Hoe de operahuizen van Wenen open blijven tijdens de pandemie

Frequente tests, maskers en geen bravo's hebben het virus onder controle gehouden.

WENEN — Als bariton Klemens Sander wachtte tot het doek opging in het Akzent Theater in Wenen voor de wereldpremière van de opera Toteis , voelde hij zich bevoorrecht en erg emotioneel toen hij terugkeerde naar het podium.

Het was alsof je terugkwam in een familie die je al heel lang niet meer hebt gezien, zei hij.



Het was half september en Sander had al zes maanden niet in een opera opgetreden. De oorspronkelijk geplande Toteis première, op 13 maart in Noord-Italië, was geannuleerd, omdat de pandemie een seizoen van stilte inluidde in de operahuizen van de wereld. Destijds stapte Sander op de trein naar Wenen, slechts 24 uur voordat de grenzen sloten, en hoorde prompt dat al zijn optredens voor de doorgaans drukke lente- en zomerseizoenen waren afgelast.

Het inpakken van theaters en concertzalen is op dit moment een riskante onderneming: we weten het meeste coronavirus overdracht gebeurt binnen, vooral wanneer mensen minder dan 1,80 meter van elkaar verwijderd zijn.

wat wil Trump doen als president?

Zingen, net als hard praten of hoesten, is ook een bijzonder gevaarlijke activiteit . Het lanceert in de lucht ademhalingsdruppels en aerosolen , die, als een persoon besmet is, het virus op efficiënte wijze naar anderen kan verspreiden. In een berucht geval, een enkele persoon bij een koorpraktijk in Washington staat besmette 52 anderen, wat leidde tot twee doden. Een database van Covid-19 superspreading-evenementen over de hele wereld noemt talrijke koorpraktijken en enkele concerten als besmettingsbronnen.

Nu de overdracht van het virus nog steeds relatief hoog is of opnieuw toeneemt in grote steden, schakelen veel podiumkunstenorganisaties over op livestreaming en buitenoptredens , of hun herfst- en winterprogramma's helemaal te annuleren. Op 23 september heeft de Metropolitan Opera in New York kondigde aan dat het gesloten zal blijven tot ten minste september 2021, en alleen optredens hervatten wanneer een vaccin op grote schaal in gebruik is, kudde-immuniteit is vastgesteld en het dragen van maskers en sociale afstand niet langer een medische vereiste is. (De beslissing kost het huis meer dan .) $ 100 miljoen aan inkomsten .)

Deze veranderingen hebben geduwd klassieke muziek (wat niet was) precies booming pre-pandemie) in een precaire toestand terechtkomen. Het is alsof je op de Titanic zit, vertelde een concertpianist aan Vox. Operahuizen en bedrijven over de hele wereld zijn werknemers ontslaan, salarissen verlagen en personeel ontslaan . Twee van de grootste talentbureaus voor klassieke muziek — Columbia Artists Management in de VS en Gevaar achtervolging in het VK - onlangs gevouwen.

Maar in sommige uithoeken van Europa, waar regeringen hebben voorzieningen voor kunst opgenomen in stimuleringspakketten voor coronavirus , de foto is iets vrolijker. Concertzalen en theaters vinden manieren om zich aan te passen en door te gaan. En zelfs als Covid-19-gevallen stijgen over het hele continent , operaseizoen in Wenen, 's werelds hoofdstad van klassieke muziek, net heropend.

Tegenwoordig zingen Sander en zijn collega's eeuwenoude aria's onder een nieuwe reeks voorwaarden: kleinere koren, kleiner publiek, plexiglas barrières, maskers en veel Covid-19-tests. Die van hen is een middenweg benadering voor live indooroptredens — tussen de volledige sluiting van de Met en pre-coronavirusnormaliteit.

Gasten desinfecteren hun handen bij aankomst voor een concert in de Weense Staatsopera.

Joe Kalmar/AFP via Getty Images

Concerthuizen in Wenen heropenen in juni hun deuren.

Joe Klamar / AFP via Getty Images

Maar veilige repetities en ensceneringen houden is als arbeidsintensief en uitgebreid als de opera's zelf . De heropening legt ook een grote druk op artiesten, die gedwongen worden te kiezen tussen hun liefde voor optreden, hun levensonderhoud en hun gezondheid. En als we de winter ingaan, wanneer? Het aantal gevallen van coronavirus zal naar verwachting stijgen , het is niet duidelijk hoe lang het gordijn omhoog blijft.

Coronavirus bij de opera

Een verrassend teken over het potentiële gevaar van live-opera's in de pandemie kwam eerder in september uit Rusland: Anna Netrebko - de Beyoncé van de opera wereld, die vaak de rol speelt van de prima donna die sterft aan een infectieziekte (denk aan Violetta in Verdi's La Traviata) - positief getest op het virus.

Netrebko had gezongen in de eerste prestaties na de lockdown in het Bolshoi Theater in Moskou met een andere zangeres die ook besmet was. Maar haar beslissing om door te gaan was er een waar ze geen spijt van had.

