Hoe Trump Covid-19 liet winnen

Het magische denken van Trump kon het coronavirus niet verslaan. Amerika zit opgescheept met de gevolgen.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.

Toen Amerika, en zelfs zijn eigen regering, wakker werd van de dreiging van Covid-19, leek president Donald Trump het nog steeds niet te begrijpen. Binnen enkele weken nadat hij medio maart had gesuggereerd dat mensen sociale afstand moesten houden, ging de president op de nationale tv om te beweren dat de VS tegen Paaszondag in april weer zouden kunnen heropenen. Je zult overal in ons land volle kerken hebben, Trump zei in maart. Ik denk dat het een mooie tijd wordt.



De VS konden in april niet volledig en veilig heropenen. Het is niet in staat om in september volledig en veilig te heropenen.

Het virus woedt voort en treft elk aspect van het Amerikaanse leven, van de economie tot onderwijs tot entertainment. Meer dan 200.000 Amerikanen zijn dood bevestigd . Veel scholen sluiten weer na mislukte pogingen om te heropenen - met uitbraken in universiteiten en K-12 instellingen . Amerika heeft nu een van de ergste aanhoudende epidemieën ter wereld, met de op één na meest dagelijkse nieuwe Covid-19-sterfgevallen onder ontwikkelde landen , alleen overtroffen door Spanje.

Amerika heeft niet de meeste Covid-19-sterfgevallen per hoofd van de bevolking van enig rijk land, maar het doet het slechter dan de meeste. De VS rapporteert ongeveer zeven keer de Covid-19-sterfgevallen als het gemiddelde ontwikkelde land, en behoort tot de onderste 20 procent voor sterfgevallen door coronavirus onder rijke landen. Als resultaat zijn tienduizenden levens onnodig verloren gegaan: als Amerika hetzelfde sterftecijfer had als bijvoorbeeld Canada, zouden er vandaag de dag waarschijnlijk nog ongeveer 120.000 Amerikanen in leven zijn.

Een grafiek van Covid-19-sterfgevallen onder ontwikkelde landen. Onze wereld in gegevens

De paasaflevering, zeiden experts, was een voorbeeld van het magische denken dat de reactie van Trump op de Covid-19-pandemie heeft bezield voor en nadat het nieuwe coronavirus de VS bereikte. Het is een probleem dat tot september voortduurt – met Trump en degenen onder hem die ronduit het bestaan ​​van een heropleving van Covid-19 ontkennen en ten onrechte beweren dat toenemende gevallen het resultaat waren van meer tests. Met elke dag, week en maand dat de regering-Trump heeft geprobeerd een positief verhaal te vertellen, verzette ze zich ook tegen sterkere actie, waardoor de epidemie aansleepte.

Een pandemie was waarschijnlijk altijd een uitdaging voor de VS, gezien de grote omvang, het gefragmenteerde federalistische systeem en de libertaire inslag van het land. Het volksgezondheidssysteem was al ondergefinancierd en onvoldoende voorbereid op een grote ziekte-uitbraak vóór Trump.

Toch hebben veel andere ontwikkelde landen ook met dit soort problemen te maken gehad. Volksgezondheidsstelsels zijn: notoir ondergefinancierd wereldwijd. Onder andere Australië, Canada en Duitsland hebben ook federalistische regeringssystemen, individualistische samenlevingen of beide - en ze hebben het allemaal veel beter gedaan.

In plaats daarvan, zeiden experts, is het het leiderschap van Trump, of het gebrek daaraan, dat de VS echt onderscheidt. Vóór Covid-19 ondermijnden Trump en zijn regering de paraatheid – het elimineren van een kantoor in het Witte Huis dat door de vorige regering was opgezet om pandemieën te bestrijden, bezuinigingen doorvoeren in andere belangrijke delen van de federale overheid en verdere bezuinigingen voorstellen.

Toen het coronavirus eenmaal arriveerde, bagatelliseerde Trump de dreiging en suggereerde dat het snel als een wonder zou verdwijnen. De Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hadden weken nodig om mislukte tests op te lossen, en de administratie deed actief afstand van de controle van problemen aan lokale, staats- en particuliere actoren.

