Ik ben prinses Leia niet

Mijn ouders wilden me naar mijn oma noemen. In plaats daarvan veroordeelden ze me tot een leven vol Star Wars-grappen.

23 juni 1987: Ik ben geboren. Mijn ouders besluiten me te noemen naar de Hebreeuwse naam van mijn grootmoeder: Leah. Ze kiezen ervoor om mijn naam niet zoals de hare te spellen uit angst dat ik mijn hele leven 'Lee-ah' zal heten, in plaats van 'Lay-ah', zoals het bedoeld is om uitgesproken te worden. Een prominente journalist in onze familie stelt voor om het fonetisch te spellen: L-A-I-A-H.

Meer over Star Wars

Star Wars The Force Awakens-poster Lucasfilm / Disney



Critici gaan te makkelijk over Star Wars: the Force Awakens

Bekijk deze magische samenvatting van 60 seconden van de originele Star Wars

Harrison Ford verwende Star Wars: the Force Awakens voordat het werd geopend, en niemand merkte het

Laia.

Het zijn veel klinkers, maar mijn moeder is het ermee eens.

Een dag oud: Een verpleegster komt naar de ziekenhuiskamer en vraagt ​​naar de geboorteakte. Mijn moeder zegt dat ik Laiah heet. 'Wauw', zegt de verpleegster. 'Zoals prinses Leia.'

kleuterschool: De opmerkingen van kinderen in mijn klas beginnen: 'Ho! Je naam is als Star Wars !'

Eerste leerjaar: Ik ben prinses Jasmine van Aladdin voor Halloween. Kinderen vragen me waarom ik prinses Leia niet ben.

Deze vraag wordt mij de rest van mijn leven elke Halloween gesteld.

Tweede leerjaar: Kinderen stellen voor dat ik kaneelbroodjes op mijn hoofd draag. Ze houden papieren borden voor hun gezicht en zeggen dat ik het ben.

derde leerjaar: De Star Wars vragen beginnen steeds persoonlijker te worden. Mijn familie is ook niet immuun:

wat zal er gebeuren als de wereld vergaat?

'Ben je verliefd op je broer?'

'Zijn je ouders geobsedeerd door' Star Wars ?'

vierde leerjaar: Ondanks de beste bedoelingen van mijn ouders, maakt een fonetische spelling van mijn naam het mensen regelmatig lastig. Ik weet dat mijn naam de volgende is op het appèl omdat de vervangende leraar altijd stopt en aarzelt voordat ze mijn naam zegt. En dan zegt ze het verkeerd.

Ik begin mensen te vertellen dat ze mijn naam moeten uitspreken als 'de' Star Wars prinses,' voegde er altijd snel aan toe dat ik niet echt naar haar vernoemd ben.

Vijfde klas: heb ik nog steeds niet gezien Star Wars .

Zesde leerjaar: Mijn leraar voor computerles is vreemd. Iedereen weet dat ze vreemd is. Haar kleren zitten slecht en haar bh-bandje hangt altijd uit. Ze spuugt hevig als ze praat. Ze doet nooit een licht aan in de klas. Elke leerling heeft een computer en een muis. Elke computerdesktop en elke muismat heeft een afbeelding van: Star Wars . Dit is niet om een ​​band met de leerlingen te krijgen. Dit is omdat ze van houdt Star Wars .

Ze worstelt met hoe ze mijn naam moet zeggen. Elke dag belt ze presentie en noemt mij een andere naam. Elke dag corrigeer ik haar. Ten slotte stel ik voor dat ze mijn naam onthoudt, want die wordt uitgesproken als prinses Leia.

Ze noemt me de rest van het jaar prinses Leia.

zevende leerjaar: De nieuwe Star Wars film komt uit. Ik hoor dat het slecht is. Ik zie het niet. Mensen zijn verbaasd dat iemand met de naam Laiah geen interesse heeft om te zien Star Wars .

Achtste klas: Op dit punt in mijn leven ben ik Laila, Lia, Lila, Leigh, Leigh-ha, Lia genoemd, en eigenlijk alles dat begint met een L en eindigt met een klinker. Vooral Lea.

negende leerjaar: Ik sluit me aan bij een joodse jongerengroep en ontmoet veel Leahs. Hun namen zijn gemakkelijker uit te spreken en klinken niet als a Star Wars prinses. Met jongens praten lijkt makkelijker voor hen.

