Ik denk dat HBO's Watchmen geweldige televisie is. Veel mensen zullen het hier sterk mee oneens zijn.

Damon Lindelof — van Verloren en De restjes roem - verschuift perspectieven op de veelgeprezen strip.

Angela en haar collega

Regina King speelt Angela Abar - ook bekend als Sister Night - het centrale personage van HBO's nieuwe Watchmen.

HBO

De opening 10 minuten van HBO's nieuwe wachters serie — geen regelrechte aanpassing van de veelgeprezen graphic novel uit 1986 maar een aanvulling daarop - zijn een doelverklaring die zelden op tv wordt gezien: dit is wat deze show is, zeggen ze. Als je dit soort shows liever niet kijkt, wilden we je dat van tevoren laten weten.



hoeveel aanklachten in mueller-onderzoek vanaf vandaag?

wachters speelt zich af in 2019, maar deze opening 10 minuten verbeelden de Tulsa, Oklahoma, bloedbad van 1921. Het bloedbad was puur kwaadaardig geweld gepleegd op Tulsa's Black Wall Street, ondernomen door blanke burgers die tientallen doden en nog meer gewonden (exacte totalen zijn niet bekend) terwijl ze zwart eigendom tot de grond afbrandden. Het wordt algemeen beschouwd als een van de meest schokkende daden van racistisch geweld in de Amerikaanse geschiedenis, en het is de kern van wat: wachters zegt over Amerika vandaag.

Aan de andere kant ook kern tot wachters is het idee van Bass Reeves , een zwarte maarschalk uit Oklahoma wiens heldendaden worden gevierd in een stomme film die speelt in een Tulsa-bioscoop tijdens de openingsmomenten van de serie. De kruising van ras en macht - en meer specifiek, hoe die macht zo vaak aan blanken wordt overgedragen, terwijl zwarte mensen het alleen mogen als ze de blanke status-quo handhaven - weegt zwaar op wachters ’s geest vanaf het begin.

Als je naar deze eerste 10 minuten kijkt (verdorie, als je mijn beschrijving ervan hebt gelezen), zou je in de verleiding kunnen komen om je af te vragen waarom een ​​moment dat zo grondig doordrenkt is van de slechtste zelven van het land, leidt tot wat, althans in naam, een superheldenshow. Je kunt je afvragen of deze reeks wordt gebruikt om te infuseren wachters met valse zwaartekracht.

Beoordeling: 5 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Je kunt je ook afvragen, als je weet wie er in het creatieve team van de show zit, of er een groep is die veel zwarte stemmen heeft, maar wordt geleid door een blanke showrunner (Damon Lindelof) en een blanke regisseur ( Nicole Kassel ) de juiste is om dit specifieke verhaal te vertellen, en of het genre dat ze gebruiken om het te vertellen het beste is. Je vraagt ​​​​je misschien af ​​​​waarom de eerste aflevering op zijn minst een arrogante benadering lijkt te hanteren voor waargebeurde verhalen over de relatie van blanke supremacisten met politiediensten in de VS.

Maar zelfs als je deze zorgen hebt, zou ik zeggen dat je moet blijven kijken. wachters is een grote en gedurfde serie, in tegenstelling tot alle andere tv-shows die ik ooit heb gezien, en net als je denkt dat het je al zijn vele gezichten heeft laten zien, onthult het een andere. Het maakt hier en daar misstappen, maar in de kern blijft het een verhaal over het onderzoeken van de beladen toestand van de wereld van vandaag door de lens van superheld-tropen, net zoals de originele strip deed.

Dan weer, ik zou zeg dat. Ik ben extreem blank en het is voor mij op een bepaald niveau een laag risico om naar een show als deze te kijken. I denk wachters gaat goed om met de raciale elementen, maar misschien ben je het daar niet mee eens. En als je dat doet, wil de show ervoor zorgen dat je vanaf het begin precies weet wat het doet.

Dus waarom denk ik dat het werkt? Het is allemaal een kwestie van perspectief.

De tv-programma's van Damon Lindelof zijn geobsedeerd door het idee dat een verhaal vervormt en verandert op basis van wie het vertelt - en wie luistert

Jeremy Irons rijdt onschadelijk op een paard.

Af en toe snijdt de show gewoon af naar Jeremy Irons die zich bezighouden met macaber komisch geweld.

