Hoe de verkiezingen in Wisconsin de stemrechtloze kiezers maakten?

De verkiezing van Wisconsin stuurt een bericht over de broodnodige stemhervormingen voor november.

Wisconsin hield dinsdag de eerste persoonlijke verkiezingen midden in de uitbraak van het Amerikaanse coronavirus. In sommige districten was het een gebeurtenis die werd geplaagd door urenlange wachttijden en een enorm tekort aan zowel stembureaus als stembureaus, wat burger- en stemrechtenactivisten ertoe bracht de legitimiteit van de verkiezingen in twijfel te trekken voordat de stembussen zelfs maar gesloten waren.

De Republikeinen van de staat wonnen maandag een recent en bitter heen en weer met de Democratische regering van Wisconsin, Tony Evers, over het al dan niet uitstellen van de verkiezingen en het verder uitbreiden van de toegang tot stemmingen bij afwezigheden. Het Hooggerechtshof van de staat met een Republikeinse meerderheid oordeelde dat de verkiezingen op 7 april zouden doorgaan zoals gepland, en een afzonderlijke uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof laat op maandagavond betekende geen verlenging voor afwezige stembiljetten - waardoor veel kiezers effectief werden uitgesloten van het proces. De uitslag van de verkiezingen wordt aanstaande maandag verwacht.



Deze opeenstapeling van last-minute veranderingen betekende dat veel kiezers een keuze moesten maken: het risico lopen ziek te worden terwijl ze hun grondwettelijke stemrecht uitoefenen, of veilig thuis blijven zonder te stemmen.

Waar je woont, heeft bepaald hoe je verkiezingsdagervaring is verlopen. Het epicentrum van de lange rijen en het gebrek aan stembureaus bleek in Milwaukee, de grootste stad van Wisconsin, te liggen in een provincie waar bijna 70 procent van de Afro-Amerikaanse inwoners van de staat.

Voor zwarte mensen in Milwaukee is de angst aanzienlijk, zei Rashad Robinson, een woordvoerder van Color of Change, over de calculus die kiezers maakten. De zwarte gemeenschap in Milwaukee wordt het zwaarst getroffen door de pandemie van het coronavirus – goed voor meer dan de helft van de gevallen van coronavirus en 81 procent van de gerelateerde sterfgevallen .

Het gebrek aan beschikbare stembureaus op de verkiezingsdag betekende dat het aantal stembureaus in Milwaukee kromp van 180 tot slechts vijf voor een stad van ongeveer 592.000, volgens Milwaukee Journal-Sentinel-reporter Molly Beck . In de hoofdstad van de staat Madison – met minder dan de helft van de bevolking van Milwaukee – waren 66 stembureaus open, zei Beck. Madison en andere gebieden hadden ook meer locaties met drive-through-stemmen.

Bewoners wachten in een lange rij om te stemmen buiten de Riverside High School in Milwaukee, Wisconsin, op 7 april.

Kamil Krzaczynski/AFP/Getty Images

De wetgevende macht van WI, het Hooggerechtshof van de staat en het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten hebben deze Amerikaanse burgers ertoe gebracht hun leven te riskeren om vandaag hun stemrecht uit te oefenen, tweette Sherrilyn Ifill , de voorzitter van het NAACP Legal Defense and Educational Fund. De verkiezing van vandaag is nu legaal, maar democratisch en moreel onwettig.

Het besluit van Wisconsin om verkiezingen te houden te midden van een dodelijke pandemie zou verregaande gevolgen kunnen hebben voor de Amerikaanse verkiezingen, veel meer dan de resultaten van de staat. Vooral als kiezers ziek worden van persoonlijk stemmen, roept dit de vraag op hoe staten zich moeten voorbereiden op de algemene verkiezingen van november, waar de opkomst waarschijnlijk veel hoger zal zijn.

De nasleep van wat de Republikeinen van Wisconsin zojuist hebben laten gebeuren, zou de politiek van doorgaan met dit soort waanzin kunnen veranderen, zei Ben Wikler, de voorzitter van de Democratische Partij van Wisconsin.

hoe eindigt het spel der tronen?

