Orkaan Katrina, in 7 essentiële feiten

Tijdens orkaan Katrina stroomt water over een dijk richting New Orleans.

Tijdens orkaan Katrina stroomt water over een dijk richting New Orleans.

AFP via Getty Images

10 jaar nadat de orkaan Katrina New Orleans overspoelde, is de stad nog steeds aan het herstellen van een ramp die zowel door de mens als door de natuur is veroorzaakt.

Katrina, die op 23 augustus 2005 werd gevormd en op 29 augustus de Golfkust van de VS trof, was een enorme storm die waarschijnlijk grote schade aanrichtte in de regio, ongeacht hoe de regering reageerde. Maar de reactie van de regering was zo enorm incompetent dat het de ergste catastrofe liet voortduren en soms geheel nieuwe, onnodige problemen veroorzaakte.



VerwantIk werkte voor de gouverneur van Louisiana tijdens Katrina. Hier zijn 5 dingen die ik heb geleerd.

Dit is de grote les van Katrina: mensen zullen altijd te maken krijgen met onvermijdelijke natuurrampen, maar een slechte reactie en voorbereiding van de regering kan leiden tot veel meer doden en onnoemelijke kosten - zoals het deed in Mississippi en Louisiana, met name New Orleans, een decennium geleden.

1) Minstens 1.800 mensen stierven als gevolg van orkaan Katrina

Met een dodental van meer dan 1.800 , was Katrina de op twee na dodelijkste orkaan in de Amerikaanse geschiedenis na Galveston in 1900 (waarbij 8.000 tot 12.000 mensen omkwamen) en Okeechobee in 1928 (waarbij 2.500 tot 3.000 mensen omkwamen), volgens Amerikaans nieuws en wereldrapport . Maar Katrina is economisch gezien verreweg de duurste orkaan, met een kostenpost van 108 miljard dollar.

cardi b gedrogeerde en beroofde mannen

Veel van deze schade was waarschijnlijk onvermijdelijk: Katrina was een enorme orkaan van categorie 3 toen hij Louisiana en Mississippi trof, en hij trof gebieden - waaronder New Orleans - die grotendeels onder de zeespiegel lagen en daarom kwetsbaar waren voor overstromingen. Maar veel van de problemen werden verergerd - zo niet veroorzaakt - door een reactie van de regering die niet in staat was om de storm aan te pakken voor, tijdens en nadat deze aan land kwam. De incompetentie plaagde meerdere overheidsniveaus, van de lokale politie tot federale agentschappen zoals FEMA (Federal Emergency Management Agency) en het US Army Corps of Engineers.

2) De dijken faalden vanwege slechte techniek, niet alleen omdat Katrina te groot was

Een zicht op de Lower Ninth Ward en het Industrial Canal van New Orleans nabij een punt waar een dijk werd doorbroken tijdens orkaan Katrina.

Een zicht op de Lower Ninth Ward en het Industrial Canal van New Orleans nabij een punt waar een dijk werd doorbroken tijdens orkaan Katrina.

Lee Celano/AFP via Getty Images

Een van de redenen waarom Katrina en de overstromingen die het veroorzaakte door de dijken van New Orleans braken, was omdat de storm te sterk was. Maar rapporten sinds de orkaan hebben ook een andere boosdoener blootgelegd: slordige engineering.

Meer dan zes maanden nadat Katrina toesloeg, bracht het US Army Corps of Engineers een... verslag doen van waarin ze de schuld op zich namen voor het doorbreken van de dijken, ronduit toegevend dat de dijken op een onsamenhangende manier waren gebouwd op basis van verouderde gegevens. Veel hiervan, zo onthulde het rapport, was te wijten aan een gebrek aan financiering - resulterend in een gebrekkig systeem van dijken dat inconsistent was in kwaliteit, materialen en ontwerp. Ingenieurs hielden ook geen rekening met de slechte bodemkwaliteit en het wegzakkende land van de regio, waardoor er meer gaten in de barrières ontstonden.

was stillwater gebaseerd op een waargebeurd verhaal

De federale overheid was grotendeels verantwoordelijk voor deze puinhoop, aangezien het grotendeels aan het Korps - een federaal agentschap - was om toezicht te houden op de aanleg van de dijken na orkaan Betsy overstroomde New Orleans in 1965. Zoals de Campbell Robertson en John Schwartz . van de New York Times gemeld, een 2006 rapport legde een deel van de verantwoordelijkheid voor het falen van de dijken op disfunctionele interacties tussen lokale ambtenaren en het korps. Maar een nieuw papier gepubliceerd in het tijdschrift Waterbeleid dit jaar - en geschreven door een van de auteurs van het rapport van 2006 - legde de schuld meer bij het korps, dat naar verluidt slechte beslissingen nam tijdens de aanleg van de dijken om geld te besparen. Het resultaat was wat kortetermijnbesparingen voor belastingbetalers en het korps, maar uiteindelijk een grotere ramp via Katrina.

