Ik ben een vrouw en ik ben snel: wat het verhaal van Caster Semenya zegt over gender en ras in de sport

Het constante onderzoek naar de medische geschiedenis van de hardloper onthult wat er gebeurt met vrouwen die zich niet aan stereotypen houden.

Ik ben Mokgadi Caster Semenya. Ik ben een vrouw en ik ben snel.

Dat zei de regerend Olympisch kampioene op de 800 meter voor dames vorig jaar in een verklaring uitdagende regels die haar sportcarrière in gevaar zouden kunnen brengen.



De regels, uitgevaardigd door de International Association of Athletics Federations (IAAF), vereisen dat sommige vrouwelijke hardlopers wiens lichaam hoge niveaus van testosteron produceert, medicijnen moeten nemen om die niveaus te verlagen. Velen zagen de regels als een directe poging om Semenya aan te vallen, van wie wordt aangenomen dat hij een aandoening heeft die hoog testosteron produceert. De loper ging in beroep tegen de nieuwe regels, maar woensdag Hof van Arbitrage voor Sport oordeelde tegen haar .

Semenya's verhaal gaat over de voortdurende inspanningen van sportbestuursorganen om genderverdelingen te ontwikkelen die eerlijk zijn voor alle atleten. Maar het gaat ook over wat er gebeurt als een atleet - vooral een zwarte atleet - zich niet conformeert aan de ideeën van andere mensen over vrouwelijkheid.

Bepaalde lichamen mogen nooit vrouwelijk zijn, mogen nooit vrouw zijn, mogen nooit zomaar zijn, Pidgeon Pagonis, een intersekse-activist en mede-oprichter van de Intersekse Justitie Project , vertelde Vox. Waar ik denk dat dit op neerkomt, is dat Caster sneller is dan blanke meisjes en ze maakte ze aan het huilen.

Semenya, die Zuid-Afrikaans is, identificeert zich als een vrouw en heeft nooit publiekelijk over haar medische geschiedenis gesproken. Maar sinds ze tien jaar geleden op het wereldtoneel verscheen, werd ze voortdurend onder de loep genomen, terwijl de media, het publiek en haar medeatleten speculeerden over haar anatomie, haar verkeerd geslachtsdeel gaven en beweerden dat ze niet zou mogen racen. tegen andere vrouwen. Haar carrière herinnert ons eraan dat wanneer mensen vermeende ideeën over mannelijkheid en vrouwelijkheid uitdagen, hun lichaam voer kan worden voor openbare discussies - vaak tegen hun wil.

Semenya wordt sinds 2009 onder de loep genomen

Caster Semenya, zoals ze meestal in de pers wordt genoemd, kreeg voor het eerst wereldwijde aandacht in 2009 toen ze deelnam aan de 800 meter op de wereldkampioenschappen in Berlijn. Ze was 18 jaar oud.

Maar zelfs vóór haar eerste race in Berlijn begonnen anderen in de baan- en veldwereld haar geslacht in twijfel te trekken. EEN bron vertelde de Daily Mail op het moment dat haar verbazingwekkend snelle optreden tijdens een eerder evenement in Mauritius argwaan had gewekt over haar geslacht.

Experts maakten zich zorgen over de manier waarop ze rent en drongen er bij de Zuid-Afrikaanse atletiek op aan haar te testen, aldus de bron.

Het probleem leek te zijn dat Semenya voor sommige waarnemers mannelijk leek en dat ze snel was.

Semenya won goud in Berlijn, maar ze werd ook onderworpen aan een reeks tests door de IAAF om te bepalen of ze als vrouw mocht racen. De test werd uitgelekt naar de pers en Semenya's lichaam werd meedogenloos geanalyseerd door genderexperts in fauteuils over de hele wereld, zoals Ruth Padawer gerapporteerd aan de New York Times .

Zou deze wereldkampioen voor vrouwen echt een man kunnen zijn? vroeg Time Magazine.

