Ik maakte 6 cijfers op mijn Facebook-droombaan - maar kon het leven in de Bay Area niet betalen

Thomas Trutschel/Photothek via Getty Images

Het werd stilaan werkelijkheid. Ik had in juli 2010 een bericht ontvangen van een Facebook-recruiter via LinkedIn. In augustus had ik telefonische interviews en daarna een interview op locatie. Een week na de on-site ontving ik een aanbiedingsbrief.

Facebook, het bedrijf dat het leven van meer dan 400 miljoen mensen per maand raakte, wilde mij, mijn vrouw en onze dochter van Arizona naar Silicon Valley verhuizen, zodat ik kon werken aan het team voor site-betrouwbaarheidsoperaties. Het was mijn droombaan, op een plek die altijd een bijna mythische allure voor mij had. Toen ik ja zei, was ik vervuld van opwinding.

Vijf jaar later ben ik gestopt. Niet vanwege het werk - ik vond het geweldig om bij Facebook te werken. Ik ging weg omdat ik het me niet meer kon veroorloven om in de Bay Area te wonen, zelfs niet van mijn genereuze Facebook-salaris van zes cijfers.



Ik ben opgegroeid met de droom om in Silicon Valley te werken

Als tiener in Ohio in de jaren negentig hield ik Silicon Valley op een voetstuk. In mijn gedachten was het een ver land vol met mensen zoals ik: mensen die hun vrije tijd achter computerschermen doorbrachten, gewoon om het verdomde ding te krijgen om interessante dingen te doen. Het is tegenwoordig gemakkelijk als vanzelfsprekend aan te nemen, aangezien computers en apparaten in elke hoek van ons leven zijn geïnfiltreerd, maar in die tijd was het niet ongebruikelijk dat mensen de beige dozen schuwden en de mensen die ze gewoon leken te krijgen.

Ik kreeg mijn eerste baan in de techniek toen ik nog maar 17 jaar oud was, bij een in Cleveland gevestigde internetprovider. Het was 1998 en ik had diepe bewondering voor de bedrijven die tijdens de vroege commercialisering van het internet werden opgericht of een grote vlucht namen: namen als Yahoo, eBay, Sun Microsystems en Apple. Velen van hen leken zich in dit ene relatief kleine deel van het land te bevinden. Silicon Valley was voor mij heilige grond, vol successen en mislukkingen, drama en activiteit.

Silicon Valley was voor mij heilige grond, vol successen en mislukkingen, drama en activiteit

Uiteindelijk werd de aantrekkingskracht van Silicon Valley te sterk om te weerstaan: ik verhuisde in 2004 naar San Francisco met alleen mijn computer en een paar kartonnen dozen. Ik werkte op afstand voor een bedrijf in New Jersey, en zelfs toen, toen ik vrijgezel was, een behoorlijk bedrag verdiende voor een 23-jarige en een appartement deelde met een pas ontmoete vreemdeling, kwam ik er al snel achter dat de werkelijke kosten van levensonderhoud toenemen als je niet onder een steen leeft. Ik probeerde wat salaris te verdienen en stuurde wat cv's naar een paar grote bedrijven, maar de vallei was op dat moment in een recessie en ik kon niet eens een interview krijgen.

Ik verhuisde in 2005 weer naar Arizona op voorstel van een vriend uit Ohio die zich daar had gevestigd. In de tussenliggende vijf jaar heb ik me goed aangepast aan het klimaat en de omgeving, nieuw werk gevonden en een aantal van mijn systeembeheerskills aangescherpt.

Mijn eerste echte kennismaking met het werken voor een bedrijf in Silicon Valley kwam in 2009 toen ik door PayPal werd aangenomen om deel uit te maken van het netwerkbeheercentrum in Scottsdale, Arizona. Destijds had ik het gevoel dat, zelfs als dit zo dicht bij mijn werk in Silicon Valley zou komen, mijn tiener ik nog steeds trots zou zijn.

waarom hou ik van dikke meisjes?