Amesh Adalja, een senior wetenschapper aan het Johns Hopkins Center for Health Security, vertelde me dat ik niet besefte wat een efficiënt verspreidend respiratoir virus waarvoor we geen vaccin en geen antiviraal middel hebben, betekende. Vanaf het allereerste begin heeft die minimalisering … een toon gezet die weergalmde van de hoogste niveaus van de overheid tot wat de gemiddelde persoon denkt over het virus.

Verschillende ontwikkelde landen – waaronder België, Frankrijk, Italië en Spanje – werden overrompeld door de pandemie en werden vroeg hard getroffen, met massale vroege uitbraken met enorme dodentalen. Maar de meeste ontwikkelde landen namen deze crises serieus: het aannemen van langdurige en strikte lockdowns, wijdverbreide tests en contact traceren , maskeringsmandaten en consistente openbare berichten over het virus. (Hoewel delen van Europa zijn zie nu tweede golven , schijnbaar omdat ze de social distancing-maatregelen voortijdig hebben versoepeld.)

Amerika heeft niet de nodige stappen ondernomen, ook niet na een uitbraak uit de hand gelopen in New-York. Dus de VS leden in de zomer een golf van enorme gevallen die andere ontwikkelde landen over het algemeen vermeden, wat leidde tot nieuwe en aanhoudende stijgingen in beide gevallen en sterfgevallen. En terwijl andere ontwikkelde landen pieken in gevallen hebben gezien toen de daling naderde, heeft Amerika ook gevallen gezien begin weer te stijgen .

Als George W. Bush president was geweest, als John McCain president was geweest, als Mitt Romney president was geweest, zou dit er heel anders hebben uitgezien, vertelde Ashish Jha, decaan van de Brown University School of Public Health, me, daarbij benadrukkend dat handelen nadat Covid-19 de VS hard trof, was een fenomeen dat door Trump werd aangedreven.

President Donald Trump praat met journalisten tijdens een persconferentie over de reactie van zijn regering op de coronaviruspandemie op 22 juli 2020 in Washington, DC.

Chip Somodevilla/Getty Images

Experts maken zich zorgen dat het weer erger zal worden: er komt kouder weer aan, waardoor mensen terug moeten naar risicovolle binnenomgevingen. Dat geldt ook voor vakantievieringen, wanneer families en vrienden uit het hele land samenkomen. Een ander griepseizoen weefgetouwen. En Trump, klaagden experts, is nog steeds niet klaar om er veel of niets aan te doen.

Het Witte Huis bestrijdt de kritiek. Woordvoerder Sarah Matthews beweerde dat Trump een historische, hele Amerikaanse coronavirusreactie heeft geleid die het advies van experts heeft opgevolgd, de testpercentages heeft verhoogd, apparatuur heeft geleverd aan gezondheidswerkers en gefocust blijft op het versnellen van een vaccin.

Ze voegde eraan toe: Dit sterke leiderschap zal worden voortgezet.

De VS waren niet voorbereid op een pandemie – en Trump maakte het erger

Tijdens de ebola-uitbraak van 2014 realiseerde de regering van president Barack Obama zich dat de VS niet voorbereid waren op een pandemie. Jeremy Konyndyk, die diende in de Ebola-reactie van de regering-Obama, zei hij kwam weg van die ervaring, gewoon compleet geschokt over hoe onklaar we zouden zijn voor iets gevaarlijkers dan ebola, dat een hoog sterftecijfer heeft maar zich niet gemakkelijk verspreidde in de VS en andere ontwikkelde landen.

De regering-Obama reageerde door het opzetten van het Directoraat voor Global Health Security and Biodefense van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, dat bedoeld was om de vele instanties te coördineren, van de CDC tot het ministerie van Volksgezondheid en Human Services tot het Pentagon, die betrokken waren bij de besmettingsbestrijding.