Wisconsin's op-weer, uit-op-weer, op-again verkiezingsdag, kort uitgelegd

Wisconsin is tot nu toe de enige staat die doorgaat met geplande verkiezingen sinds de uitbraak van het coronavirus in de VS ernstig is geworden. Veel andere gouverneurs, zowel Republikeinen als Democraten, hebben hun verkiezingen uitgesteld om kiezers of opiniepeilers niet in direct gevaar te brengen het virus te krijgen.

Een paar weken geleden, Evers en het Republikeinse leiderschap in de staatswetgevende macht eigenlijk overeengekomen dat ze zouden blijven vasthouden een persoonlijke verkiezing op 7 april en moedig meer mensen aan om zich in te schrijven voor afwezige stembiljetten. Maar naarmate de weken vorderden en lokale verkiezingsfunctionarissen de staatsleiders vertelden dat ze geen persoonlijke verkiezingen konden houden in het kader van sociale afstandsbevelen, wilde Evers uitstellen. Republikeinse leiders deden dat niet.

Naarmate de weken vorderden, groef de wetgever zich in die positie, waardoor er geen accommodatie, geen flexibiliteit voor kiezers was, en de gouverneur langzaam naar de andere kant verhuisde, vertelde professor politicologie van de University of Wisconsin-Madison, Barry Burden, aan Vox.

Verkiezingshoofdinspecteur Mary Magdalen Moser runt een stembureau in Kenosha, Wisconsin, in volle gevaarlijke uitrusting toen de voorverkiezingen in Wisconsin op 7 april van start gingen, ondanks de pandemie van het coronavirus.

Derek Henkle/AFP/Getty Images

Evers probeerde de datum te verschuiven naar 9 juni, eerst door dit weekend een bijzondere wetgevende vergadering bijeen te roepen en vervolgens door middel van een uitvoeringsbevel op maandagavond. Beide keren werd hij overstemd door de Republikeinen van Wisconsin in de staatswetgevende macht en het Hooggerechtshof van de staat.

Republikeinse leiders in de wetgevende macht van de staat verlieten de speciale weekendsessie bijna onmiddellijk nadat deze was bijeengeroepen. Maandagavond gingen de Republikeinen in beroep tegen het uitvoerend bevel van Evers, waarbij ze zeiden dat de gouverneur tal van staatsverkiezingsstatuten en zijn talloze eerdere verklaringen tartte dat hij duidelijk geen wettelijke bevoegdheid heeft om de verkiezingen van morgen te annuleren, en de Republikeinse meerderheid in het Hooggerechtshof van de staat was het met hen eens.

Evers en de Democraten van Wisconsin kregen maandag opnieuw een klap toegebracht door het Amerikaanse Hooggerechtshof. De conservatieve meerderheid van de rechtbank gaf een 5-4-beslissing die vereiste dat stembiljetten per post in Wisconsin op 7 april moesten zijn afgestempeld, en verwierp een uitspraak van een lagere federale rechtbank die had toegestaan ​​dat die stembiljetten voor 13 april waren afgestempeld en ontvangen.

Ik denk dat de Democraten hun herinneringen gaan wassen en zich niet herinneren dat Evers en Republikeinen een paar weken geleden op dezelfde lijn zaten, zei Burden.

welk identiteitsbewijs is vereist om in het binnenland te vliegen?

Het praktische effect van dit heen en weer is dat de verkiezingen zijn doorgegaan met veel minder stembureaus en stembureauleden in sommige steden. Naast het feit dat het aantal stembureaus in Milwaukee werd teruggebracht van 180 naar vijf, had de nabijgelegen stad Waukesha (waar 72.000 mensen wonen) slechts één stembureau open. Er waren talloze meldingen van lange rijen toen kiezers probeerden afstand te nemen, en sommige mensen die uren in de rij stonden te wachten om hun stem uit te brengen.

Met name een van de meest bekeken races die dinsdag plaatsvinden, is er ook een waar de Republikeinen al een tijdje naar kijken. De race over de hele staat is voor een zetel in het Hooggerechtshof van de staat, waar momenteel zowel de door Trump goedgekeurde Republikein Daniel Kelly als Democraat Jill Karofsky strijden. Wie wint, krijgt een termijn van 10 jaar voor de hoogste rechtbank van de staat, die ook klaar is om een ​​stemrechtzaak te herzien die zou kunnen leiden tot de verwijdering van 200.000 mensen van de kiezerslijsten van de staten.