Werken bij Facebook is als Disneyland voor technische mensen

Er waren tal van overwegingen rond het aannemen van het Facebook-aanbod. Zou ik kunnen overleven op een plek waar bijna iedereen geïmporteerd toptalent is? Mijn twijfels namen toe toen ik me mijn eerste noodlottige run in San Francisco herinnerde. Ik keek er niet naar uit om woonruimte te vinden. Ik had nu ook een dochtertje van 3 maanden en ik kon het me niet veroorloven om me voor een tweede keer in een mislukking terug te trekken.

Maar ik wist dat als ik de baan niet had aangenomen, ik me altijd zou afvragen hoe de rit zou zijn geweest. Behemoth-bedrijven komen niet vaak voor, en het vooruitzicht om deel uit te maken van een bedrijf dat vóór de IPO was, was opwindend. Na de voordelen en zorgen met mijn vrouw te hebben afgewogen, besloten we het aanbod voor mijn droombaan te accepteren.

De auteur op zijn laatste werkdag bij Facebook.

hoeveel muzikale lys heb ik?
Met dank aan Matt Kulka

Ik prijs mezelf gelukkig dat ik lid ben geworden van Facebook toen ik dat deed. Het bedrijf stond op vrij vaste grond en groeide snel, maar kon met ongeveer 2.000 medewerkers nog steeds als middelgroot worden beschouwd. Het begon schaalgestuurde technologieën te produceren die nodig zouden zijn om de site op de lange termijn te laten groeien. Er was genoeg om aan bij te dragen naarmate de zaken meer ingeburgerd raakten.

Qua werk vond ik het geweldig op Facebook. Het bedrijf behandelt zijn werknemers heel goed en je voelt je altijd verwend, vooral als je genoeg ervaring hebt in je carrière om te weten hoe de meeste bedrijven in Amerika werken. Voordelen bij sommige bedrijven kunnen net zo eenvoudig worden uitgelegd als water en koffie.

De kantoren zijn als Disneyland voor technische mensen. Enorme open stukken verstelbare bureaus met grote monitoren, micro-keukens die nooit ver weg zijn en die dagelijks tot de rand worden gevuld met draaiende hapjes en drankjes, spellen zoals schaken en pingpong, en natuurlijk een leger culinair personeel dat kookt dagelijkse menu's en exploiteert mini-restaurants op de hoofdcampus, allemaal gratis als voordeel. Verdorie, ik had zelfs het geluk om samen met een andere medewerker een speelhal op het terrein te creëren die een van de populairste haltes op campusrondleidingen werd.

Het enige probleem: het is echt moeilijk voor een gezin van vier om in de Bay Area te wonen met slechts één inkomen - zelfs als het een geweldig inkomen is

Het grote probleem voor mij was dat Facebook de strategische beslissing heeft genomen om alleen ingenieursbureaus te openen op plaatsen waar het denkt het beste talent aan te trekken. Ergens onderweg besloot Facebook dat dit alleen topmarkten kan betekenen: Silicon Valley, Seattle, New York City, Boston, Londen.

Al deze gebieden hebben enorme kosten van levensonderhoud, vooral als het gaat om onroerend goed. Tenzij je binnenkomt als ingenieur op het hoogste niveau bij het bedrijf, vereist het bedrijf dat je verhuist naar een stad met een ingenieursbureau. Facebook betaalt in absolute termen goed, maar als je een gezin met één inkomen bent, moet je behoorlijk zuinig leven, omdat die huurcheques je maandelijkse beschikbare inkomen opeten. Mijn salaris was ongeveer gelijk aan wat ik verdiende bij mijn laatste baan in Phoenix - amper zes cijfers - maar de huisvestingskosten waren aanzienlijk anders.

De meeste vergelijkbare huizen die we bekeken waren twee keer zo duur. Bovendien hadden we een baby, en alle kosten die daarmee gepaard gingen, waren nieuw terrein voor mij. We vroegen een van onze vrienden uit de omgeving om onze kamergenoot te zijn om de klap van de Bay Area-huur te verzachten. Het was niet de beste woonsituatie, maar het was een kleine opoffering voor de baan.

