Hoe YouTube-icoon Hank Green hoop vond in een verhaal over virale roem, politiek en gigantische robots

Hank Greens debuutroman, Een absoluut opmerkelijk ding , laat zien wat hij heeft geleerd over internetfaam.

Als je de afgelopen tien jaar tijd op YouTube hebt doorgebracht, is de kans groot dat je de invloed van Hank Green hebt ervaren.

Van vloggen tot webseries tot educatieve video's en alles daartussenin, Green heeft een hand gehad in het vormgeven van enorme delen van de YouTube-cultuur, en hij bezet waarschijnlijk de meest centrale rol op het platform van elke YouTuber - inclusief zijn broer John, een gevierde jonge volwassen romanschrijver met wie Hank regelmatig samenwerkt. Green heeft een belangrijke industrieconventie gelanceerd, Vidcon, mee naar huis genomen een Emmy , en interviewde een president - en nu, in zijn nieuw uitgebrachte debuutroman, Een absoluut opmerkelijk ding , heeft hij een unieke persoonlijke draai gegeven aan de ervaring om een ​​nachtelijke beroemdheid te worden.



Green's boek is ogenschijnlijk een leuk sci-fi ravotten, een beetje een gedachte-experiment over de kruising van het moderne leven met de komst van gigantische robots uit de ruimte - een soort gemoderniseerde versie van Dag dat de aarde stil stond met veel meer ironie.

Maar Greens grootste zorg, zoals weergegeven door zijn gepassioneerde, moeilijke 20-jarige heldin April May, gaat niet over grotere filosofische vragen over wat gigantische robots uit de ruimte met ons zouden willen hebben. Het is met de ervaring om op een dag wakker te worden en jezelf een enorme virale beroemdheid te vinden in een wereld waarvan de politiek van de ene op de andere dag is veranderd in samenhang met de veranderingen in je eigen persoonlijke leven.

Als dat je in de oren klinkt als een boek dat dient als een misschien onwetende analogie voor het huidige sociaal-politieke tijdperk, dan ben je niet ver weg. Bij een recent panel dat werd georganiseerd door Scribd in New York, ging ik met Green zitten voor een openhartig gesprek over de kruising van kunst, politiek, internetcultuur en sci-fi die in zijn boek terechtkwamen.

hoe je jezelf meteen kunt laten plassen

Maar om te begrijpen waarom Green's kijk op deze dingen zo uniek is - en, het is vermeldenswaard, heel anders dan een roman van John Green - moet je eerst begrijpen waarom Green zelf zo'n uniek figuur is binnen de YouTube-cultuur.

De gebroeders Green, en in het bijzonder Hank, hebben een centrale rol gespeeld in de groei van de YouTube-community

De gebroeders Green werden voor het eerst beroemd via hun persoonlijke YouTube-kanaal, waar ze bekend werden als de Vlogbroers . Begonnen in 2007, was het kanaal oorspronkelijk bedoeld als een manier voor hen om in contact te blijven en hun gedachten over de mijlen met elkaar te delen. Dankzij een paar vroege viraal videos, ze werden YouTube-beroemdheden en een inspiratie voor een generatie van hun fans, gezamenlijk bekend als nerdfighters.

Gekenmerkt door de vermenging van popcultuurfandom en progressieve politiek, was nerdfighteria een van de bijdragen van YouTube aan de evolutie van moderne internetfandom naarmate het steeds meer mainstream werd en veranderd in een real-world beweging - een die online gemeenschap en activisme offline droeg. Door projecten als de Project voor geweldig , dat de gebroeders Green in 2007 mede-oprichtten, riepen ze nerdfighters en andere YouTubers op om geld in te zamelen voor het goede doel en lokale activistische groepen in hun gemeenschappen.

Hank Green nam deze offline evolutie serieus: in 2010 richtte hij VidCon op, de eerste en grootste grote conventie van YouTubers. In de loop der jaren is VidCon enorm gegroeid van een uitverkochte zaal van ongeveer 1.400 mensen tot een groot industrie-evenement dat meer dan 25.000 makers, fans en marktleiders trok.