Maar toen John Bolton in 2018 de nationale veiligheidsadviseur van Trump werd, verhuisd om het kantoor te ontbinden . In april 2018 ontsloeg Bolton Tom Bossert, toen de adviseur binnenlandse veiligheid, die, de Washington Post gemeld , had opgeroepen tot een alomvattende biodefensiestrategie tegen pandemieën en biologische aanvallen. Dan in mei, Bolton laat gaan het hoofd van de pandemiebestrijding, admiraal Timothy Ziemer, en ontmantelde zijn wereldwijde gezondheidsbeveiligingsteam. Bolton beweerde dat de bezuinigingen nodig waren om de Nationale Veiligheidsraad te stroomlijnen, en het team werd nooit vervangen.

In de maanden voordat het coronavirus arriveerde, heeft de regering-Trump ook knippen een volksgezondheidsstandpunt bedoeld om uitbraken in China op te sporen en een ander programma , Predict genaamd, die opkomende ziekteverwekkers over de hele wereld volgde, waaronder coronavirussen. En Trump heeft herhaaldelijk opgeroepen tot verdere bezuinigingen op de CDC en de National Institutes of Health, beide in de frontlinie van de federale reactie op uitbraken van ziekten; de administratie stond achter de voorgestelde bezuinigingen nadat de pandemie begon, hoewel het Congres grotendeels verwierp de voorstellen .

De regering-Trump drong aan op de bezuinigingen ondanks meerdere, duidelijke waarschuwingen dat de VS niet voorbereid waren op een pandemie. een 2019 rangschikking van de rampenparaatheid van landen van het Johns Hopkins Center for Health Security and Nuclear Threat Initiative had de VS bovenaan de lijst staan, maar waarschuwde nog steeds dat geen enkel land volledig is voorbereid op epidemieën of pandemieën.

Ook een federale simulatie voorafgaand aan de Covid-19-pandemie voorspelde problemen waarmee de VS uiteindelijk werden geconfronteerd, van een ineenstorting van de coördinatie en communicatie tot tekorten aan persoonlijke beschermingsmiddelen voor gezondheidswerkers.

Een arts test een patiënt in een drive-through-testcentrum voor Covid-19 aan Lehman College op 28 maart 2020 in de Bronx, New York.

John Moore/Getty Images

Bill Gates, die een groot deel van zijn Microsoft-fortuin heeft besteed aan de bestrijding van infectieziekten, waarschuwde in 2017, De impact van een enorme epidemie, zoals een griepepidemie, zou fenomenaal zijn omdat alle toeleveringsketens zouden instorten. Er zou veel paniek zijn. Veel van onze systemen zouden overbelast raken.

poorten vertelde de Washington Post in 2018 had hij zijn zorgen geuit in ontmoetingen met Trump. Maar de president, het is nu duidelijk, luisterde niet.

Er zijn ook beperkingen aan een betere voorbereiding. Als je neemt welke activa de Verenigde Staten hadden en je gebruikt ze slecht zoals wij deden, maakt het niet uit wat het rapport zegt, zei Adalja, verwijzend naar de 2019-ranglijst. Als je het leiderschap niet hebt om uit te voeren, maakt het geen verschil.

Terwijl Covid-19 zich verspreidde, bagatelliseerde Trump de dreiging

Op 25 februari zei Nancy Messonnier, directeur van het CDC's National Center for Immunization and Respiratory Diseases, vertelde verslaggevers dat Amerikanen zich moeten voorbereiden op de verspreiding van het coronavirus in de gemeenschap, sociale afstand en de mogelijkheid dat het dagelijks leven ernstig wordt verstoord.

Zes maanden later lijken de opmerkingen van Messonnier vooruitziend. Maar kort na de briefing werd ze uit de schijnwerpers geduwd - hoewel ze nog steeds aan het werk is, zijn haar persoptredens beperkt - naar verluidt omdat haar negatieve kijk maakte Trump boos. (Messonnier reageerde niet op een verzoek om commentaar.)

