Ik heb de afgelopen twee jaar een diepe droefheid gevoeld: hoe het leven er nu uitziet voor DREAMers

Sommige DACA-immigranten beschrijven angst en somberheid terwijl ze wachten op een beslissing van het Hooggerechtshof.

Als hij te veel aan de toekomst denkt, worden de handen van Edison Suasnavas zweterig. Soms, midden in de nacht, wordt hij in paniek wakker, zich realiserend dat de nachtmerrie echt is. Dan zijn er dagen dat zijn angst zo duidelijk is dat zijn collega's niet anders kunnen dan merken dat hem iets dwarszit.

Het is moeilijk om er niet met hen over te praten, zegt de 33-jarige bioloog aan de Universiteit van Utah in Salt Lake City, waar hij weefsel- en bloedmonsters op kanker test. Hij zegt dat hij zelden aan zijn immigratiestatus denkt.



Suasnava's, geboren in Ecuador, is een ontvanger van het Deferred Action for Childhood Arrivals-programma (DACA) dat bescherming biedt tegen deportatie. Hij is een van de bijna 700.000 zogenaamde DREAMers, of immigranten zonder papieren die als kinderen in de VS zijn aangekomen en wachten op het Amerikaanse Hooggerechtshof om volgende maand over hun lot te beslissen. (De naam verwijst naar vastgelopen DREAM Act-wetgeving die hun bescherming zou codificeren en hen een weg naar burgerschap zou geven.)

DREAMers leven sinds september 2017 in het ongewisse, toen president Donald Trump zijn regering beval te stoppen met het verlengen van de tijdelijke werkvergunningen voor degenen in het DACA-programma. Het bevel van de president werd geblokkeerd door de rechtbanken, maar nu hebben drie zaken hun weg gevonden naar het Hooggerechtshof, waar de rechters op 12 november de argumenten zullen horen. De vraag is of het legaal was voor de toenmalige president Barack Obama om DACA op te richten zonder goedkeuring van het congres in 2012.

heeft Trump Obamacare weggedaan?

Edison Suasnava's, een DACA-ontvanger die samen met zijn vrouw en dochter in Ecuador is geboren.

Foto met dank aan Edison Suasnavas

Het felle debat over immigratie - en DACA in het bijzonder - roept existentiële vragen op voor jonge immigranten zoals Suasnava's die het grootste deel van hun leven in de VS hebben gewoond. Waar horen ze thuis? Worden ze gedeporteerd naar een land dat ze nauwelijks kennen?

De publieke steun staat aan de kant van Suasnava's. Een overweldigend aantal van de Amerikanen keurt het geven van een wettelijke status aan DREAMers goed, die in de VS zijn opgegroeid en vaak net zo Amerikaans lijken als ieder ander. Maar publieke steun betekent weinig als de conservatieve meerderheid van het Hooggerechtshof van mening is dat DACA onwettig is.

Het is echt moeilijk eerlijk gezegd. Het is een angst waarmee ik elke dag leef, vertelt Suasnavas me aan de telefoon. Hij verhuisde met zijn gezin vanuit Ecuador naar Utah toen hij 12 jaar oud was, waarbij hij een toeristenvisum had overschreden om de kans te krijgen om in hun versie van het paradijs te leven: een stad met schone straten en veilige buurten. Zijn vader vond werk afwassen in een plaatselijk restaurant. Zijn moeder maakte hotelkamers schoon. Het gezin bekeerde zich tot het mormonisme.

Twintig jaar later zegt Edison dat zijn thuis is Saratoga Springs, Utah, een stadje aan het meer buiten Salt Lake City. Hij ging naar de universiteit in de buurt en ontmoette zijn vrouw, die uit Mexico komt, ook in de buurt. Ze hebben een dochter en hebben samen een huis gekocht. Nu is zijn vrouw, die een masteropleiding volgt, in verwachting van hun tweede kind.

Suasnava's heeft alles wat hij ooit wilde, zegt hij, en kan zich nog steeds niet rustig voelen.

We creëren al deze herinneringen hier samen, maar dan herinner ik me dat het misschien allemaal voorbij is, zei hij. Het is bitterzoet.

Het Hooggerechtshof heeft de bevoegdheid om het leven van DACA-ontvangers op zijn kop te zetten

Obama creëerde de Deferred Action for Childhood Arrivals in 2012, die openstond voor niet-geautoriseerde immigranten die onder de leeftijd van 16 en vóór juni 2007 naar de VS kwamen. Als ze zich aanmeldden en een antecedentenonderzoek doorstonden, kregen ze een bescherming van twee jaar. van deportatie en een werkvergunning. Ze zouden het om de twee jaar kunnen verlengen.

Maar tijdens de campagne in 2016 beloofde Trump het programma te beëindigen als onderdeel van zijn anti-immigrantenagenda. En sinds hij president is geworden, heeft hij veel stappen ondernomen om zijn belofte waar te maken.