Green is sindsdien een van de oprichters van PodCon , een conventie voor de podcastgemeenschap, en heeft een bloeiend YouTube-bedrijf opgebouwd rond een aantal populaire zijkanalen en gerelateerde projecten. Onder deze zijn: Spoedcursus , waar Hank, John en gastdocenten een reeks cursussen over een enorm scala aan onderwerpen geven aan meer dan 8 miljoen abonnees, en SciShow , waar Hank zijn wetenschappelijke graden gebruikt om nog eens 5 miljoen abonnees op te leiden.

Zelfs zijn eenmalige projecten ontspruiten wortels die blijven groeien: in 2012 coproduceerde hij De Lizzie Bennet-dagboeken , een direct invloedrijke hervertelling in vlog-stijl van Trots en vooroordeel dat inspireerde tot tientallen soortgelijke aanpassingen en werd de eerste webserie in de geschiedenis die win een Emmy . In 2014 speelden de Vlogbrothers een uitverkocht concert in Carnegie Hall samen met gasten als Neil Gaiman en de Mountain Goats. In 2015, toen president Obama aankondigde dat hij interviews zou doen met een groep YouTubers, werd Hank Green, samen met collega-vloggers Bethany Mota en Glozell, een van de drie sterren gekozen voor de baan.

Na meer dan een decennium van toejuiching, roem en brede activiteit, is het misschien moeilijk te onthouden dat Hank Green niet altijd een beroemdheid was. Maar in Een absoluut opmerkelijk ding , Groen maakt heel duidelijk dat hij is het niet vergeten.

Een absoluut opmerkelijk ding gaat ogenschijnlijk over robots - maar het gaat echt over een virale beroemdheid die verstrikt raakt in een internetcultuuroorlog

Greens heldin, April, heeft veel gemeen met Green zelf. Net als Green wordt ze van de ene op de andere dag populair nadat een video die ze met een vriend maakt viraal gaat. Het virale moment van Green begon met zijn liefdesliedje uit 2007 to Harry Potter aan de vooravond van Boek 7, Actie Relieken van de Dood . April begint wanneer ze een gigantische immobiele robot identificeert in de straten van New York. Ze denkt aanvankelijk dat het een kunstinstallatie is, maar ontdekt meteen, samen met de rest van de wereld, hoe fout ze is.

Net als de Green Brothers, maakt April de keuze om haar nieuw gevonden te gebruiken in dienst van een progressieve zaak - in dit geval haar overtuiging dat de mysterieuze gigantische robots goedaardige, vriendelijke wezens zijn die de mensheid willen leren samenwerken en zich te verenigen voor een gemeenschappelijk doel. Ze verwerkt dit idee bewust in het persoonlijke merk dat ze voor zichzelf creëert op weg naar een internetberoemdheid.

Daarna gaat ze op in het zich ontvouwende verhaal van het robotmysterie, terwijl zij, haar vrienden en de rest van de wereld allemaal proberen het doel van de robots te achterhalen - en waarom ze iedereen op de planeet hetzelfde sturen. vreemde reeks dromen. Ze sluit zelfs, net als Green, zelf vriendschap met de president. (De nadruk op een vrouwelijke president is niet zonder een vleugje bitterheid, zoals Green mij toegaf.)

In de loop van het boek onderzoekt Green de verantwoordelijkheden en aansprakelijkheden van een persoon die ervoor kiest om een ​​publieke figuur te zijn, in wezen zijn individualiteit en privacy opofferend voor de kans om een ​​influencer te zijn in de zin van het creëren van echte verandering. Green behandelt dit alles met een diepgang die voortkomt uit het ervaren van een bepaald niveau van roem - en er zijn niveaus, zoals hij behulpzaam uitlegt - en van een decennium nadenken over wat dit allemaal betekent. (Hij pronkt ook met zijn liefde voor sci-fi-tropen, logische puzzels en kunst, die allemaal een rol spelen bij het ontcijferen van het uiteindelijke doel van de robots.)

