Hoe Trump het zoveel moeilijker maakte om Amerikaans staatsburger te worden

Het beleid van Trump zorgde voor een naturalisatieachterstand. Nu zouden potentiële burgers hun kans om te stemmen kunnen mislopen.

Een nieuwe Amerikaanse burger wordt beëdigd door een immigratiebeambte tijdens een drive-through-naturalisatieceremonie op 29 juli 2020 in Santa Ana, Californië.

Mario Tama / Getty Images

Immigranten hebben een aanvraag ingediend om Amerikaans staatsburger te worden in toenemende aantallen sinds Donald Trump aantrad, wat volgens sommige beleidsanalisten het effect is van de anti-immigrantenretoriek van de president.



Maar het pad was niet gemakkelijk. Ze worden geconfronteerd met snelle verwerkingstijden, hogere vergoedingen, intensievere controles en zelfs de mogelijkheid om later hun staatsburgerschap te verliezen door toedoen van het nieuw opgerichte ministerie van Justitie. denaturalisatie sectie , die het in februari 2020 aankondigde. US Citizenship and Immigration Services (USCIS), het agentschap dat aanvragen voor immigratieuitkeringen verwerkt, heeft zijn kantoren heropend, maar worstelt ook met een begrotingscrisis te midden van de coronaviruspandemie en worstelt om gelijke tred te houden met de naturalisatieachterstand.

tyra banken Amerika's volgende topmodel

Terwijl hij herverkiezing zoekt, probeert Trump zichzelf af te schilderen als voorstander van legale immigratie. Op 25 augustus hield hij een naturalisatieceremonie in het Witte Huis voor burgers van vijf verschillende landen. De ceremonie, uitgezonden tijdens de Republikeinse Nationale Conventie, is waarschijnlijk geschonden federale wet het verbieden van belastinggelden voor politieke campagnes. Het maakte ook misbruik van de nieuwe Amerikaanse burgers, die niet wisten dat de ceremonie deel zou uitmaken van het herverkiezingsveld van de president.

Maar zijn feitelijke immigratiebeleid was er in de eerste plaats op gericht om: houd zelfs legale immigranten buiten . De Covid-19-pandemie heeft een nieuwe laag complicaties toegevoegd: Meer dan 300.000 mensen die vastzitten in een naturalisatieachterstand, zouden hun kans kunnen mislopen om te stemmen bij de verkiezingen van november, waarin eerder werd verwacht dat nieuwe Amerikaanse burgers tot de snelst groeiende stemblokken .

Doug Rand, een voormalige functionaris van het Witte Huis die werkte aan immigratiebeleid in de regering-Obama en mede-oprichter van Boundless Immigration, een technologiebedrijf dat immigranten helpt bij het aanvragen van groene kaarten en burgerschap, zei dat het moeilijk is om de obstakels voor naturalisatie niet te zien als getint zijn met politiek op leiderschapsniveau, ook al haasten gewone werknemers zich om naturalisaties te verwerken.

Deze regering zal er alles aan doen om te voorkomen dat mensen alle mijlpalen tot en met burgerschap bereiken, zei Rand. Er is zeker geen bewijs dat deze regering haast heeft gemaakt om mensen de franchise te geven, ook al hebben ze er wettelijk recht op.

De regering-Trump heeft het moeilijker gemaakt om te naturaliseren

Onder Trump duurt naturalisatie – het proces om Amerikaans staatsburger te worden – langer dan in het recente verleden.

