Ik moest deze film doen: Awkwafina over haar sterrol in The Farewell

De actrice vertelt voor haar nieuwe film over de dood, humor en Chinees leren.

Awkwafina in Het afscheid.

Awkwafina in Het vaarwel.

Bijna Mos / A24

Rapper en actrice Nora Lum - die voorbijgaat, van jongs af aan Awkwafina professioneel - wist hoe het was om rouw en verlies te ervaren. Haar moeder, die een Zuid-Koreaanse immigrant was, stierf toen Nora 4 was. De inwoner van Queens werd vervolgens grotendeels opgevoed door haar Chinees-Amerikaanse vader en zijn moeder, haar grootmoeder van vaderskant. Juist door die relatie leerde ze ook hoe kostbaar een grootmoeder kan zijn.



Dat is waarschijnlijk een deel van waarom Lum is zo natuurlijk als Billi in Het vaarwel , haar eerste dramatische rol en een die zeer geprezen is als een doorbraak sinds de Sundance-première van de film in januari. Ze heeft eerder in succesvolle films gespeeld; afgelopen zomer stal ze de show in Oceaan 8 en Crazy Rich Aziaten . Maar Billi spelen, een personage gebaseerd op schrijver en regisseur Lulu Wang , vereist een heel andere reeks vaardigheden.

congresdistricten van pennsylvania voor en na

Verwant

The Farewell is een verbluffend hoofdroldebuut voor Awkwafina

Billi is een Chinees-Amerikaanse jonge vrouw die met haar ouders naar New York City verhuisde toen ze 6 was, maar met haar ouders terugkeert naar China wanneer haar grootmoeder van vaderskant wordt gediagnosticeerd met terminale longkanker. De vangst: haar grootmoeder (die ze Nai Nai noemt) weet niets van de diagnose, en in overeenstemming met de Chinese traditie vertelt de familie haar ook niets. De film is vaak grappig, maar ook diep ontroerend en emotioneel, terwijl de familie – vooral Billi – probeert te worstelen met hun verdriet zonder Nai Nai te laten weten wat er gebeurt.

Ik ontmoette Lum (die in de film wordt gecrediteerd als Awkwafina maar zichzelf aan mij voorstelde als Nora) in New York om te praten over de uitdagingen van de rol - zoals Chinees moeten leren voor het - evenals onze eigen ervaringen met het verliezen van een ouder en de komedie die kan ontstaan ​​uit verdriet. Ons gesprek is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Alissa Wilkinson

Het vaarwel is gebaseerd op iets dat gebeurde in het leven van regisseur Lulu Wang . Maar hoeveel ervan sluit aan bij die van jou?

Awkwafina

Het leuke van werken met Lulu - en ook weten dat Billi een portret is van wie Lulu is - is dat ze nooit bezitterig was van het personage. Ze had nooit zoiets van, studeren. Dat is het nooit geworden.

Billi was ook niet helemaal mij. Mijn oma heeft over mijn eerdere optredens gezegd: Jij bent het maar. Het is alsof je niet eens acteert. Maar Billi is anders, is een voertuig. Ze is een vaartuig voor de Aziatisch-Amerikaanse ervaring, en ze is erg neutraal. Ik denk dat dat haar herkenbaar maakt.

Alissa Wilkinson

Waren er bepaalde dingen aan het personage die je bekend voorkwamen?

Awkwafina

O ja. Ik denk dat dingen zoals haar soort van kinderachtig idealisme, en wat ons allebei is geleerd, klopt, en hoe wat je doet, reflecteert op je dierbaren. Wanneer je een geliefde verliest, raak je in paniek en moet je dat onderdrukken voor familieleden die je al lang niet meer hebt gezien - dat alles.

Ik denk ook dat Aziatische Amerikanen vaak niet dezelfde opvoeding hebben gehad als hun niet-Aziaat klasgenoten. Er zal dus altijd een klein beetje wrok zijn jegens mensen die anders zijn opgegroeid. Ik denk dat dat werd weerspiegeld in Billi.

Alissa Wilkinson

Ik denk dat dat heel opvallend is aan haar karakter: ze lijkt zowel in het water als erbuiten als een vis.

Awkwafina

Ja precies.

Alissa Wilkinson

Ik weet dat één ding me opviel - als iemand die geen Chinees spreekt - een moment was waarop ze begonnen te praten over Billi's Chinees, en hoe elementair het is, en ze heeft een accent. Tot dat moment had ik natuurlijk geen idee. Ik was zo van, Het klinkt mij goed in de oren!