Maar hier vallen de overeenkomsten een beetje weg. Want in tegenstelling tot Green is April een vrouw op het internet, die opereert in een tijd die analoog is aan de onze – een moment lichtjaren verwijderd van het internet van tien jaar geleden. Green's eerste penseel met viraliteit vond plaats vóór het tijdperk van hashtag-activisme, Gamergate, door sociale media gevoede cultuuroorlogen en de toenemende 24-7 publieke controle die zelfs de kortste borstels met roem kan maken in angstaanjagende ervaringen .

Green is niet verlegen om al deze factoren in het verhaal van april op te nemen als een directe reactie op het huidige politieke moment. April vecht tegen alt-rechtse extremisten die haar boodschap van inclusiviteit en tolerantie willen stoppen; ze vecht ook tegen concurrerende verhalen, aangedreven door de media en andere derden, rond haar publieke persona.

Misschien wel het allerbelangrijkste: ze vecht tegen haar eigen ergste neigingen om zelf reactionair en extreem te zijn. In plaats van over te komen als een held in de Harry Potter zin, April is een nors, vaak frustrerend personage die vaak spoorwegen en al haar vrienden vervreemdt bij het nastreven van haar doelen. Maar dat is essentieel om haar verhaal te laten voelen als iets dat ons allemaal kan overkomen, met al onze fouten en gebreken.

Het is cruciaal om Een absoluut opmerkelijk ding s succes dat april niet buitengewoon is; haar kenmerkende eigenschap is dat ze een normaal persoon is die ervoor kiest om luid op te komen voor Team Humanity op een cultureel moment dat wordt bepaald door irrationele haat tegen de Ander. Ze is vastbesloten om de argumenten van haar tegenstanders te bestempelen als dun verhulde vooroordelen en angstzaaierij. Hoewel het boek ruim voor de schietpartij in Parkland is bedacht en geschreven, doet April sterk denken aan de Parkland-studenten. Als ze eenmaal onverwachts in de voorhoede van een grote politieke crisis is beland, grijpt ze het moment aan en spreekt ze zich luid uit.

Dat gezegd hebbende, gezien de loop van de wereldgebeurtenissen, waren er momenten waarop ik Greens boek las dat ik zijn geloof in de kracht van zijn eigen verhaal een beetje voelde wankelen. Hij bouwde zijn merk op een decennium waarin hij fans leerde het progressieve idealisme dat ze uit hun favoriete verhalen leerden na te leven. Maar is dat genoeg?

Ik besloot het Green zelf te vragen.

Aja Romano

Ik denk dat kunst belangrijk is voor je hele familie, en je hebt een gemeenschapsgeschiedenis rond je waardering voor kunst. Dacht je aan dingen als: de kunstopdracht [een PBS-webserie gehost door John Green en zijn vrouw Sarah Urist Green, die voorheen kunst cureerde voor het Indianapolis Museum of Art] zoals u schreef?

Hank Groen

April is grafisch ontwerper, ik was ooit grafisch ontwerper, dus ik heb in die wereld geleefd. En ik heb ook een aantal freelancers geleid, waarvan ik denk dat het heel leuk is - vooral omdat ik ooit een freelancer was, en dus weet ik hoe ik het niet erg slecht moet doen. En natuurlijk gaat er niets boven het werken met een getalenteerde kunstenaar om iets moois te maken.

Maar met Sarah Green als schoonzus, die curator is van hedendaagse kunst en de maker van de Art Assignment, gaf het me een ander perspectief op beeldende kunst - op kunst om de kunst. Ik ben niet goed voor poëzie, ik ben een behoorlijk gestructureerde geest. En door die dingen door haar lens te begrijpen, kreeg ik een soort context waarmee ik niet van nature was gebouwd. En omdat April dat heeft als een aspect van hoe ze van de wereld houdt en deze begrijpt, was dat zeker belangrijk voor mij.

Aja Romano

Was dat een deel van de reden waarom je het verhaal in New York afspeelde? Omdat ik het gevoel kreeg dat je putte uit het feit dat het de stad van ironische onthechting is.

