Hoe Silicon Valley werd gespeeld door Theranos

de auteur van Slecht bloed zegt dat Theranos een waarschuwend verhaal is voor gezondheidstechnologie in Silicon Valley.

Fortune Global Forum - Dag 1

Op het hoogtepunt werd Theranos gewaardeerd op $ 9 miljard en had het 800 mensen in dienst. Nu stopt het bedrijf ermee.

Kimberly White/Getty Images for Fortune

Toen de oprichter van Theranos, Elizabeth Holmes, op weg ging naar... een revolutie teweegbrengen in de bloedtestindustrie van miljarden dollars , ze was geen startup voor gezondheidswetenschappen aan het bouwen. Ze bouwde een religieuze cultus op, volledig gescheiden van medisch bewijs.



De drop-out van Stanford vertelde de werknemers van haar startup in Silicon Valley vaak dat als ze niet in haar en de bedrijfsmissie geloofden, ze onmiddellijk moesten stoppen, zoals John Carreyrou het vertelt in zijn meeslepende nieuwe boek, Slecht bloed .

Telkens wanneer iemand vragen stelde over haar technologie - waarvan ze beweerde dat ze honderden tests kon uitvoeren en ziekten vroegtijdig kon detecteren op basis van een kleine druppel bloed - ontsloeg ze ze, probeerde ze ze te muilkorven met juridische dreigementen of beschuldigde ze ze van seksisme.

Pinguïn/Willekeurig Huis

Maar zelfs toen Holmes' bloedtesten vijf jaar geleden voor het eerst werden uitgerold in Walgreens voor duizenden patiënten om toegang te krijgen, was haar technologie nooit gevalideerd of extern doorgelicht. Holmes misleidde ook investeerders over hoeveel inkomsten het bedrijf zou gaan maken en deed nepdemonstraties van haar laboratoriumapparatuur om de poppenkast gaande te houden.

De lijst met spraakmakende mensen die Holmes wist te misleiden is bijna net zo oogverblindend als haar bedrog. Het omvat econoom en politieke figuur George Shultz, minister van Defensie James Mattis en mediamagnaat Rupert Murdoch , die overigens de Wall Street Journal bezit, waar Carreyrou werkt en veel van zijn berichtgeving voor het boek deed.

Op zijn hoogtepunt, Theranos werd gewaardeerd op $ 9 miljard en had 800 mensen in dienst. Met ingang van september, het bedrijf gaat sluiten .

Dit is grotendeels te danken aan het speurwerk van Carreyrou. Hij publiceerde zijn eerste verhaal in de Journal in oktober 2015 . In 2016 was het bedrijf duizenden laboratoriumtestresultaten corrigeren . In maart van dit jaar had de Securities and Exchange Commission Holmes beschuldigd van oplichting van investeerders en haar de controle ontnomen over het bedrijf dat ze had opgericht. En op vrijdag, nadat Holmes aftrad als CEO van het bedrijf, federale aanklagers dienden strafrechtelijke vervolging in tegen Holmes en haar ex-vriend Sunny Balwani, die president en chief operating officer was bij Theranos. Ze beweren dat Holmes en Balwani investeerders, artsen en patiënten hebben opgelicht.

Ik had de berichtgeving van Carreyrou in de Journal gelezen en wist niet zeker of ik nog veel meer uit het boek zou leren. Maar ik kon het niet neerleggen, grotendeels vanwege de manier waarop hij de vraag beantwoordt die ten grondslag ligt aan dit schandaal: hoe Holmes erin slaagde uit het niets een waardering van miljarden dollars te creëren. Het is net zo goed een waarschuwend verhaal over wat er gebeurt als Silicon Valley het doet alsof totdat je het maakt, mentaliteit en volksgezondheid, als een studie van de menselijke psychologie.

In de zomer belde ik Carreyrou om erachter te komen wat Holmes nu doet, wat hij haar zou vragen als hij kon (hij heeft haar nooit geïnterviewd), en of hij optimistisch is over gezondheidsjournalistiek en de technische regulering van Silicon Valley na Theranos. Het gesprek dat volgt is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Julia Belluz

Ik ben erg geïnteresseerd in deze spanning tussen trage en ploeterende wetenschap en de snelheid van innovatie in Silicon Valley. Er zijn een paar keer in het boek waar je vermeldt dat Holmes haar medewerkers frustraties uitte over het proces van wetenschap - dat het te langzaam en te omslachtig is - en haar afkeer van wetenschappelijke experts. Hoeveel is ze een product van Silicon Valley?