Awkwafina

Dank u!

Alissa Wilkinson

Ik bedoel, dat is misschien niet helemaal het compliment dat je zou willen, aangezien ik geen idee heb hoe goed Chinees zou moeten klinken.

Awkwafina

Mijn zelfrespect ging omhoog.

Awkwafina en regisseur Lulu Wang op de set van The Farewell.

Awkwafina en regisseur Lulu Wang op de set van Het vaarwel.

Bijna Mos / A24

Alissa Wilkinson

En dat is niet je moedertaal - hoe was het voor je om Chinees te spreken in de rol?

Awkwafina

Ik ben niet opgegroeid in een Chinees sprekend huishouden. Het was één ding dat me een beetje nerveus maakte over de rol. Lulu is ongelooflijk in Mandarijn. Ze heeft lang niet meer in China gewoond, maar haar accent is onberispelijk. Ze had niet dezelfde ellende als Billi.

Toen ik het script kreeg, wilde ik... I nodig zijn om deze film te maken. Het kon me niet schelen of het drama was, het kon me niet schelen wat het was - het voelde alsof het op een gunstige manier tot me kwam. Dus ik heb heel hard gestudeerd. Zes uur durende dagen om het er gewoon in te boren, om het juiste accent te krijgen. Het betekende zoveel voor me. Ik wilde heel graag voor zo'n personage werken.

Ik ben nog steeds onzeker over [mijn Chinees].

Alissa Wilkinson

Billi zou China als kind hebben verlaten, dus haar niveau van taalbeheersing is logisch.

Awkwafina

Ja. Dat was iets dat we eigenlijk aan haar moesten veranderen van hoe ze was geschreven [zodat ik haar kon spelen]. Ik denk dat het goed was, omdat veel Aziatisch-Amerikaanse kinderen dat niveau van de taal hebben - alleen een gespreksniveau, maar de woordenschat is er niet.

Alissa Wilkinson

Hoe leer je precies een taal voor een rol als deze? Werk je alleen met een leraar? Kijk je films?

Awkwafina

Ik werkte samen met een leraar. Ik vond een meisje dat een internationale student was aan de New School [in New York City]. Het was een klein bijbaantje voor haar, al denk ik niet dat ze beseft waar het voor was. Ik zou haar moeten schrijven, want ze zou het moeten zien, denk ik.

Ik heb veel gestudeerd. Je wilt niet dat iemand naar je toe komt en de lijn naar je fluistert, en dan herhaal je het gewoon. Je moet niet alleen weten wat je zegt, maar je moet het werkwoord kennen, en wat ik bedoel, en wat dit nieuwe woord hier betekent ... ik moest weten wat ik zei, structureel. Dus dat was ik aan het bestuderen: woordenschat, maar ook gewoon praten, omdat ik denk dat ze niet goed moest praten. Ik schaamde me een beetje.

Alissa Wilkinson

Het spelen van deze rol vereiste natuurlijk veel meer dan het bestuderen van de taal. Het is echt emotioneel, maar al die emotie zit onder de oppervlakte, omdat iedereen probeert te doen alsof alles in orde is omwille van Nai Nai. Hoe ben je daar als artiest terechtgekomen?

Awkwafina

Het voelde als een gigantische truc die Lulu met ons uithaalde. Er is één regel in de film, over hoe Chinezen een gezegde hebben: als je kanker krijgt, sterf je. Toen we het afleverden - ik, Tzi [Ma] en Diana [Lin, die Billi's ouders spelen] - als acteurs, stonden we op het randje. We waren allemaal aan het huilen. We zaten er zo in.

Dan wordt het de grootste lach in het theater! Het is een van de openingszinnen en het wordt het meest gelachen. Ik zat met Tzi en Diana toen we er voor het eerst naar keken, en we hadden zoiets van, Uh?

Maar dat is het ding - de komedie in de film is ongelooflijk, omdat het niet het soort komedie is dat ik gewend ben te doen met mijn personages. In plaats daarvan is het het soort komedie waarbij je moet uitzoomen, het als een groter geheel moet zien. Het is niet eenvoudig om dat te doen.

Lulu wist dit echter wel. Dus toen we ernaar keken, hadden we eindelijk zoiets van, oké. We zien wat je doet. We speelden het alsof het echt was. Ik zal zeggen dat het nogal een empathie- en sympathiefeest was. Als ik zou huilen, zou Diana buiten de camera zijn, huilend. Dat was het soort sfeer dat het was.

