Hoe te overleven in komedie voor bijna 3 decennia, volgens Paul F. Tompkins

'Voor veel mensen is er een oerangst aan het werk, om iemand op een podium te zien, alleen, in het openbaar te spreken.'

Zeggen Paul F. Tompkins is een druk bezet man zou een understatement zijn. Zijn eigenzinnige maar duurzame carrière springt vrolijk tussen stand-up en hosting-optredens, improvisatie- en sketchcomedyshows, genoeg podcast-optredens om het geheugen van verschillende iPods te vullen, en een terugkerend optreden waarin fanfavoriet Mr. Peanutbutter wordt uitgesproken in de Netflix-animatieserie BoJack Horseman .

Maar wat hij ook van plan is, hij heeft altijd tijd gemaakt om terug te keren naar stand-up, in een reeks goed ontvangen albums en tv-specials - waarvan de laatste in première gaat op Comedy Central op 10 oktober om 23.00 uur Eastern.



De special van een uur kan een eye-opener zijn voor fans die Tompkins alleen kennen van de gekke personages die hij op podcasts en tv-shows zoals Komedie Bang Bang . De toepasselijke naam Huilen en rijden richt zich volledig op persoonlijke anekdotes, variërend van zijn emotionele inzinking buiten een comedyclub tot het leren autorijden als volwassene. Dat lijkt misschien niet buitengewoon - inderdaad, het is de basis van de meeste stand-upcomedy - maar in de context van Tompkins' carrière is het verfrissend (en hilarisch) om hem alleen over zichzelf te horen praten, op een manier die fans niet te zien krijgen tegenwoordig heel vaak.

Tompkins sprak met mij over de speciale, BoJack Horseman , zijn zojuist vernieuwde politieke comedyserie Nee houd jij je mond! , en komedie in het algemeen: wat hij eruit haalt, hoe de ene vorm verschilt van de andere, en hoe angst hem hielp om zich op zijn gemak te voelen op het podium. Dit interview is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Over komedie en angst: 'Een deel van mijn werk is om iedereen te laten beseffen: 'Hé, dit komt goed''

Genevieve Koski

In Huilen en rijden , begin je met een grap over hoe je 'Paul F. Tompkins-based comedy' gaat spelen. Je stand-up heeft in de loop der jaren een aantal verschillende fasen doorgemaakt, dus ik ben benieuwd: wat denk je op dit moment dat 'Paul F. Tompkins-based comedy' is?

Paul F. Tompkins

Op dit moment gaat het heel erg over mij en mijn leven en dingen uitzoeken. Het ding over persoonlijk materiaal - als je het hebt over een ervaring in je leven, moet je het universeel maken.

Ik heb echt genoten van dat proces en die band met het publiek, om een ​​verhaal te kunnen vertellen dat misschien niets met hen te maken heeft, maar om ze te kunnen vertellen wat ik emotioneel doormaakte in het verhaal - beschaamd, of bang, of wat dan ook - en wetende dat zelfs als ze niet de exacte ervaring hebben gehad die ik had, ze een soortgelijke ervaring hebben gehad waar ze zich mee kunnen identificeren. 'O, er is een tijd in mijn leven dat ik me zo voelde.'

Genevieve Koski

Dit is je eerste stand-upspecial sinds 2012 Werken onder wanen , en het lijkt alsof je veel van de tussentijd hebt besteed aan schetsen en improvisatie, met name je geïmproviseerde podcast spontanatie . Hoe moeilijk is het om heen en weer te gaan tussen improvisatie en standup?

Paul F. Tompkins

Improvisatie vereist veel meer focus in het moment. De hele tijd dat je het doet, moet je je echt bewust zijn van wat er aan de hand is.

'Standup voelt meer als werk, dat is jammer'

Met opstaan, terwijl je het materiaal in elkaar zet, moet je gewoon een soort van omhoog gaan en het soort van overgeven. Ik heb een aantal opsommingstekens van waar ik het over wil hebben, maar het is niet volledig gevormd. Dus ik begin met het begin van het grappige idee dat ik had, en dan het idee dat ik het zal blijven doen, het zal voelen, het opnieuw vorm zal geven, totdat het het punt bereikt waarop ik voel dat ik het ding heb gecommuniceerd dat ik wil communiceren met het publiek op basis van hun reactie.

En dat is veel arbeidsintensiever. Je moet aantekeningen maken. Je moet je bewust zijn van de kamer, van wat werkt, wat niet werkt. Je moet het opnieuw proberen. Je moet dingen toevoegen. Je moet dingen eruit halen. Het is een veel gepolijster proces.

