De oprichters van HQ Trivia worden geconfronteerd met wegblokkades voor fondsenwerving nadat investeerders vernomen hadden van vermeend slecht gedrag

Voormalige Vine-medeoprichters Rus Yusupov en Colin Kroll hebben niet veel fans uit hun tijd op Twitter.

HQ Trivia-oprichters Rus Yusupov (links) en Colin Kroll bij de 2014 Variety Breakthrough Of The Year Awards - Backstage

Rus Yusupov (links) en Colin Kroll

Gabe Ginsberg/Getty Images voor variatie

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



De oprichters van HQ, de populaire trivia-app, hebben geprobeerd te profiteren van de gloeiend hete status van de startup door een nieuwe financieringsronde op te halen, in de hoop een waardering zo hoog als $ 100 miljoen .

Gezien de obsessie van Silicon Valley met het vinden en financieren van het volgende grote ding, en de populariteit van de app - meer dan 680.000 mensen speelden de spelshow op zondagavond slechts twee maanden na de lancering - lijkt die waardering haalbaar.

Maar veel bekende durfkapitalisten nemen niet deel aan de deal, en niet omdat het te druk is. Hoewel velen zich zorgen maken over de levensduur van de app en de zakelijke vooruitzichten, zijn er diepere problemen met de oprichters van de app.

waarom zijn funko pops zo populair?

Minstens drie prominente investeerders hebben besloten om de startup niet te financieren nadat ze verontrustend gedrag hadden ontdekt van de oprichters die ze ontdekten tijdens due diligence, zeggen meerdere bronnen.

Deze investeerders waren vooral bezorgd over de manier waarop Colin Kroll, de oprichter van het hoofdkantoor, mensen beheerde tijdens zijn tijd bij Twitter, evenals over de reputatie die hij vergaarde voor het vertonen van ongepast gedrag jegens vrouwen, volgens de bronnen.

Kroll, die begin 2014 voor een korte periode algemeen directeur van Vine was, werd ontslagen bij Twitter omdat hij een slechte manager was, slechts 18 maanden nadat het bedrijf zijn andere startup Vine had overgenomen, volgens drie mensen met directe kennis van de situatie.

Los daarvan verdiende hij ook een reputatie toen hij bij Vine werkte voor het vertonen van griezelig gedrag jegens vrouwen waardoor ze zich ongemakkelijk voelden, volgens tal van voormalige collega's, een reputatie die de fondsenwervingsinspanningen van het hoofdkantoor schaadt.

Dit gedrag heeft ten minste één belegger uitgeschakeld die overwoog om geld in het hoofdkantoor te steken. Een tweede investeerder die de deal doorgaf, keek naar de achtergronden van de oprichters en beschreef het gedrag van Kroll als flagrant, maar weigerde verder in te gaan. Talloze voormalige Twitter-medewerkers die met Kroll werkten, vertelden hercoderen dat ze ook hoorden dat Kroll griezelig gedrag vertoonde tegenover vrouwen terwijl hij bij Vine werkte.

hercoderen is niet op de hoogte van klachten over seksuele intimidatie die bij Twitter zijn ingediend over Kroll. Via een woordvoerder van het bedrijf weigerde hij commentaar te geven. Ook een Twitter-woordvoerder wilde niet reageren.

Jeremy Liew, een investeerder bij Lightspeed Venture Partners en een bestuurslid bij Intermedia Labs, het bedrijf achter het hoofdkantoor, hoorde ook van investeerders die zich zorgen maakten over het gedrag van Kroll tijdens het fondsenwervingsproces. Hij heeft zijn eigen onderzoek uitgevoerd en stuurde hercoderen de volgende verklaring.

We hoorden van een paar bedrijven dat ze niet vooruit zouden gaan, met name vanwege geruchten over wat werd gekenmerkt als rokkenjager van Colin's kant. Ik was bang dat dit de code zou zijn voor seksuele intimidatie. Dus in mijn hoedanigheid als bestuurslid heb ik een onderzoek ingesteld om erachter te komen wat er werkelijk is gebeurd. Ik sprak met ongeveer een dozijn huidige en voormalige Twitter-execs. Het onderzoek was uitputtend en omvatte de meest deskundige primaire bronnen. Ik vond een groot deel van het negatieve sentiment over Colin en het Vine-team en enig ongemak met zijn gedrag, maar ik vond geen bewijs dat zijn verwijdering uit het bedrijf rechtvaardigde.

Lightspeed heeft zelf de impact gezien van claims inzake seksuele intimidatie toen een aantal: vrouwen spraken zich uit tegen een van haar durfinvesteerders , Justin Caldbeck, die eerder dit jaar werd beschuldigd van ongewenste seksuele toenadering. Inmiddels heeft hij het bedrijf verlaten.

De fondsenwervingsinspanningen van het hoofdkantoor zijn nog steeds aan de gang en moederbedrijf Intermedia Labs is nog in gesprek met potentiële investeerders.