Hank Groen

[Lachend] Ja. Vroeg in het boek wordt openlijk besproken dat er een gevoel is van [ophalen] als je zoveel verbazingwekkende dingen ziet. Waar ik woon, in Missoula, Montana, ben ik op alle toffe plekken geweest. In New York is nog niemand op alle coole plekken geweest. En in zekere zin maakt dat het iets minder speciaal.

Op een jaar nam Sarah ons mee naar al deze, zoals heel kleine galerijen in Manhattan - ik weet niet eens in welke buurt we waren. En we liepen de straat uit - de deur is open, je gaat gewoon naar binnen, en er zijn deze installaties die me gewoon wegbliezen. Ik had geen idee dat zoiets gewoon zou bestaan, zelfs niet in een museum, in een galerij. Dingen te koop!

Het opende mijn ogen, op dezelfde manier dat mijn begrip van biologie me in staat stelt iets te zien, en een beetje aan de oppervlakte te krabben en de plaats ervan binnen een ecosysteem te begrijpen, en dat in een context te plaatsen die ik al begrijp uit een ecologie -slash-biochemie achtergrond, er zijn van die plekken waar je een beetje aan het oppervlak krabt en ineens komt al dit moois naar buiten. Ik had gewoon geen idee en zou het ook nooit hebben als ik dat niet in de familie had.

Aja Romano

Leid me een beetje door je tijdlijn terwijl je het verhaal schetste en schreef, versus wat er in de politieke sfeer gebeurde. Omdat ik het gevoel heb dat je ideeën zelfs in het boek evolueerden naarmate ze vorderden, over retoriek van beide kanten, enz.

Hank Groen

Rechts. Ja, ik begon dit boek te schrijven - ik weet het niet, ik denk dat ik voor het eerst dingen had geschetst in de vorm van mezelf schetsen als een potentiële grafische roman in 2013, en dat was meer een commentaar op kabelnieuws en gewoon een leuk verhaal over het eerste contact, en een beetje een - dat kan ik niet zeggen, het is spoilerig. Zelfs voor jou zou het spoilerig zijn. Een verhaal over een opmerkelijk interessant iets dat een persoon overkomt.

Toen legde ik het even aan de kant en kwam er weer op terug in 2014, 2015, toen het internet voor mij van karakter was veranderd. En veel mensen denken eraan dat dat in 2016 is gebeurd. Maar -

Aja Romano

Nee, het is echt -

Hank Groen

Wij weten.

Aja Romano

We wisten.

Hank Groen

[Lacht]

Aja Romano

Ik dekte Gamergate, dat wist ik.

Verwant

Gamergate en de politisering van werkelijk alles

Hank Groen

En 2014 was zo'n groot probleem voor mij om niet langer ondubbelzinnig positief te zijn over internet, en te zien wat er gebeurde als verschillende culturen dezelfde ruimte deelden op een manier dat ze wel interactie hadden, maar nooit communiceerden. En het zien van de vernietiging en de frustratie en de slechte actie die dat veroorzaakte - de manipulatie en de intimidatie, en het zien van een bepaald soort retoriek die zo aantrekkelijk is voor een bepaald soort persoon.

Aja Romano

Ik denk dat ik een beetje op mijn hoede ben voor het idee dat de niveaus van gepolariseerd discours van april net zo hardhandig en bijna gelijk worden aan de andere kant.

Hank Groen

Ik denk dat ze de negatieve impact begrijpt die het op haar heeft. Ze schrijft dit boek vanuit haar toekomstperspectief. En ik denk dat veel van haar perspectief hierop niet neerkomt op: doe ik het verkeerde voor de wereld?, maar: ontmenselijk ik mezelf door mezelf voor te stellen als een hulpmiddel in deze strijd in plaats van als een mens? En stel ik me alleen andere mensen voor als instrumenten in deze strijd? En heb ik andere mensen mij laten ontmenselijken, ervoor zorgen dat ik niet voor mezelf zorg in mijn relaties?

Aja Romano

Heb je het gevoel dat je bent veranderd van een persoon in een verhaal?

