Ik ben de professor die van Brock Turner de leerboekdefinitie van een verkrachter maakte

Hoe de zaak van Turner de veranderende sociale opvattingen en wetten over verkrachting illustreert.

SAGE Publishing

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.

Als een van de auteurs van een leerboek over strafrecht, ben ik letterlijk de persoon die de leerboekdefinitie van verkrachting creëert. Dit jaar heb ik naast die definitie een foto ingevoegd van Brock Turner, de student aan de Stanford University die drie jaar geleden een brute, beruchte aanranding op de campus pleegde - en een schamele drie maanden in de gevangenis zat.



vergeleken met 1960, vinden we vandaag schoolsegregatie is

Tot mijn verbazing, een foto van die pagina, gemaakt door een vrouwelijke studente, ging viraal en kreeg een golf van berichtgeving. Mijn besluit leek een gevoelige snaar te raken.

De zaak Turner voelde als een doorbraakmoment waarbij het publiek voor een keer breed aan de kant stond van het slachtoffer van seksueel geweld. Om dit in een academisch leerboek te zien herdenken - zelfs als Turner een rechtvaardige straf had ontlopen - voelde voor veel mensen als een stap in de goede richting.

Destijds dacht ik niet veel na over mijn beslissing om de foto op te nemen in de nieuwe editie van Inleiding tot strafrecht: systemen, diversiteit en verandering . Ik ben altijd op zoek naar voorbeelden uit de praktijk om mijn studenten te helpen verschillende aspecten van ons rechtssysteem te begrijpen, en dit leek me een goede. Ik stond dus niet alleen versteld van de publiciteit, maar ook van de positieve reacties: mensen die me bedankten en verhalen deelden over verkrachtingen en aanrandingen die ze hadden meegemaakt.

Voor degenen die het niet wisten, Turner was een student aan Stanford in 2015 toen hij een bewusteloze vrouw seksueel tot slachtoffer maakte buiten een broederschapshuis - in de buurt van een afvalcontainer - tijdens een feest. (Stanford heeft de site sindsdien veranderd in een klein gedenkteken ruimte ter ere van het slachtoffer.) De zaak trok veel aandacht van de media en bleef mijn studenten interesseren, die er vaak naar vroegen in de klas.

Hun nieuwsgierigheid naar de zaak bracht me ertoe Turner op te nemen in een gedeelte van mijn leerboek waarin de veranderende definities van misdaad in de loop van de tijd worden besproken, met name op de pagina die zich richt op de definitie van verkrachting in de gegevensverzamelingsinspanningen van de FBI.

De zaak van Turner illustreert hoe de verkrachtingswetgeving in de loop van de tijd verandert

Het geval van Turner is een bijzonder duidelijk voorbeeld van deze verschuivende definities, en het leidde zelfs tot een wijziging van de Californische wet. Turner werd aangeklaagd op vijf aanklachten en werd uiteindelijk veroordeeld voor drie misdrijven: mishandeling met de bedoeling een dronken persoon te verkrachten, seksueel penetreren van een dronken persoon met een vreemd voorwerp en seksueel penetreren van een bewusteloos persoon met een vreemd voorwerp. Turner werd uiteindelijk veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf, waarvan hij er slechts drie uitzat - een feit dat veel mensen woedend maakte (inclusief toenmalig vice-president Joe Biden ).

De twee ingetrokken aanklachten waren verkrachting van een dronken persoon en verkrachting van een bewusteloze persoon. Ze werden vrijgelaten omdat, volgens de Californische wet ten tijde van de overtredingen van Turner, een verkrachting alleen kon worden gepleegd als een penis werd gebruikt om een ​​persoon te penetreren zonder toestemming, en er was geen DNA-bewijs om te suggereren dat de zaak van Turner had plaatsgevonden.

