Hoe de oorlog tegen drugs het geweld in Latijns-Amerika in stand houdt

Het laatste nieuws uit Mexico is verschrikkelijk. Drieënveertig college studenten zijn waarschijnlijk dood nadat ze naar verluidt zijn overgedragen aan drugsbendes door een burgemeester die vreesde dat de studenten zouden protesteren tijdens een toespraak van zijn politiek ambitieuze vrouw. Voordat de vermoedelijke overblijfselen van de studenten werden gevonden, groeven functionarissen meerdere massagraven op en concludeerden ze dat ze eigenlijk naar de verkeerde kuilen met lichamen keken - een teken van hoe uit de hand gelopen geweld in Mexico is geworden.

Dit soort nieuws is helaas maar al te gewoon geworden in Mexico en andere delen van Latijns-Amerika. En in veel gevallen zijn de problemen terug te voeren op de oorlog tegen drugs. Hier is een inleiding over de kwestie.

Wat is de oorlog tegen drugs?

Mexico drugsoorlog



Een Mexicaanse soldaat navigeert door een papaverveld. (Pedro Pardo / AFP via Getty Images)

De oorlog tegen drugs is een internationale poging om de vraag naar en het aanbod van illegale middelen uit te roeien, variërend van de relatief goedaardige marihuana tot veel gevaarlijkere drugs zoals crack-cocaïne. Het verbod op deze stoffen is gebonden aan verschillende internationale verdragen, die vereisen dat deelnemers samenwerken om de internationale drugshandel te stoppen en het bezit, het gebruik, de handel en de distributie van drugs buiten medische en wetenschappelijke doeleinden binnen hun eigen grenzen te beperken en zelfs strafbaar te stellen.

De meeste landen over de hele wereld hebben zich de afgelopen eeuw vrijwillig aangesloten bij de oorlog tegen drugs, maar de VS is de grootste internationale steunpilaar sinds de jaren zeventig. Met name in Latijns-Amerika hebben de VS militaire voorraden, training en inlichtingen geleverd via programma's van miljarden dollars zoals de Merida-initiatief in Mexico en Plan Colombia .

Hoewel de oorlog tegen drugs werd gelanceerd met de goede bedoeling om drugs te stoppen die velen over de hele wereld als gevaarlijk beschouwen, is het in verband gebracht met veel onbedoelde gevolgen. Sinds 2006 hebben machtige drugshandelorganisaties in Mexico het land gehuld in een cyclus van geweld die heeft geleid tot: maar liefst 80.000 doden . En de stroom van drugs naar de VS en andere ontwikkelde landen, waar de meeste vraag naar illegale stoffen bestaat, vertoont geen tekenen van vertraging, met illegale drugsprijzen die nog steeds zo laag zijn en het drugsgebruik in de VS de afgelopen decennia zelfs is gestegen.

Na zoveel doden zijn drugskartels en andere criminele organisaties nog steeds in staat geld op de zwarte markt te storten en hun gewelddadige operaties over de hele wereld te financieren. Hoe is dit mogelijk? Er zijn twee sleutelfactoren die het drugsgerelateerd geweld in Mexico en andere Latijns-Amerikaanse landen in stand houden.

1) De illegale drugsmarkt maakt criminelen enorm rijk en machtig

De zwarte markt voor illegale drugs maakt gewelddadige acties van criminele organisaties mogelijk door hen een enorme bron van inkomsten te verschaffen waarmee huurmoordenaars, wapens en steekpenningen kunnen worden betaald. De markt schept ook een prikkel voor criminele organisaties om door middel van geweld te concurreren, aangezien er zoveel geld op het spel staat.

Het team van Informatie is mooi in kaart gebracht hoe waardevol illegale drugs zijn in vergelijking met andere gewassen, op basis van ruwe schattingen uit VN-gegevens voor: traditionele marktgewassen en illegale stoffen .

De meest lucratieve gewassen zijn illegale drugs. Informatie is mooi

Sanho Tree, expert drugsbeleid bij the Instituut voor Beleidsstudies , zei dat de hoge prijzen mogelijk worden gemaakt door het drugsverbod. Deze medicijnen kosten centen per dosis om te produceren, maar hun waarde wordt verhoogd via de toeleveringsketen om het risico te weerspiegelen dat een oogst verloren gaat aan drugsverkopende overheidsfunctionarissen of rivaliserende criminele organisaties.