De CDC als geheel is met haar naar de zijlijn geduwd. Het bureau zou een leidende rol spelen in de Amerikaanse strijd tegen pandemieën, maar het is onzichtbaar in persconferenties onder leiding van Trump, vice-president Mike Pence, adviseurs en gezondheidsfunctionarissen zoals Anthony Fauci en Deborah Birx die geen deel uitmaken van de organisatie. CDC-directeur Robert Redfield zoveel erkend : U ziet [de CDC] misschien als onzichtbaar op het nachtelijke nieuws, maar het is zeker niet onzichtbaar in termen van het operationaliseren van deze reactie.

De medisch historicus Howard Markel van de Universiteit van Michigan verwoordde het in bottere bewoordingen en vertelde me dat de VS een van de grootste strijdkrachten tegen infectieziekten ooit heeft gevormd.

Ondertussen bagatelliseerde de president het virus. De dag na de waarschuwing van Messonnier, Trump zei dat je 15 mensen hebt [met het coronavirus], en de 15 zullen binnen een paar dagen bijna nul zijn. Dit soort magisch denken lijkt de reactie van Trump op Covid-19 vanaf het begin te hebben gedreven, van zijn overtuiging dat zaken zouden verdwijnen tot zijn proclamatie dat het land tegen Pasen zou heropenen.

Dit was met opzet. als Trump later erkend in opgenomen interviews met journalist Bob Woodward wist hij dat het coronavirus dodelijk spul was, in de lucht, gevaarlijker dan de griep, en zowel jong als oud kon treffen. Toch bagatelliseerde hij de dreiging bewust: ik wilde het altijd bagatelliseren, vertelde hij op 19 maart aan Woodward. Ik vind het nog steeds leuk om het te bagatelliseren, omdat ik geen paniek wil zaaien.

Trump heeft lang gezegd dat hij gelooft in de kracht van positief denken. Ik heb veel lof gekregen voor positief denken, he vertelde Axios-verslaggever Jonathan Swan tijdens een brede discussie over Covid-19 in juli. Maar ik denk ook aan de keerzijde, want alleen een dwaas doet dat niet. Verder gedrukt, voegde hij eraan toe, ik denk dat je een positieve kijk moet hebben. Anders heb je niets.

De zorg, zeiden experts, is het signaal dat deze berichten verzenden. Het vertelt de stafleden onder Trump dat deze kwestie geen prioriteit heeft, en dat de zaken goed zijn zoals ze zijn. En het suggereert voor het publiek dat het virus onder controle is, zodat ze geen vervelende, ongemakkelijke veranderingen in hun leven hoeven aan te brengen, van fysieke afstand tot het dragen van maskers.

Het schept de perfecte omstandigheden voor een langzame en gebrekkige reactie.

de CDC mislukt de eerste testkits die het stuurde, en het duurde weken om de fouten te herstellen. Ook de Food and Drug Administration (FDA) duurde weken om andere tests van privélaboratoria goed te keuren. Toen leveringsproblemen opdoken met testkits, wattenstaafjes, reagentia, machines en meer, verzette de regering-Trump zich tegen het nemen van significante maatregelen - bewerend dat het aan lokale, staats- en particuliere actoren is om de problemen op te lossen en dat de federale overheid slechts een leverancier is als laatste redmiddel.

Zuid-Korea, dat is geweest alom geprezen voor zijn reactie op het coronavirus, meer dan 66.000 mensen getest binnen een week na de eerste gemeenschapsoverdracht binnen zijn grenzen. Ter vergelijking: de VS duurde ongeveer drie weken om zoveel tests af te ronden - in een land met meer dan zes keer de bevolking.

wat betekent gaslighting in een relatie?

Gevraagd naar testproblemen in maart, antwoordde Trump: ik neem helemaal geen verantwoordelijkheid. In juni, Trump beweerde dat testen een tweesnijdend zwaard is, eraan toevoegend dat wanneer je in die mate test, je meer mensen zult vinden - je zult meer gevallen vinden. Dus ik zei tegen mijn mensen: 'Vertraag het testen, alsjeblieft.'