Een woordvoerder van het bedrijf zegt dat de startup bezig is met het implementeren van een nultolerantiebeleid met betrekking tot intimidatie en discriminatie op het werk.

Afgezien van die reputatie was Kroll ook moeilijk om voor te werken in zijn rol als leider van het Vine-team, volgens gesprekken met meer dan 15 voormalige Vine- en Twitter-collega's. Ze beschreven hem als schurend en ongeïnteresseerd, en zeiden dat hij collega's verbaal zou kunnen beledigen. Volgens vijf voormalige collega's stond Kroll er ook om bekend dat hij soms te laat op zijn werk verscheen, met een kater en slordig. Dit speelde allemaal mee in zijn ontslag, zeggen bronnen.

Rus Yusupov, de andere mede-oprichter van het hoofdkantoor die ook Vine oprichtte met Kroll, was ook ontslagen van Twitter in oktober 2015 op hetzelfde moment had Twitter een reeks ontslagen.

Joesoepov, wie was? oorspronkelijk de creatief directeur van Vine , verloor in de loop van de tijd de meeste van die verantwoordelijkheden aan collega's. Hij leidde nooit het Vine-team terwijl hij op Twitter was. Hij is de CEO van de nieuwe startup van het duo, Intermedia Labs, die het hoofdkantoor heeft opgericht. Joesoepov weigerde commentaar te geven via een woordvoerder van het bedrijf.

Oprichters ontslaan vanwege slecht management is ongebruikelijk in Silicon Valley, een sector die innovatie vaak waardeert ten koste van de ervaring van het management. Oprichters krijgen vaak een pass voor zwak zakelijk vermogen als hun product het volgende grote ding aangeeft.

In het geval van Vine was het ontslag vooral opmerkelijk aangezien Twitter de startup slechts 18 maanden eerder voor tientallen miljoenen dollars verwierf. Veel van de meest succesvolle bedrijven in Silicon Valley zijn opgericht door zwakke managers, en investeerders hebben de neiging om verder te kijken dan die problemen als een bedrijf er veelbelovend uitziet.

Maar we leven nu in een andere wereld met dank aan Susan Fowler , de voormalige Uber-ingenieur wiens blogpost over seksisme en giftige bedrijfscultuur leidde tot een grote revisie van het executive team, inclusief de afzetting van de CEO. En na Harvey Weinstein , nemen beleggers gewoon extra voorzorgsmaatregelen.

laatste aflevering van seizoen 6 walking dead

Zelfs nadat Vine voor miljoenen aan Twitter had verkocht, leek het oprichtende team bijna vanaf het begin ongelukkig bij Twitter, volgens talloze bronnen. Toen Twitter Vine eind 2016 sloot, tweette Yusupov: Verkoop je bedrijf niet!

Heeft u meer informatie? Neem contact op met Kurt Wagner op kurt@recode.net of op Signal of iMessage op 425-218-7890.

Het plan van Twitter was om Vine als een apart product te laten draaien, althans in eerste instantie. Twitter-beheer, in het bijzonder mede-oprichter Jack Dorsey , beschouwde Vine als de reactie van het bedrijf op Facebook dat Instagram overnam, dat Twitter ook had willen kopen.

Maar zelfs met die parameters waren Kroll, Yusupov en derde mede-oprichter Dom Hofmann fel onafhankelijk en verzetten ze zich tegen elke poging om de twee bedrijven te verbinden, zelfs cultureel, zeggen bronnen.

Toevoeging aan de scheiding: Vine's kantoren waren in New York City, in het hele land van Twitter-beheer in San Francisco. De mede-oprichters weigerden zelfs de hulp van Twitter-ingenieurs en weigerden ook om Vine naar de back-endinfrastructuur en servers van Twitter te verplaatsen. Toen Twitter uiteindelijk besloot om een videofunctie toevoegen tot zijn kern-app eind 2015 bouwde het een in-app-camera in plaats van Vine te integreren.

Het is onduidelijk of Kroll of Yusupov geld op tafel hebben laten liggen toen ze werden ontslagen, hoewel de meeste overnameovereenkomsten earn-outs en retentiebonussen bevatten, waarbij werknemers bepaalde benchmarks moeten halen en ten minste twee jaar bij het overnemende bedrijf moeten blijven.

Op het hoofdkantoor heeft Yusupov investeerders niet veel vertrouwen gegeven dat de dingen zijn veranderd. Hij flipte onlangs op een verslaggever van... Het dagelijkse beest vorige maand nadat ze de presentator van de trivia-show Scott Rogowsky interviewde zonder de toestemming van Yusupov. Hij verontschuldigde zich later, maar meerdere investeerders wezen op het artikel en interview in discussies met hercoderen als bewijs dat er nog steeds managementproblemen zijn.

Er zijn nog andere redenen waarom sommige investeerders het hoofdkantoor vermijden, ook al is het de meest spraakmakende app van de afgelopen weken. De belangrijkste: bezorgdheid over de vraag of het hoofdkantoor van een tweemaal daagse trivia-show een echt bedrijf kan maken, niet alleen een hit met een beperkte levensduur.


Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.