De jury vond Turner schuldig aan het penetreren van zijn slachtoffer met een voorwerp (zijn vingers), wat volgens de Californische wet een aanranding was. Terwijl lokale rechtsgebieden verschillende termen gebruiken om naar dezelfde actie te verwijzen, definieert de FBI (en andere instanties die misdaadgegevens verzamelen) verkrachting als [een] soort gewelddadige misdaad. . . dat omvat penetratie, hoe gering ook, van de vagina of anus met een lichaamsdeel of voorwerp, of orale penetratie door een geslachtsorgaan van een andere persoon, zonder toestemming van het slachtoffer. Daarom werden volgens de definities van de FBI de acties van Turner als verkrachting beschouwd, maar niet die van Californië.

hoe laat is het adres van Trump vanavond?

Onder verwijzing naar de Turner-zaak besloten de Californische wetgevers de definitie van verkrachting in de staat uit te breiden. In 2016 stelde een door de Democratische staatsvertegenwoordigers Cristina Garcia en Susan Talamantes Eggman gezamenlijk gesponsord wetsvoorstel voor om update Californië's verouderde definitie van verkrachting als reactie op een maas in het Californische strafwetboek dat de Brock Turner-zaak aan het licht bracht.

Dit wetsvoorstel werd in 2017 wet, toen Garcia zei: Seksuele penetratie zonder toestemming is verkrachting. Het is nooit uitgenodigd, gewild of gerechtvaardigd. Verkrachting is verkrachting, punt uit. Ze verklaarde ook: 'Als we verkrachting niet 'verkrachting' noemen, beroven we overlevenden en hun families van de gerechtigheid die ze verdienen. Daarom is de zaak van Turner zo belangrijk; het toont de beperkingen van de verkrachtingswet en hoe deze blijft verschuiven naarmate onze samenleving evolueert.

Historisch gezien is verkrachting behandeld als een misdaad tegen het eigendom van een man: zijn vrouwen. Het werd niet beschouwd als een misdaad tegen een persoon. In de loop van de tijd is de definitie van verkrachting uitgebreid met verkrachting binnen het huwelijk - niet-consensuele penetratie tussen gehuwde individuen. De uitzonderingen voor verkrachting binnen het huwelijk werden in de jaren zeventig uit de wet verwijderd. Vervolging van verkrachting binnen het huwelijk was voorheen wettelijk onmogelijk.

De definitie van verkrachting is ook uitgebreid om te erkennen dat mannen en jongens verkracht kunnen en worden. Het duurde tot 2013 voordat de definitie van verkrachting door de FBI werd bijgewerkt om mannen en jongens naast vrouwen en meisjes op te nemen als individuen die verkracht kunnen worden. Bovendien heeft de FBI in 2013 haar definitie van verkrachting bijgewerkt om het woord met geweld te verwijderen om het hedendaagse begrip van verkrachting weer te geven - dat het niet noodzakelijkerwijs fysiek geweld inhoudt. In plaats daarvan kan verkrachting worden gepleegd tegen een persoon die bewusteloos, gedwongen of anderszins arbeidsongeschikt is. Zonder toestemming is elke penetratie verkrachting.

Het bespreken van de veranderende wettelijke definities van verkrachting moedigt studenten aan om breder te onderzoeken waarom de samenleving resistent blijft tegen het beschouwen van verkrachting en aanranding als geweld.

Mijn studenten zijn zich terdege bewust van Brock Turner

Het volume en de strekking van de media-aandacht rond de zaak van Turner vormden ook een belangrijke gelegenheid voor discussie. Hoewel Turner niet in de eerste editie van de tekst voorkwam, vroegen studenten regelmatig naar hem in en buiten de klas. Ze vroegen waarom hij op sommige plaatsen in eerste instantie de Stanford-zwemmer werd genoemd, terwijl anderen die van soortgelijke vormen van geweld werden beschuldigd, werden beschreven op basis van hun vermeende criminele acties, niet op ongerelateerde sportprestaties.