Het beproevingstekort was een probleem dat maar weinigen voor mogelijk hielden in de rijkste, machtigste natie op aarde. We wisten allemaal dat als een biologische gebeurtenis zou toeslaan tijdens deze toediening, het niet goed zou zijn, vertelde Saskia Popescu, een epidemioloog van infectieziekten, me. Maar ik denk niet dat iemand ooit had verwacht dat het zo erg zou kunnen zijn.

Trump ondermijnde ook consequent het advies van experts, ook die van zijn regering. Toen de CDC heropeningsrichtlijnen uitbracht, zei Trump effectief tegen staten om de richtlijnen te negeren en voortijdig te heropenen - om BEVRIJDEN hun economieën. Toen de CDC maskers voor openbaar gebruik aanbeveelde, beschreef Trump maskeren als een persoonlijke keuze, weigerde hij maandenlang om er een in het openbaar te dragen en suggereerde hij zelfs dat mensen maskers zouden dragen om hem te pesten. Terwijl federale agentschappen en onderzoekers ijverig werken om effectieve behandelingen voor Covid-19 te vinden, heeft Trump op een gegeven moment onbewezen en zelfs gevaarlijke benaderingen gepromoot pleiten voor het injecteren van bleekmiddel . bondgenoten van Trump hebben zelfs CDC-onderzoeken tegengehouden dat zou in tegenspraak kunnen zijn met de te optimistische vooruitzichten van de president.

Minister van Volksgezondheid en Human Services Alex Azar en CDC-directeur Robert Redfield verlaten een persconferentie over de gecoördineerde reactie op de volksgezondheid op Covid-19 op 7 februari 2020 in Washington, DC.

Olivier Douliery / AFP via Getty Images

De meest agressieve stappen die Trump nam om het virus te stoppen – reisbeperkingen voor China en Europa opgelegd in februari en maart , respectievelijk - waren waarschijnlijk te beperkt en te laat. En voor zover met deze maatregelen tijd werd gewonnen, werd die niet goed gebruikt.

De federale overheid is de enige entiteit die veel van de problemen waarmee het land wordt geconfronteerd kan oplossen. Als tekorten in het testaanbod in Maine het testen in Arizona of Florida vertragen, heeft de federale overheid de middelen en de juridische jurisdictie om snel te handelen. Lokale of staatskantoren die advies willen over hoe te reageren op een nationale crisis, zullen zich doorgaans tot de federale overheid wenden voor advies.

Maar de passiviteit, tegenstrijdigheden en contraproductieve berichtgeving creëerden een vacuüm in het federale leiderschap.

In de maanden na de voorspelling van Trump dat het aantal coronavirusgevallen tot nul zou dalen, bevestigde gevallen in de VS gegroeid tot meer dan 160.000. Vanaf 22 september staan ​​ze op meer dan 6,8 miljoen .

Maanden na de pandemie blijft Trump fladderen

Nadat de eerste golf van gevallen van coronavirus in april begon af te nemen, stopte het Witte Huis met de dagelijkse persconferenties over het onderwerp. In juni waren de tweets en publieke optredens van Trump gericht op Black Lives Matter-protesten en de verkiezingen van 2020 – onderdeel van wat Politico-verslaggever Dan Diamond beschreven , gebaseerd op gesprekken met overheidsfunctionarissen, als een schijnbare gretigheid om van onderwerp te veranderen.

Toen begon in juni een nieuwe golf van coronavirusinfecties, pieken met meer dan 70.000 nieuwe gevallen per dag, een nieuw record en meer dan 1.000 dagelijkse sterfgevallen.

De reactie van Amerika op de aanvankelijke toename van infecties was traag en ontoereikend. Maar andere ontwikkelde landen worstelden ook met de plotselinge komst van een ziekte die geheel nieuw was voor de mens. De tweede golf, zeiden experts, was toen de omvang van het falen van Trump duidelijker werd.

Door staten ertoe aan te zetten voortijdig open te gaan, geen nationale infrastructuur voor testen en traceren op te zetten en maskers te bagatelliseren, zette Trump veel staten onder enorme druk om te heropenen voordat het virus landelijk onder controle was. Velen deden dat snel - en ondervonden na verloop van tijd de gevolgen.

