Hoe geld uitgeven om meer vreugde uit het leven te halen

Als je er gewoon veel van hebt, zal je gevoel van welzijn niet automatisch toenemen. Maar goed gebruiken kan, zegt een deskundige.

Het Highlight by Vox-logo

Deel van De kwestie van geluk van Het hoogtepunt , ons huis voor ambitieuze verhalen die onze wereld verklaren.


Het was begin februari in Los Angeles en Andra Izgarian, 29, had een hoogtepunt in haar carrière bereikt: als directeur van media-operaties bij Condé Nast had ze een uitnodiging ontvangen voor de Grammy's van 2019.



In de VIP-box van het bedrijf dronken executives in smokings en jurken tot op de grond champagne uit de open bar terwijl artiesten als Lady Gaga en Alicia Keys optraden. Het was een geweldige kans voor mij om te netwerken, zegt Izgarian. Dit waren enkele van de slimste mensen die ik op dat moment was tegengekomen, echt geweldige mensen om naar op te kijken. Maar terwijl ze het tafereel overzag, kon ze alleen maar denken: ik kan dit de komende 30, 40 jaar niet doen.

Izgarian voelde zich als een radertje in een machine. Rusteloos had ze een interview afgenomen met Buitenpost , een netwerk van coliving- en coworking-locaties in Zuidoost-Azië, om mediarelaties te onderhouden voor de nieuwe locatie in Bali. Op de avond van de Grammy's nam ze een besluit: als Outpost haar de baan aanbood, zou ze het accepteren.

Nog geen twee maanden later had ze de meeste van haar spullen verkocht en was ze verhuisd naar het vochtige, chaotische, verbluffend mooie Bali. De beslissing betekende meer dan 8.000 mijl tussen haarzelf en haar familie leggen, een loonsverlaging nemen en zich concentreren op haar levensstijl in plaats van traditioneel professioneel succes na te jagen.

Over het algemeen zegt ze dat ze gelukkiger is: niet langer gebukt onder een uur lang woon-werkverkeer en een rigide routine, ze heeft het gemakkelijker om in het dagelijkse leven te leven. Als ik het risico niet zou nemen en het Amerikaanse bedrijfsleven zou verlaten om te zien wat er nog meer was en echt de wereld in te gaan … zegt ze, slepend. Dat is waar ik spijt van zou krijgen.

Geld is goed in het bevorderen van bevredigende ervaringen, relaties en een gevoel van gemeenschap

Velen van ons herkennen Izgarians gevoelens van ontevredenheid en stagnatie, het koppige gevoel dat het pad dat voor ons ligt noch plezierig is, noch leidt tot blijvend welzijn. (De luxe hebben om je hier zorgen over te maken is natuurlijk een groot voorrecht.)

waar komen blanke mensen vandaan?

Verhuizen naar Bali lijkt voor Izgarian te hebben gewerkt, maar het is niet het enige tegengif. Een groeiend aantal onderzoeken toont aan dat we het welzijn op betrouwbare wijze kunnen stimuleren door de manier waarop we over geld denken te herformuleren en financiële beslissingen te nemen die op lange termijn tot meer tevredenheid met het leven leiden.

Onderzoekers verdelen geluk in twee algemene categorieën: het niveau van positieve emoties, zoals trots, vreugde, tevredenheid en nieuwsgierigheid, die we dagelijks ervaren, versus een overkoepelend gevoel van tevredenheid en vervulling. Het is gelukkig zijn in je leven versus gelukkig zijn met je leven, zegt Sonja Lyubomirsky, hoogleraar psychologie aan de University of California Riverside en auteur van Het hoe van geluk: een wetenschappelijke benadering om het leven te krijgen dat je wilt .

Beide componenten worden doorgaans gemeten door middel van zelfgerapporteerde vragenlijsten. De tevredenheid over het leven op de langere termijn is nogal plakkerig, zegt Michael Norton, een professor in bedrijfskunde aan de Harvard Business School en de co-auteur van Gelukkig geld: de wetenschap van gelukkigere uitgaven . Betekenis: als je wordt gevraagd om je geluk te beoordelen op een 10-puntsschaal, zegt hij: als je een zeventype bent, blijf je vaak rond de zeven. Hoe gelukkig je direct bent, is veel variabeler en kan per dag of zelfs uur sterk fluctueren.

In grote lijnen is er een lineair patroon tussen geld en tevredenheid met het leven. Je denkt dat je leven beter is naarmate je er meer van hebt, zegt Ashley Whillans, een assistent-professor aan de Harvard Business School wiens onderzoek richt zich op afwegingen tussen tijd en geld . Tot een bepaald punt, waarna de correlatie afvlakt en vervolgens iets afneemt, misschien omdat voorheen ondoorgrondelijke vergelijkingen ontstaan ​​als je de ene procent bijhoudt. (Deze drempel is zacht en afhankelijk van a bereik van variabelen , zoals de kosten van levensonderhoud in uw regio, of u in een democratische samenleving leeft en hoe rijk uw buren zijn.)

