Orkaan Irma: de dreiging van een stormvloed, uitgelegd in 400 woorden

Orkaan Irma kwam aan land op de Florida Keys als een orkaan van categorie 4 zondagmorgen , met wind van ongeveer 130 mph. Naarmate de dag vorderde, kwam Irma steeds dichter bij de rest van de staat - met het Tampa Bay-gebied en andere delen van de westelijke Golfkust van Florida die waarschijnlijk bijzonder hard zullen worden getroffen als het naar het noorden gaat.

Vanwege zowel de snelheid van de wind als de enorme omvang, zal orkaan Irma waarschijnlijk een verwoestende stormvloedkering in de regio veroorzaken. En het is dit opkomende vloedwater - niet de wind die gebouwen omver werpt - dat is grootste bedreiging voor het leven van deze storm, volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Stormvloed is water uit de oceaan dat naar de kust wordt geduwd door de kracht van de wind die rond de orkaan wervelt, NOAA's website legt uit: . Stormvloed in combinatie met golven kan grote schade aanrichten. Het kan stranden en kustwegen ernstig aantasten. De beukende golven kunnen boten en gebouwen uitschakelen.



Bill Read, de voormalige directeur van NOAA's National Hurricane Center, vertelde: de hoofdstad weer bende dat 'de Keys through Tampa waarschijnlijk de ergste stormvloedgebeurtenis zullen meemaken die dat gebied in generaties heeft meegemaakt.

hoe de koninklijke bruiloft in de VS te bekijken

Hier is een grafische weergave van waar Read het over heeft, gebaseerd op NOAA-gegevens van zondagochtend. Het laat een behoorlijk enorme stormvloed zien in heel Zuidwest-Florida:

( NOAA/Zack Beauchamp/Vox )

De grootste stormvloedkering zal naar verwachting de meest zuidwestelijke delen van de staat treffen, zoals de metropoolregio Napels-Marco Island (322.000 inwoners). Maar de dreiging voor het grootstedelijk gebied van Tampa, helemaal bovenaan de kaart, is ook buitengewoon nijpend.

Een groot deel van het Tampa-gebied, met een bevolking van ongeveer 4 miljoen, is direct aan het water gebouwd (zoals je kunt zien op de onderstaande kaart). Het gebied, dat sinds 1924 geen orkaan van de kracht van Irma heeft gezien, heeft weinig kustverdediging om te voorkomen dat het water de stad overspoelt en bedekt. Deze kwetsbare stedenbouw, samen met de relatief dichte bevolking van de regio, maakt het enorm kwetsbaar voor de stormvloeden van Irma.

( Stad van Tampa )

Het grootstedelijk gebied is het meest kwetsbaar in de Verenigde Staten voor overstromingen en schade als een grote orkaan ooit een voltreffer krijgt, schreef Darryl Fears in een rijkelijk gerapporteerde Washington Post stuk gepubliceerd eind juli over het risico van een grote orkaan voor Tampa. Een studie van de Wereldbank uit 2013 waarin steden werden gerangschikt op basis van hun kwetsbaarheid voor geplaatste grote stormen Tampa nummer zeven — niet onder Amerikaanse steden, maar onder alle steden in de wereld- .

We zijn niet echt voorbereid op hoe erg dit kan worden.