Een restaurantmedewerker draagt ​​een gezichtsbedekking en handschoenen voor het afhandelen van afhaalbestellingen op 5 april 2020 in Los Angeles.

Mario Tama / Getty Images

In plaats van een nieuwe strategie te bedenken, keerden Trump en zijn regering terug naar magisch denken. Pence, hoofd van de coronavirus-taskforce van het Witte Huis, schreef een opiniestuk met een adellijke titel Medio juni is er geen 'tweede golf' van het coronavirus, omdat het aantal gevallen weer begon toe te nemen. Intern leken enkele van Trumps experts dit te geloven; Birx, ooit een alom gerespecteerde expert infectieziekten, naar verluidt verteld de president en het personeel van het Witte Huis dat de VS waarschijnlijk het pad van Italië volgde: het aantal gevallen bereikte een enorm hoogtepunt, maar zou gestaag afnemen.

Trump draafde naar buiten met optimistische, maar misleidende beweringen en statistieken. Hij vertelde Axios-verslaggever Jonathan Swan in juli dat het goed ging met de VS omdat er weinig doden vielen in verhouding tot het aantal gevallen. Toen Swan, duidelijk verbijsterd, verduidelijkte dat hij vroeg naar het aantal doden als percentage van de bevolking – een standaardmaatstaf voor de dodelijkheid van een epidemie – zei Trump: dat kun je niet doen. Hij gaf geen verdere uitleg.

De regering-Trump, de New York Times, lijkt te geloven dat de missie van het coronavirus is volbracht gemeld , bewogen om de verantwoordelijkheid voor de pandemie af te staan ​​en de reactie over te laten aan de staten – in wat de Times misschien wel een van de grootste mislukkingen van presidentieel leiderschap in generaties noemde.

Het grootste probleem in de reactie van de VS is dat er geen reactie van de VS is, vertelde Konyndyk, nu een senior beleidsmedewerker bij het Center for Global Development, me. Er is een reactie uit New York. Er is een reactie uit Florida. Er is een Montana-reactie. Er is een reactie uit Californië. Er is een reactie uit Michigan. Er is een reactie van Georgië. Maar er is geen reactie van de VS.

Toen het coronavirus de VS voor het eerst trof, worstelde het land met het testen van voldoende mensen, het traceren van contacten, het publiek ertoe brengen aanbevelingen op te volgen zoals fysieke afstand en maskering, het leveren van voldoende apparatuur voor gezondheidswerkers en ziekenhuiscapaciteit. In de tweede golf hebben deze problemen zich grotendeels herhaald.

Overweeg testen: het is aanzienlijk verbeterd, maar sommige delen van het land wekenlange vertragingen hebben gemeld bij het verkrijgen van testresultaten, en het percentage tests dat positief terugkomt, is gestegen tot boven de aanbevolen 5 procent in de meeste staten — een teken van onvoldoende testen. Het systeem leek opnieuw te bezwijken onder het gewicht van een te grote vraag, terwijl de federale overheid er niet in slaagde de aanhoudende problemen met de toeleveringsketens op te lossen. Maanden nadat het Congres miljarden dollars aan uitgaven had goedgekeurd om testproblemen op te lossen, heeft de regering-Trump heeft er niet veel van uitgegeven .

Sommige mensen van Trump leken te luisteren naar zijn oproepen om het testen te vertragen: op 24 augustus, de CDC de richtlijnen bijgewerkt om te suggereren dat mensen die worden blootgesteld aan anderen met Covid-19 niet per se getest hoeven te worden – een stap voor effectief minder testen die experts als gevaarlijk en onverantwoordelijk beschreven. Pas na weken van kritiek trok de CDC terug en riep op 18 september opnieuw op om mensen zonder symptomen te testen.