Over het algemeen komen alleen mensen die ouder zijn dan 18 jaar en die al ten minste vijf jaar (of drie jaar als ze getrouwd zijn met een Amerikaans staatsburger) permanent ingezetene hebben, in aanmerking voor naturalisatie. Zodra ze een naturalisatieverzoek hebben ingediend, kunnen ze verwachten dat ze gemiddeld nog 8,8 maanden moeten wachten voordat ze staatsburger worden. nieuwste USCIS-gegevens beschikbaar – een stijging van meer dan 50 procent sinds voordat Trump aantrad. In sommige gebieden, zoals Seattle en Miami, kunnen de wachttijden langer zijn dan twee jaar .

veel water drinken maar niet veel plassen

De toenemende vertragingen zijn deels te wijten aan het beleid van Trump om extreme doorlichting . Als gevolg hiervan heeft USCIS het onderzoek van alle immigratieaanvragen uitgebreid met de premisse om fraude uit te roeien.

Mensen die het staatsburgerschap aanvragen, zijn al minstens één keer doorgelicht om een ​​groene kaart te krijgen, en vaak meer dan één keer als ze voor het eerst met een tijdelijk visum naar de VS kwamen. Ambtenaren screenen doorgaans aanvragers van een groene kaart, bijvoorbeeld op naleving van de belastingwetgeving, strafrechtelijk verleden, verblijf in de VS en familiebanden.

Immigratieadvocaten hebben betoogd dat aanvullende diepgaande screening niet nodig is en het proces alleen maar omslachtiger maakt. Maar Ken Cuccinelli, toen de waarnemend directeur van USCIS, maakte zijn prioriteiten duidelijk in een... Interview van juli 2019 met de Wall Street Journal . We zijn geen uitkeringsinstantie, we zijn een doorlichtingsinstantie, zei hij.

In Minnesota werden immigranten wier groene kaarten door het visumloterijprogramma kwamen, te maken gehad met verhoogde controle van hun aanvragen, zei Ana Pottratz Acosta, een immigratieadvocaat in de staat. De visumloterij is ontworpen om burgers aan te trekken van landen met historisch lage immigratieniveaus, en het is een programma dat Trump vaak verguisd heeft.

Immigranten zijn met uitzetting bedreigd omdat ze geen echtgenoot of kind op hun eerste visumaanvraag hadden vermeld, wat volgens Amerikaanse functionarissen fraude is, ook al zijn hun aanvragen voor staatsburgerschap nog in behandeling. Dit is hoogst ongebruikelijk, zei Acosta, en heeft ertoe geleid dat veel immigranten weinig middelen hebben om juridische hulp te krijgen bij de federale rechtbank.

Het is ook duurder dan ooit om burger te worden. De vergoedingen voor online naturalisatieaanvragen zijn de afgelopen jaren al aanzienlijk gestegen, van $ 330 in 2006 tot $ 640 in 2016. De vergoedingen zullen vanaf 2 oktober stijgen naar $ 1160, waarna USCIS ook de meeste vrijstellingen van vergoedingen voor mensen die de kosten niet kunnen betalen, zal elimineren. (Een lopende rechtszaak probeert te voorkomen dat die wijzigingen van kracht worden omdat ze aanvragers die het minst kunnen betalen, onevenredig zouden schaden.)

De kosten om Amerikaans staatsburger te worden, blijven een grote barrière voor veel van de ongeveer 9,2 miljoen immigranten die in de VS wonen en die in aanmerking komen voor naturalisatie. Zo zijn Mexicanen bijvoorbeeld tegen relatief lage tarieven genaturaliseerd, ondanks dat ze de grootste groep legale immigranten in de VS zijn naar land van herkomst, en de kosten zijn de belangrijkste reden, volgens de Pew Onderzoekscentrum .

Tot het was neergeslagen door een federale rechtbank in augustus verhoogde een beleid van Trump ook het toezicht op niet-burgers die zich bij het Amerikaanse leger voegden en naturalisatie wilden. Voordat het beleid in 2017 van kracht werd, waren er meer dan 8.500 serviceleden aangevraagd om versneld burgerschap te krijgen. Maar volgens het beleid moesten niet-staatsburgers ten minste 180 dagen in actieve dienst of een jaar in de reservisten dienen voordat ze in aanmerking kwamen om het staatsburgerschap aan te vragen, wat resulteerde in een daling van 72 procent van het aantal soldaten dat naturalisatie aanvraagde in het jaar erna. het werd uitgevoerd.

