Ik ben een geleerde van het welvaartsevangelie. Er was kanker voor nodig om me te laten zien dat ik in zijn greep was.

Wat gebeurt er als geloof en hard werken niet genoeg zijn?

Een gebedsdienst in de megakerk van Joel Osteen, in Houston

Een gebedsdienst in de megakerk van Joel Osteen in Houston.

Joe Raedle/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.



Er is een tak van het christendom die een directe weg naar het goede leven belooft. Het wordt met vele namen genoemd, maar meestal wordt het het welvaartsevangelie genoemd vanwege de gedurfde centrale bewering dat God je de verlangens van je hart zal geven: geld op de bank, een gezond lichaam, een bloeiend gezin en grenzeloos geluk.

Dit was niet het geloof waarmee ik ben opgegroeid op de prairies van Manitoba, Canada, omringd door gemeenschappen van mennonieten. Ik leerde op mijn wederdopersbijbelkamp over een arme timmerman uit Galilea die leerde dat een goed leven eenvoudig was.

hoeveel geld verdient anime?

Maar toen ik een jaar of 18 was, begon ik verhalen te horen over een ander soort geloof met een formule voor succes. In het begin volgde ik mijn interesse in het welvaartsevangelie als een stormjager en vond ik een megakerk op rijafstand van een familievakantie. Ik begon aan de Yale Divinity School voor mijn master, klaar om me te wijden aan het analyseren van deze ongewone theologie.

Toen ik 25 was, reisde ik door het land om de beroemdheden van deze beweging te interviewen voor mijn promotieonderzoek. Uiteindelijk schreef ik de eerste geschiedenis van het welvaartsevangelie vanaf de wortels in de late 19e eeuw tot de moderne mix van tv-predikers en megakerken in de voorsteden.

Tijdens mijn jaren van onderzoek sprak ik met televisie-evangelisten die spirituele garanties boden dat kijkers geld uit Gods eigen handen zouden ontvangen, ik hield handen vast met mensen in rolstoelen die bij het altaar baden om genezen te worden. Ook zij dachten dat geloof een impliciete belofte van aardse beloning inhield.

Ik dacht dat ik probeerde te begrijpen hoe miljoenen Noord-Amerikanen God om meer dan alleen levensonderhoud waren gaan vragen. Hoe ze toestemming leken te willen om de luxe van het leven te ervaren als beloning voor goed gedrag.

In de populaire cultuur was de beweging vooral bekend door Jim en Tammy Faye Bakker, de feitelijke koning en koningin van de televisie-evangelisatie in de jaren 80. Hun media-imperium stortte in toen Jim werd veroordeeld voor financiële fraude en het schandaal deed bij de meeste mensen het idee ontstaan ​​dat het welvaartsevangelie fundamenteel ging over gouden kranen, dikke nertsjassen en het matchen van zijn en haar Mercedes - en heel weinig anders.

Sommige gelovigen in het welvaartsevangelie zoeken rijkdom. Maar anderen willen gewoon geruststelling.

Het is waar dat het welvaartsevangelie mensen aanmoedigt - vooral de leiders ervan - om te genieten van privéjets en huizen van miljoenen dollars als bewijs van Gods liefde. Maar bij de minder welgestelde gelovigen voelde ik een ander soort verlangen, een die niet helemaal materialistisch was. Gelovigen wilden ontsnappen: aan armoede, slechte gezondheid en het gevoel dat hun leven lekkende emmers waren.

Sommige mensen wilden Bentleys, maar meer wilden verlichting van de wonden uit hun verleden en de pijn van hun heden. Mensen wilden verlossing van sombere medische diagnoses; ze wilden dat God hun gebroken tieners of hun mislukte huwelijken zou redden. Ze wilden talismannen om de dingen af ​​te weren die 's nachts tegen de vlakte gaan. Ze wilden een greintje macht over de dingen die hun leven uit zijn voegen scheurden.

Wat ze wilden was geruststelling: dat als ze zouden bidden en geloven en rechtschapen zouden leven, ze beloond zouden worden met een zekere mate van troost.

