Hoe trouwjurken zo duur werden en gebraden kippen zo goedkoop

Ik ben een econoom, en een van de meest voorkomende misvattingen die ik tegenkom, is dat mijn onderwerp alleen maar gaat over voorspellen welke kant de aandelenmarkt opgaat of wanneer de rentetarieven zullen stijgen. Economie is in feite veel interessanter. Het kan allerlei dingen in het leven helpen verklaren, van wat we eten tot onze keuze van romantische partners tot waar we wonen.

Om mijn Cornell-studenten aan te moedigen na te denken over hoe economie van toepassing is op hun dagelijks leven, daag ik ze uit om 'een interessante vraag te stellen op basis van iets dat je persoonlijk hebt gezien of ervaren, en vervolgens economische basisprincipes te gebruiken om er een plausibel antwoord op te bedenken'. Ik noem het de Economic Naturalist schrijfopdracht, een knipoog naar hoe een paar eenvoudige principes in de biologie mensen vaak helpen om te begrijpen wat ze waarnemen in de natuurlijke wereld om hen heen.

Hier zal ik twee van de meest interessante vragen delen die mijn studenten door de jaren heen hebben gesteld en beantwoord. In toekomstige stukken zal ik meer van hun voorbeelden beschrijven en ook reageren op vragen die u stelt. U kunt mij vragen sturenvia Twitter ( @econnaturalist ) of email (voxcrowdsource@vox.com).



Mijn favoriet aller tijden werd meer dan tien jaar geleden ingediend:

Waarom betalen bruiden duizenden dollars voor een trouwjurk die ze nooit meer zullen dragen, terwijl bruidegoms goedkope smokings huren, ook al zullen ze bij veel toekomstige gelegenheden formele kleding nodig hebben?
—Jennifer Dulski

Net als andere van mijn favorieten, belichaamt deze vraag een schijnbare tegenstrijdigheid: zouden bruiden, gezien de waarschijnlijke toekomstige mogelijkheden om deze kledingstukken te gebruiken, niet moeten huren en bruidegoms kopen?

zijn joss en main en wayfair hetzelfde

In een collectie uit 2007 , beschreef ik het ingenieuze antwoord dat Jennifer voorstelde, dat begon met de veronderstelling dat het bij grote sociale gelegenheden belangrijker is voor vrouwen om een ​​fashionstatement te maken dan voor mannen. Als een verhuurbedrijf vrouwen wil bedienen, zo redeneerde ze, zou het tientallen verschillende jurken in elke maat op voorraad moeten hebben, omdat een kleiner aantal opties ertoe zou kunnen leiden dat een bruid verschijnt in een jurk die gasten onlangs op een andere bruiloft hadden gezien.

Maar met een inventaris die zo groot was, zou elke jurk het grootste deel van de tijd inactief blijven, en naarmate de jaren verstreken, raakten velen uit de mode voordat ze zelfs maar één keer werden gedragen. Om de kosten te dekken, moet een bedrijf dus een huurprijs vragen die bijna net zo hoog is, of misschien zelfs hoger, dan de aankoopprijs van de jurk. En in dat geval zouden de meeste bruiden zeggen: 'Waarom niet kopen?'

Economie kan allerlei dingen helpen verklaren, van wat we eten tot onze keuze voor romantische partners

Daarentegen, vervolgde Jennifer, lijken mannen het niet erg te vinden om in dezelfde kleding te worden gezien als andere mannen bij formele gelegenheden. Dat betekent dat een smokingverhuurbedrijf mannen kan bedienen met een relatief kleine voorraad pakken in elke maat. En aangezien elk van deze pakken vele malen per jaar verhuurd zal worden, kunnen de kosten slechts een klein deel van de aankoopprijs van het pak zijn. Mannen zullen bij toekomstige gelegenheden een smoking nodig hebben, ja, maar met de huwelijks- en huwelijksreiskosten op de loer, zien velen huren als een aantrekkelijke manier om wat geld te besparen.

Vrijwel elk kenmerk van de gebouwde omgevingen die we bewonen, werd gevormd door een impliciete of expliciete kosten-batenberekening. Observeer en verwonder je! Jennifers eigen bruiloft had plaatsgevonden zes maanden voordat ze zich inschreef voor mijn cursus, en ze vertelde me dat haar vraag was ingegeven door haar aanvankelijke onvermogen om te begrijpen waarom ze zoveel had uitgegeven aan een jurk die ze nooit meer zou dragen. De kans is echter groot dat als ze dit semester mijn student was geweest, ze een heel andere vraag had gesteld:

Waarom zijn de bruidsjurken van vandaag zoveel duurder dan die van tien jaar geleden?