Dit is slechts een van de vele manieren waarop de federale regering een ramp in de aanloop naar Katrina niet heeft kunnen voorkomen. Hoewel er altijd ernstige zorgen waren over hoe een orkaan New Orleans zou kunnen vernietigen, maakte het federale agentschap dat verantwoordelijk was voor het bouwen van betere dijken en vloedmuren zich soms meer zorgen om geld dan om het bouwen van goede beveiligingen, en vertrouwde op verouderde gegevens om te bouwen wat bleek blijken zeer gebrekkige structuren te zijn.

3) Katrina veroorzaakte de grootste evacuatie in de geschiedenis van de VS, maar veel mensen konden het zich niet veroorloven om te vertrekken

Ongeveer 1,3 miljoen mensen verlieten het zuidoosten van Louisiana en 400.000 werden geëvacueerd vanuit New Orleans zelf, wat volgens Jed Horne in de Washington Post . Maar als de David Gonzalez van de New York Times Terwijl de storm de regio teisterde, bleven tienduizenden mensen in de stad – niet per se uit vrije wil, maar eerder omdat ze te arm waren om een ​​auto of bus te betalen om te vertrekken.

Tijdens en na Katrina was het gebruikelijk om mensen te horen vragen waarom niet iedereen New Orleans gewoon verliet. Maar de waarheid is dat velen van hen niet konden vertrekken - zoals de Times meldde - en de regering deed weinig tot niets om hen te helpen uit Katrina's pad te komen voordat de orkaan toesloeg.

Dit is een van de redenen waarom Kanye West berucht gezegd dat 'George Bush niets om zwarte mensen geeft.' Lokale, staats- en federale functionarissen waren gewoon veel te traag in het helpen van grotendeels arme, zwarte bevolkingsgroepen, waardoor ze gestrand waren om de dupe van de storm te dragen. En terwijl New Orleans heeft naar verluidt verbeteringen aangebracht in haar evacuatieplannen sinds 2005 leidde de ontoereikende reactie ten tijde van Katrina tot meer doden en pijn die anders vermeden hadden kunnen worden, vooral onder verarmde minderheidsgemeenschappen.

'Is dit waar de pioniers van de Civil Rights Movement voor vochten, een samenleving waar veel zwarte mensen net zo gevangen en geïsoleerd zijn door hun armoede als door segregatiewetten?' Mark Naison, een blanke professor in Afro-Amerikaanse studies aan de Fordham University, schreef destijds. 'Als 11 september de kracht liet zien van een natie verenigd in reactie op een verwoestende aanval, onthult orkaan Katrina de breuklijnen van een regio en een natie die verscheurd is door diepe sociale verdeeldheid.'

4) Federale functionarissen reageerden traag op verzoeken van lokale en staatsfunctionarissen

President George W. Bush kijkt uit het raam van Air Force One terwijl hij over New Orleans vliegt nadat orkaan Katrina de regio teisterde.

President George W. Bush kijkt uit het raam van Air Force One terwijl hij over New Orleans vliegt nadat orkaan Katrina de regio teisterde.

Jim Watson/AFP via Getty Images

Nadat de reactie op Katrina haar eigen soort regelrechte ramp bleek te zijn, probeerde de regering-Bush een deel van de schuld verschuiven aan lokale en staatsfunctionarissen - met name Louisiana Gov. Kathleen Blanco. Sommige media, gebaseerd op informatie van overheidsfunctionarissen, beweerden dat Blanco de noodtoestand niet had uitgeroepen.

In feite merkte Horne op in de Washington Post , verklaarde Blanco op 26 augustus de noodtoestand - een dag voordat Mississippi en het Witte Huis dat deden, en drie dagen voordat de storm aan land kwam. En terwijl president George W. Bush op vakantie in Texas toen de storm toesloeg, Blanco pleitte voor de administratie om meer hulp te sturen. Op een gegeven moment, de Nationale Garde van Louisiana vroeg FEMA voor 700 bussen - maar dagen later stuurde het bureau er slechts 100, en het duurde een week om de overlevenden van de overstromingen te evacueren.

Dit was slechts een van de vele manieren waarop FEMA tekort schoot, zelfs toen lokale en staatsfunctionarissen om hulp smeekten en waarschuwingen gaven aan federale functionarissen. Bemand door politieke aangestelden met weinig tot geen ervaring bij het omgaan met rampen stuntelde het bureau zijn reactie op Katrina, wat onnodige doden en chaos veroorzaakte in Louisiana en Mississippi. De afschuwelijke reactie zou uiteindelijk helpen tanken die van Bush goedkeuringsclassificaties , waarbij de reactie van zijn regering op Katrina consequent slecht werd bekeken door een meerderheid van de Amerikanen.

5) De Superdome was niet de moorddadige hel die regeringsfunctionarissen er van maakten

De Superdome van New Orleans in 2014.

De Superdome van New Orleans in 2014.

