Ik behandel tieners die een zelfmoordpoging hebben gedaan. Dit is wat ze me vertelden.

Het aantal zelfmoorden is de afgelopen jaren gestegen. Een doordachte behandeling is noodzakelijk.

Het Highlight by Vox-logo

Ik zal nooit de eerste keer vergeten dat ik voor een tiener zorgde die een zelfmoordpoging had gedaan.

De jonge man, die ik Zach zal noemen, was voor de winterstop thuis van school. Ik was een senior geneeskundestudent die mijn klinische rotatie in de psychiatrie voltooide. Hij vertelde me dat hij moeite had om zich aan te passen aan de universiteit: hij en zijn kamergenoot konden het niet met elkaar vinden; hij miste zijn broer en ouders; en hij begon het contact met vrienden van de middelbare school te verliezen. Omdat Zach thuis was, had hij noch de structuur van de universiteit, noch de vertrouwde routines die hij op de middelbare school had. Ik ontmoette hem nadat hij ernstig lichamelijk letsel had opgelopen toen hij een einde aan zijn leven probeerde te maken.



Ik wou dat het verhaal van Zach een zeldzame gebeurtenis was in mijn carrière. Helaas werd ik in de loop van mijn jaren in de praktijk steeds vaker gevraagd om te zorgen voor tieners die het risico lopen zelfmoord te plegen, en de verhalen zijn alleen maar vermenigvuldigd.

waarom is het leger des heils slecht?

Zelfmoord is het tweede belangrijkste doodsoorzaak (na ongevallen met motorvoertuigen) bij adolescenten en jonge volwassenen, volgens gegevens van de Centers for Disease Control and Prevention, en sterfgevallen door zelfmoord zijn gestegen gedurende bijna twee decennia, met een bijzonder zorgwekkende piek sinds 2010. Ziekenhuisbezoeken voor kinderen voor zelfmoordgedachten en zelfmoordpogingen zijn verdubbeld sinds 2008.

rogue one een star wars verhaal recensie
Javier Zarracina / Vox

Als kinderarts en pleitbezorger van kindergezondheid inspireerden mijn klinische interacties en de statistieken me om te begrijpen hoe het is voor adolescenten die een spoedbehandeling zoeken om zelfmoord te voorkomen. Mijn collega's en ik voerden een onderzoeksstudie , gepubliceerd in Ziekenhuis pediatrie , waarin we spraken met 27 tieners die naar de eerste hulp kwamen voor hulp bij suïcidale gedachten of een suïcidepoging. Ons doel was om hun ervaringen te begrijpen om de ziekenhuiszorg voor hen te verbeteren.

Ze deelden enkele van de complexe triggers voor hun suïcidale crises; ze komen voort uit gecompliceerde omstandigheden en geen enkele gebeurtenis is ooit de enige oorzaak. In plaats daarvan spraken de tieners in ons onderzoek over verschillende veelvoorkomende thema's waarvan bekend is dat ze individuen in gevaar brengen voor zelfmoordgedachten.

De meesten hebben een psychische aandoening die te behandelen is met medicatie en therapie. Tieners beschreven hoe, wanneer hun toestand niet volledig werd behandeld, ze opdringerige, depressieve of racende gedachten hadden. Velen zeiden dat ze suïcidale gedachten hadden over de moeilijkheid om met sociale druk om te gaan, of het nu gaat om leeftijdsgenoten, leraren of andere mensen in hun leven. Andere tieners vertelden ons over een relatiebreuk, pesterijen of ruzie met een familielid. Voor anderen waren de triggers de ziekte of het verlies van een dierbare, of nog erger, een gebeurtenis waarbij ze het slachtoffer of getuige waren van geweld.

Mensen vragen me vaak hoe sociale media en internet bijdragen aan het zelfmoordrisico van tieners. De tieners met wie we spraken, bespraken ze zelden alleen als een trigger voor hun zelfmoordgedachten. Voor toch al kwetsbare adolescenten kan technologie echter een forum bieden voor meer trauma, verergering van conflicten of isolement. Verder kan het hebben van gemakkelijke toegang tot informatie op internet over hoe je jezelf kunt verwonden gevaarlijk zijn voor tieners met geestelijke gezondheidsproblemen.

Toen we vroegen naar hun mening over het zoeken naar behandeling, zeiden tieners overweldigend dat ze hulp wilden voor hun zelfmoordgedachten. Ze wilden zich beter voelen, en ze waardeerden het vooral dat ze iemand hadden om mee te praten. (Onderzoek ondersteunt het idee dat: vertrouwensrelaties met volwassenen kan helpen.)