HBO

wachters is het eerste tv-project van Verloren co-creator Lindelof sinds het einde van zijn serie van drie seizoenen De restjes , die hij samen met Tom Perrotta creëerde en die liep van 2014 tot 2017. De restjes ' Het aantal kijkers was laag, maar de mix van gewaagde verhaalkeuzes en existentiële wanhoop van de show won het een fervent cultpubliek. En op veel manieren, wachters lijkt een poging om de existentieel gewichtige thema's van De restjes met de poppierige tonen van Verloren . Voor het grootste deel lukt het.

verschil tussen acryl- en gelnagels

(Hier moet ik opmerken dat Lindelof en ik vriendelijk zijn, in de mate dat als we elkaar in het openbaar tegenkomen, we meestal enkele minuten met elkaar praten. Neem mijn lof met zoveel korrels zout als je nodig hebt.)

Naast thematische overeenkomsten, is er één belangrijke reden waarom Lindelof een geïnspireerde keuze is om zich aan te passen wachters : Zijn carrière draait helemaal om het onderzoeken hoe een verhaal een verhaal verandert.

Verloren beroemd gecentreerd rond één personage in elke aflevering, wiens flashbacks de actie op het eiland zouden informeren. En De restjes ging nog verder met deze aanpak, met af en toe afleveringen die nooit een bepaald gezichtspunt verlieten, dus je zat vast aan de heup van één personage. Zelfs in afleveringen die om het gezichtspunt van meer dan één personage waren gekaderd, De restjes zelden groter dan drie of vier perspectieven. De implicatie van Lindelofs werk is duidelijk: een verhaal verandert op basis van wie het vertelt.

Dat is ook de implicatie van het origineel van Alan Moore en Dave Gibbons wachters grappig. (Moore, die een hekel heeft aan bewerkingen van zijn werk, weigerde zijn naam in verband te brengen met het nieuwe tv-programma.) Het 12-delige verhaal bevatte volledige afleveringen die ongeveer de reis van een enkel personage vormden, inclusief een gedenkwaardig nummer over het leven en de transcendentie van de goddelijke Dr. Manhattan en een ander over de afschuwelijke jeugd van de fascistische Rorschach.

Moore en Gibbons's wachters was zo baanbrekend dat het ook het gezichtspunt in superheldenverhalen in het algemeen veranderde. Wat gebeurt er als je een verhaal vertelt dat typisch geassocieerd wordt met escapisme en dappere helden die dappere dingen doen, maar door de ogen van een stel psychologisch beschadigde mensen die criminelen in elkaar slaan omdat dat de enige manier is waarop ze ook maar iets kunnen voelen? Wat gebeurt er als je traditionele verhalen over macht vertelt, maar op een manier die benadrukt hoe weinig macht de personages eigenlijk hebben in het licht van de dreigende nucleaire apocalyps?

Lindelof en zijn team hebben een vergelijkbare aanpak voor hun tv gekozen wachters . Drie van de eerste zes afleveringen bevinden zich bijna volledig in het gezichtspunt van een enkel personage, waarbij één dat doet op een manier die ik nog nooit eerder heb gezien. Een vierde vertelt meer Verloren -ian verhaal, via flashbacks naar het verleden van een personage. Elke aflevering snijdt ook tot wat ik alleen kan omschrijven als een Looney Tunes korte hoofdrol Jeremy Irons als de heer van een landhuis en met veel macaber komisch geweld. Het is geweldig.

wachters speelt zich nadrukkelijk af in Tulsa, de thuisbasis van het bloedbad van 1921, en keert keer op keer terug naar die duistere gebeurtenis, waardoor het een toetssteen is voor een land dat zichzelf beter inschat dan het was in die dagen, maar in werkelijkheid nauwelijks vooruitgang heeft geboekt. Het centrale personage, Angela ( Regina King ), is een zwarte rechercheur die zich verkleedt in een masker en kostuum wanneer ze aan het werk is. (In de wachters universum, het is de politie die een geheime identiteit heeft, en de implicaties hiervan beginnen bijna onmiddellijk serieus te graven.) Ze heeft te maken met af en toe een regenbui van inktvis (een detail uit de strip dat fans zullen waarderen). En in een weerspiegeling van die van Moore en Gibbons wachters , wordt ze onverwachts meegesleurd in een mysterie dat verband houdt met een enorme samenzwering die ze nauwelijks kan bevatten.

Dat is bijna alles wat ik wil zeggen. Een deel van de vreugde van wachters is om te zien hoe het elementen uit de strip ontleent om zijn eigen verhaal volledig uit te vinden. Maar als je de strip nog nooit hebt gelezen of de verfilming van 2009 hebt gezien, komt het wel goed. Er is zowel gekheid in overvloed als een serieuze meditatie over wat het betekent om te leven in een wereld waar systemen op hol slaan en de autoriteiten doen alsof oprukkend fascisme, opkomend blank nationalisme en naderende ecologische ineenstorting precies zijn zoals de dingen zouden moeten zijn.