Mike Coppola/Getty Images

Verhalen die uit Katrina kwamen, beeldden de Superdome af, waar 30.000 mensen waren gestrand na de storm, als wetteloos, verdorven en chaotisch - met meldingen van moorden, verkrachtingen en zelfs sluipschutteraanvallen op de menigte die in het sportstadion was gepropt.

covington katholieke blanke mannelijke rechten middelbare school

Bijvoorbeeld, de toenmalige burgemeester van New Orleans, Ray Nagin, vertelde Oprah Winfrey horrorverhalen over mensen die vijf dagen lang in die verdomde Superdome dode lichamen keken, hooligans mensen vermoordden, mensen verkrachtten, terwijl Eddie Compass, toen de politie van de stad chef, vertelde over 'kleine baby's die verkracht worden', de... Susannah Rosenblatt en James Rainey van Los Angeles Times meldde een maand na de storm.

Hoewel het tafereel in de Superdome verre van een paradijs was, was het niet de moorddadige hel die de media en overheidsfunctionarissen ervan maakten. Eigenlijk gewoon zes mensen stierf in de Superdome - vier door natuurlijke oorzaken, één door zelfmoord en één door een overdosis drugs. Niemand werd vermoord in het stadion, volgens Kolonel Thomas Beron, de Nationale Garde van Louisiana .

Een deel van de schuld voor de sensationele verhalen ligt bij journalisten die ademloos enkele van de buitensporige beweringen over de situatie in de Superdome rapporteerden. Maar een groot deel van de schuld ligt ook bij lokale, staats- en federale functionarissen die, al geconfronteerd met veel chaos en paniek als gevolg van de impact van Katrina, wilde beweringen over de Superdome herhaalden die hielpen om nog meer chaos en paniek te veroorzaken. En deze extra paniek bracht een reële prijs met zich mee: in de nasleep, ambtenaren gerichte middelen over het zogenaamd herstellen van de orde in de Superdome — waardoor er minder middelen overblijven voor een deel van het reddings- en wederopbouwwerk dat nog moest worden gedaan. Dus ambtenaren hielpen bij het creëren van onnodige paniek, en vervolgens besteedden ze middelen om die paniek aan te pakken.

6) New Orleans is nog steeds niet hersteld van Katrina

US Census-statistieken voor New Orleans 10 jaar na Katrina.

US Census Bureau

Een decennium na orkaan Katrina is het metrogebied van New Orleans nog steeds niet hersteld van de storm. Hoewel het gebied sinds 2006 is gegroeid, heeft het 134.000 minder inwoners, meer dan 39.000 minder woningen en bijna 2.000 minder bedrijfsvestigingen sinds Katrina toesloeg. Nogmaals, veel van deze schade was waarschijnlijk onvermijdelijk bij een storm zo sterk als Katrina – maar de schade had op zijn minst kunnen worden beperkt door een betere voorbereiding van de regering en een sterkere reactie, gebaseerd op de veel rapporten die de situatie sinds Katrina hebben bekeken.

7) New Orleans is niet - en kan dat waarschijnlijk ook niet zijn - volledig voorbereid op een nieuwe Katrina

New Orleans, een jaar na orkaan Katrina.

New Orleans, een jaar na orkaan Katrina.

Mario Tama / Getty Images

Ondanks de enorme schade die Katrina heeft achtergelaten, kan een nieuwe storm zoals deze de regio nog steeds decimeren.

kun je volautomatische wapens kopen in de vs?

TOT verslag doen van van de Lens, een lokaal nieuwscentrum in New Orleans, en Politifact ontdekten dat het anti-overstromingssysteem dat na Katrina werd gebouwd, niet nog een dergelijke storm aankon. Het systeem zou een storm van 100 jaar kunnen doorstaan ​​- een storm met een kans van 1 procent om in een bepaald jaar te gebeuren - maar Katrina werd beschouwd als een veel sterkere storm van 400 jaar. (Toch is het nieuwe systeem zeker veel sterker dan wat ervoor bestond, dus het zou veel van de schade die Katrina heeft aangericht kunnen verminderen.)

Een ander verslag doen van door de National Academy of Engineering en de National Research Council geconcludeerd dat dijken en vloedmuren nooit groot of stevig genoeg kunnen zijn om New Orleans volledig te beschermen tegen een andere ramp die vergelijkbaar is met die van Katrina.

In feite is dit misschien wel de meest blijvende, gevaarlijke mislukking van het overheidsbeleid na Katrina: het rapport merkte op dat de nieuwe gebouwen die rond de stad zijn gebouwd een vals gevoel van veiligheid geven, waardoor het publiek denkt dat ze zullen worden beschermd als een nieuwe storm zoals Katrina komt. Maar de realiteit is dat de aard van New Orleans - vooral zijn status als stad die grotendeels onder zeeniveau ligt - het altijd zal blootstellen aan dit soort stormen en overstromingen. Uiteindelijk concludeerde het rapport dat het vrijwillig verhuizen van mensen uit gebieden die zijn blootgesteld aan overstromingen, moet worden beschouwd als een haalbare optie voor openbaar beleid - anders kunnen dezelfde problemen zich in de toekomst herhalen.

Dit is misschien wel het meest ontmoedigende feit over Katrina: 10 jaar later zou zoiets opnieuw kunnen gebeuren.

Kijk: wat een aardbeving met een kracht van 6 op de schaal van Richter doet in China versus in de VS