Improvisatie is intenser, in een korte uitbarsting. Het duurt maar zolang de show duurt. Je kunt telefoneren of sms'en of wat dan ook tot het moment dat het tijd is om te gaan, en dan ben je hyperbewust, hypergefocust. Als het klaar is, is het klaar.

Maar met standup moet je eerst bedenken wat het is, dan moet je het gaan doen, dan moet je nadenken over wat er net is gebeurd, en dan moet je het opnieuw doen. Het voelt meer als werk, wat jammer is.

Het echte plezier is wanneer het materiaal zich op een echt goede plaats bevindt. Voordat het 100 procent is waar het zal zijn, maar waar je het goed genoeg kent en de richting kent, en dan vind je jezelf, en het is los, en heb je de ervaring van ontdekking - dat is geweldig. Het begin ervan is de pijn, en niet leuk, omdat je nog niet weet waar je heen gaat. En dat zou ook een leuk onderdeel van de reis moeten zijn, maar vaak is het dat niet, omdat je omhoog gaat en je niet kunt lachen.

Genevieve Koski

Daar ben je vast ook op voorbereid in improvisatiescenario's.

Paul F. Tompkins

Oh ja, absoluut. Het is altijd verschrikkelijk om niet te lachen. Met improvisatie kan ik het veel sneller verwerken. Als ik iets weggooi en het gaat nergens heen, dan kan ik veel, veel sneller tegen mezelf zeggen: 'Hé, dat hoort er allemaal bij. Het overkomt iedereen. Er zijn goede shows; er zijn slechte shows, wat dan ook.'

Standup voelt zoveel persoonlijker, omdat je er alleen voor staat. En het voelt veel meer als een reflectie, als een oordeel over jou en je persoonlijkheid als iets niet lacht.

Genevieve Koski

Standup en improvisatie sluiten elkaar niet uit, maar het zijn fundamenteel verschillende vormen: het samenwerken versus het individu. Hoe zijn ze complementair?

Paul F. Tompkins

Er is veel kruisbestuiving. Bij standup moet je je ook goed bewust zijn van je omgeving. Je staat voor een live publiek, en je bent daar alleen, dus je moet aanpassingen maken in, laten we zeggen, tempo, of in energie, of in focus, want soms is er andere shit aan de hand in de kamer daar heb je geen controle over, en je moet het publiek verzekeren dat alles goed komt.

'Standup voelt veel meer als een oordeel over jou en je persoonlijkheid als er niet om gelachen wordt.'

Er is een oerangst aan het werk voor veel mensen, om iemand op een podium te zien, alleen, in het openbaar te spreken. Ik realiseerde me dit lange tijd niet. Andere mensen erover horen praten, dat ze bang worden voor de persoon op het podium - sinds ik dat hoorde, maakte het me veel meer ontspannen op het podium. Het deed me beseffen dat het een deel van mijn werk is om iedereen te laten beseffen: 'Hé, dit komt goed. We gaan het leuk hebben. Ik zal hier zijn, mijn ding doen, en wat er ook gebeurt, we hebben allemaal plezier.'

Genevieve Koski

Dat helpt l om je dat te horen zeggen, want ik ben een van die mensen die bezorgd is om de persoon op het podium. Vooral bij improvisatie, waar ik denk: 'Oh god, verpest het niet!'

Paul F. Tompkins

Ik denk dat we dat allemaal tot op zekere hoogte zijn - behalve de hecklers. Hecklers maken zich geen zorgen over de persoon. Hecklers zijn de mensen die denken dat ze op het podium zouden moeten staan. Maar voor het grootste deel denk ik dat fatsoenlijke mensen willen dat het goed gaat met deze persoon die zichzelf naar buiten brengt.

Over zijn gevarieerde carrière: 'Je zou altijd een show kunnen hebben waar iemand een hartaanval krijgt in het publiek. Wat mij is overkomen.'

Mr. Peanutbutter en Diane zijn getrouwd op BoJack Horseman.

Netflix

hoe ziet god er eigenlijk uit?

Tompkins vertolkt Mr. Peanutbutter (de hond) in de excentrieke tekenfilm van Netflix BoJack Horseman .

Genevieve Koski

Nu we het al een tijdje over komedie hebben, zal ik je vragen: Vind je het leuk om over komedie te praten? Denk je dat dit soort discussies over de mechanica en filosofie van komedie waardevol zijn?