Ik heb er geen spijt van dat ik weer ben gaan optreden, omdat ik er sterk van overtuigd ben dat we cultuur nodig hebben, zoals altijd, ze getweet . Sindsdien Instagramt ze vanuit haar ziekenhuisbed uit solidariteit met andere artiesten. Het categorisch staken van het werk voor artiesten in de meeste grote theaters is te voorkomen en hoeft niet zover te komen, schreef ze op 23 september bij de sluiting van de Met. Zonder cultuur is er geen samenleving.

Wat minder aandacht heeft gekregen, is de live indooroptredens die veilig verlopen - in ieder geval voor goed uitgeruste instellingen op locaties waar Covid-19 zich niet wijd verspreidt.

De Russische sopraan Anna Netrebko (midden) te zien op het podium in Saksen, Dresden, op 19 juni. Sindsdien is ze positief getest op het coronavirus.

Robert Michael/foto alliantie via Getty Images

Deze zomer is de Salzburger Festival , een operamuziekevenement dat elk jaar in augustus plaatsvindt in overdekte concertzalen in de Alpen, trok een publiek van bezoekers van over de hele wereld. Eind mei kondigden de organisatoren aan dat ze door zouden gaan met het programma om het 100-jarig jubileum van het festival te vieren – met een pandemieplan en gezichtsmaskers met het honderdjarige logo.

De overdracht van het coronavirus was relatief gecontroleerd in Oostenrijk, met 100 gevallen per dag gedurende maanden. En festivalorganisatoren werkten samen met deskundigen op het gebied van de volksgezondheid om protocollen voor infectieziektepreventie op te stellen die dat zo zouden houden.

Onder de regels: Publieksleden werd gevraagd om maskers te dragen en sociale afstand op één meter. De zitcapaciteit werd verminderd en elke tweede stoel in elke concertzaal werd op slot gedaan, zodat mensen de beperkingen niet konden omzeilen. Er waren geen pauzes bij optredens, of verfrissingen beschikbaar.

hoeveel mensen sterven er per jaar door auto-ongelukken?

Gewoon een kaartje kopen betekende instemmen met contacttracering, als het erop aankwam: kaartjes werden gepersonaliseerd met namen en toeschouwers moesten een legitimatiebewijs tonen wanneer ze een locatie binnenkwamen. Ook stonden er overal desinfecterende dispensers en werd er meer schoongemaakt dan gebruikelijk.

Uiteindelijk trok het festival in augustus meer dan 76.000 bezoekers - iets meer dan een kwart van vorig jaar - uit 39 landen. Volgens het eindrapport van het festival over het evenement is er geen enkel positief geval gemeld bij de autoriteiten. En van de 3.600 coronavirustests die zijn uitgevoerd op de 1.400 mensen die betrokken waren bij de voorbereiding van het festival, kwam er begin juli slechts één positief terug. Die persoon had een heel lichte zaak en gaf het virus niet door aan anderen, zeiden de festivalorganisatoren.

Wie had kunnen bedenken dat in tijden van corona zoiets als [de opera's] Elektra of Così weer mogelijk zou zijn? Markus Hinterhäuser, artistiek directeur van het festival, in een persbericht. De boodschap die vanuit Salzburg wordt verzonden, zal de sterkste, meest vitale en essentiële zijn die naar de wereld kan worden uitgezonden.

Medewerkers van de Salzburger Festspiele dragen op 2 augustus beschermende gelaatsschermen.

Barbara Gindl/AFP via Getty Images

Om tijdens het muziekfestival de regels voor social distancing te handhaven, blijven de stoelen tussen de gasten leeg.

Barbara Gindl/AFP via Getty Images

Het succes in Salzburg hielp de Weense Staatsopera, of Wien Staatsoper, om in september met wat meer vertrouwen indooroptredens te hervatten. En tot nu toe heeft het uitbraken op afstand gehouden met infectiecontrolepraktijken achter de schermen die wedijveren met die van een ziekenhuis.

Toen de repetities in augustus begonnen, werd elk van de bijna 1.000 personeelsleden getest voordat ze het huis binnengingen en werd gevraagd om zich te maskeren. Ze werden vervolgens verdeeld in vier groepen op basis van hun risiconiveau: Zangers en mensen die rechtstreeks met de zangers werken, maken deel uit van de rode groep en worden elke week getest (omdat ze niet altijd maskers kunnen dragen of afstand kunnen houden op het podium). Beheerders maken deel uit van de oranje groep en worden elke vier weken getest. De gele en witte groepen - mensen die geen nauw contact hebben met artiesten, zoals bezorgers - worden alleen getest als er een bekende exposure is. En iedereen draagt ​​gekleurde lanyards om hun risico aan te duiden, terwijl groepen worden geïnstrueerd om uit elkaar te blijven.

