Hydroxychloroquine-samenzweringen zijn terug, maar Trump is nu de patiënt

Een verrassend aantal mensen vindt dat de president een gevaarlijk medicijn moet nemen dat geen bewezen effect heeft tegen Covid-19.

President Trump met de muur van het Witte Huis achter hem en een felle lichtflits die zijn schaduw erop werpt.

President Donald Trump kijkt uit vanaf het Truman-balkon in het Witte Huis op 5 oktober 2020.

Jabin Botsford/The Washington Post via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Een groot deel van de Verenigde Staten werd afgelopen vrijdag wakker met het nieuws dat president Trump positief had getest op het coronavirus. Velen wendden zich tot sociale media met theorieën over hoe Trump deed alsof of het doelwit was van een moordcomplot. Het meest populaire samenzweringsidee was echter geworteld in een bekende hoax: hydroxychloroquine.

Vermeldingen van hydroxychloroquine piekten in de uren en dagen na de diagnose van Covid-19 door de president, volgens gegevens van het media-inlichtingenbureau Zignal Labs, dat desinformatie op sociale media, traditionele media en andere online bronnen in de gaten houdt. De meeste van deze vermeldingen hadden betrekking op mensen die opriepen om Trump te behandelen met hydroxychloroquine, een malariamedicijn dat algemeen als ineffectief getoond als een Covid-19-behandeling. Troef is behandeld met een experimentele antilichaambehandeling ontwikkeld door Regeneron, evenals remdesivir en dexamethason.

De prevalentie van online discussies over hydroxychloroquine laat zien hoe verkeerde informatie over het medicijn – waarvan een groot deel werd gepromoot door Trump zelf – diep geworteld is in het publieke bewustzijn. En de duurzaamheid van de hydroxychloroquine-mythe suggereert dat de eindeloze stroom van valse en misleidende beweringen van Trump die de ernst van Covid-19 bagatelliseren, een blijvende negatieve impact zullen hebben. Als een studie van Cornell University onlangs gevonden , is de president de grootste aanjager van verkeerde informatie rond Covid. Het lijkt er nu op dat deze zogenaamde infodemie ook de publieke discussie rond Trumps eigen ziekte vormgeeft.

welke id is nodig om te vliegen?

De hoeveelheid online discussies over Trump en hydroxychloroquine versus andere verkeerde informatie kwam niet eens in de buurt. Van 1 tot 5 oktober waren er 336.286 vermeldingen van hydroxychloroquine gerelateerd aan de diagnose van Trump, en 106.000 bevatten specifiek oproepen om Trump te behandelen met hydroxychloroquine of links naar artikelen die om die behandeling vroegen, aldus Zignal Labs. Een kleiner aantal van die vermeldingen wees erop dat Trump verschillende behandelingen kreeg, maar dat hydroxychloroquine daar niet een van was. Vermeldingen van al deze zinnen waren bijna onbestaande in de dagen voorafgaand aan de diagnose van Trump.

Er waren ook nieuwere complottheorieën. Het volgende meest populaire desinformatie-onderwerp waren toespelingen op het idee dat Trump de ziekte deed alsof, waarvan er 86.977 waren. Samenzweringstheorieën over een complot om de president te vermoorden - inclusief beweringen dat Trump opzettelijk was geïnfecteerd tijdens het debat en dat teams van moordenaars van de staat de president hadden achtervolgd - kwamen daarna, met ongeveer 33.000 vermeldingen. Er waren ook 13.768 vermeldingen over hoe maskers niet helpen om de overdracht van het virus te voorkomen, wat erop wees dat senatoren besmet waren maar wel eens maskers droegen.

Hoewel de voortdurende strijd van Trump met Covid-19 ongetwijfeld zal leiden tot speculatie over hoe en waarom de president besmet raakte, zou de onmiddellijke golf van discussie over de behandeling van hem met hydroxychloroquine geen grote verrassing moeten zijn. Al in maart zeiden sommige experts dat het medicijn een effectieve behandeling voor de ziekte was, een bewering dat Trump gepromoveerd tot zijn supporters voor weken . De artsen van Trump zeiden begin juni - maanden voordat hij positief testte op het coronavirus - zelfs dat de president een kuur van twee weken met hydroxychloroquine onderging veilig en zonder bijwerkingen . Minder dan twee weken later zei de Food and Drug Administration (FDA) dat het medicijn... waarschijnlijk geen antiviraal effect hebben . Er wordt niettemin gespeculeerd over hydroxychloroquine in de reguliere conservatieve media zoals Breitbart, Fox News en de Federalist.