Paul F. Tompkins

O, 100 procent. Ik praat graag over komedie. Ik praat er graag met andere comedians over, ik praat graag over de wetenschap ervan, de chemie ervan, wanneer het werkt en wanneer niet. Die momenten waarop je met de beste bedoelingen op pad gaat en het werkt niet, en alle rare dingen die kunnen gebeuren. Als je denkt dat je een slechte show had, en andere mensen vonden het geweldig. Als je denkt: 'Ik heb dit materiaal beter uitgevoerd dan ooit in mijn leven', en de respons was middelmatig. Het idee dat het iets is waarbij de variabelen nooit te overwinnen zijn.

Hoe succesvol je ook wordt, hoe zelfverzekerd je ook wordt, je kunt altijd een slechte show hebben. Je kan altijd een rare show hebben. Je zou altijd een show kunnen hebben waarin iemand een hartaanval krijgt in het publiek. Wat mij is overkomen.

Genevieve Koski

Wacht, echt?

Paul F. Tompkins

Ja, dat gebeurde in Londen. Ik moest de show stoppen en ze namen de man mee in een ambulance. Hij leek in orde. Ik ben er eigenlijk nooit achter gekomen of de man herstelde. Ik denk dat hij het deed. Hij was aan het praten op weg naar buiten.

'Komedie is iets waarbij de variabelen nooit te overwinnen zijn'

Hij viel gewoon een beetje om in het midden van mijn show. Dus ik moest wachten en ze zeiden: 'Wil je doorgaan met de show?' En ik zei: 'Zijn er hier nog mensen?' En ze zeiden: 'Ja, er zijn nog steeds een heleboel mensen die wachten om terug te komen in de showroom.' En toen was de hele menigte er nog. Iedereen kwam weer binnen en pakte weer op, en het was geweldig. Het was een gekke ervaring.

Genevieve Koski

Heb je gemerkt dat de energie was veranderd toen ze weer binnenkwamen?

Paul F. Tompkins

Toen ze weer binnenkwamen, leek iedereen zo opgelucht. Ik denk dat als de heer was overleden, ik de show niet zou hebben voortgezet. [Lacht]

Ik denk dat iedereen opgelucht was dat de man in orde leek. We hadden ook allemaal net een traumatische ervaring samen. Dat was voor hen niet minder raar dan voor mij. Om in een kamer te zijn als iemand omvalt en zo'n episode heeft, is het eng, en je maakt je zorgen, en er is angst - ik denk dat we allemaal opgelucht waren en daarna een geweldige tijd hadden.

Genevieve Koski

Je hebt de afgelopen jaren ook veel meer stemwerk gedaan, in shows als Bob's Burgers en BoJack Horseman . Is dat iets waar je specifiek meer van wilde doen in je carrière?

Paul F. Tompkins

'Ik denk dat alleen bij een gloednieuwe show de stemacteurs zouden worden uitgedeeld aan mensen die niet voor 100 procent als stemacteurs werken'

Dat was gewoon wat er gebeurde. Ik werd in de loop der jaren gevraagd om een ​​paar dingen te doen, en toen leidde dat tot een vaste aan BoJack . Ik was nog nooit een vaste klant geweest in een animatieshow. Van alle dingen die ik doe, is het zeker de gemakkelijkste, want je moet echt gewoon naar de stand gaan en het op een paar verschillende manieren opnemen. Het is heel simpel. Je bent binnen een uur weg. En het is erg leuk.

Daar wil ik meer van doen. Maar ik ben niet echt gewild in die wereld. Het is een heel moeilijke wereld om te kraken. Er zijn een aantal supersterren in die wereld die het leeuwendeel van het werk krijgen. En dan zijn er nog een paar andere mensen die die speling oppikken, en dan zo nu en dan, zoiets als [ BoJack ] gebeurt. Ik denk dat alleen bij een gloednieuwe show de stemacteurs zouden worden uitgedeeld aan mensen die niet 100 procent als stemacteurs werken.

Genevieve Koski

Maar met BoJack en een handvol andere shows, lijkt de stemcasting de laatste tijd steeds meer uit komische kringen te putten.

Paul F. Tompkins

Er zijn veel shows zoals Tijd voor avontuur of Normale show dat zal komische mensen voor een paar afleveringen binnenhalen, en dan gaan ze verder met iemand anders. ik heb een heleboel gedaan Normale show s, en ze brachten Andy Daly binnen voor een stelletje Normale show s.

Ze vinden het leuk om mensen uit die wereld erbij te halen, maar niemand krijgt er een baan voor. Ze hebben hun cast al. Er zijn veel van hen die naar podcasts luisteren, en ze zijn comedyfans, dus ze zeggen: 'Oh, het zou leuk zijn als hij voor een paar zou komen.' Maar als ze deze shows maken, zegt niemand ooit: 'Oh hey, wil je een vaste klant zijn in deze show?'