Het welvaartsevangelie is een theodicee, een verklaring voor het probleem van het kwaad. Het is een antwoord op de vragen die ons leven uit elkaar halen: waarom worden sommige mensen genezen en andere niet? Waarom springen sommige mensen op hun voeten en landen ze terwijl anderen helemaal naar beneden tuimelen? Waarom sterven sommige baby's in hun wieg en leven sommige bittere zielen om hun achterkleinkinderen te zien?

Het welvaartsevangelie kijkt naar de wereld zoals die is en belooft een oplossing. Het garandeert dat geloof altijd een weg zal banen. Als je gelooft, en je springt, zul je op je voeten landen. Als u gelooft, zult u genezen worden.

Ik zou graag willen melden dat wat ik in het welvaartsevangelie vond, iets zo vreemds en verschrikkelijks voor mij was dat ik werd gewaarschuwd. De morele en logische gebreken in deze theologie zijn immers maar al te duidelijk; het verklaart ongeluk weg als iets dat op afstand kan en moet worden gehouden door geloof en gebed. Maar wat ik ontdekte was zowel bekend als pijnlijk zoet.

Ik voelde de verleiding van de belofte dat ik mijn leven kon bepalen, mijn verliezen tot een minimum kon beperken en op mijn successen kon staan. Hoe vaak ik ook met mijn ogen rolde bij de buitensporige zekerheden van de geloofsbelijdenis, ik hunkerde er toch naar. Ik had mijn eigen welvaartsevangelie, een bloeiend onkruid dat met de rest was gegroeid.

wat gebeurt er in de hersenen tijdens een orgasme

Getrouwd in mijn jaren '20 met een mooie doopsgezinde. Toen een baby van in de 30. Ik won een baan bij mijn alma mater, direct na mijn afstuderen. Ik voelde me buiten adem met de mogelijkheden. Het was een zekerheid, duidelijk en eenvoudig, dat God een waardig plan voor mijn leven had. Ik wilde dat God me goed zou maken en me trouw zou maken - met onderweg slechts een paar schitterende lofbetuigingen. Ik was bereid enkele tegenslagen te accepteren, maar dacht dat elke tegenslag ook als een stap voorwaarts zou dienen; alle ontberingen zouden slechts een omweg zijn op mijn lange levensreis. Ik geloofde dat God een weg zou banen.

dat geloof ik niet meer.

De afrekening die mijn theologie uitdaagde

Jim en Tammy Faye Bakker waren de koning en koningin van de televisie-evangelisatie uit de jaren 80

Jim en Tammy Faye Bakker waren de koning en koningin van de televisie-evangelisatie in de jaren 80 - het verspreiden van het woord van het welvaartsevangelie.

John T. Barr/Getty Images

Het ene moment was ik een gewoon persoon met regelmatige problemen; het volgende was ik iemand met kanker. Stadium 4 kanker. Voordat mijn geest het kon bevatten, was het er - zwelling om elke ruimte in te nemen die mijn verbeelding kon raken. Een nieuwe en ongewenste realiteit. Er was een voor, en nu was er een na. De tijd vertraagde tot een puls. Adem ik? Ik vroeg me af. Wil ik dat?

Wat is de betekenis van gaslicht?

Elke dag bid ik hetzelfde gebed: God, red mij. Red mij. Red mij. Oh, God, denk aan mijn kleine jongen. Denk aan mijn zoon en mijn man voordat je me in de as legt. Voordat ze deze aarde alleen bewandelen.

Ik pleit voor een God van Misschien, die me al dan niet meer jaren laat verzamelen. Het is een God die ik liefheb, en een God die mijn hart breekt.

Iedereen die in de nasleep van zoiets als dit heeft geleefd, weet dat het de komst van drie vragen betekent die zo eenvoudig zijn dat ze op hun beurt te oppervlakkig en te diep lijken.

Waarom?

God, bent u hier?

Wat betekent dit lijden?

In het begin hadden die vragen een enorm gewicht en urgentie. Ik kon Hem horen. Ik zou bijna een antwoord kunnen bedenken. Maar dat wordt overstemd door wat ik hier al duizend keer van mensen heb gehoord. Alles gebeurt met een reden of God schrijft een beter verhaal. Blijkbaar is God ook bezig om deuren te openen en ramen te sluiten. Daar kan hij geen genoeg van krijgen.

Voor gelovigen, werken alle dingen echt ten goede samen?