De hoge kosten creëren een enorme financiële prikkel voor criminele organisaties om zich met drugs bezig te houden, ongeacht de risico's. Ze kunnen onderweg een deel van hun product verliezen, maar elk product dat het haalt, is enorm winstgevend.

Criminele groepen zouden waarschijnlijk andere activiteiten ontplooien - mensenhandel, ontvoering, wapensmokkel, afpersing - als de drugsmarkt niet bestond. Maar experts beweren dat drugs uniek winstgevend zijn en criminele organisaties machtigen op een manier die geen enkele andere markt kan.

'Het is veel gemakkelijker om 100.000 tot 200.000 dollar te verdienen met het smokkelen van een paar kilo cocaïne, heroïne of wat dan ook, dan om hetzelfde bedrag te verdienen door iemand te ontvoeren en losgeld voor hen te krijgen', zegt Isaac Campos, een drugshistoricus aan de Universiteit van Cincinnati. 'Mensen zijn veel moeilijker te vervoeren, gevangen te houden en te verwerken dan een paar kilo cocaïne.'

2) Veel Latijns-Amerikaanse instellingen zijn te zwak om met drugshandelaren om te gaan

Mexico drugsoorlog politie

Federale politie bewaakt een vermeend lid van een drugskartel in Tepacatepec, Mexico. (Alfredo Estrella / AFP via Getty Images)

De justitiële instellingen in Latijns-Amerika zijn over het algemeen zwak – ze hebben geen behoorlijke financiering en opleiding, ze dienen grotendeels verarmde bevolkingsgroepen, en ze worden vaak gecontroleerd door politici die veel meer geïnteresseerd zijn in het vullen van hun eigen zakken en het behouden van hun eigen machtsbasis dan het plaatsen van een einde aan armoede en geweld. Wanneer deze kwetsbaarheid rijke drugskartels en andere criminele groepen ontmoet, kan corruptie gemakkelijk binnensijpelen.

Drugshandelaren gebruiken vaak de dreiging van 'plata o plomo' ('zilver of lood') om ambtenaren te vertellen dat ze smeergeld of een kogel moeten aannemen. In ontwikkelde landen maken sterke strafrechtstelsels dergelijke bedreigingen minder waarschijnlijk en minder kans van slagen. Maar in Mexico, Colombia en andere centra van mensenhandel, werken deze bedreigingen.

De oorlog tegen drugs 'vergroot en verergert' institutionele zwakheden, zei John Walsh, expert drugsbeleid bij de Washington Office over Latijns-Amerika (WOLA). Hoewel de drugsoorlog niet de oorzaak is van dergelijke problemen, is het 'uitvergroten van problemen die al zo groot zijn' een groot probleem.'

De combinatie van beide factoren creëert een cyclus van geweld

Graven in de oorlog tegen drugs. Richard Ellis/Getty Images

Graven in de stad Juarez, Mexico, die de afgelopen jaren geteisterd werd door drugsgerelateerd geweld. (Richard Ellis / Getty Images Nieuws)

De combinatie van zwakke overheidsinstellingen en mondige kartels creëert een vicieuze cirkel in Latijns-Amerikaanse landen. Drugshandelaren worden machtiger als ze misbruik maken van de lokale overheid, en de overheid wordt minder vertrouwd en als gevolg daarvan nog zwakker als ze zich onderwerpt aan criminele groepen.

De democratische verworvenheden in Mexico sinds de jaren '90, zei Campos, 'worden nu echt ondermijnd door al dit geweld en nu de Mexicaanse staat het hele land militariseert'.

En anti-drugsoperaties kunnen de hele situatie instabieler en vluchtiger maken. Wanneer internationale wetshandhavers binnenvallen en kartels en hun leiderschap raken, 'ontketent dat een machtsstrijd binnen een organisatie of onder rivalen', zegt Tree van het Institute for Policy Studies. 'Je krijgt dan jongere luitenants die meer denken met hun testosteron dan met hun hersens.'

wat betekent een blauwe lichtzwaard?