Geld is voor een groot deel een krachtige voorspeller van welzijn omdat het beschermt tegen stressvolle, negatieve ervaringen, van de fundamentele (financiële onzekerheid, een gebrek aan basisbehoeften, zoals voedsel en onderdak) tot de secundaire (tussenstops, boodschappen moeten doen). winkelen bij slecht weer). Als het strategisch wordt gebruikt, is het ook goed in het bevorderen van bevredigende ervaringen, relaties en een gemeenschapsgevoel - allemaal betrouwbare manieren om het welzijn te vergroten.

Met dat in gedachten, hier is wat experts te zeggen hebben over de bestedingsbeslissingen die geluk kunnen vergroten - samen met degenen die dat niet kunnen. Hoewel veel van deze strategieën voor mensen met verschillende inkomensniveaus werken, zoals je je kunt voorstellen, geldt dat hoe minder geld je hebt, hoe moeilijker sommige van deze tips zijn om toe te passen, of regelmatig toe te passen.

Tegelijkertijd betekent geld hebben niet per se meer geluk, zegt Whillans. Maar goed gebruiken kan.

moderne heksenjachten in Amerika

Tijd winnen

Veel van het werk van Whillans was gericht op de voordelen van het uitbesteden van onaangename of onaangename taken op het welzijn . Ze is co-auteur van een aantal onderzoeken over het onderwerp; in een van de meest gerapporteerde gevallen waren deelnemers aan wie werd gevraagd om $ 40 uit te geven aan tijdbesparende aankopen in a beter humeur en minder gestrest aan het eind van de dag dan wanneer ze de opdracht kregen om iets materieels te kopen. In een ander geval waren paren die aangaven samen dezelfde soorten aankopen te doen, gelukkiger in hun relaties.

De impact van outsourcing op geluk lijkt duidelijk. Wie zou er niet gelukkiger zijn als de onaangename of vervelende, tijdrovende taken in ons leven (schoonmaken, wassen, openbaar vervoer) voor ons zouden worden geregeld, en we op magische wijze begaafde uren zouden hebben die kunnen worden besteed aan meer zinvolle en plezierige activiteiten , zoals vrienden bezoeken of naar de film gaan?

Helaas zijn we niet zo goed in het waarderen van tijd boven geld, zegt Whillans. Er zijn krachtige maatschappelijke krachten die ons in de richting van deze mentale afweging duwen, inclusief de neiging om: drukte gelijkstellen aan status , en de verwachting dat succes vereist dat we elk gebied van ons leven zonder hulp moeten beheren. Op kleine schaal kan dit het nemen van een taxi naar het vliegveld of het bestellen van afhaalmaaltijden - diensten die tijd besparen - extravaganter maken dan aankopen die resulteren in iets tastbaars, zoals een nieuwe jas of bank. Op grotere schaal kan het leiden tot een reeks escalerende beslissingen die ons geld besparen ten koste van onze tijd.

Voor vrouwen kunnen deze maatschappelijke stromingen bijzonder sterk zijn. Whillans heeft in de loop van haar onderzoek met professionele vrouwen gesproken die het uitbesteden van kinderopvang, wassen of koken nog steeds als een persoonlijke tekortkoming zien. Naast een veeleisende, fulltime baan heeft Lyubomirsky, 52, van de University of California Riverside, vier kinderen. Toen de jongste twee klein waren, huurde ze een nachtoppas in.

Het was het zo waard, zegt ze, en ze kocht haar tijd en, misschien nog belangrijker, slaap. Toch moest ze de beslissing voor zichzelf verantwoorden zoals ze zelden deed voor dure materiële aankopen. Ze beantwoordde ook vragen van andere mensen die, zo voelde ze, haar impliciet veroordelen voor het uitbesteden van elk aspect van het moederschap.

Om het bestedingspatroon te veranderen, helpt het om tijd meer als geld te beschouwen en te waarderen, zegt Whillans. Dit kan van toepassing zijn op kleine aankopen, zoals uit eten gaan in plaats van koken om quality time door te brengen met een partner. Het kan ook van invloed zijn op belangrijke beslissingen, zoals het zoeken naar een baan vanwege de flexibiliteit in plaats van het salaris en prestige, zoals Izgarian deed, of een huis vanwege de nabijheid van het werk in plaats van de vierkante meters.

Geld uitgeven aan ervaringen

Als je de keuze hebt tussen uit eten gaan met een vriend of een nieuwe tv kopen, lijkt dat laatste misschien een verstandigere investering. In tegenstelling tot de vergankelijkheid van een maaltijd, blijven tv's hangen.

wiens schip was aan het einde van Thor Ragnarok

Fysiek, dat wel. Psychologisch gezien is het effect van het kopen van spullen minder groot, zegt Tom Gilovich, hoogleraar psychologie aan de Cornell University. Mensen zijn tragisch bedreven in hedonistische aanpassing, het proces waarbij we ons zo grondig aanpassen aan upgrades dat ze ophouden te bestaan ​​in ons bewustzijn, waardoor elke blijvende winst in geluk wordt geëlimineerd.