En we namen het heel serieus, want de familie van Lulu was erbij. Het was echt gaaf voor Tzi en Diana om hun personages letterlijk te bestuderen, gebaseerd op mensen die daar op de set waren, levend en ademdend. De oma van Lulu was erbij. Ze zou komen om te settelen. We konden haar niet vertellen waar de film over ging. Het werd toen ook onze last, omdat we ook voor haar zorgden.

man in het hoogkasteel seizoen 3 wanneer

Alissa Wilkinson

Ja. Het is fictief, maar het is ook echt.

Awkwafina

Het had een documentaire kunnen zijn, gast.

Lulu's oma is een ongelooflijk persoon. Ze worstelt, maar zelfs in haar toestand is ze vol leven en zorgzaam. Als ze kon, zou ze voor de hele bemanning koken. Ze was echt geweldig om in de buurt te zijn.

Zhao Shuzhen en Awkwafina in The Farewell.

Zhao Shuzhen en Awkwafina in Het vaarwel.

A24

Alissa Wilkinson

Over gesproken: er is een kavel eten in deze film. Veel van de scènes draaien om maaltijden.

Awkwafina

O ja. Ik vind het altijd leuk als mensen dat snappen. Ik heb eten nog nooit zo koud geportretteerd, vooral Aziatisch eten. Je ziet Aziatisch eten nooit afgebeeld alsof het het laatste is dat je ooit wilt eten.

Maar Lulu zei dat dit voedsel, in deze omstandigheden [van verdriet] - je het niet kunt eten. jij niet wil om het te eten. Hoe kun je zo aanschuiven voor een vreugdevolle maaltijd?

Alissa Wilkinson

Wanneer je dit enorme hartzeer voelt.

Awkwafina

Zeker.

Alissa Wilkinson

Heeft het spelen van Billi, het navigeren door dat verdriet terwijl je een personage speelt, je iets over jezelf laten ontdekken?

Awkwafina

O ja. Het was een ervaring van het hele lichaam. Het is een unieke ervaring om Amerika te verlaten en te gaan waar je vandaan komt. Je hele leven wordt je verteld dat je hier niet thuishoort [in Amerika]. Dan ga je daar [naar China] en realiseer je je echt dat je daar niet thuishoort. Maar dan denk je erover na hoe dit ook jouw geschiedenis is, en dat deel over jezelf mag je niet vergeten. Dat is wat er met mij is gebeurd.

Het bracht me ook op een punt waarop ik moest confronteren met het mogelijk verliezen van mijn oma, en wat dat echt betekent en hoe mensen ermee moeten omgaan. Veel van die vragen kwamen bij mij op. Het is een heel universeel verhaal. Mensen zullen hun weg vinden om er verbinding mee te maken.

Alissa Wilkinson

Iedereen verliest iemand.

Awkwafina

Precies. Dat heeft bijna iedereen ook. Iedereen weet hoe die liefde is - een oma's liefde. Het is heel, heel speciaal.

Alissa Wilkinson

Het is best mooi. Ik verloor mijn vader meer dan 10 jaar geleden...

Awkwafina

Werkelijk? Mijn excuses. Hoe oud was je?

Alissa Wilkinson

Ik was 22. Het was natuurlijk triest, maar ik herinner me ook dat er veel momenten waren van rare lichtzinnigheid of komedie. Er gebeuren grappige dingen als je rouwt. Grappige herinneringen, of grappige verhalen die mensen zich herinneren over de persoon die is overleden.

Awkwafina

Ik weet precies waar je het over hebt. Dat is wat ze zeggen: het is wie doorgeeft die vrede heeft. Het zijn de mensen die achterblijven die pijn voelen.

Als je aan iemand wilt denken, wil je op zijn best aan hem/haar denken. Dat is soms waar de komedie binnenkomt. Toen mijn moeder stierf, na de begrafenis, na alle tranen, was iedereen in mijn appartement en raakte mijn hele familie in gesprek over onze herinneringen aan haar. Goede herinneringen. We barstten allemaal in lachen uit. En mijn buurman kwam een ​​ovenschotel brengen en deed de deur open, en mijn vader lachte. Iedereen om me heen lachte.

Het spijt me van je vader.

Alissa Wilkinson

Bedankt. Je weet hoe het is om een ​​ouder te verliezen, en hoe pijnlijk en belachelijk het is.

Awkwafina in Het afscheid.

Awkwafina in Het vaarwel.