Er komt een einde aan een wereld waar ik van hou, en zoveel mensen lijken te weten waarom. De meeste van hun verklaringen zijn geruststellingen dat zelfs dit is een geheim plan om mij te verbeteren. God heeft een beter plan! Dit is een test en je wordt er sterker van! Soms zijn deze verklaringen doorspekt met geschriften als: We weten dat voor degenen die God liefhebben, alle dingen ten goede samenwerken (Romeinen 8:28).

Behalve dat de auteur van die passage, Paulus, God met elke ademtocht aanbad totdat zijn lichaam in een ongemarkeerd graf werd gedumpt nadat het standrechtelijk geëxecuteerd was door het rijk. Maar ik weet wat ze zeggen. Het zou mooi zijn als catastrofes goddelijke samenzweringen waren om ongedaan te maken wat tijd en ontrouw mijn dolende ziel hebben aangedaan.

Andere mensen willen me verzekeren dat wat ik heb gehad genoeg is. Jij hebt tenminste je zoon. Je hebt tenminste een geweldig huwelijk gehad. Ik ben uitgekleed tot de noppen, en alles van waarde dat ik heb verzameld, wordt met een scherp oog beoordeeld.

Ik ben er zeker van dat als ik sterf, een mooie idioot mijn man zal vertellen dat God een engel nodig had, omdat God zo sadistisch is.

is er een after credit scene in oneindige oorlog?

Dit is waar ik soms aan denk. Wat mensen zullen zeggen tegen de man met zandkleurig haar en ogen waar ik van hou sinds we 15 waren en waarvan ik dacht dat we nooit zouden sterven.

We willen geloven dat we onze levensloop kunnen vormgeven

Ik denk dat ik niet genoeg wist over verlangen 10 jaar geleden toen ik begon met het onderzoeken van het welvaartsevangelie. Ik had net een huisje gekocht met de man van wie ik hou. Ik vulde hem met boeken, Ikea-meubels en een zachte hond met poten zo stevig als soepblikken. Ik was doordrenkt van de overlevering van de eeuwige jeugd. Mijn leven was iets dat ik kon vormen, of op zijn minst corrigeren met een golf van vastberadenheid. Het was hetzelfde onbeperkte vertrouwen dat het welvaartsevangelie overwinning noemt. Er was nog niets kapot dat niet gerepareerd kon worden.

Wat de welvaartsbeweging voor velen breedte en diepte geeft, is de grondige verantwoording van de pijn van het leven en het verlangen dat we hebben naar herstel. Voor degenen die vastzitten in falende lichamen of verbroken relaties of de pijnlijke mogelijkheid dat hun leven misschien nooit geheeld zal worden, wenden Amerikanen zich tot deze boodschap van hoop. Als het leven een spel is, een spel met regels voor succes die iedereen kan gebruiken, dan kunnen ze misschien winnen.

Ik had er altijd van genoten om die heerlijke geruststellingen te horen dat het beste nog moet komen, stukjes geschriften en gemeenschappelijke wijsheid en volksadviezen van vreemden en vrienden. God maakt de dingen goed. God zal me redden van het ondenkbare. Ik zal niet door kanker worden opgegeten voordat mijn haar grijs wordt.

Ik ken de verleidingen om zulke dingen te geloven. Het is moeilijk om de hoop op eeuwige wereldse verbetering op te geven. Maar vandaag zal zoals alle andere moeten zijn, met bloedonderzoek en testresultaten, beslissingen die moeten worden genomen en beheer van bijwerkingen. Vandaag zal gevuld zijn met mogelijkheden en onvermijdelijkheden, met slechts de kleinste scheiding van verschil tussen hen. En genoeg herinneringen dat vreugde op de een of andere manier blijft bestaan.

Kate Bowler is een assistent-professor aan de Duke Divinity School, de auteur van Alles gebeurt met een reden: en andere leugens waar ik van hield (waarvan dit stuk is aangepast), en de gastheer van de podcast Alles gebeurt . Vind haar op Twitter @KatecBowler .


The Big Idea is de thuisbasis van Vox voor slimme discussies over de belangrijkste kwesties en ideeën in politiek, wetenschap en cultuur - meestal door externe bijdragers. Als je een idee hebt voor een stuk, pitch ons dan op thebigidea@vox.com.