De hypocrisie van de banenclaims van Trump, in één grafiek

Trump zei altijd dat banennummers nep waren. Nu zegt hij dat het nieuws is.

President Donald Trump in het Oval Office in oktober 2018.

President Donald Trump in het Oval Office in oktober 2018.

Ron Sachs-Pool/Getty Images

President Donald Trump pochte tijdens de State of the Union-toespraak op dinsdag over een ongekende economische boom en de toevoeging van miljoenen banen aan de economie van de Verenigde Staten. De groeitrends van banen zijn niet zo heel anders dan onder zijn voorganger, president Barack Obama, maar de manier waarop hij erover praat, zou je niet weten.



De manier waarop Trump over de banenmarkt praat, heeft de afgelopen jaren een behoorlijk dramatische verschuiving ondergaan, en niet vanwege een grote verandering in economische trends. Het is omdat Trump het heerlijk vindt om de doelpalen te verplaatsen op zijn maatstaven voor succes.

weg meisje meisje in de trein

De Amerikaanse economie heeft sinds de Grote Recessie gestaag banen toegevoegd. Onder president Barack Obama, de economie gemiddeld nog eens 109.000 banen per maand, en de administratie hield toezicht op 75 opeenvolgende maanden van groei, de langste reeks van de totale banengroei opgetekend.

Onder Trump zette de trend zich voort: de economie bleef banen toevoegen en het werkloosheidspercentage ligt nu op 4 procent, wat een historisch laag niveau nadert.

Maar zoals Trump erover praat, zou je het niet weten. Aaron Sojourner, een professor aan de Universiteit van Minnesota en voormalig arbeidseconoom voor de Council of Economic Advisers onder Obama en Trump, bracht onlangs op Twitter de verschuiving in de gespreksonderwerpen van Trump in kaart in vergelijking met hoe de Amerikaanse banenmarkt het doet.

De gespreksonderwerpen veranderden, schreef hij, niet de groeitrend.

Voordat Trump president was, klaagde hij consequent dat de Amerikaanse economie haperde en beweerde hij dat het aantal banen verzonnen was. Maar nu hij in het Oval Office zit, heeft hij besloten dat het aantal banen inderdaad heel reëel is en dat de economie het fenomenaal doet.

Er vindt een economisch wonder plaats in de Verenigde Staten, zei Trump dinsdag, en het enige dat dit kan stoppen zijn dwaze oorlogen, politiek of belachelijke partijdige onderzoeken.

Onder Obama waren de banencijfers nep. Nu is het nieuws.

Toen Obama president was, verwoestte Trump vaak de toestand van de Amerikaanse economie en banenmarkt.

Hij noemde het banenrapport van april 2012 vreselijk voor het toevoegen van slechts 72.000 banen. (Tijdens zijn presidentschap zag hij een maand van 73.000 banen toegevoegd en nog eens van 14.000.) Trump bespotte vaak de Affordable Care Act voor het snijden in de arbeidsmarkt en beweerde dat het land duizenden banen verloor door outsourcing. Tijdens de campagne beloofde hij banen terug te brengen naar Amerika en laat de economie weer zingen .

En als er goed nieuws was over banen en de economie, beweerde Trump vaak dat het nep was.

In 2017, Christopher Ingraham bij de Washington Post heeft ten minste 19 keer geschetst dat Trump beweerde dat de Amerikaanse banencijfers verzonnen waren – voordat hij natuurlijk aan het roer stond van de Amerikaanse economie.

Hij beweerde vaak dat de werkloosheidspercentage was stiekem veel hoger dan werd gemeld, maar liefst 20, 30, zelfs 40 procent. Het banenrapport dat net voor de verkiezingen van 2016 uitkwam, waarin 172.000 banen werden toegevoegd, was verschrikkelijk en bevatte nepnummers. Zelfs als president-elect zei hij dat het werkloosheidscijfer... helemaal fictie .

Nu Trump in het Witte Huis is, heeft hij besloten dat de banennummers toch niet nep zijn. Hij viert consequent de Amerikaanse banenmarkt, ook na de publicatie van het banenrapport van januari, waaruit bleek dat de economie vorige maand 304.000 banen heeft toegevoegd.

Terwijl voordat het banenrapport nep was, zegt Trump nu dat het het nieuws is dat is – of beter gezegd, wat hij het nepnieuws noemt omdat het hem niet de eer geeft waar hij denkt dat het moet.

Vermoedelijk heeft het Bureau of Labor Statistics zijn methode voor het berekenen van banengroei niet gewijzigd. Wat anders is, is wat handig is voor Trump, die vaak heeft aangetoond dat hij er geen probleem mee heeft de waarheid te buigen of te liegen om een ​​bepaald verhaal vorm te geven. Toen hij geen president was, wilde hij de economie afschilderen als rampzalig. Nu hij in het Oval Office zit, wil hij dat kiezers denken dat alles in orde is.

Als Vox's Ezra Klein vorig jaar aangelegd , is er een voortdurend debat gaande tussen conservatieven en progressieven over de vraag of de Trump-economie een voortzetting is van de Obama-economie of dat Trump een soort economisch wonder heeft verricht. De banengroei en de groei van het BBP onder de twee presidenten was vrij stabiel. Per Klein:

Het is moeilijk om naar deze gegevens te kijken en te beweren dat de economie van Trump een scherpe breuk betekent met de economie van Obama.

Maar dat argument snijdt beide kanten op. Trump heeft geen economisch wonder ontketend, maar hij heeft ook geen crisis veroorzaakt. Veel liberalen geloofden dat een overwinning van Trump verwoestend zou zijn voor de economie, omdat ze de aandelenmarkten zouden belazeren uit angst voor handelsoorlogen, nucleaire oorlogen en politieke chaos. Dat Trump erin is geslaagd de groei gaande te houden, is misschien een minder indrukwekkend record dan hij beweert, maar het is een indrukwekkender record dan veel van zijn critici hadden verwacht.

hoe oud zijn biden en trump

Om zeker te zijn, de president is niet de laatste als het gaat om de prestaties van de economie. In veel opzichten maakt het eigenlijk niet uit wie er in het Witte Huis zit. (Behalve bijv. als de president een regeringssluiting van vijf weken orkestreert .) Voor Trump doet het er toe wie president is - niet in termen van wat er werkelijk gebeurt, maar in termen van spin.


Het nieuws gaat snel. Inhalen aan het eind van de dag: Abonneer je op Vandaag uitgelegd , Vox' dagelijkse nieuwspodcast, of meld je aan voor onze avond e-mailnieuwsbrief, Vox-zinnen .