Dit soort mensen zouden niet met ons mee moeten rennen, zei een van Semenya's concurrenten , Italiaanse loopster Elisa Cusma. Voor mij is ze geen vrouw. Ze is een man.

De IAAF heeft de resultaten van de tests niet vrijgegeven, maar media begonnen te berichten over vermeende lekken, wat nog meer speculaties over Semenya's persoonlijke medische informatie aanwakkerde. Australische krant Daily Telegraph beweerde dat Semenya een hermafrodiet was, een term die de Intersex Society van Noord-Amerika stigmatiserend en misleidend vindt. EEN BBC-correspondent zei in 2009 dat Semenya testosteronniveaus had die drie keer hoger zijn dan normaal bij een vrouw wordt verwacht en dat het waarschijnlijk is dat ze een hermafrodiete of interseksuele aandoening heeft.

Er is veel hype en sensatie in de media, waardoor deze bewering wordt gedaan dat Caster een man is die probeert te concurreren met vrouwen, vertelde Sean Saifa Wall, mede-oprichter van het Intersex Justice Project, aan Vox. Het is veel bangmakerij.

Semenya mocht uiteindelijk weer lopen en won goud op de 800 meter in de Olympische Spelen van 2012 en 2016 . Maar vorig jaar was de IAAF oordeelde dat hardlopers met testosteron boven een bepaald niveau medicijnen zouden moeten nemen om het te verlagen om te kunnen concurreren met andere vrouwen op de 400-, 800- en 1500 meter-evenementen.

Semenya heeft niet verklaard dat ze een hoog testosteron heeft. Maar zij en anderen zagen de verordening als op haar gericht. Ik weet dat de regels van de IAAF altijd specifiek op mij gericht zijn, zei ze in een verklaring aan de Washington Post . Semenya heeft niet gereageerd op het verzoek van Vox om commentaar.

De loper ging in beroep tegen de uitspraak, maar woensdag heeft het Hof van Arbitrage voor de Sport het beroep afgewezen .

Het is volgens de Post niet duidelijk of Semenya van plan is om testosteronverlagende medicatie te nemen om deel te nemen aan de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. Haar advocaten hebben gezegd dat ze zullen overwegen om in beroep te gaan tegen de laatste uitspraak van de rechtbank.

Van haar kant zegt Semenya dat ze onverschrokken is. Tien jaar lang heeft de IAAF geprobeerd me af te remmen, maar dit heeft me juist sterker gemaakt, zei ze woensdag in haar verklaring aan de Post. De beslissing van het CAS zal me niet tegenhouden. Ik zal opnieuw boven mijn hoofd uitsteken en jonge vrouwen en atleten in Zuid-Afrika en de rest van de wereld blijven inspireren.

Haar verhaal laat zien met welke discriminatie mensen worden geconfronteerd wanneer ze gendernormen lijken te tarten

Semenya heeft zich nooit publiekelijk geïdentificeerd als intersekse, een term die volgens de Intersex Society of North America , verwijst naar een persoon geboren met een reproductieve of seksuele anatomie die niet lijkt te passen in de typische definities van vrouwelijk of mannelijk.

Wat haar persoonlijke medische geschiedenis ook is, haar verhaal illustreert de manier waarop mensen, vooral gekleurde mensen, onder de loep genomen kunnen worden als ze buiten de gendernormen lijken te vallen.

Intersekse zijn is niet hetzelfde als trans zijn, maar de samenleving als geheel heeft de neiging om de twee door elkaar te halen, zei Pagonis. En veel mensen haten transgenders.

Ondertussen zie ik veel intersekse-fobieën die worden versterkt omdat ze een zwarte vrouw is, voegde Pagonis eraan toe. Als Caster een genderconform, heteroseksueel blank meisje was geweest dat gewoon sneller was dan de andere mensen, zouden ze nooit haar lichaam zijn binnengedrongen door tests te eisen, zeiden ze.