De pandemie en de begrotingscrisis van de USCIS hebben naturalisaties vertraagd

In maart, net zoals veel staten Covid-19-bevelen om thuis te blijven uitvoeren, kondigde USCIS aan dat het veldkantoren zou sluiten, waar normaal gesproken interviews voor burgerschapsaanvragen plaatsvinden. De ceremonie van de burgerschapseed - normaal gesproken vreugdevolle zaken die de laatste stap in het naturalisatieproces vertegenwoordigen, bijgewoond door honderden bijna-burgers en hun families - kwamen tot stilstand. Het bureau weigerde burgerschapsceremonies online te houden, daarbij verwijzend naar: logistieke uitdagingen en veiligheidsproblemen.

Toen USCIS op 4 juni kantoren begon te heropenen, zei woordvoerder Dan Hetlage dat de eerste prioriteit van het bureau was om naturalisatieceremonies te houden voor mensen van wie de ceremonies waren uitgesteld. De ceremonies werden teruggebracht tot slechts 15 minuten, met ongeveer 20 mensen die anderhalve meter uit elkaar stonden in een kamer, soms met de officiant op afstand op een scherm. Sommige ceremonies zijn uitgevoerd op drive-through-sites.

Hetlage zei dat het bureau sindsdien bijna al die 110.000 naturalisaties heeft uitgevoerd (de rest moet worden uitgevoerd door federale rechtbanken, waarvan sommige de naturalisaties hebben opgeschort vanwege de pandemie).

Maar dat is nog maar een fractie van de meer dan 700.000 naturalisatieverzoeken die eind maart in behandeling waren, wat erop wijst dat het bureau nog steeds met een flinke achterstand wordt geconfronteerd.

Nu die eden zijn voltooid, blijven naturalisaties een prioriteit voor USCIS, en we streven ernaar om ze zo efficiënt mogelijk af te ronden. We hebben ook prioriteit gegeven aan het opnieuw plannen van interviews voor naturalisatie en aanpassing van de status die waren uitgesteld, zei Hetlage in een verklaring aan Vox. We voeren naturalisatiegesprekken en doen er alles aan om zoveel mogelijk gesprekken te voeren op een manier die veilig is voor ons personeel en voor het publiek.

Voorstanders van immigranten zijn bezorgd dat naturalisatiegesprekken, de op één na laatste stap voordat ze burger worden, niet snel genoeg worden gepland. Rand zei dat door De schattingen van Boundless , zouden er zo'n 315.000 mensen kunnen wachten op hun sollicitatiegesprek - velen van hen in Florida - die in november de kans zouden kunnen worden ontnomen om te stemmen vanwege administratieve vertragingen.

waarom zijn dumbbells overal uitverkocht?

Immigratieadvocaten hebben ook vertragingen gemeld bij het plannen van naturalisatiegesprekken in de VS. (USCIS maakt het aantal mensen dat op interviews wacht niet op uit het aantal lopende zaken, zei een woordvoerder van het bureau.)

De USCIS, die duidelijk mensen vloekte in de zin dat het interviewde voordat het [tijdens] de pandemie werd gesloten, loopt nog steeds lichtjaren achter waar het zou moeten zijn bij het interviewen en naturaliseren van toekomstige burgers, van wie velen ruim een ​​jaar geleden ruim een ​​jaar geleden hun burgerschap bij de hoop om te stemmen bij de komende verkiezingen, zei Charles Kuck, een immigratieadvocaat in Atlanta. Hoewel dit een eeuwigdurend probleem is bij USCIS, lijkt het dit jaar vooral problematisch, gezien wat er op het spel staat bij de verkiezing van dit jaar voor immigranten naar Amerika.