De operaties zorgen er soms voor dat kartels naar andere landen verhuizen in plaats van ze daadwerkelijk uit te schakelen. Zoals John Lyons bij de Wall Street Journal gemeld in 2012 verdreven door de VS gesteunde drugsbestrijdingsoperaties in Colombia alleen drugshandelaren. Omdat de onverzadigbare internationale vraag naar drugs bleef bestaan, zelfs nadat de Colombiaanse gewassen waren vernietigd, kozen mensenhandelaars ervoor om te verhuizen naar meer kwetsbare buurlanden zoals Venezuela, Ecuador en Peru, in plaats van de winkel helemaal te sluiten.

De kindermigrantencrisis in de zomer was eveneens een voorbeeld van de onbedoelde gevolgen van de oorlog tegen drugs. Antidrugsinspanningen in Colombia en Mexico verhoogden sommige mensenhandelactiviteiten in Guatemala, El Salvador en Honduras. De nieuwe mensenhandelactiviteit in deze drie landen versterkte lokale bendes en kartelafdelingen, waardoor ze beter in staat waren tot geweld en afpersing. Geconfronteerd met dergelijk geweld stuurden doodsbange Midden-Amerikaanse families hun kinderen naar het noorden om te proberen hun toevlucht te zoeken in de VS.

Mogelijke oplossingen zijn ingewikkeld, maar het beëindigen van de drugsoorlog kan helpen

Mexico drugsoorlog auto

Mensen in Acapulco, Mexico, staan ​​bij een uitgebrande auto in de buurt van een winkelcentrum waarin 15 onthoofde lichamen werden gevonden. (Katie Orlinsky / Getty Images Nieuws)

Experts waarschuwen dat Latijns-Amerikaanse landen in de eerste plaats serieuze hervormingen en economische investeringen zullen moeten doorvoeren om overheidsorganisaties veel beter in staat te stellen om met geweld en corruptie om te gaan. 'Er is geen vervanging voor het opbouwen van een gezonde samenleving', zei Tree.

Het beëindigen van de moderne incarnatie van de drugsoorlog - door decriminalisering of legalisering van alle drugs - zou ook kunnen helpen. 'Het moet nuttig zijn om dat inkomen terug te brengen naar criminele ondernemingen', zei Walsh van WOLA. 'En dat maakt de uitdaging van het hervormen van instellingen, waaronder politie en justitie, beter beheersbaar.'

Maar het beëindigen van het drugsverbod in Latijns-Amerika alleen zou waarschijnlijk niet genoeg zijn, aangezien het grootste deel van de vraag naar illegale drugs uit de VS en andere ontwikkelde landen komt. Daarom zeggen deskundigen op het gebied van drugsbeleid dat het legaliseren of decriminaliseren van drugs in de VS en Europa in feite meer kan doen om de illegale drugshandel in Latijns-Amerika te stoppen dan hetzelfde te doen in Mexico, Colombia of enig ander land in de regio.

Aanhangers van de oorlog tegen drugs, met name die van de wetshandhaving, stellen dat de recente strijd en mislukkingen van de oorlog tegen drugs geen reden zijn om op te geven. Ze wijzen op de succesvolle moorden en arrestaties van drugsbaronnen zoals: Joaquin 'El Chapo' Guzman , die aan het hoofd stond van het machtige Sinaloa-kartel in Mexico, als bewijs dat de drugsoorlog kan worden gewonnen en dat drugskartels met de juiste tijd en middelen kunnen worden teruggeslagen. (Een woordvoerder van de Drug Enforcement Administration in 2013 ging zelfs zo ver om de drugsoorlog te vergelijken met de strijd tegen kanker toen hij zei , 'We hebben kanker niet genezen of armoede voorkomen. Er zijn veel dingen die niet zijn voorkomen, maar dat betekent niet dat je moet stoppen met proberen de goede strijd te voeren.')

Er is ook grote onenigheid onder beleidsdeskundigen over de manier waarop de oorlog tegen drugs moet worden uitgefaseerd. Maar wat de voorkeursaanpak ook is, deskundigen zijn het er algemeen over eens dat het huidige regime niet werkt - en als de recente ervaring van Mexico een indicatie is, zou het de zaken alleen maar erger kunnen maken.