL STUHLBARG OVER SALINITY ZEI!

Todd: Ik kom steeds weer terug bij de visman die in de bioscoop staat, bloed letterlijk aan zijn handen, de gloed van het scherm over hem heen, terwijl Elisa zachtjes zijn hand komt pakken. Guillermo del Toro heeft betere films gemaakt dan deze, maar er is misschien geen beeld dat zijn werk zo beknopt samenvat als dat ene moment.

Alissa : Voor mij zal het het beeld zijn van Elisa die speels op de rand van het aquarium van de visman zit en hem lokt met een hardgekookt ei, dan begint haar naam voor hem te tekenen en uiteindelijk muziek voor hem te spelen. Het is zo'n zacht moment van eenvoudige communicatie, en voor mij verkoopt het hun hele relatie: ze kunnen van verschillende plaatsen zijn en inderdaad van totaal verschillende soorten, maar de taal die ze met elkaar spreken is helemaal van henzelf.


Bekijk wat onze rondetafelgesprekken te zeggen hadden over alle negen genomineerden voor Beste Film:

Noem me bij je naam | Donkerste uur | Duinkerken | Eruit | Lieveheersbeestje | Fantoomdraad | De post | De vorm van water | Three Billboards Outside Ebbing, Missouri