Net als de Salzburger Festspiele heeft de Staatsoper een tal van protocollen tijdens optredens : Leden van het publiek, die persoonlijke gegevens moeten vrijgeven voor het traceren van contacten, krijgen ingangen toegewezen om blootstelling aan anderen te minimaliseren. Ze worden ook gevraagd om maskers te dragen totdat ze hun stoelen bereiken, die zijn toegewezen in een dambordpatroon. Voor het orkest staat een plexiglas wand. Bravo's zijn natuurlijk niet toegestaan. Druk uw enthousiasme uitsluitend uit door zo hard mogelijk te klappen, de instructies uit het operahuis gelezen.

Maar Uta Sander – de artistieke beheerder van het Young Artist Program van het gezelschap en echtgenote van bariton Klemens Sander – zei dat het enthousiaste publiek niet altijd gehoorzaamt, en zelfs de strikte aanpak heeft het coronavirus niet volledig buiten de deur gehouden.

Op 10 september testte een zangeres in haar programma positief op het virus na het bijwonen van een studentenoptreden in Wenen. Op dat moment werden testen in het operahuis nog frequenter, zei Sander: 'Iedereen die contact had met de zangeres werd 10 dagen lang elke dag getest. Ze vonden en isoleerden een paar mensen die helemaal geen symptomen hadden maar positief waren, voegde ze eraan toe, en de gevallen veranderden niet in een uitbraak.

Nu het aantal gevallen in Oostenrijk sinds eind augustus toeneemt, weet niemand hoe lang het operagebouw open blijft. Als de situatie verslechtert, kan de overheid de podiumkunsten weer schrappen. Maar voor nu zei Sander: als ik naar andere landen kijk, voelt het alsof ik op een eiland van de gezegenden ben.

Artiesten die hun leven riskeren

Het uitgebreide coronaviruspreventieprogramma bij de Staatsoper is mogelijk omdat het wordt ondersteund door de diepe schatkist van openbare financiering voor de kunsten in Oostenrijk. Maar het grootste deel van de podiumkunsteneconomie bestaat uit kleinere instellingen zonder royale staatssteun. En ze kunnen het zich niet veroorloven of zijn niet verplicht om regelmatig crewleden en artiesten te testen, die wel voornamelijk freelance of zelfstandige .

Dat geldt ook voor Klemens Sander. Voor Toteis , dat opende in het Akzent Theater in Wenen, was de belangrijkste Covid-19-bescherming waarop hij en zijn collega's vertrouwden de immuniteit van de kudde: verschillende artiesten die deel uitmaakten van de productie kregen het virus in maart in Italië. Sander nam nog steeds voorzorgsmaatregelen tijdens de repetities, droeg waar mogelijk een masker en probeerde afstand te houden van anderen - maar hij hoefde zich niet te onderwerpen aan tests.

Wij werken op eigen risico. Als ik wil werken, als ik wil zingen, moet ik daar mee omgaan.

Dit betekent dat artiesten gezondheidsrisico's moeten nemen op hetzelfde moment dat ze zijn getroffen nog meer financiële onzekerheid dan normaal , zei Franz belt smid , een tenor uit Wenen. Voor september had hij geen geld meer verdiend sinds maart, toen 25 van de resterende optredens die hij over de hele wereld had gepland, werden geannuleerd.

Zijn volgende grote optreden, een rol in De magische Fluit in de Staatsopera van Parijs in januari, is nog niet afgeblazen, maar nu het aantal coronavirusgevallen in Frankrijk weer toeneemt, is hij niet hoopvol.

We weten niet wat er de komende week gaat gebeuren, zei hij. Er zijn geen garanties, en alle contracten - je kunt ze ook in de wind blazen.

In een bericht op Facebook , nog een Oostenrijkse bariton schetste een grimmig beeld. Omdat er minder mensen naar de open shows komen, krijgen artiesten minder betaald, schreef hij, en nieuwe contracten leggen de last van opzegging bij de artiesten. Wat we ook proberen te bouwen, een week later zou het kunnen instorten als een kaartenhuis, schreef hij.

Gasten arriveren op 8 juni bij een concert in de Weense Staatsopera.

Joe Klamar / AFP via Getty Images

Er is ook de uitdaging om op te treden in huizen die lang niet zo vol zijn als ze ooit waren. Marlis Petersen , een gevestigde Duitse sopraan die momenteel een nieuwe rol oefent in Brussel, zei dat ze zich zorgen maakt over de dynamiek die voor artiesten zal ontstaan. Opera speelt vooral een rol of een stuk om het publiek te ontroeren, om ze te laten voelen, om ze aan het huilen te maken, om ze aan het lachen te maken, zei ze. Er [zal] iets heel groots ontbreken.

Toch voelt het leven zonder optreden zinloos, zei Gürtelschmied. Tijdens de lockdown raakten veel van zijn collega's in een depressie. Tegenwoordig is hij blij weer aan het werk te zijn, ondanks de angst voor het virus.

Je staat in een koor en je kent de persoon niet die naast je zingt - waar ze eerder zijn geweest en of hij of zij positief of negatief is, zei hij. Wij werken op eigen risico. Als ik wil werken, als ik wil zingen, moet ik daar mee omgaan.