Genevieve Koski

Dus BoJack is in die zin uitzonderlijk.

Paul F. Tompkins

Het is echt. Ze casten mensen die op de een of andere manier voornamelijk filmacteurs zijn. Ik weet niet hoe ik in die show terecht ben gekomen, maar ik ben echt blij dat ik dat gedaan heb. Ik ben de minst bekende van alle mensen in de show.

Over podcasting: 'Dat opende echt een deur voor mij waarvan ik niet wist dat die er was'

Genevieve Koski

De comedy-podcast-boom van de afgelopen jaren is enorm voor je geweest. Kun je je herinneren wanneer je voor het eerst kennismaakte met het medium?

Paul F. Tompkins

Ik denk dat het eerste waar ik me van bewust was, iets was dat mijn platenlabel [ASpecialThing Records] deed toen ze nog slechts een prikbord waren, AST Radio genaamd. Matt Belknap interviewde komieken. In mijn herinnering is dat het eerste dat ik me herinner, backstage in het UCB Theater, en Matt met een microfoon en deze rare kleine recorder.

'Ik begon steeds meer karakters te doen, en dat bracht me niet alleen in podcasting, maar ook in improvisatie'

En toen begon ik er steeds meer online te vinden, en Jimmy [Pardo] begon zijn podcast te maken, Nooit niet grappig , en het werd iets waar ik echt van begon te genieten en veel naar begon te luisteren.

Toen dingen voor mij begonnen te veranderen, was toen Scott Aukerman de . begon Komedie Bang Bang podcast, toen genoemd Komedie Death Ray . Hij zei dat ik een personage kon doen als ik dat wilde, en op dat moment deed ik personages op Beste week ooit , de tv-show, en ik dacht: 'Oh, misschien kan ik een personage doen, omdat ik een aantal stemmen in de show heb gedaan', en dat was het dan. Dat opende echt een deur voor mij waarvan ik niet wist dat die er was.

Ik begon steeds meer personages te doen, en dat bracht me niet alleen in podcasting, maar ook in improvisatie. Het was een personage spelen, een verhaallijn recht houden en interactie hebben met iemand zonder script, wat de basis was van mijn improvisatieonderwijs.

Genevieve Koski

Er is zojuist aangekondigd dat uw Fusion actualiteitenshow, Nee houd jij je mond , werd verlengd voor een vierde seizoen. Het is ogenschijnlijk deze op de huidige gebeurtenissen gebaseerde benadering zoals: De dagelijkse show, maar met deze zeer dwaze, absurde benadering - en poppen - die ik meer associeer met uw komedie dan met de huidige soort politieke humor. Is er een deel van jou dat meer politiek of sociaal betrokken wil zijn bij je komedie?

Paul F. Tompkins

'Live publiek lachen geeft je een leuke onderbreking van het moeten vullen van 22 minuten, dus helaas moeten we elke minuut dat we op het scherm zijn, geluid maken'

Ik hou echt van de politieke dingen, en het is leuk om te doen. We doen veel politieke dingen en satire-dingen in de show, en aangezien we geen publiek hebben, moeten we meer tijd vullen dan je typische politieke comedyshow van een half uur. Live publiek gelach en applaus geeft je echt een leuke onderbreking van het moeten vullen van 22 minuten, dus helaas, elke minuut dat we op het scherm zijn, moeten we geluid maken, omdat er niemand anders is om adem te halen. Dat is waarom er veel absurde dingen zijn, en waarom het op die vreemde plaatsen afgaat.

Genevieve Koski

Had zoiets van: 'We willen niet dat we dit voor het publiek moeten doen vanwege de poppen?'

Paul F. Tompkins

Ik was een budgetding. Ik zou het graag voor een publiek doen. En misschien zullen we dat ooit gaan doen. De poppenspelers in de show zijn naast uitstekende poppenspelers ook allemaal uitstekende improvisatoren, en het zijn echt grappige mensen.

Ze komen uit live optredens. Ze studeren niet alleen improvisatie, maar ze doen ook liveshows met de poppen, een show genaamd Marionet omhoog , wat een show is die de Henson Company al jaren in het hele land en de wereld doet. Dus deze mensen zijn ook wezens van het live-podium. Ik zou het geweldig vinden om dit voor een publiek te doen.

Genevieve Koski

Je lijkt een zeer goed afgeronde comedy-carrière te hebben, gelijk verdeeld tussen improvisatie, acteren en hosten, en stand-up. Is dat een bewuste keuze die je maakt als je besluit welke projecten je gaat doen?