Ook het dragen van een masker blijft gepolariseerd. Hoewel uit enquêtes blijkt dat de overgrote meerderheid van de Amerikanen de afgelopen week maskers heeft gedragen, is er een sterke partijdige verdeeldheid. Volgens Enquêtes van Gallup , zegt 99 procent van de democraten dat ze de afgelopen week met een masker naar buiten zijn gegaan, vergeleken met 80 procent van de republikeinen. Gebruikmakend van enquêtes over maskergebruik, de New York Times geschatte dat het percentage mensen dat maskers in het openbaar gebruikt, kan dalen tot 20, 10 of de enkele cijfers - zelfs in sommige gemeenschappen die zwaar zijn getroffen. Anti-maskerprotesten hebben geknald omhoog door het land.

Aanhangers van Patriot Prayer, een extreemrechtse groepering, kwamen op 26 juni in Vancouver, Washington, buiten het stadhuis van Vancouver om te protesteren tegen het mandaat van de staat Washington.

Karen Ducey/Getty Images

Testen en het dragen van maskers zijn twee van de sterkste wapens tegen Covid-19. Testen, gecombineerd met contacttracering, stelt functionarissen in staat de omvang van een uitbraak te volgen, zieken te isoleren, hun contacten in quarantaine te plaatsen en waar nodig gemeenschapsbrede inspanningen te leveren om de ziekte in te dammen - zoals met succes aangetoond in Duitsland , Nieuw-Zeeland , en Zuid-Korea , onder andere. Er is ook groeiend wetenschappelijk bewijs ondersteuning van wijdverbreid en zelfs verplicht gebruik van maskers, waarbij experts het als cruciaal beschouwen voor het succes van landen zoals Japan en Slowakije bij het bevatten van het virus.

Het is niet zo dat andere ontwikkelde landen alles perfect deden. Nieuw-Zeeland heeft Covid-19 ingeperkt zonder wijdverbreide maskering, en Japan heeft dit gedaan zonder wijdverbreide tests. Maar beiden ondernamen ten minste één agressieve actie die de VS niet hebben gedaan. Hoewel er verschillen zijn tussen veel landen, is het ding dat de landen die het goed doen het verschil maken: iets serieus, vertelde Kirsten Bibbins-Domingo, een epidemioloog aan de University of California San Francisco, me.

Een verklaring voor de tekortkomingen in de reactie van de VS is de obsessie van Trump om Amerika, met name de economie, op korte termijn weer normaal te maken, schijnbaar vóór de verkiezingsdag in november. Daarom roept hij gouverneurs op om staten te BEVRIJDEN. Daarom is hij herhaaldelijk gezegd dat de remedie niet erger kan zijn dan het probleem zelf. Het is misschien een reden waarom hij zich verzette tegen het omarmen van zelfs zeer kleine veranderingen in levensstijl, zoals het dragen van een masker.

De realiteit is dat het leven pas dichter bij normaal zal komen als het virus is onderdrukt. Dat is wat werkt voor andere landen die serieuzer aan het heropenen zijn, van Taiwan tot Duitsland. Het is wat een voorafgaande studie over de griep van 1918 gevonden , toen Amerikaanse steden die toen economisch sterker waren geworden agressievere actie ondernamen die de economieën op korte termijn hinderden, maar in het algemeen het aantal infecties en sterfgevallen beter beperkten.

Dode mensen winkelen niet, vertelde Jade Pagkas-Bather, een expert op het gebied van infectieziekten en arts aan de Universiteit van Chicago, me. Ze kunnen de economie niet stimuleren.

Het venster om verdere rampen af ​​te wenden wordt mogelijk gesloten

Terwijl het aantal gevallen en sterfgevallen in de zomer stegen en naarmate de verkiezingen van november naderden, leek Trump soms weer in actie te komen – waardoor persconferenties over coronavirus en kort veranderen zijn toon op maskers (vóór teruggaan om ze te bespotten ).