In de loop der jaren hebben velen vergeleek het verhaal van Semenya tot die van Saartjie Baartman, een Afrikaanse vrouw die naar Europa werd gehaald en in de 19e eeuw in freakshows werd tentoongesteld als de Hottentot Venus.

Haar lichaam werd tentoongesteld zodat Europeanen ernaar konden kijken en ernaar konden staren, zei Pagonis, en Semenya's behandeling riekt naar die erfenis.

Genderverdelingen in de sport zijn ingewikkeld. Maar het idee van het testen van testosteron heeft veel kritiek uitgelokt.

Door het beroep van Semenya af te wijzen, erkende het Hof van Arbitrage voor de Sport dat de IAAF-regelgeving voor testosteron discriminerend was voor atleten met een van nature hoog testosteron. Echter, de rechtbank oordeelde dat dergelijke discriminatie een noodzakelijk, redelijk en evenredig middel is om het doel van de IAAF te bereiken om de integriteit van vrouwelijke atletiek te behouden, aldus de Post.

De vraag hoe - of helemaal niet - genderverdelingen in de sport te maken, is de afgelopen jaren veel besproken naarmate meer openlijk transatleten wedijveren en intersekse-omstandigheden beter worden begrepen.

Toen transrenner Rachel McKinnon bijvoorbeeld een wereldrecord voor vrouwen in haar leeftijdscategorie brak, kreeg ze kritiek van enkele collega-atleten en een stortvloed van online intimidatie . Het besluit van de IAAF om testosteron als standaard te gebruiken, verving het eerdere beleid van de organisatie, waarbij de organisatie het recht behield om atleten te evalueren als iemand hun geslacht uitdaagde, volgens de Nieuwe Republiek . Dit beleid werd bekritiseerd voor het discrimineren van atleten op basis van uiterlijk.

Maar experts hebben ook kritiek geuit op de testosteronstandaard , met het argument dat onderzoek naar de effecten van het hormoon bij vrouwelijke atleten gebrekkig is. Het beschikbare bewijs toont niet overtuigend aan dat een hoog testosteron vrouwen daadwerkelijk een voordeel geeft in de 400-, 800- en 1500-meterraces, schreven bio-ethicus Silvia Camporesi en haar co-auteurs Simon Franklin en Jonathan Ospina Betancurt in een blogpost op de British Journal of Sports Medicine vorig jaar .

Bovendien is de vraag of testosteron een voordeel oplevert geen oplossing voor de vraag of een voordeel oneerlijk zou zijn, zo schreef Camporesi in een verklaring aan de media in reactie op het vonnis van de rechtbank woensdag.

Veel fysieke kenmerken geven mensen een voordeel in de sport, merken voorstanders op, maar niemand eist dat ze die kenmerken veranderen.

Zwemmer Michael Phelps heeft uitzonderlijk lange armen, wat hem een ​​voordeel geeft in zijn sport, zei Pagonis. Maar niemand suggereert dat zijn armen moeten worden ingekort.

Hormonen en intersekse-condities worden anders behandeld omdat ze verband houden met seks en gender, die zulke taboe-onderwerpen zijn in de samenleving, zei Pagonis.

covington katholieke middelbare school native american

Semenya en haar juridische team hebben nu 30 dagen om in beroep te gaan tegen de uitspraak van de rechtbank. Wat er ook gebeurt, Semenya heeft al laten zien dat ze een ongelooflijk veerkrachtig persoon is, zei Pagonis, en merkte op dat de atleet vaak subtiele opmerkingen plaatst over haar critici op sociale media.

Op donderdag, de atleet een meme getweet lezen, Ze lachen me uit omdat ik anders ben. Ik lach om ze omdat ze allemaal hetzelfde zijn.


Luisteren naar dit

De atletiekwereld probeert erachter te komen wat het betekent om vrouw te zijn. De toekomst van de Zuid-Afrikaanse Olympische gouden medaillewinnaar Caster Semenya staat op het spel.