Volgens USCIS-gegevens heeft USCIS sinds 18 maart gemiddeld ongeveer 12.000 burgerschapsaanvragen per week verwerkt. Maar dat is nog steeds ver onder het percentage dat nodig is om de 70.000 naturalisaties te bereiken die doorgaans per maand worden voltooid.

Het vermogen van USCIS om naturalisaties te versnellen wordt belemmerd door de aanhoudende begrotingscrisis. In tegenstelling tot andere federale agentschappen, ontvangt USCIS bijna geen belastinggeld en is het in plaats daarvan afhankelijk van kosten die gepaard gaan met het indienen van aanvragen voor groene kaarten, visa, werkvergunningen, Amerikaans staatsburgerschap en humanitaire voordelen zoals asiel.

In mei vroeg USCIS het Congres om een ​​reddingspakket van $ 1,2 miljard, en beweerde dat het drastische maatregelen zou moeten nemen om het bureau tegen het einde van de zomer zonder hulp overeind te houden. Destijds zei een woordvoerder van het bureau dat de pandemie al tot een dramatische daling van de inkomsten had geleid. De immigratiebeperkingen van Trump, de reisbeperkingen van andere landen en de sluiting van noodzakelijke overheidskantoren die aanvragen verwerken, hebben allemaal bijgedragen aan de daling van de inkomsten.

Nicole Narea / Vox

Om het begrotingstekort te helpen opvangen, kondigde USCIS in juli een gewogen gemiddelde verhoging aan van 20 procent op alle sollicitaties en beperkte uitgaven voor salaris en missiekritieke activiteiten. Het bureau voorspelt nu dat het genoeg geld zal hebben om tot oktober operationeel te blijven en kondigde aan dat het een plan om ongeveer 70 procent van het personeel te ontslaan zou uitstellen.

Maar het bureau zei ook dat het nog steeds bezig is agressieve maatregelen om uitgaven te verminderen dat zal waarschijnlijk de verwerkingstijden verlengen, hoewel naturalisatieceremonies zullen doorgaan.

USCIS heeft geen gegevens vrijgegeven over het aantal aanvragen dat het heeft ontvangen sinds staten in maart voor het eerst thuisbestellingen hebben ingevoerd, maar het heeft erkend dat het aantal aanvragen afneemt. De meest recente beschikbare uitgebreide gegevens, van januari tot en met maart, lieten een afname van het totale aantal aanvragen zien van minder dan 2 procent van de voorgaande drie maanden.

r+l=j spel der tronen

Toepassingen ondergedompeld in april, mei en juni vergeleken met dezelfde periode vorig jaar voor verschillende tijdelijke visumcategorieën, waaronder H-1B-visa voor geschoolde arbeiders, H-2B-visa voor tijdelijke niet-agrarische arbeiders, L-1-visa voor mensen die overstappen binnen een multinationale onderneming, en O visa voor degenen die buitengewone bekwaamheden of prestaties in bepaalde sectoren tonen.

Maar sommige experts zijn sceptisch dat het begrotingstekort als gevolg van Covid-19 zo nijpend is als de USCIS in mei deed voorkomen, en zeiden dat het bureau al op weg was naar insolventie voordat de pandemie toesloeg.

Sharvari Dalal-Dheini, directeur overheidsrelaties bij de American Immigration Lawyers Association, vertelde het Congres in juli dat USCIS een overschot dat het aan het begin van de regering-Trump had geërfd, verkeerd had beheerd, inefficiënte doorlichtingsprocedures had ingevoerd en te veel nieuw personeel had aangenomen om te identificeren en onderzoek naar fraude, naast andere onverstandige financiële beslissingen.

De belangrijkste oorzaak van zijn financiële problemen is fiscaal wanbeheer, evenals de goedkeuring en implementatie door het agentschap van verschillende beleidslijnen en processen die een negatieve invloed hebben op zijn eigen inkomsten en efficiëntie, zei ze.

ntribueer vandaag al vanaf $ 3 .