Het leek de studenten, en velen in het publiek, dat Turner met onverdiende eerbied werd behandeld.

In mijn klas leren de studenten dat de meerderheid van de mensen die seksueel geweld plegen nooit in aanraking komen met het strafrechtelijk systeem, en dat degenen die dat vaak doen helemaal geen tijd hebben. Het leerboek spoort studenten aan om deze feiten over seksueel geweld diepgaand te onderzoeken en om ideeën aan te reiken over hoe het rechtssysteem rechtvaardiger voor iedereen kan worden gemaakt.

Een verslaggever met wie ik over het leerboek sprak, stelde een belangrijke vraag: hoe weet ik dat de samenleving verkrachting en aanranding eindelijk als geweld beschouwt?

Mijn antwoord: Eén manier om erachter te komen is wanneer overlevenden niet langer bang zijn om naar voren te komen om hun verhaal te delen met vrienden, familie en autoriteiten omdat ze denken dat ze eerst bewijzen ze wilden niet verkracht of seksueel misbruikt worden. Overlevenden willen en moeten worden geloofd, net zoals algemeen wordt aangenomen dat degenen die aangifte doen van inbraken, overvallen, zware misdrijven, diefstallen van motorvoertuigen, moord en andere misdrijven. Cue de maar vrouwen liegen over verkrachtingscommentaar. In feite is verkrachting, net als andere vormen van geweld, zelden ten onrechte gemeld .

Ten tweede, wanneer verkrachters en zedendelinquenten formeel worden gestraft en straffen krijgen die vergelijkbaar zijn met degenen die andere vormen van geweld plegen. Historisch gezien behoren de veroordelingspercentages voor verkrachting tot de laagste voor welke misdaad dan ook - en slechts ongeveer een derde van de verkrachtingen en aanrandingen is zelfs aangifte gedaan bij de politie , aldus het ministerie van Justitie. (Het feit dat Turner diende ieder tijd maakt deze zaak anders dan de meeste gevallen van seksueel geweld die in de natie zijn aangespannen.)

Ten derde, wanneer mensen die schrijven of praten over verkrachting en aanranding in vergelijkbare aantallen steun krijgen van zowel vrouwen als mannen. De opmerkingen die ik van het publiek ontving over de virale leerboekpagina waren voornamelijk van vrouwen. Hoewel ik hun steun waardeer, vraag ik me af waarom meer mannen niet betrokken zijn, aangezien verkrachting en aanranding zaken zijn die ons allemaal aangaan. Als u denkt dat seksueel geweld u niet treft omdat u een man bent of omdat u geen dochters of zussen hebt, heeft u het mis. Verkrachting en aanranding is een maatschappelijk probleem en ik hoop dat iedereen in de samenleving hard werkt om het uit te roeien.

We moeten allemaal - mannen en vrouwen - een helder licht laten schijnen op al het seksueel geweld. We zullen weten dat er vooruitgang is geboekt wanneer in plaats van schaamte en oordeel, overlevenden van verkrachting en aanranding empathie en steun krijgen - net als alle andere slachtoffers van geweld.

De overlevende in de Brock Turner-zaak kreeg veel empathie en steun, en dat verdiende ze. Het wordt tijd dat alle overlevenden hetzelfde krijgen.

hoeveel mensen overlijden er elk jaar bij een auto-ongeluk

Callie Marie Rennison, PhD , is een P rofessor Bij de School of Public Affairs aan de University of Colorado Denver. Haar onderzoek richt zich op de aard, omvang , en de gevolgen van gewelddadige slachtofferschap en is gepubliceerd in verschillende tijdschriften, boeken , en andere verkooppunten. in 2016 , ze werd bekroond met de Bonnie S. Fisher Victimology Career Award van de afdeling Victimologie van de American Society of Criminology.


Eerste persoon is Vox' thuis voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze richtlijnen voor inzenden , en pitch ons op firstperson@vox.com .