Ik ben een barman. Ik ben afhankelijk van tips. Het is een vreselijke manier om de kost te verdienen.

We moeten een minimumloon voor restaurantpersoneel ondersteunen.

Hun Heo/Getty Images/EyeEm Premium

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.

Toen een conferentie vol deelnemers uit het buitenland naar een hotel kwam in de buurt van het etablissement waar ik werkte, was ik bang dat ik die maand mijn huur niet zou kunnen betalen.



De reden? Ik ben een barman die werkt voor fooien, en als ik klanten bedien uit landen die niets weten van de Amerikaanse fooicultuur, word ik niet betaald. Ik neem het mijn klanten niet kwalijk, die waarschijnlijk dachten dat we een professioneel loon kregen, net als obers in hun land. Ze wisten niet dat ik afhankelijk was van hun fooien om een ​​leefbaar loon te verdienen. Het werd een slechte week voor iedereen in het restaurant.

Dit soort verhalen zijn niet ongebruikelijk. Daarom ben ik als barman voorstander van een volledig minimumloon voor restaurantpersoneel met fooi. En als dergelijke wetten hun weg vinden naar de stembiljetten in staten in het hele land, inclusief New York , is het belangrijker dan ooit om bekend te maken waarom we het huidige systeem moeten repareren.

Ik werk in een trendy en bruisende buurt in het centrum van Washington, DC, mijn thuis voor bijna twee decennia. Ik werk al zeven jaar in de horeca in de stad, eerst als gastvrouw en nu als barman. Deze dinsdag gaat DC naar de stembus om te beslissen of restaurants het personeel een minimumloon van $ 15 moeten betalen; in het huidige systeem verdient het personeel een subminimumloon en wordt verwacht dat ze de rest van hun salaris aanvullen met fooien. Veel van mijn collega's en ik hebben ja gestemd op dit initiatief, dat in juni werd aangenomen maar door de gemeenteraad van DC kon worden vernietigd. Deze wet zal helpen alle getipte werknemers, van wie de meesten moeite hebben om eindjes aan elkaar knopen .

Ik ga mijn echte naam niet gebruiken voor dit essay. Mijn steun voor deze wet, genaamd Initiative 77, betekent dat ik met vergelding te maken krijg in het restaurant waar ik werk. Ons leiderschap is ertegen omdat ze zeggen dat de hogere arbeidskosten het voor hen onmogelijk zouden maken om hun huidige serviceniveau aan klanten te behouden en dat ze de prijzen zullen verhogen om hieraan tegemoet te komen.

Sommige van mijn branchecollega's zijn sterk tegen het minimumloon gekant vanwege de bedrieglijke retoriek en propaganda van hun werkgevers die hen vertellen dat ze niet in staat zullen zijn open te blijven vanwege de gestegen kosten. Angst voor het verlies van levensonderhoud heeft ertoe geleid dat velen zich bezighouden met venijnige retoriek tegen iedereen die als een bedreiging wordt gezien. Er is naar mekaar geschreeuwd en volslagen vreemden zijn online aangevallen en het doelwit van hun mening. Vriendschappen zijn verloren gegaan en professionele carrières zijn in gevaar gebracht, allemaal omdat we één eerlijk loon steunen.

Bovendien hebben restaurantmedewerkers in de oppositie zich georganiseerd om de illusie te wekken dat ze namens het geheel spreken. Maar de verdeeldheid over deze kwestie wordt deels bepaald door klasse - restaurantmedewerkers in high-end, grootschalige etablissementen in rijkere delen van de stad kunnen genereuze fooien verwachten op een manier die werknemers in low-end, kleinere etablissementen kan het gewoon niet.

Als de wet van kracht wordt, zou dit meer economische zekerheid bieden voor de ongeveer 29.000 getipte werknemers van DC. Momenteel zijn werkgevers alleen verplicht om een ​​fooi onder het minimumloon te betalen - een zielige $ 3,33 per uur - zolang als de fooien van klanten worden toegevoegd, de werknemers ten minste het volledige minimumloon ontvangen. Dit is een verouderd loonmodel dat al meer dan 20 jaar bevroren is in de tijd.