Ervaringen zijn vaak de betere investering. Hoewel ze in materiële zin komen en gaan, leven ze voort in de verhalen die we vertellen, de relaties die we aangaan en uiteindelijk in de zin van wie we zijn, zegt Gilovich. Ervaringen zijn ook goed om een ​​primaire behoefte te vervullen: betekenisvolle relaties met andere mensen. Zelfs low-key activiteiten hebben het potentieel om ons identiteitsgevoel vorm te geven door middel van nieuwe herinneringen en verbindingen. In een belangrijk opzicht zijn we de optelsom van onze ervaringen, zegt Gilovich.

En in tegenstelling tot tegenvallende aankopen, kunnen ervaringen worden herschikt als iets dat we niet zouden veranderen. Het is moeilijk om iets slecht materieels te romantiseren, zegt Gilovich. Het is vrij eenvoudig om slechte ervaringen te romantiseren.

Voor Izgarian bevestigde het reizen over de hele wereld haar vermoeden dat ze in de bevoorrechte val was gelopen om te veel te bezitten. Voordat ze LA verliet, schonk of verkocht ze meer dan 90 procent van haar bezittingen. Tegenwoordig past alles wat ze bezit in twee koffers. Er zijn natuurlijk compromissen: gemak, comfort, wortels. En toch is het vermogen om in een oogwenk in te pakken en te verhuizen een onverklaarbaar gevoel, zegt ze. Er is niets dat me belast.

Een leven gedecentreerd van spullen heeft haar dagen opnieuw afgestemd op ervaringen. Sommige van haar favoriete herinneringen op Bali zijn simpelweg van punt A naar punt B komen. Je zit met je vrienden in een kleine scooterbende die door al deze weelderige groene velden rijdt, zegt ze. Het is net zo leuk als de bestemming zelf.

Geef geld weg

William MacAskill, universitair hoofddocent filosofie aan de Universiteit van Oxford, hielp bij het vinden van de effectief altruïsme beweging. Het grootste deel van zijn tijd en jaarinkomen (alles boven de $ 34.000) gaat naar het gebruik van zijn schaarse middelen om het beste te doen en om andere mensen hetzelfde te laten doen.

MacAskill crediteert effectief altruïsme door hem te helpen uit een aanhoudende depressie te komen. Hij zocht aanvankelijk behandeling omdat zijn productiviteit vlak was, en hij voelde een morele verantwoordelijkheid om te blijven werken aan een doel dat groter was dan hijzelf. Ik weet niet of ik anders dezelfde motivatie zou hebben gehad, zegt hij.

super bowl 2019 halftime show controverse

De daad van het uitgeven van geld aan andere mensen kan op zichzelf al gunstig zijn. Norton van Harvard heeft bijgedragen aan een reeks experimenten waaruit bleek dat mensen dat zijn gelukkiger nadat je geld aan anderen hebt uitgegeven tegenover zichzelf. Hij is ook co-auteur van een onderzoek dat een verband aantoonde tussen tevredenheid over het leven en uitgaven (als percentage van het jaarinkomen) aan andere mensen. Hetzelfde effect treedt niet op wanneer mensen meer geld aan zichzelf besteden.

Dit moet ons nog tot een natie van donoren maken. In de VS geven mensen elk jaar gemiddeld tussen de 2 en 5 procent van hun inkomen aan liefdadigheidsinstellingen, wat redelijk consistent blijft over de inkomensniveaus, zegt Norton.

Zoals iedereen die een vakantie heeft geboekt of de bedwelmende dopamine-rush van het uitpakken van een nieuwe aankoop heeft meegemaakt, kan bevestigen, is het niet dat geld uitgeven aan jezelf niet goed voelt, zegt hij. Het probleem is dat het niet lang lijkt te duren.

Sinds hij Nortons onderzoek ontdekte, heeft Gilovich, de professor psychologie van Cornell, een doelbewuste poging gedaan om meer te doneren aan goede doelen en genereus te zijn met mensen in zijn eigen leven. Onlangs stuurden hij en zijn vrouw een maaltijdbezorging naar een vriend die het bijzonder moeilijk had. Door op de knop te klikken om de bestelling te plaatsen, gaf Gilovich meer plezier dan hij ooit had ervaren om eten voor zichzelf te bestellen, zegt hij.

Het is moeilijk om een ​​charmantere bevinding te vinden dan door geld weg te geven, je maakt niet alleen iemand anders gelukkiger, je maakt jezelf gelukkiger.


Laura Being is een schrijver en redacteur die zich richt op gezondheid, zaken en wetenschap. Haar werk is verschenen in Fortuin , Snel bedrijf , Tijd Gezondheid , GQ , Rapporten van de consument , en Buiten tijdschrift . Ze bedekte eerder de te gelde maken van menselijke connecties voor Vox's The Highlight.

Meer van The Happiness Issue

Een geanimeerde illustratie van woorden in verschillende talen, waaronder nirvana, ubuntu, hygge en happy. Jordan Kay voor Vox