Maar Trump lijkt nog steeds niet te veel op de kwestie te focussen. Hij heeft geprobeerd het onderwerp te veranderen in de vermeende plannen van voormalig vice-president Joe Biden om... vernietig de Suburban Lifestyle Dream. Hij bleef de crisis bagatelliseren, gezegde op 28 juli, toen het dagelijkse aantal Covid-19-doden opnieuw de 1.000 overschreed, is het wat het is. Zijn Republikeinse conventie bleef de risico's van Covid-19 verminderen en de successen van Trump in de bestrijding van het virus overdrijven. Tijdens een campagnebijeenkomst in Ohio op 21 september heeft Trump beweerde het virus treft vrijwel niemand.

Dus hoewel het bestrijden van Covid-19 in lijn is met de politieke prikkels van Trump (het blijft Topprioriteit voor Amerikanen ), blijven hij en zijn regering spartelen. En functionarissen van het Witte Huis blijven tot nu toe bij hun reactie en schuiven voortdurend de schuld op bij lokale en deelstaatregeringen.

Er is geen nationaal plan om de ergste pandemie die we in een eeuw hebben gezien te bestrijden, vertelde Jen Kates, directeur van het wereldwijde gezondheids- en hiv-beleid bij de Kaiser Family Foundation, me.

De zomergolf van Covid-19 is nu gekalmeerd, hoewel gevallen in de VS afgevlakt op een veel hoger niveau dan in het voorjaar, waarschijnlijk als gevolg van het feit dat steden, provincies, staten en het publiek actie ondernamen terwijl de federale overheid dat niet deed. Toch gevallen zijn begonnen om weer op te pikken .

Fietsers in Central Park lopen op 17 mei 2020 in New York City langs een bord met de tekst Houd dit ver uit elkaar.

Hij was ingetogen/Getty Images

Experts maken zich nu zorgen dat het land zich zou kunnen voorbereiden op een nieuwe golf van Covid-19. Scholen die in het hele land weer opengaan, kunnen nieuwe overdrachtsbronnen creëren. De winter zal veel Amerikanen binnen dwingen om de kou te vermijden, terwijl buiten zijn in de open lucht dat kan de verspreiding van de ziekte belemmeren . Families en vrienden komen uit het hele land samen om de feestdagen te vieren, waardoor nieuwe mogelijkheden ontstaan ​​voor superspreading-evenementen. En op de achtergrond doemt een ander griepseizoen op – wat de capaciteit van de gezondheidszorg verder zou kunnen beperken, net als de gevallen van Covid-19 toenemen.

Het virus verspreidt zich wanneer een groot aantal mensen zich binnenshuis verzamelt, zei Jha. Dat zal in december meer gebeuren dan in juli - en juli was een behoorlijk vreselijke maand.

Er zijn redenen om aan te nemen dat het misschien niet zo erg wordt. Omdat zoveel mensen in de VS ziek zijn geworden, is dat: zou een element van bevolkingsimmuniteit kunnen bieden op sommige plaatsen zolang mensen sociale afstand nemen en maskeren. Na het zien van twee grote golven van het coronavirus in het hele land, zou het publiek voorzichtig kunnen handelen en de ziekte kunnen vertragen, zelfs als lokale, provinciale en federale overheden dat niet doen. Sociale afstand als gevolg van Covid-19 zou ook de verspreiding van de griep kunnen beperken (wat leek te gebeuren op het zuidelijk halfrond).

Maar de federale regering zou veel meer kunnen doen om de natie in de goede richting te duwen. Experts hebben er bij de federale regering op aangedrongen om duidelijke, consistente richtlijnen te geven en een sterker beleid te voeren, en mensen aan te moedigen Covid-19 als een serieuze bedreiging te beschouwen – nu, niet later.

Ik ben echt bezorgd dat het raam misschien dichtgaat, zei Kates.

Zonder die federale actie zouden de VS vast kunnen blijven zitten in een cyclus van ups en downs met Covid-19, waardoor het publiek gedwongen wordt om bij elke nieuwe golf te verdubbelen op het gebied van sociale afstand en andere maatregelen. Naarmate het aantal gevallen en sterfgevallen blijft stijgen, zal Amerika nog meer een uitbijter worden naarmate een groot deel van de ontwikkelde wereld weer normaal wordt. En de mooie tijd die Trump voor Pasen had bedacht, blijft buiten bereik.