Hoe een ster van The League de wereld ervan overtuigde dat hij een overlevende van 9/11 was

HOLLYWOOD, CA - AUGUSTUS 16: Acteur Stephen Rannazzisi woont de Comedy Central Creative Arts Emmy Party bij op Boulevard 3 op 16 augustus 2014 in Hollywood, Californië. (Foto door Jesse Grant/Getty Images voor Comedy Central)

HOLLYWOOD, CA - AUGUSTUS 16: Acteur Stephen Rannazzisi woont de Comedy Central Creative Arts Emmy Party bij op Boulevard 3 op 16 augustus 2014 in Hollywood, Californië. (Foto door Jesse Grant/Getty Images voor Comedy Central)

Jesse Grant/Getty Images

Onder het onnoemelijke aantal mensen dat ternauwernood vermeden het slachtoffer te worden van de terroristische aanslagen van 11 september 2001 op het World Trade Center en het Pentagon - vanwege planningsconflicten, intuïtie of gewoon stom geluk - is een handvol beroemdheden, waaronder Familieman Schepper Seth MacFarlane (die de beroemde vlucht 11 van American Airlines miste), Mark Wahlberg (die naar verluidt op dezelfde vlucht was geboekt), en de Hertogin van York Sarah Ferguson (die die ochtend te laat was voor een bijeenkomst in het WTC).

Tot voor kort bevatte die lijst de ster van FXX sitcom De competitie en stand-upcomedian Steve Rannazzisi, die herhaaldelijk beweerde in interviews dat hij in de kantoren van Merrill Lynch in de zuidelijke toren had gewerkt toen het eerste vliegtuig insloeg en ternauwernood ontsnapte voordat het gebouw instortte. Gisteren verontschuldigde Rannazzisi zich echter publiekelijk voor het verzinnen van het verhaal.



'Ik was die dag niet in het Trade Center', zei Rannazzisi in een verklaring die via zijn publicist werd vrijgegeven. 'Ik weet niet waarom ik dit zei. Dit was onvergeeflijk. Het spijt me echt, echt.'

De reactie op de bekentenis van Rannazzisi was snel en luid, met zwermen mensen naar Twitter gaan en elders online om de strip te veroordelen en hun verwarring te uiten over waarom iemand zo'n verhaal zou verzinnen en de leugen zo lang zou volhouden.

De timing van Rannazzisi's bekentenis is zowel gunstig als een beetje verbijsterend, tussen de 14e verjaardag van de aanslagen van 9/11 en het televisiedebuut van de nieuwe stand-upspecial van de komiek. Maar wat nog opmerkelijker is, is dat het zo lang duurde voordat zijn leugens naar buiten kwamen.

waarom zijn banen zo moeilijk te krijgen?

Rannazzisi vertelt dit verhaal al jaren

Rannazzisi's verhaal is onderdeel geworden van zijn persoonlijke oorsprongsverhaal, waarin zijn penseel met de dood hem inspireerde om zijn bureaubaan in New York op te geven en naar L.A. te verhuizen om een ​​carrière in entertainment na te streven. Hij vertelde Marc Maron in een aflevering van 2009 WTF met Marc Maron dat hij als accountmanager werkte bij Merrill Lynch op de 54e verdieping toen het vliegtuig insloeg, en dat hij het gebouw had verlaten en verward vanaf de straat toekeek toen het tweede vliegtuig insloeg en de torens instortten. ('Ik dacht gewoon dat het twee dronken idioten waren', zegt hij tegen Maron, die terecht twijfelt aan die verklaring.) Vervolgens beweert hij dat hij en zijn vriendin (nu echtgenote), die op de 24e verdieping werkten, maar niet aan het werk waren toch, besloot diezelfde dag New York te verlaten.

Rannazzisi heeft dit verhaal in de loop der jaren verschillende keren opnieuw verteld of erop gezinspeeld, ook in de Showtime-special van 2009 Pauly Shore en vrienden en op de Sklarbro-land podcast in 2011. Zoals onlangs van september vorig jaar, he vertelde het verhaal in een radio-interview met CBS Sports.