John Carreyrou

Een van haar adviseurs was Larry Ellison [de mede-oprichter van de miljardair en CEO van Oracle]. Larry Ellison's advies aan haar was dat hij in zijn vroege jaren ook te horen kreeg van de programmeurs en jongens die de software maakten die hij verkocht, dat dit niet haalbaar is en dat we het niet op tijd voor elkaar kunnen krijgen. En [Larry] drong er altijd bij hen op aan om te leveren en negeerde hun klachten. En hij vertelde [Elizabeth] hetzelfde te doen.

De onderzoeksjournalist van Wall Street Journal, John Carreyrou, bracht fraude aan het licht bij Theranos, een startup voor bloedonderzoek in Silicon Valley, en hielp de veiligheid van de patiënt te beschermen.

Michael Lionstar

Dat was natuurlijk een vreselijk advies en hij was een slecht rolmodel. Hij was beroemd in de vroege jaren van Oracle met vaporware en beloofde dingen die hij niet kon waarmaken. Dat is het advies dat hij haar gaf, en ze dronk het op.

Julia Belluz

Dus wat is nu volgens u de juiste afweging tussen innovatie en wetenschap en patiëntveiligheid?

John Carreyrou

Er is steeds meer sprake van convergentie tussen traditionele Silicon Valley-technologie en gezondheidsinnovatie. Die convergentie zal de komende jaren alleen maar toenemen.

Het verhaal van Theranos is een waarschuwend verhaal voor mensen - of ze nu oprichters van startups zijn of andere soorten investeerders die betrokken zijn bij deze ontluikende hoek van Silicon Valley, die mensen gezondheidstechnologie noemen. Het herinnert je eraan dat je consument niet zomaar iemand is die thuis of onderweg teleurgesteld is als zijn Twitter-feed een storing heeft. Het is iemand die een belangrijke gezondheidsbeslissing gaat nemen op basis van hoe uw product werkt. Ze moeten dat in gedachten houden - er staan ​​levens op het spel.

De meeste mensen zijn ethisch en de meeste mensen hebben grenzen waarvan ze weten dat ze die niet willen overschrijden. Het is dus vertrouwen op een ethische code van gezond verstand en jezelf eraan herinneren dat wat je doet is proberen de geneeskunde te verbeteren en geen mensen schaden. Zo simpel is het eigenlijk.

Julia Belluz

Een deel van de reden waarom Theranos zo lang wegkwam met zijn gewaagde, niet-geteste beweringen, heeft te maken met hoe wij, de media, verslag deden van Silicon Valley - wat zeer kritiekloos was. Denk je dat dat nu verandert?

John Carreyrou

De afgelopen drie jaar heeft er een bijstelling plaatsgevonden. De berichtgeving was sceptischer. Er is een litanie van andere schandalen geweest, sommige met Uber, uitleenboom , Hampton Creek - de lijst gaat maar door. De pers is er beter in geslaagd om de beweringen van deze bedrijven en oprichters te doorlichten in plaats van ze op hun woord te geloven en ze te verheerlijken.

Er is ook een terugslag tegen grote technologie - tegen Facebook, Twitter, Google - over de gegevensprivacykwesties. Dus we zijn op een andere plek en een gezondere plek.

Maar ik geef ook niet graag de schuld aan verslaggevers die op weg naar boven over Holmes schreven. Er werd ronduit tegen ze gelogen. Toen ze naar binnen gingen, was er geen reden om te vermoeden dat ze te maken hadden met een pathologische leugenaar.

Julia Belluz

En het waren niet alleen journalisten die de leugens van Holmes kochten. Het waren ook regelgevers en de investeerders in het startup-ecosysteem van Silicon Valley. Welke boodschap hoop je dat je boek naar Silicon Valley stuurt?

John Carreyrou

Bedrijven in Silicon Valley, althans de particuliere, hebben de mentaliteit gehad dat ze, omdat ze niet openbaar worden verhandeld, zich niet hoeven te houden aan de regels waar iedereen zich aan moet houden. Dat bracht Uber ook in de problemen. Ik denk dat Theranos en Uber eraan herinneren dat alleen omdat je privé bent, niet betekent dat je je niet aan dezelfde regels hoeft te houden als andere bedrijven en burgers.

Julia Belluz

Wat denk je dat Holmes drijft?

is de hekser op netflix goed

John Carreyrou

Ze is erg koppig en koppig. Vanuit haar oogpunt heeft ze het gevoel dat ik een vastberaden ondernemer ben en ik laat me niet neerhalen door de laatste jaren van tegenslagen. Ik ga door met mijn visie en ambitie. Ze denkt er waarschijnlijk aan in termen van andere mensen, zoals Larry Ellison. Ze zegt, ik ga worden zoals hij en ik ga terugveren.