Bezorgd over het mentale welzijn van een kind of tiener? Hier zijn enkele online bronnen voor meer informatie over symptomen, behandelstrategieën en hoe u kunt helpen.

hoeveel afleveringen lasso seizoen 2

Soms maken mensen die niet bekend zijn met de zorg voor tieners die het risico lopen zelfmoord te plegen zich zorgen dat ze niets kunnen doen als een tiener vastbesloten is om te sterven. Het is duidelijk dat tieners precies het tegenovergestelde uitten. Ze wilden hulp zodat ze niet langer het gevoel zouden hebben dat ze dood wilden. En velen van hen vertelden ons dat ze door naar de eerste hulp te komen precies dat vonden: ze voelden zich veilig. Omdat ze in het ziekenhuis waren, voelden ze zich minder gestrest en sommigen hadden minder opdringerige gedachten over zelfmoord of dood.

Zelfs voordat ze met specifieke geestelijke gezondheidsbehandelingen begonnen, hielp het zijn in een ondersteunende omgeving om hun geestelijke gezondheidstoestand te verbeteren. Adolescenten hielden van de artsen, verpleegsters en maatschappelijk werkers die ze in het ziekenhuis ontmoetten, en ze voelden zich opgelucht en goed verzorgd, wetende dat deze professionals hen konden ondersteunen. Ze waardeerden afleidende activiteiten, zoals knutselen en spelletjes, en eenvoudig comfort zoals warme dekens en smakelijke maaltijden.

Dat gezegd hebbende, deelden tieners ook enkele moeilijke herinneringen en angsten over wat er daarna voor hen zou komen. Veel adolescenten vertelden ons dat ze schuldgevoelens, spijt of schaamte hadden over hun suïcidale crisis. Anderen maakten zich zorgen over de volgende stappen in hun behandeling. De meesten van hen zouden een klinische opname in het ziekenhuis nodig hebben zodra ze gestabiliseerd waren op de eerste hulp, en ze maakten zich zorgen over de overgang naar een nieuw zorgteam.

Ze maakten zich ook zorgen over wat hen te wachten stond als ze thuiskwamen. De structuur van het ziekenhuis was een verademing van hun gedachten, en ze waren bang dat herinzinking in hun dagelijks leven hun zorgen en prikkels meteen terug zou brengen. Deze zeer reële bezorgdheid laat zien hoe belangrijk het is voor tieners om een ​​ondersteunende gemeenschap om zich heen te hebben als ze herstellen van een mentale gezondheidscrisis.

maagmanchetchirurgie heeft mijn leven verpest

Voor iedereen met zelfmoordgedachten of een zelfmoordpoging is het zoeken naar behandeling een levensreddende stap. De Nationale reddingslijn voor zelfmoordpreventie (1-800-273-8255) en Crisis tekstregel (Sms HOME naar 741741) kan iedereen met suïcidale gedachten op het juiste moment ondersteuning bieden. Lokale eerstehulpafdelingen kunnen ook crisisstabilisatie- en veiligheidsmaatregelen bieden en individuen helpen verbinding te maken met de lopende geestelijke gezondheidszorg. Voor sommige mensen kan dit een kort verblijf in een klinische afdeling voor geestelijke gezondheidszorg inhouden, gevolgd door een doorlopende behandeling met een beroepsbeoefenaar in de geestelijke gezondheidszorg. Anderen kunnen beginnen met ambulante diensten. Ongeacht het exacte behandeltraject kan de steun van vrienden, familie en leden van de gemeenschap de ervaring van een individu verbeteren en hen helpen op hun reis naar een beter gevoel.

Adolescenten herstellen van hun zelfmoordgedachten en de meesten leiden een gelukkig en productief leven. Na verloop van tijd stelde ons team de geestelijke gezondheidstoestand van Zach vast, en zijn ondersteunende familie, dagelijkse medicatie en voortdurende geestelijke gezondheidszorg hielpen hem om zijn traject te veranderen. Hoewel personen die een suïcidale crisis hebben meegemaakt een groter risico lopen om er nog een te ervaren, is het krijgen van een behandeling voor een suïcidale crisis voor de meeste tieners een kans om emotionele uitdagingen en triggers bloot te leggen en stappen te ondernemen op weg naar een beter gevoel.


Stephanie Doupnik is kinderarts in het Children's Hospital of Philadelphia, onderzoeker bij het PolicyLab en Center for Pediatric Clinical Effectiveness van het ziekenhuis, en assistent-professor kindergeneeskunde aan de University of Pennsylvania.