Niemand heeft ooit zijn beweringen gecontroleerd

Misschien omdat Rannazzisi dit verhaal gewoonlijk vertelde in informele interviewscenario's, trok niemand ooit zijn beweringen in twijfel, behalve om meer details te vragen, die hij altijd bereid leek te zijn. En dat is logisch: het in twijfel trekken van de geldigheid van iemands persoonlijke tragedie is ongerijmd in de context van een vriendelijk gesprek, zoals deze interviews over het algemeen worden gepresenteerd.

maar als The New York Times wijst erop in zijn berichtgeving over de bekentenis van Rannazzisi werkte Rannazzisi niet alleen niet voor Merrill Lynch, maar had Merrill Lynch zelfs geen kantoren in beide torens. Dit tweede punt lijkt bijzonder vernietigend - iemand die in de loop der jaren naar een van deze interviews heeft geluisterd, had ongetwijfeld kunnen weten dat Merrill Lynch is gehuisvest in de Wereld Financieel Centrum , die aan de overkant van West Street ligt van waar de torens stonden. (EEN schijnbaar verouderde tabel van WTC-huurders bevat ten onrechte Merrill Lynch, wat kan verklaren waar Rannazzisi zijn informatie vandaan heeft.)

Er zijn aspecten van Rannazzisi's leugen die met nauwkeurigheid flirten: hij werkte blijkbaar echt in Manhattan tijdens de aanslagen - in Midtown echter - en er is geen echte reden om zijn bewering niet te geloven dat de gebeurtenissen van 9/11 hem inspireerden om New York te verlaten . Veel mensen, beroemd en anderszins, hebben soortgelijke verhalen over hoe die dag hun leven voor altijd veranderde. Maar Rannazzisi ging met zijn relaas nog een stap verder, naar het rijk van fictie - en ironisch genoeg zou het zijn leven voor altijd kunnen veranderen.

Rannazzisi betaalt al voor zijn leugen

De timing van de bekentenis van Rannazzisi is bijzonder gunstig, aangezien deze zaterdag de geplande première is van Papa breken , zijn tweede stand-upspecial voor Comedy Central. Het oude gezegde dat slechte publiciteit niet bestaat, is in dit geval misschien niet van toepassing: Comedy Central vertelde Variety in een verklaring , 'We zijn erg teleurgesteld om te horen over Steve's verkeerde voorstelling van zaken en zijn momenteel aan het bepalen hoe we verder zullen gaan.'

FX, het moedernetwerk van De competitie (waarvan momenteel het zevende en laatste seizoen op FXX wordt uitgezonden), deed een soortgelijke, zij het meer ondersteunende, verklaring: 'Het is verontrustend dat hij een verhaal verzint over het overleven van die vreselijke tragedie. Het is ook jammer dat hij de waarheid niet eerder toegaf. Dat gezegd hebbende, geloven we dat Steve oprecht zijn excuses aanbiedt en er alles aan zal doen om het goed te maken.'

Maar de financieel meest nadelige gevolgen van Rannazzisi's acties zou het einde kunnen zijn van zijn relatie met restaurantketen Buffalo Wild Wings, voor wie Rannazzisi momenteel fungeert als commerciële woordvoerder.

De dag van Rannazzisi's bekentenis, Buffalo Wild Wings CEO Sally Smith vertelde Yahoo Finance dat de keten 'bekijkt hoe en of we die relatie voortzetten' en zei dat ze 'haar eigen onderzoek lanceerde' naar de beweringen van Rannazzisi, iets waar ze duidelijk spijt van heeft dat ze het niet eerder heeft gedaan: 'Ik denk dat wanneer je met een persoonlijkheid, [je moet bedenken] hoe je die persoonlijkheid op de juiste manier onderzoekt en niet die persoonlijkheid het over laat nemen voor het merk, maar een aanvulling vormt op de boodschap die je probeert uit te beelden. Er is altijd een risico en er zijn altijd dingen waar je rekening mee moet houden.'

Twee dagen later, Buffalo Wild Wings bevestigd dat het zou stoppen met het uitzenden van advertenties met Rannazzisi.

De vragen waarom precies Rannazzisi loog, waarom die leugen niet eerder werd onthuld en waarom hij ervoor koos om nu te bekennen, worden misschien nooit naar tevredenheid beantwoord. Wat echter wel duidelijk lijkt, is dat Rannazzisi, wat zijn motivatie ook is om clean te worden, zich diep schaamt voor zijn acties.

Bijwerken: Gewijzigd om de stopzetting van de advertentiecampagne van Rannazzisi door Buffalo Wild Wings weer te geven.