Het probleem is dat Larry Ellison niet in wezen witteboordencriminaliteit heeft gepleegd en tientallen [duizenden patiënten in gevaar heeft gebracht].

Julia Belluz

Er zijn een paar andere thema's in het boek die verklaren hoe Holmes zoveel mensen heeft bedrogen. Eén, zo lijkt het, is dat ze een ongelooflijk overtuigend persoon was. Maar een andere is dat mensen echt in haar leken te willen geloven en wilden dat haar idee werkte.

John Carreyrou

Ze zou de eerste miljardair van technologieoprichter worden die een vrouw is. Het was ook dat haar product en haar bedrijf het goed zouden doen, in plaats van alleen een smartphone-app te zijn die je kunt gebruiken om een ​​taxi aan te houden. De twee delen van die stelling gecombineerd waren zeer krachtig. Het was als kattenkruid.

[Fear of missing out] was een grote factor bij investeerders. Ze haalde het grootste deel van het geld op nadat ze na september 2013 live ging in Walgreens-winkels. En ik denk dat het onder investeerders FOMO was. Ze wilden meedoen aan deze goudkoorts.

Julia Belluz

U stelt aan het einde van het boek ook de vraag of Holmes een sociopaat is.

John Carreyrou

Ik denk dat het een legitieme vraag is om te stellen. Als je zoveel leugens hebt verteld over zo'n lange periode, en als de gevolgen van die leugens eenmaal aan het licht zijn gekomen, ben je niet in staat om te erkennen dat je iets verkeerd hebt gedaan. En je blokkeert gemakshalve het feit dat je mensen mogelijk echt kwaad hebt gedaan met deze foutieve bloedonderzoeken - tot op het punt dat je je hielen erin graaft en investeerdersgeld blijft verbranden aan advocaten. Weet je, de afgelopen twee en een half jaar zijn honderden miljoenen dollars betaald aan advocaten.

Ik denk dat in de weken nadat mijn eerste verhaal in de herfst van 2015 uitkwam, iemand die geen sociopaat is, zou zeggen: Wauw, dit is ontspoord. Ik zou publiekelijk mijn excuses moeten aanbieden, er alles aan moeten doen om het goed te maken en het geld dat ik nog op de bank heb teruggeven aan de aandeelhouders. De meeste normale mensen met morele kompassen zouden zich zo gedragen.

Julia Belluz

U sprak met meer dan 150 mensen voor dit boek en uw Wall Street Journal-verhalen. Maar je hebt nooit met Holmes gepraat. Waarom denk je dat ze weigerde?

John Carreyrou

Ik denk dat ze vanuit haar oogpunt voelde dat deze ene man eindelijk de waarheid had ontdekt. En dat hij een uitstekende BS-detector had, en dat ze hem niet zou kunnen sneeuwen zoals ze voorheen talloze mensen had. Dus haar benadering werd om te proberen mijn verhaal te vernietigen.

Julia Belluz

Als je met haar had kunnen praten, denk je dan dat het iets zou hebben veranderd? En wat zou je haar vragen?

John Carreyrou

Ik denk niet dat het iets zou hebben veranderd vanuit het oogpunt van mijn rapportage. Ik had mijn vertrouwelijke bronnen die ik vertrouwde, waarvan ik wist dat ze onberispelijk waren. Ik had de twijfelachtige testresultaten van patiënten en artsen. Ik denk niet dat ze in staat zou zijn geweest om mij op magische wijze te betoveren en mijn stelling te veranderen.

Ik zou haar willen vragen hoe ze heeft kunnen rationaliseren om de volksgezondheid in gevaar te brengen. Het was duidelijk dat haar spel vanaf het begin was dat het doel de middelen heiligt. Ze wilde deze tech-miljardair zijn, dit icoon van Silicon Valley, en ze dacht dat de technologie uiteindelijk alle beloftes die ze deed zou inhalen. [Ze dacht] dat de hele nep totdat je het gokt zou hebben gewerkt.

Dus ik zou zeggen, ik laat je jezelf modelleren naar de computerindustrie, en deze mensen zoals [Apple-oprichter] Steve Jobs deed nep totdat ze het maakten. Maar u had een medisch product, en terwijl u die aanpak volgde, hoe kon u dan rechtvaardigen dat u patiënten in gevaar bracht?

Julia Belluz

In uw rapportage schetst u gevallen van mensen die de verkeerde bloedtestresultaten kregen van de laboratoria van Theranos. Maar is er iemand overleden als gevolg van de foutieve testresultaten?