Toen ons gezin groeide, wisten we dat we niet voor altijd bij een kamergenoot zouden willen wonen. Dus toen de kans zich voordeed om mijn salaris aan te vullen door mijn Facebook-aandelen te verkopen, heb ik die gegrepen. Ik had een paar duizend aandelen gekregen toen ik werd aangenomen, en nadat het bedrijf in 2012 naar de beurs ging, verkocht ik alle aandelen die onvoorwaardelijk waren geworden.

Soms kan je droombaan de kosten van levensonderhoud in de Bay Area niet goedmaken

We konden eindelijk een huis huren voor alleen ons gezin, geen huisgenoot. Dat was mooi, maar dat betekende ook nog hogere woonlasten. Om dat te kunnen betalen, werd het verkopen van aandelen elk kwartaal noodzakelijk. Uiteraard is dit niet de weg naar financiële zekerheid, maar wanneer de som geld die voor je neus terechtkomt niet levensveranderend is, kijk je naar de korte termijn en wat het op dit moment voor je kan doen. In veel opzichten volgt dit precies de drukte van Silicon Valley waar veel startups in terechtkomen. Het pad voor je is niet altijd duidelijk, dus je dekt je weddenschappen af.

als je beroemd bent, laten ze je het doen

Als u niet bekend bent, hebben bedrijven de neiging om aandelenbeurzen te gebruiken als een wortel om nieuwe werknemers aan boord te krijgen. Je initiële beurs is meestal je grootste - tenzij je een game-wisselaar / rockster-artiest bent, en hoewel ik betrouwbaar en stabiel ben, ben ik geen rockster. U krijgt opfrisbeurzen, maar het aantal aandelen dat daarin is opgenomen, wordt bepaald door de aandelenkoers wanneer ze worden uitgegeven. Dus naarmate de aandelenkoers van Facebook klom, werd het voordeel van die subsidies kleiner en kleiner.

Je fortuin, of het gebrek daaraan, is allemaal een kwestie van timing. Als ik een paar jaar eerder bij Facebook was begonnen, zou ik daar waarschijnlijk nog steeds werken en dit artikel niet schrijven. Het verschil in eigen vermogen kan enorm zijn, en terecht, aangezien de risico's groter zijn terwijl het bedrijf nog in de kinderschoenen staat. Toch is het moeilijk om niet stil te staan ​​bij de wat als.

In 2013 kregen we een tweede kind. Facebook is geweldig met zijn gezinsbijslagen, en als ik aan die periode denk, vult mijn hart zich met dankbaarheid. Dankzij het vaderschapsverlofbeleid van Facebook kon ik vier maanden volledig betaald verlof besteden aan mijn gezin. Dit is een groot probleem als je een pasgeboren baby hebt. Als er maar één voordeel is dat kan ontsnappen aan de technologiebedrijven van Silicon Valley en zich over het hele land kan verspreiden, hoop ik dat het verlengd betaald ouderschapsverlof voor beide ouders is.

Eindelijk, in 2015, werd de laatste van mijn initiële beurs verworven, en het extra geld dat ik van die subsidies kreeg begon op te drogen. Ik werd geconfronteerd met de vastgoedmarkt van 2015 in de Bay Area. Ik realiseerde me dat ik de kwaliteit van leven van mijn gezin zou moeten verlagen om gewoon verder te kunnen gaan. Er lagen een paar keuzes op tafel: verhuizen naar een slecht deel van de stad waar de huren goedkoper zijn, verhuizen naar een appartement, verhuizen naar een andere stad met een Facebook-ingenieursbureau en een even dure huizenmarkt, of de beste baan verlaten die ik ooit zal hebben hebben en terugkeren naar Arizona, waar mijn vrouw en ik het gelukkigst waren.

We hebben alle opties overwogen. Mijn kinderen waren nog te jong om een ​​mening over de streek te hebben. Het constante gevoel van drukte in de Bay Area kreeg mijn vrouw. Nadat ik de mogelijkheid om terug te gaan naar voren had gebracht, duurde het slechts ongeveer een maand voordat ik een andere baan had gevonden.