Hank Groen

Voor alle duidelijkheid: we zijn allemaal verhalen die we onszelf vertellen. Ik denk dat je een verhaal bent dat je jezelf vertelt en dat ieder mens is, en we hebben dit verhaal dat we in gedachten houden, dat is wie we zijn. Dat is de reden waarom verhalen zo belangrijk zijn voor ons als mensen, want uiteindelijk was deze truc van het vertellen van verhalen niet alleen een truc om informatie over te brengen, het was een truc om onszelf te vestigen, en het is op een zeer reële manier datgene dat ons bewust maakt . Dus.

Dat ging dieper dan ik bedoelde.

Aja Romano

Nee, ik denk dat dat volkomen logisch is en ik denk dat het in lijn is met de dingen die je in het algemeen doet.

Hank Groen

Ja. Maar de vraag is, wat is het verhaal dat ik ben geworden in de hoofden van andere mensen, en in hoeverre heb ik controle over dat verhaal, en in hoeverre heb ik geen controle over dat verhaal? En lange tijd voelde ik me volledig in controle over dat verhaal.

Je hebt er duidelijk de controle over in je eigen geest, maar op die momenten dat je er in het openbaar de controle over verliest, en mensen dingen zeggen die verzonnen zijn, of gewoon grove verdraaide versies zijn van het verhaal van de dingen die je hebt gedaan - niet die controle hebben over hoe je wordt voorgesteld, is een gevoel van slachtofferschap, het is een gevoel van machteloosheid. Tegelijkertijd moet je erkennen dat dat deel uitmaakt van het proces van verbeelding door andere mensen. Vooral door veel andere mensen tegelijk.

Aja Romano

Ken je de term hopepunk?

Hank Groen

Nee, ik vind het wel leuk. Ik ben al aan boord. [Lacht]

Aja Romano

Ik weet niet zeker hoe wijdverbreid het is, maar het is een term die ik heb horen gebruiken, voornamelijk onder vrouwelijke fans, om een ​​waargenomen opkomend genre van sci-fi/fantasy te beschrijven dat is als -

Hank Groen

Niet dystopisch?

Aja Romano

Niet-dystopisch, en meer, zelfs als het niet in gesprek is met dystopische literatuur, beweert het dat sociale systemen inherent goed zijn, als dat logisch is?

Hank Groen

Dat is volkomen logisch, dat is een geweldige manier om dat te zeggen.

Aja Romano

de marsmannetje misschien een goed voorbeeld, De Goblin-keizer misschien een goed voorbeeld. En ik vraag me af waar je denkt dat dit boek daarin past.

Hank Groen

Ik zou trots zijn als het daar een onderdeel van zou zijn. Er is een moeilijke scène voor mij om in het boek te houden, in deze wereld nu, waar April de president ontmoet en een zeer positieve ervaring heeft en wegkomt met het gevoel dat dit een persoon is die om hem geeft. En ik schreef die scène vóór 2016, en het lijkt nu naïef. Maar ik hield het binnen, want als ik ergens naïef over ga zijn, wil ik naïef zijn over de kracht van mensen die voor mensen zorgen en om de openbare dienst geven.

En in mijn ervaring met mensen in de politiek, uit Montana, zijn de mensen er grotendeels niet voor macht - in hoezeer ze dat ook zijn, ze zijn er omdat ze willen dienen. En ik denk dat dat echt is, vooral bij de lokale overheid. In Amerika hebben we een zeer sterke lokale overheid, zeer actief, en dat is veel van waar ik nu mijn hoop op vestig, een goede, sterke lokale overheid, want daar gebeurt de meeste overheid. Gelukkig is het een heel grote plaats en kunnen sommige mensen mobiel zijn en zich verplaatsen en op plaatsen komen waar ze misschien beter worden behandeld.

Ik heb er dus heel veel zin in. Ik denk dat dit boek uiteindelijk hoopvol is en probeert een machtig persoon te bespreken als een empathisch persoon - op de momenten dat de president zich realiseert dat zelfs iemand in de positie van april haar nog steeds als zoveel meer voorstelt dan zij is. Zelfs dat kan haar, de president, nog verbazen.

Een absoluut opmerkelijk ding ligt nu in de winkels.