Loondiefstal door werkgevers is echt in deze stad , en degenen die het meest worden getroffen zijn bijna altijd mensen zoals ik: mensen van kleur, in het buitenland geboren en vrouwelijke werknemers vormen 66 procent van het personeelsbestand van de restaurantindustrie. Een minimumloon zou deze gevallen van misbruik verminderen door het onrechtvaardige tweeledige loonsysteem voor getipte werknemers geleidelijk af te schaffen. Hier in DC zou initiatief 77 vereisen dat werkgevers alle werknemers tegen 2026 het volledige minimumloon van $ 15 betalen.

Overleven van fooien is zeer onbetrouwbaar

Als veteraan in de sector weet ik wat het betekent om te overleven van fooien, niet van een salaris. Het is ongelooflijk moeilijk. Onze managers profiteren van goedkope arbeidskrachten en rekenen de kosten af ​​aan de opdrachtgever, terwijl restauranteigenaren en managers hun personeel een eerlijk loon kunnen en moeten betalen. Het betekent dat eigenaren en managers hun aansprakelijkheid minimaliseren en risico's afschuiven op getipte werknemers zoals ik.

Op fooi leven is voor mij geen garantie voor voldoende inkomen of economische zekerheid. Getipte werknemers ervaren een armoedecijfer bijna twee keer die van andere arbeiders. Momenteel is het mediane uurloon voor servers in DC: slechts $ 11,89 . Zelfs met fooien kunnen veel van mijn collega's in dit vak de eindjes aan elkaar knopen. In een stad als DC moet men naar schatting: verdien meer dan $ 80.000 een jaar om de huur van een studio-appartement, boodschappen en gewone kosten van levensonderhoud te betalen, dus het is duidelijk dat deze inkomsten het voor de meesten van ons gewoon niet zullen redden.

waarom is het 12 dagen kerst?

Veel variabelen hebben invloed op mijn vermogen om fooien te maken. Als het slecht weer is, dineren er minder mensen in ons restaurant, waardoor ik minder mee naar huis neem. Een restauranteigenaar waar ik voor werkte, stal mijn fooien. Ik ben een van de weinige succesverhalen die in staat was mijn gestolen loon terug te krijgen via het ministerie van Arbeidsvoorziening, maar het was een emotioneel uitputtend proces. (Die restauranteigenaar is nog steeds actief.) En laten we niet vergeten dat, statistisch gezien, gekleurde mensen zoals ik krijgen vaak minder fooi vanwege racistische stereotypen.

Vertrouwen op tips van klanten resulteert in onvoorspelbare inkomsten en maakt werknemers kwetsbaarder voor Ongewenste intimiteiten of gediscrimineerd door de klanten op wiens fooi we afhankelijk zijn. Een bedrijfsmodel waarbij we bijna volledig afhankelijk zijn van de grillen van klanten om ons inkomen te leveren, is inherent eenzijdig. Dat betekent dat als een klant een slechte dag heeft, ik naar huis kan gaan zonder het geld dat ik heb verdiend. Velen van ons doen dat.

Leiders in de sector verspreiden onwaarheden dat de industrie zal falen of dat werknemers hun fooien zullen verliezen als een minimumloon wordt aangenomen. Maar deze wet staat werknemers toe om een ​​hoger basisloon te ontvangen meer fooien, wat resulteert in hogere totale inkomsten voor getipte werknemers. Dit is geen wild nieuw idee: zeven staten laten werkgevers al het volledige minimumloon betalen aan getipte werknemers. Niet alleen klanten in die staten nog steeds fooi , maar die arbeiders krijgen gemiddeld een hoger loon betaald dan in niet-minimumloonstaten.

En in tegenstelling tot de beweringen van de restaurantindustrie, betalen getipte werknemers het volledige minimumloon vermindert de groei niet . De restaurantindustrie zelf voorspelt hogere groeipercentages in staten die een gelijkaardige wet hebben aangenomen in vergelijking met staten met subminimumlonen. steden zoals San Francisco en Seattle , die allebei hun minimumloon verhogen tot $ 15 per uur, hebben een bloeiende restaurantindustrie. Dit zal een betere deal zijn, niet alleen voor mij, maar voor iedereen.

DC heeft een fantastische en winstgevende restaurantscene die banen blijft toevoegen in full-service en fast-casual restaurants. Maar als deze banen DC-werkers zoals ik op het pad naar de middenklasse zetten, moeten ze het volledige minimumloon plus fooien betalen.

Anoniem is een barman in Washington, DC.


First Person is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze indieningsrichtlijnen en pitch ons op firstperson@vox.com.