Kiezers die ziek zijn - of bang zijn ziek te worden - zullen niet kunnen stemmen tenzij ze stembiljetten per post hebben ontvangen en deze vóór 7 april hebben verzonden. de New York Times meldt .

Als je in de rij staat voordat de stembussen sluiten, mag je stemmen. Nou, wat dacht je van je verzoek voor je afwezigheidsstemming en je krijgt het niet? Sen. Amy Klobuchar (D-MN), co-auteur van de wetgeving over stemmen per post, vertelde Vox dinsdag in een interview. Dat is gewoon fout.

Bewoners wachten in een lange rij om te stemmen buiten de Riverside High School in Milwaukee, Wisconsin, op 7 april.

Kamil Krzaczynski/AFP/Getty Images

De verkiezingen in Wisconsin waren niet voor alle kiezers gelijk; degenen met toegang tot auto's en vervoer zouden naar de stembus kunnen rijden en in sommige gevallen veilig vanuit hun voertuigen kunnen stemmen. En informatie over dergelijke opties was niet bepaald duidelijk. Plaatsen zoals Milwaukee boden stemmen aan de rand van de weg aan, maar deze inspanning werd niet effectief gecommuniceerd aan de kiezers, volgens Dakota Hall, de uitvoerend directeur van Leaders Igniting Transformation, een belangenorganisatie die zich richt op het bevorderen van stemrecht.

Het gebrek aan informatie en de last-minute aard van de verkiezingswijzigingen hadden een concreet effect op de beslissingen van kiezers om naar de stembus te gaan. Shavonda, een kiezer in Wisconsin die weigerde haar achternaam te delen, zei dat ze zich zorgen maakte over het risico om fysiek naar een drukke locatie te gaan, gezien het feit dat ze astma heeft. Het is te riskant voor mij om naar de stembureaus te gaan, vertelde ze aan Vox.

Wat dit betekent voor de legitimiteit van de verkiezingen

De lukrake uitvoering van deze verkiezing betekent dat duizenden kiezers die geïnteresseerd waren om deel te nemen, effectief hun stemrecht zullen worden ontzegd.

Zoals Ian Millhiser van Vox meldde, moesten veel kiezers die een stembiljet hadden aangevraagd, deze maandagavond nog ontvangen, wat betekent dat mensen ze waarschijnlijk niet voor de vereiste deadline van dinsdag 7 april zouden kunnen afstempelen. Volgens de Wisconsin Elections Commission waren er dinsdagochtend nog steeds ongeveer 408.000 afwezige stembiljetten in de staat teruggestuurd.

Deze dynamiek suggereert dat degenen die hun stembiljetten niet konden ontvangen en opsturen, en degenen die niet fysiek konden deelnemen uit bezorgdheid over hun gezondheid, gewoon helemaal niet aan deze verkiezing zouden kunnen deelnemen. Afwezige stembiljetten in Wisconsin vereisen ook dat een getuige de stem ondertekent, een vereiste die ongelooflijk beperkend is tijdens de huidige volksgezondheidscrisis, waar mensen wordt geadviseerd om uit de buurt van anderen te blijven.

Een vrouw stemt vanuit haar auto bij een Democratische presidentsverkiezingen op 7 april in een drive-up stembureau buiten de Hamilton High School in Milwaukee, Wisconsin, op 7 april.

Kamil Krzaczynski/AFP/Getty Images

Kiezers worden vandaag gedwongen een onmogelijke beslissing te nemen: ze kiezen tussen hun gezondheid en verliezen hun stemrecht, vertelde Kristen Clarke, de uitvoerend directeur van het Lawyers' Committee for Civil Rights Under Law, aan verslaggevers tijdens een telefonische vergadering.

De behandeling van de voorverkiezing van dinsdag zal naar verwachting specifieke subgroepen van kiezers onevenredig veel pijn doen, waaronder zwarte kiezers, oudere kiezers en kiezers met een handicap.

zijn jennifer lopez en ben affleck weer bij elkaar?

Het onderdrukken, beperken en ronduit ontkennen van de stem aan zwarte burgers is een donkere Amerikaanse traditie, maar dit is helaas een van de meest flagrante voorbeelden die we tot nu toe deze eeuw hebben gezien, zei Robinson.