Paul F. Tompkins

Ik ben me zeker bewust van de verschillende dingen die ik in de loop van een paar decennia heb mogen doen, en ik ben me er heel goed van bewust hoeveel geluk ik heb dat ik zoveel verschillende dingen heb mogen doen. Het is bewust omdat ik op zoek ben naar nieuwe ervaringen, maar het is niet bewust omdat ik een ontwerp had waarin ik zei: 'Ik wil alles doen.' Het was meer dat als dingen op mijn pad kwamen, ik naar ze toe rende.

'Soms is datgene waar je bang voor bent datgene waar je naartoe moet rennen'

Ik had jaren geleden een gesprek met een vriend van mij, die muzikant is, en ik maakte me zorgen over het doen van een of ander project, en hij zei: 'Soms ben je bang voor iets waar je naartoe moet rennen. .' Dat sprak mij echt aan.

Als er iets nieuws op komst was, moest ik altijd bij mezelf denken: 'Doet mijn instinct dit niet omdat ik denk dat het geen goed idee zou zijn, of omdat ik bang ben om het te proberen?' En negen van de tien keer zou het een angst zijn die ik dan zou overwinnen. Of probeer te overwinnen.

Genevieve Koski

Een van de kenmerken van succes in de branche is wanneer je nee kunt zeggen tegen projecten die je niet echt interesseren, of die niet passen bij wat je voor jezelf en je carrière ziet. Kun je nu nee zeggen tegen dingen?

Paul F. Tompkins

Ik heb heel lang ja tegen alles gezegd, omdat ik het gevoel had dat ik daar tijd voor had, dus ik moest het doen. Na een tijdje raakte ik gewoon opgebrand en realiseerde ik me dat mijn energie eindig is. Sommige mensen hebben grenzeloze, grenzeloze energie, en ze kunnen een miljoen verschillende projecten tegelijkertijd doen, en hoe graag ik ook heel veel dingen de hele tijd wil doen, ik moest uiteindelijk beseffen dat ik dat niet kan. Ik moet van sommige dingen mijn hoofdfocus maken.

'Als je begint, is er geen terugvalplan. Je hebt gewoon het gevoel dat je wacht totdat al je salaris van je kunst komt.'

Ik heb het aantal teruggebracht tot een paar, om maar te blijven zeggen: 'Dit zijn de dingen die ik het liefste wil doen.' Ik moest echt een bewuste beslissing nemen dat ik moeilijke keuzes ga maken, en soms zal ik nee moeten zeggen tegen dingen die ik echt wil doen, alleen in het belang van mijn eigen fysieke en mentale welzijn.

Genevieve Koski

Je nadert de dertig jaar dat je in de komedie werkt. Op welk punt realiseerde je je: 'Dit is nu mijn carrière; dit is mijn levensonderhoud'?

Paul F. Tompkins

Dat is moeilijk te beantwoorden, want als je begint - en ik denk dat dit hetzelfde is voor elke komiek - is dat altijd het doel, en er is geen terugvalplan. Je hebt gewoon het gevoel dat je wacht totdat al je salaris van je kunst komt.

Daar heb ik in het begin van mijn carrière een beetje van geproefd. Ik deed het minder dan 10 jaar en ik begon op een moment in de late jaren '80, toen er een grote comedy-boom gaande was. Er was dus een hoop werk, en uiteindelijk kon ik mijn schamele huur destijds met standup betalen. En toen viel de bodem weg, al deze clubs gingen dicht en ik moest weer aan het werk. Dat was echt een moeilijk iets.

Nadat ik naar Los Angeles was verhuisd, ongeveer een paar jaar daarna, kreeg ik mijn eerste pauze om te schrijven voor Meneer Show . En dat was nadat ik hier al twee jaar was. Ik had daarna het gevoel: 'Oké, ik heb een voet tussen de deur gekregen waar ik het gevoel heb dat ik dit kan volhouden en volhouden, en dat ik niet meer terug hoef naar mijn dagelijkse baan.'

Genevieve Koski

En dat gevoel heb je sindsdien?

Paul F. Tompkins

[Lacht] Ja, ik heb - gelukkig - geen moment gehad waarop ik dacht: 'O, misschien moet ik weer achter de toonbank.' Ik heb geluk gehad en ik heb heel hard gewerkt om ervoor te zorgen dat ik hier nog steeds van kan leven.

Paul F. Tompkins: Huilen en rijden debuteert 10 oktober op Comedy Central om 23.00 uur Oost.