Hoe de Voting Rights Act zwarte stemrechten in het Zuiden transformeerde, in één grafiek

Vijftig jaar geleden, op 6 augustus, ondertekende president Lyndon B. Johnson de Voting Rights Act van 1965 in de wet - en hielp hij miljoenen zwarte Amerikanen zich eindelijk te registreren om te stemmen zonder de belemmering van de Jim Crow-wetten van de zuidelijke staten.

Anand Katakam/Vox



De Voting Rights Act stelde de federale regering in staat maatregelen op staatsniveau te ontmantelen die het voor Afro-Amerikanen erg moeilijk of zelfs onmogelijk maakten om te stemmen, waaronder stembelastingen, alfabetiseringstests en regelrecht geweld tegen zwarte kiezers.

De wet had een enorme impact op veel zuidelijke staten. Zo stegen de registratiepercentages van zwarte kiezers in Mississippi van slechts 6,7 procent in 1965 tot 59,8 procent in 1967, volgens de Amerikaanse Commissie voor Burgerrechten . Voor een staat die historisch gezien ongeveer 40 procent zwart is, betekende dit een enorme verschuiving in de politiek - een verandering die een groot deel van het overwegend blanke leiderschap in die tijd vreesde, maar zou moeten accepteren vanwege de Voting Rights Act.

Maar de baanbrekende wetgeving loste niet meteen alle stemverschillen op. In 1967 , was er nog steeds een kloof van ongeveer 32 punten tussen de registratiepercentages van zwarte en blanke kiezers in Mississippi.

De kloof bleef de komende decennia in de zuidelijke staten kleiner worden. In 1988 , toonden de volkstellingsgegevens voor Mississippi een verschil van 6,3 punten toen de registratie van blanke kiezers daalde en de registratie van zwarte kiezers toenam. In 2012 , Mississippi's kloof zelfs omgekeerd: 90,2 procent van de zwarte stemgerechtigde inwoners registreerde zich om te stemmen, vergeleken met 82,4 procent van de niet-Spaanse blanke stemgerechtigde mensen.

Maar een zaak van het Hooggerechtshof uit 2013 zou een einde kunnen maken aan de demografische trends bij het stemmen. In Shelby County v. Holder , heeft het hoogste gerechtshof van het land een deel van de Voting Rights Act vernietigd, waardoor de federale regering niet meer in staat is om de stembeperkingen van staten te blokkeren. Als reactie daarop hebben veel staten de invoering van nieuwe stembeperkingen opgevoerd, zoals wetten voor kiezersidentificatie, die: onevenredig grote impact Minderheidsgroepen.