Voor alle duidelijkheid, omdat hydroxychloroquine zoveel aandacht kreeg van de president en vervolgens zo zwaar werd bestudeerd, is het waarschijnlijk een van de dingen in de pandemie waar de wetenschap het meest geworteld is, vertelde Kellie Owens, een gezondheidsonderzoeker bij Data & Society, Hercoderen. Het meest recente meta-analyse van gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken die ik heb gezien, toonde geen voordeel voor hydroxychloroquine en suggereert mogelijke verhogingen van de mortaliteit.

Voor zover het publiek weet, heeft Trump geen hydroxychloroquine gekregen sinds hij positief testte op het coronavirus. En waarom zou hij? Het is een potentieel gevaarlijke behandeling.

Waarom honderdduizenden mensen de president zouden vragen om het medicijn te ontvangen, is niet zo eenvoudig, maar de situatie komt uiteindelijk neer op de hoeveelheid tijd en aandacht die hydroxychloroquine heeft gekregen in de pers en op sociale media. Denk aan eind juli, toen Trump en zijn zoon Donald Trump Jr. een video gedeeld van de Houston-arts Stella Immanuel die beweert dat hydroxychloroquine kan helpen Covid-19 te genezen en dat u geen masker hoeft te dragen. Na te zijn gepromoot door Breitbart en de Trumps, ging de video binnen enkele uren viraal, maar werd snel in diskrediet gebracht en van Facebook en Twitter verwijderd vanwege het verspreiden van valse beweringen over Covid-19. Don Jr. werd zelfs geschorst van Twitter omdat hij het had gedeeld, en Immanuel schoot omhoog naar het sterrendom op sociale media. Voorheen onbekend, heeft Immanuel nu bijna 200.000 Twitter-volgers. (Immanuel zegt ook dat ze is in onderzoek door de Texas Medical Board.)

Nu weten we dat duizenden mensen online blijven vasthouden aan de valse hoop dat hydroxychloroquine Covid-19 geneest. Op 2 oktober, de dag dat Trump zijn positieve testresultaat aankondigde, benadrukt een van de meest populaire berichten op Facebook, volgens engagementgegevens van de socialemediaanalysebedrijven CrownTangle en NewsWhip, een tweet waarin Immanuel aanbood hydroxychloroquine voor te schrijven aan president Trump als zijn eigen artsen dat niet zouden doen. De post had meer dan 623.000 interacties.

Het is moeilijk om precies vast te stellen waarom de mythe van hydroxychloroquine zo populair blijft. Sommigen zeggen dat vroege observatiestudies die suggereerden dat het medicijn enig voordeel had, sommige mensen deden geloven dat de dodelijke pandemie zou kunnen eindigen met een wondermiddel. Trumps promotie van een dergelijke fantasie heeft zijn bereik alleen maar vergroot.

Vaak moet je naar beneden graven om een ​​kleine kern van waarheid te vinden die kan worden gebruikt om dat soort desinformatie-verhaal te promoten, zei John Gregory, een senior analist bij NewsGuard. Hij legde uit dat het verhaal over hydroxychloroquine als remedie vele maanden had om stand te houden toen het circuleerde via reguliere mediabronnen en op sociale media.

Het raakte meer ingesleten in het publiek dat dit al een bewezen remedie was, en ze gaan het nieuwe bewijs verwerpen, zei Gregory.

Nogmaals, met deze context in gedachten, is het huiveringwekkend om na te denken over de langetermijnimplicaties van de meest recente uitspraken van Trump over de Covid-19. Sinds de diagnose is gesteld en in het ziekenhuis is opgenomen met de ziekte, heeft de president gezegd dat Amerikanen niet bang moeten zijn voor het coronavirus of het je leven moeten laten domineren. Hij bleef ook suggereren, roekeloos , dat Covid-19 minder ernstig is dan de griep. Deze uitspraken voeden een angstaanjagend en gevaarlijk verhaal over de pandemie die de wetenschap wantrouwt en de reactie van het publiek op een dodelijke pandemie zal bepalen.

En voorlopig gaat de hydroxychloroquine-sage, gedeeltelijk als gevolg van Trumps geschiedenis van het verspreiden van verkeerde informatie, door, zelfs als het medicijn niet werkt tegen Covid-19.