10e leerjaar: Ik begin Starbucks te drinken. Ik leer dat het geven van mijn echte naam voor mijn drankje vaak een reëel risico is op een verkeerde uitspraak in het openbaar en verloren drankjes.

Ik begin de naam Katie te gebruiken. Later in mijn leven schakel ik over op het gebruik van Anna. Want laten we eerlijk zijn, ik zie er niet uit als een Katie.

Misschien had ik prinses Leia gewoon moeten zeggen.

11e leerjaar: heb ik nog steeds niet gezien Star Wars .

sterrenoorlogen (Star Wars Episode IV: Een nieuwe hoop)

Niet afgebeeld: de auteur.

12e leerjaar: Ik krijg mijn eerste echte vriendje. Hij houd van Star Wars . Er zijn nog steeds Star Wars beeldjes in zijn huis van zijn achtste verjaardagsfeestje.

Op een nacht vertelt mijn vriend me dat geen enkele man zich ooit aan mij zal binden totdat ik hem heb gezien Star Wars, omdat elke man van films houdt. Ik vertel dit aan mijn vriend.

De volgende dag komt mijn vriend naar mijn huis met een VHS van Star Wars . Hij valt in slaap (een fan). ik kijk Aflevering IV van begin tot eind. We blijven nog zes maanden bij elkaar.

Eerste jaar van de universiteit: Ik ga op studiereis naar Israël. Ik kan niet wachten om in een land te zijn waar het eerste waar mensen aan denken als ze mijn naam horen niet is Star Wars .

Op mijn eerste dag in Israël ontmoet ik David, de bewaker van onze bus. Ik vertel hem mijn naam en hij zegt: 'Net als prinses Leia!'

Mijn dromen van het Heilige Land zijn verpletterd.

wat betekenen mensen die je misschien kent op facebook

Tweede jaar van de universiteit: Ik bezoek een vriend in Stanford, en we gaan naar een studentenfeest. Kort na aankomst kijken een jongen en ik de kamer in en beginnen we te praten. Zijn naam is Lukas. We lachen om de Star Wars verbinding. Hij kust me en we zoenen een tijdje. Ik vertrek met mijn vrienden, maar eerst geven hij en ik een high-five. We hebben de Star Wars gelijknamige doel.

Junior en senior jaren van de universiteit: Als ik nieuwe mensen ontmoet, met name nieuwe jongens, noemen ze meestal prinses Leia. Maar over het algemeen vertragen de grappen. Misschien is volwassenheid echt.

22 en 23 jaar, eerste jaren na school: Ik had het mis over volwassenheid. Ik ga naar bars die niet alleen voor studenten zijn. Dronken mannen denken dat ze hilarisch zijn als ze maken Star Wars grappen.

Ik zit in een bar met mijn neven. Er is daar al iemand dronken. Hij hoort mijn neef me bij mijn naam noemen, draait zich om en zegt luid: 'Prinses Leia! Ben je vernoemd naar prinses Leia?!'

Ik stop, kijk hem recht in de ogen en zeg: 'Oh. Mijn. God. Ik heb dat nog nooit eerder gehoord. Je bent de eerste die dat ooit tegen me zegt.'

'ECHT NIET!' hij zegt.

'Ernstig!' Ik zeg.

Hij staat versteld van zijn genialiteit.

'Ik weet! Het is moeilijk te geloven,' zeg ik. 'Ik ben 23 jaar oud, maar vandaag, hier, ben jij de eerste persoon die het verband legt tussen mijn naam en... Star Wars . Ik heb de hele tijd gewacht!'

Iedereen om ons heen lacht.

Vandaag: Ik heb geleerd mijn naam leuk te vinden en de betekenis ervan in mijn familie te waarderen.

Helaas nog een Star Wars film is uitgekomen.

Ik hoor dat prinses Leia erin zit.

Mijn man wacht vijf uur in de rij om de openingsavond te zien.

Ik zit thuis op de bank, met een kopje thee en een deken, naar alles behalve Star Wars . Ik ben zo gelukkig als maar kan.

Laiah Idelson is een gezondheidsprofessional uit San Francisco. Lees meer van haar werk over haar Blog , of volg haar op Twitter .


First Person is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze indieningsrichtlijnen en pitch ons op firstperson@vox.com.