A24

Awkwafina

Een ding dat uiteindelijk frustrerend wordt, is hoe mensen op dat verdriet reageren. Omdat we er vrede mee hebben, maar mensen vaak niet weten hoe ze op ons moeten reageren. Je begrijpt niet hoe je die vrede die je voelt moet uitleggen, als je er eenmaal bent.

Eerlijk gezegd helpt het om met mensen zoals wij te praten - andere mensen die er zijn geweest.

Alissa Wilkinson

Het doet echt.

Awkwafina

Het is erg therapeutisch.

Alissa Wilkinson

Gewoon om die absurde situatie te kennen, waar iemand daar is en dan ineens zijn ze weg.

Awkwafina

Ja. En voor kinderen is het een litteken dat je altijd draagt, want dat zal altijd een effect hebben op je leven. Het is niet makkelijk.

Alissa Wilkinson

Ja. Dat klopt echt.

Ik wil een beetje schakelen en je vragen naar één grote rode draad in deze film: dat Billi tussen twee identiteiten leeft. Ik weet dat je daar in het verleden over hebt gesproken - hoe je een toneelidentiteit hebt als Awkwafina en een persoonlijke identiteit als Nora Lum. En zelfs deze uitvoering is echt anders dan andere rollen die je hebt gespeeld.

Awkwafina

Zeker.

waar wonen de meeste mensen in canada

Alissa Wilkinson

Hoe is het om in de spanning tussen je professionele en persoonlijke identiteit te leven en deze dramatische rol te spelen?

Awkwafina

Ik denk dat ik bang was om te huilen. Ik was bang voor drama, maar ik denk dat ik echt bang was dat ik door mijn eigen ontberingen ging, en ik denk dat ik op zeer jonge leeftijd veel van die gevoelens [van verdriet] echt meed. Daarom heb ik komedie ontwikkeld als dit soort bewaker.

Wat Lulu me leerde was dat niet vertrouwen op die spier betekent aanwezig zijn, stil zijn en ook kwetsbaar zijn. Dat vind ik een van de moeilijkste dingen. Het is heel gemakkelijk om een ​​waterballon in je gezicht te knallen en te lachen. Dat is waar ik mee ben opgegroeid. Om echt kwetsbaar te zijn en deze dingen te confronteren op een manier die ik nooit echt heb gehad - dat was iets waar ik mee worstelde als artiest. Het was heel echt voor mij.

Ik ken veel komieken wiens komedie, hun gevoel voor humor, een symptoom is van tegenspoed die ze als kinderen hebben meegemaakt. Het stelt hen ook in staat duisternis te begrijpen. Ik denk dat ik daar ook vandaan kwam.

Alissa Wilkinson

Het lijkt ook moeilijk om kwetsbaar te zijn te midden van een groep mensen die je niet echt kent.

Awkwafina

Juist, en niet alleen de cast. In de scène waarin ik afscheid neem van Nai Nai [op de binnenplaats van het flatgebouw], hadden we een hele groep heksen die grappen maakten en lawaai maakten.

Het afscheid in Het Afscheid.

Het afscheid in Het vaarwel.

A24

Alissa Wilkinson

Lokale bevolking?

Awkwafina

Lokale bevolking. Alleen de lokale bevolking komt naar buiten. Het was schemering.

Toen keek ik om me heen en ze huilden allemaal. Ik had zoiets van, een seconde geleden maakte je grapjes, nu huil je?

Alissa Wilkinson

Dat hele appartementencomplex waar Billi's grootmoeder woonde was zo interessant - ik heb het gevoel dat ik veel films heb gezien die zich in verschillende delen van China afspelen, maar deze had bijna het gevoel dat hij net in Queens had kunnen worden opgenomen.

Awkwafina

Rechts! Changchun heeft een geweldige geschiedenis. Het is geen grote stad. We waren in de trouwzalen waar hun echte bruiloft plaatsvond. We gingen naar het graf van Lulu's echte opa. Het was echt. Onze locatie voor het appartement van Nai Nai was zo dicht bij het appartement van Lulu's echte oma. Het kwam tot leven.

Alissa Wilkinson

Ja. Een kopie van de werkelijkheid, in de film. En nu ben je ook een dubbelganger.

Awkwafina

Het was een ervaring van het hele lichaam.

Alissa Wilkinson

En zowel een dramatische als een grappige ook.

Awkwafina

Als je er de humor van inziet, dan zie je het op de juiste manier.

Het vaarwel geopend in theaters op 13 juli.