Een plausibel antwoord begint met de constatering dat internet de verhuur heeft getransformeerd van een lokale naar een nationale markt. Dat heeft grote voorraden jurken economisch levensvatbaar gemaakt, net zoals Netflix Hindi-films economisch levensvatbaar heeft gemaakt voor kijkers in kleine Amerikaanse steden. Een plaatselijk theater kon die films niet vertonen omdat het nooit genoeg publiek kon trekken om de kosten te dekken, net zoals een plaatselijke verhuurwinkel de kosten van een grotendeels inactieve voorraad bruidsjurken niet kon dekken.

Maar met toegang tot een heel land van potentiële kijkers, kan Netflix honderden keren per jaar zelfs obscure films huren. Evenzo maakt een online nationale markt het mogelijk dat het grootste deel van de vereiste grote voorraad bruidsjurken meestal wordt verhuurd, waardoor huurprijzen aanzienlijk lager zijn dan de aankoopprijzen.

0 0 1 277 1580 Vox Media 13 3 1854 14.0 Normaal 0 false false false EN-US JA X-NONE

Elke bruid wil er speciaal uitzien, maar speciaal is een relatief begrip. Bruiden die bereid zijn tot enkele duizenden dollars uit te geven om een ​​sterk fashionstatement te maken, hebben nu twee opties: ze kunnen zoveel uitgeven om een ​​jurk te kopen, of ze kunnen een veel mooiere designerjurk huren bij een nationaal verhuurbedrijf. Omdat sommige vrouwen voor de laatste optie kiezen, hebben ze in feite de lat hoger gelegd die bepaalt wat in aanmerking komt als een fashionstatement.

Het is niet zo dat designerjurken duurder zijn geworden - hun prijzen waren altijd hoog. Wat is veranderd, is dat grote landelijke verhuurbedrijven ze toegankelijk hebben gemaakt door het praktisch te maken om ze te huren. Er zijn maar weinig bruiden die het zich kunnen veroorloven om trouwjurken te kopen die $ 10.000 kosten, maar aangezien dergelijke jurken nu online kunnen worden gehuurd voor 15 tot 30 procent van hun aankoopprijs , zijn ze niet langer beperkt tot de bruiloften van de superrijken.

Dit is mijn favoriete vraag uit mijn meest recente reeks inzendingen:

Waarom zijn gekookte hele kippen in de supermarkt zoveel goedkoper dan ongekookte?
—Jansen Wever

Jansen begon met de raadselachtige observatie dat de grootste supermarkt van Ithaca vochtige, hartige, heerlijk gekruide rotisserie-kippen rechtstreeks van de grill verkoopt voor $ 6 (ongeveer $ 1,50 per pond), terwijl het in de aangrenzende koelbox ongekookte kippen aanbiedt voor $ 2 per pond. Omdat voorbereiding en koken extra stappen en kosten met zich meebrengen, vroeg hij zich af, waarom worden rotisserie-kippen niet voor meer verkocht?

Bijna elk kenmerk van de gebouwde omgevingen die we bewonen, werd gevormd door een kosten-batenberekening

Zijn antwoord was dat goedkope rotisserie-kippen managers helpen om te gaan met onvoorspelbare variaties in de vraag. Tijdens rustige weken, als meer ongekookte kippen hun uiterste verkoopdatum naderen, kunnen managers die vogels koken en consumenten verleiden met de aroma's die uit de grill komen. En alle gekookte die niet tegen kortingsprijzen bewegen, kunnen vervolgens aan de delicatessenwinkel worden gebruikt om producten met een hoge marge te maken, zoals kippensoep en kipsalade.

Het menselijk verlangen is grenzeloos, maar de beschikbare middelen zijn beperkt. Dat contrast dicteert fundamentele elementen van compromissen bij elke productontwerpbeslissing en elk menselijk gedrag. Kijk om je heen en denk na over de patronen die je ziet!

babyboomers zijn de slechtste generatie

Als je een vraag hebt over economie en de wereld om je heen, neem dan contact met me op via Twitter ( @econnaturalist ) of e-mail ( voxcrowdsource@vox.com ), en ik zal proberen het in een volgende kolom te beantwoorden.