Ik probeerde erachter te komen hoeveel de geboorte van mijn zoon zou kosten. Niemand zou het me vertellen.

Een bevalling in een ziekenhuis is een ongelooflijk veel voorkomende procedure in Amerika. Ongeveer 4 miljoen vrouwen zullen dit jaar in een ziekenhuis bevallen, en de meeste van die bevallingen zullen relatief eenvoudig zijn. Toch is er een enorme prijsvariatie rond de kosten van een geboorte. één studie laat zien dat het ergens tussen $ 1.189 en $ 11.986 kan liggen, alleen voor de ziekenhuisfaciliteiten (ziekenhuiskamer en benodigdheden). Toen mijn vrouw dit jaar zwanger was, besloot ik iets te proberen: om te zien of ik erachter kon komen hoeveel de geboorte van mijn zoon zou kosten voordat deze plaatsvond. Deze video is het verhaal van wat er is gebeurd:

Een paar dingen vielen me op toen ik deze prijsvraag onderzocht. De eerste is hoe verboden mijn ondervraging leek te zijn onder het ziekenhuispersoneel met wie ik sprak. In de meer dan 10 uur die ik aan de telefoon heb doorgebracht met factureringskantoren in verschillende ziekenhuizen, had ik het gevoel dat ik constant ongeautoriseerd gebied betrad. De meesten leken verrast dat ik deze vragen zelfs maar zou stellen.

Maar mijn vragen waren belangrijk; de antwoorden kunnen echt van invloed zijn op wat ik uiteindelijk heb betaald. Het ziekenhuis verderop in de straat kan relatief goedkoop zijn, of het kan extreem duur zijn - dat weet je pas als een ziekenhuis zijn prijzen vrijgeeft.



Wat me het meest opviel aan mijn zoektocht naar meer informatie over ziekenhuisprijzen, was het feit dat consumenten niet weten waar een ziekenhuis staat in het enorme prijsspectrum. Consumenten hebben tot na de behandeling weinig mogelijkheden om met prijzen in contact te komen. Het is aanzienlijk gemakkelijker om erachter te komen hoeveel het kost om bij een ziekenhuis te parkeren? dan hoeveel het kost om een ​​behandeling te krijgen.

Dit alles resulteert in een systeem waarin de consument totaal los staat van de prijzen. Dit is gevaarlijk omdat de prijzen hoog zijn sleutel ingredient naar een gezonde markt. We vertrouwen op prijzen in elke branche om waarde te communiceren en concurrentie te stimuleren. Een gebrek aan transparantie kan leiden tot een kunstmatige inflatie van prijzen, waardoor consumenten meer gaan betalen voor behandeling die van geen betere kwaliteit .

Aan het einde van mijn mislukte reis om de prijzen van arbeid en levering te ontdekken, hadden we het genoegen onze nieuwe zoon, Oliver, te ontmoeten. Ik werd duidelijk minder verbitterd over het ondoorzichtige gezondheidszorgsysteem waarin we leven. Mijn baby was tenslotte een veel belangrijker aandachtspunt.

Maar deze reis heeft een stempel op me gedrukt. Ik zal geen ziekenhuis meer kunnen betreden zonder aan prijzen te denken. Ook al zijn die prijzen momenteel begraven onder lagen van bureaucratie, misschien zullen we ooit, als consumenten meer transparantie eisen, worden gemachtigd met de informatie die nodig is om de beste beslissing te nemen voor zowel onze gezondheid als onze portemonnee.