En het wordt allemaal gefilterd door een verzameling superheldenstijlen en -motieven, die wachters gebruikt om verhalen te vertellen over de wereld waarin we vandaag leven en hoe onrechtvaardig die is. De gebeurtenissen die een einde maakten aan de strip - waarin één personage de wereld redt met een vreselijk, vreselijk plan - hebben in de nieuwe tv-serie doorstaan ​​als een erfenis van horror. De wereld is gered, maar het is ook nog steeds de wereld. Niets werd beter. Mensen hadden gewoon een heel echte poppenspeler om naar te wijzen als ze volhielden dat er aan hun touwtjes werd getrokken.

wachters verschuift het perspectief op een heel genre

Jean Smart houdt een badge in haar auto.

Ik had hier geen ruimte om over haar te praten, maar Jean Smart voegt zich bij de show in aflevering drie, en ze is zo geweldig.

HBO

De meeste verhalen over superhelden gaan nog steeds over een blanke man uit een enorme metropool. Dus een superheldenverhaal over een zwarte vrouw uit het midden van het land heeft inherent zijn eigen krachtige perspectiefverschuiving. Wat betekent het om in de wereld te leven die is gecreëerd door de gebeurtenissen in de strip en zwart te zijn? Wat betekent het om een ​​zwarte politieagent te zijn? En wat betekent het voor een verhaal als dit om af en toe doorspekt te zijn met zeer reële uitbarstingen van geweld uit onze wereld?

Lindelof heeft op persconferenties gesproken over hoe hij de wereld van zijn show wilde afstemmen op de grootste echte problemen van vandaag, die hij ziet als de opkomst van blank nationalisme en fascisme. Maar het verhaal dat hij vertelt is ook direct verbonden met en schatplichtig aan de stripwereld. Het kan per definitie alleen commentaar leveren op onze wereld via een funhouse-spiegel. Het resultaat is een soort uncanny valley-versie van onze realiteit - net vals genoeg om te klinken, vooral als je veel weet over deze problemen.

wachters ’s steken in politieke relevantie kunnen sommigen als onhandig overkomen. Tijdens de eerste zes afleveringen van de show vond ik die steken vaak ontroerend, meestal gracieus en altijd interessant. Maar een sociaal-politieke realiteit die me raakt als de kern van een hartverscheurend drama, kan zich toe-eigenen voor iedereen die zijn eigen trauma en pijn op het scherm ziet worden afgebeeld. Er kunnen andere manieren zijn geweest om opnieuw te bezoeken wachters , of op zijn minst andere stemmen om dit specifieke verhaal te vertellen. (Dat gezegd hebbende, hoewel Lindelof de showrunner is, bevatten zijn schrijvers en regisseurs veel zwarte stemmen, waaronder de grote tv-regisseur - en Verloren veteraan - Stephen Williams.)

Het niveau van comfort dat individuele kijkers voelen met hoe wachters benaderingen en toe-eigeningen van deze onderwerpen zullen verschillen; Ik ben me er terdege van bewust dat mijn relatief hoge niveau van comfort vrijwel zeker voortkomt uit het feit dat ik vanavond mijn kantoor zal verlaten en de wereld in zal lopen met een blanke huid.

hoe ziet stephen king eruit?

Maar ik vond een opwindende vrijheid in de omhelzing van de show van zijn eigen griezeligheid, tenminste toen ik me erin vestigde. De wereld van de tv wachters is net zo wreed als onze realiteit, maar op verschillende manieren. En het is geïnteresseerd in dezelfde dingen als wij: de personages vechten en bloeden en sterven, en aan het eind van de dag is Angela de enige persoon waarvan we absoluut weten dat we ze kunnen vertrouwen - en ze weet niet zeker wat ze moet denken. Dat zijn de ingrediënten van zowel een geweldig alternatief geschiedenisverhaal als een groot mysterie.

En vooral vanaf de derde aflevering, wachters is vaak groot . Het combineert vakkundig spektakel met intimiteit, en het vertelt een verhaal over wat er gebeurt als je met God over je pijn praat en je realiseert dat hij liever over iets anders praat. Om het de beste nieuwe show van de herfst te noemen, voelt te beperkend, omdat het zoveel dingen probeert te zijn voor zoveel mensen. Het maakte me duizelig van zijn durf, zijn verrukking en zijn occasionele gebrek aan smaak. Uw kilometerstand kan variëren.

wachters debuteert zondag 20 oktober om 21.00 uur Eastern, op HBO .