John Carreyrou

Mijn antwoord is nee. Maar sluit ik het uit? Nee.

spel der tronen huis targaryen stamboom

Ik weet alleen het antwoord op die vraag niet. Ik denk dat de kans dat iemand zou zijn overleden enorm zou zijn gestegen als Theranos en Walgreens hun technologie landelijk hadden ingezet. Ik twijfel er niet aan dat het veel erger zou zijn geweest als ik dit niet had blootgelegd toen ik dat deed.

Maar ik wil ook benadrukken dat we nog steeds niet de volledige omvang van de schade kennen. We weten wel dat bijna 80.000 inwoners van Arizona die hun bloed hebben laten testen in Theranos, volledig zijn terugbetaald. Bijna een miljoen bloedtestresultaten in Arizona en Californië zijn ongeldig verklaard en opnieuw getest.

Ik weet dat de laatste labdirecteur die Elizabeth binnenbracht, in de nasleep van mijn eerste verhaal, Elizabeth aanbeveelde om elk bloedonderzoek dat ze aan een arts of patiënt hadden teruggegeven, ongeldig te verklaren. Dus hij was voorstander van het ongeldig maken van 7,5 miljoen bloedtestresultaten omdat de kwaliteitsborging en -controle zo verschrikkelijk was.

Julia Belluz

Dus er zijn potentieel miljoenen mensen die mogelijk foutieve bloedtestresultaten hebben gekregen van Theranos?

John Carreyrou

[Theranos-testen] begonnen in de herfst van 2013 in een Walgreens-winkel in Palo Alto. Walgreens stopte met het testen van mensen in oktober 2016 - dus er waren drie jaar lang foutieve bloedtesten. Ik heb begrepen dat ze in die drie jaar 7,5 miljoen bloedtestresultaten hebben gegeven. Dat komt natuurlijk niet op 7,5 miljoen patiënten, want als je een bloedtest krijgt, krijg je een tiental tests tegelijk.

Julia Belluz

Hoe staat het met de aanklachten tegen Holmes? Zou ze in de gevangenis belanden? [Update: op vrijdag, Holmes en Balwani werden beschuldigd van overboekingsfraude .]

John Carreyrou

Ik hoor steeds uit verschillende bronnen [dat het strafrechtelijk onderzoek] zeer ver gevorderd is, en de strafrechtelijke vervolging is heel goed mogelijk, zo niet waarschijnlijk. De doelwitten zouden Elizabeth en Sunny Balwani zijn. Ik denk niet dat iemand anders zal worden aangeklaagd dan die twee. De aanklachten, als ze die wel brengen, zijn fraude met effecten, liegen tegen federale functionarissen en samenzwering van Medicare-fraude.

Wetende wat ik weet over Elizabeth en Sunny, zullen ze deze aanklachten krachtig bestrijden als ze worden ingediend. Er zou dus een proces komen en de regering zal de zaak tijdens het proces moeten bewijzen. Maar ik denk dat het bewijs overweldigend genoeg is dat ze dat zouden kunnen doen. En als Sunny en Elizabeth dat proces zouden verliezen, riskeren ze gevangenisstraf.

Julia Belluz

Ik las dat Elizabeth Holmes geld inzamelt voor een nieuwe startup. Wat? Weten we er iets van?

John Carreyrou

Ze heeft mensen verteld dat ze een nieuw bedrijf gaat beginnen. Het zal een aantal onderdelen vergen van wat ze bij Theranos probeert te doen. Het zal dus nog steeds gezondheidsgerelateerd zijn.

Dit is wat ze wil doen. Er is een verschil tussen wat iemand wil doen en wat mogelijk is. Ik twijfel er niet aan dat ze een nieuwe entiteit in Delaware kan oprichten, maar als federale aanklagers haar binnen de komende maanden aanklagen, zie ik niemand aandelen in dit bedrijf kopen.

Julia Belluz

Hoe voelde je je toen je dat hoorde - dat ze een nieuw gezondheidstechnologiebedrijf begint?

John Carreyrou

Ik vind het gek, maar het is ook in overeenstemming met hoe verwijderd van de realiteit ze is geweest. Medewerkers die er de afgelopen jaren waren, zeggen dat ze niet vindt dat ze iets verkeerds heeft gedaan.

Voor zover er fouten zijn begaan, [denkt ze] dat ze op een dwaalspoor is gebracht door haar entourage, en dat ze het slachtoffer is geworden van deze verwijdering, namelijk door mij, in plaats van de omvang van het wangedrag en de gevolgen ervan te laten bezinken en zich te verontschuldigen aan patiënten of toegeven dat ze iets verkeerd heeft gedaan. Ze is in plaats daarvan volledig op zichzelf gericht en ziet zichzelf als slachtoffer.

Verder lezen