We vertrokken om terug te gaan naar Arizona waar het onroerend goed, hoewel nog steeds hoger dan een groot deel van het land, op een dag een betere kans op eigendom voor mij heeft. Dat speelde helemaal geen rol in de Bay Area, waar alles binnen 30 mijl van het kantoor meer dan $ 500.000 is, realistisch gezien bijna $ 1 miljoen voor wat we zouden willen. Ja, dit is een #FirstWorldProblem. Ik zal niet doen alsof ik niet had kunnen doen zonder een heleboel dingen om het te laten werken of dat ik op de lange termijn dacht.

Wat als de grote technologiebedrijven verder zouden denken dan grote, dure steden?

Mijn punt hiermee is niet om een ​​snikkend verhaal te zijn, maar om je te vertellen dat voor een lagere middenklasse werknemer je droombaan soms de kosten van levensonderhoud in de Bay Area niet kan compenseren. Het kan gemakkelijk werken voor een alleenstaande 20- of 30-plusser zonder familie en een paar huisgenoten, en ze kunnen er enorm van profiteren als ze op een verantwoorde manier kunnen sparen. Vooral voor degenen met basisbehoeften die eenvoudig kunnen worden vervuld door de uitstekende voordelenpakketten van een bedrijf, waaronder maaltijden, was en vervoer. Maar voor een persoon met een gezin van vier personen die een bepaalde levensstijl heeft die ze willen proberen te behouden (een mooie auto van $ 40.000, de mogelijkheid om één keer per maand uit te gaan en de kinderen achter te laten bij een oppas, een huis dat was ' niet voor het laatst gerenoveerd in de jaren '70, enz.), kan het moeilijk zijn.

Ik kon het me niet veroorloven om in de dure gebieden te wonen waar Facebook je dicteerde dat je leeft en om onze middenklasse-levensstijl te behouden. Ik wilde mijn hobby's niet laten vallen, of ons gezin in een appartement samenpersen. Er is veel leuks aan de Bay Area: het klimaat, het wijnland, de stranden, San Francisco, het eclectische techpubliek. Maar in mijn ogen zijn de kosten te hoog voor wat je krijgt.

Robyn Beck/AFP/GettyImages

En ik zou willen dat bedrijven als Facebook hun exclusieve focus op plaatsen als Silicon Valley zouden heroverwegen. Ik deel de opvatting niet dat toptalent alleen naar dichtbevolkte, dure steden komt. Het aanbieden van kantoorlocaties in gebieden met betaalbaar vastgoed kan een enorm voordeel zijn voor zowel het bedrijf als zijn werknemers. Ze konden ook een onaangeboorde pool van kandidaten vinden die aan hun wervingscriteria zouden voldoen, maar die ze niet hadden overwogen vanwege de noodzaak om te verhuizen.

Nu, een jaar nadat we zijn verhuisd, voelt het weer als thuis in plaats van als een lange vakantie. Mijn kinderen gingen gemakkelijk over op hun leeftijd. Mijn vrouw en ik zijn nog steeds een beetje verdrietig om de geweldige mensen die we in de Bay Area hebben ontmoet, te hebben verlaten. Maar we glimlachen als we alle dingen ervaren die we tijdens onze tijd daar hebben gemist. We huren nog steeds maar krijgen meer voor bijna de helft van de kosten. Ons geld gaat hier verder en ik verdien ongeveer hetzelfde als toen we weggingen.

Als ik terug kon gaan en de beslissing opnieuw kon nemen, zou ik nog steeds op die Facebook-aanbieding ingaan. De achtbaanrit van Silicon Valley is intens en surrealistisch. Ik zou er gewoon niet voor altijd willen wonen.

Matt Kulka werkt voor Local Motors in Phoenix, Arizona. Hij houdt ervan om met auto's over racecircuits te rijden, zijn dure hobby waar hij gewoon niet van af wil.

hoe lang duurt het om belasting op turbotax te doen?

Eerste persoon is Vox' thuis voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze richtlijnen voor inzenden , en pitch ons op firstperson@vox.com .