ACLU-stemrechtcampagnestrateeg Molly McGrath merkt op dat de effecten van de pandemie de bestaande pogingen tot onderdrukking van kiezers in de staat alleen maar verder hebben verergerd.

Laten we helemaal duidelijk zijn: vóór Covid-19 vond in Wisconsin de onderdrukking van kiezers plaats, door zware vereisten voor kiezers-ID's, gerrymandering en pogingen om vroegtijdig stemmen te verminderen, vertelde ze aan Vox. Als gevolg van de pandemie hebben de ongelijkheden in de onderdrukking van kiezers hun lelijke kop recht in ons gezicht opgestoken.

Wat het in de toekomst betekent voor stemmen per post

Democraten in het Congres zeggen dat de verkiezingen in Wisconsin een perfecte demonstratie zijn van de noodzaak van uitgebreid stemmen per post in elke staat – in ieder geval op tijd voor de algemene verkiezingen van november.

Wisconsin is een rommelige generale repetitie voor wat er in november zal gebeuren als we niets doen, zei McGrath.

Deze inspanning wordt in de Senaat aangevoerd door Sens. Klobuchar en Ron Wyden (D-OR), en de Huisdemocraten willen ook graag hervormingen doorvoeren. Klobuchar en Wyden hielpen $ 400 miljoen veilig te stellen in het recente coronavirus-noodfinancieringspakket van het Congres om staten te helpen bij het starten of uitbreiden van hun stemcapaciteit per post. Elke staat krijgt minimaal 3 miljoen dollar.

Maar de twee senatoren willen nog veel verder gaan door van staten te eisen dat ze vóór de herfstverkiezingen noodplannen opstellen om per post te stemmen, kiezers meer keuze en flexibiliteit te geven, en jongere stembureauleden te rekruteren om oudere mensen te beschermen die vrijwilligerswerk doen bij de stembureaus. Dat zou elke staat tussen de $ 2 miljard en $ 4 miljard kunnen kosten om het goed te doen, schatten experts.

Een vrouw brengt op 7 april haar stem uit op een stemmachine op Hamilton High School in Milwaukee, Wisconsin.

Kamil Krzaczynski/AFP/Getty Images

Wisconsin zou een kritiek moment kunnen zijn voor de senatoren om hun pleidooi voor hervormingen per post tot een dringende zaak te maken, vertelde Klobuchar aan Vox. Nu meerdere gouverneurs van beide partijen op zoek zijn naar een alternatief, hoopt ze dat het congresrepublikeinen zal overtuigen om veranderingen aan te brengen.

Ik denk dat dit een game changer kan zijn voor het hervormen van sommige van onze verkiezingssystemen, zei ze. Het is niet de gamechanger die we wilden.

Ondanks de steun van functionarissen van beide partijen op staatsniveau, hebben de Republikeinen van het Congres – en president Donald Trump – zich fervent verzet tegen de inspanning. Ze hebben betoogd dat het de deur zou kunnen openen voor verkiezingsfraude en het vermogen van de Republikeinen om te winnen te verzwakken. Je zou nooit meer een Republikein in dit land hebben gekozen, zei Trump onlangs over een Democratische inspanning die stemmen per post heeft gestimuleerd .

Sommigen hebben heel duidelijk gemaakt dat ze bezorgd zijn dat meer stemmen hun kandidatuur beïnvloedt, wat veel zegt, zegt Vanita Gupta, de voorzitter van de Leadership Conference on Civil and Human Rights.

Klobuchar en Wyden dringen erop aan dat meer geld om het stemmen per post uit te breiden in het volgende financieringspakket voor coronavirus wordt gestoken dat het congres de komende weken zal overwegen. Maar Burden zegt dat Wisconsin laat zien dat ze de steun van de staatswetgevers van beide partijen nodig hebben om het echt te laten werken.

Republikeinen willen over het algemeen niet dat de federale overheid zich ermee bemoeit, zei Burden. Er moet achter de schermen een enorm aantal dingen gebeuren om dit mogelijk te maken. Staten gaan in die richting, er zal gewoon veel variabiliteit zijn in hoe ver ze gaan en hoe succesvol ze zijn om het voor elkaar te krijgen.