Senaatsleider Chuck Schumer (D-NY) spreekt op een persconferentie over het besluit van president Donald Trump om het programma Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) in het Capitool in Washington, DC, op 6 september 2017 te beëindigen.

Senaatsleider Chuck Schumer (D-NY) spreekt op een persconferentie over het besluit van president Donald Trump om het programma Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) in het Capitool in Washington, DC, op 6 september 2017 te beëindigen.

Aaron P. Bernstein/Getty Images

In september 2017 beval Trump het Department of Homeland Security om te stoppen met het aannemen van nieuwe aanvragen en om de toekenning van verlengingen voor mensen die al onder DACA vallen, af te ronden. De eerste bestelling was succesvol en het bureau nam geen nieuwe aanvragen meer aan.

Het tweede Trump-bevel – het beëindigen van verlengingen voor huidige DACA-ontvangers – werd gedwarsboomd in januari 2018, toen een Californische rechter stop de plannen van Trump . Tegen die uitspraak is beroep aangetekend en dit is wat het Hof volgende maand zal horen, evenals verschillende andere rechtszaken tegen DACA.

Zoals Ian Millhiser van Vox uitlegt, is de juridische kwestie in het hart van deze zaken klein:

Het lijdt geen twijfel dat de regering-Trump DACA kan intrekken. Een van de adviezen die nu door het Hooggerechtshof worden beoordeeld, stelt namelijk expliciet dat de administratie kan onbetwistbaar het DACA-programma beëindigen . En toch blokkeerden meerdere rechtbanken de poging van de administratie om dit te doen, grotendeels als gevolg van een verheerlijkte papierwerkfout.

Het Department of Homeland Security kan DACA om welke beleidsmatige reden dan ook beëindigen. Maar dat is niet wat het bestuur deed. Ambtenaren zei dat ze het programma aan het afbouwen waren omdat ze beweerden dat DACA om te beginnen illegaal was, een misbruik van uitvoerende macht. En omdat ze de wettigheid van het programma in twijfel trokken, hebben de rechtbanken gewogen. De regering-Trump lijkt te willen dat de conservatieve meerderheid in het Hooggerechtshof bepaalt of het illegaal was om DACA op te richten. Als het besluit dat het programma onwettig was, zou dat toekomstige presidenten ervan weerhouden het opnieuw op te starten.

Die onzekerheid is de reden waarom duizenden DACA-immigranten nu zo angstig zijn.

jij bent de slechtste seizoen 3 aflevering 5

Mensen zijn bang omdat ze niet weten hoe de rechtbanken gaan beslissen, zegt Leezia Dhalla, een woordvoerder van FWD.us , een belangenbehartigingsgroep voor immigratie. Dhalla heeft ook DACA-bescherming. Er is veel angst over hoe de Trump-regering met onze informatie zal omgaan als DACA eindigt.

Als de rechtbanken beslissen dat het programma onwettig is en DREAMers hun werkvergunning niet kunnen verlengen, moeten ze mogelijk hun levensonderhoud opgeven. Ze zullen ook kwetsbaar zijn voor deportatie. Voor Suasnava's, en honderdduizenden zoals hij, zou dat kunnen betekenen dat hij zijn ouders en broers en zussen achterlaat en opnieuw begint in een land dat hij nauwelijks kent.

DREAMers zijn trots op hun succes maar bang voor hun toekomst

Ondanks de aanvallen van de Trump-regering op immigranten, zijn DACA-ontvangers niet ondergedoken. Velen zijn daarentegen een krachtige kracht geworden in het vormgeven van het nationale immigratiedebat. Een voor een zijn ze naar voren gekomen om de wereld te vertellen dat ze geen papieren hebben. Het zijn leraren, advocaten, ingenieurs en artsen die cultureel Amerikaans zijn, die zich identificeren als Amerikanen en die geen ander huis kennen dan Amerika. Hun verhalen hebben opnieuw gedefinieerd wat het betekent om zonder papieren te zijn, en ze schamen zich niet voor hun status.

Ze worden ook een krachtige kracht in de nationale politiek, organiseren en lobbyen voor immigratiehervorming. Belangenbehartigingsorganisaties zoals United We Dream hielpen in juni de American Dream and Promise Act door het Huis van Afgevaardigden te halen. Het wetsvoorstel biedt DREAMers en duizenden immigranten met een tijdelijke beschermde status een permanente wettelijke status, ook al heeft de door de Republikeinen geleide Senaat momenteel geen plannen om erover te stemmen.

[DREAMers] hebben een zeer krachtige beweging kunnen creëren, zei Dhalla, of FWD.us . Ik denk dat ze dit probleem voor veel mensen hebben vermenselijkt.

Maar dat betekent niet dat ze niet bang zijn om hun beschermde status te verliezen. DACA-ontvangers vertellen me hoe moeilijk het is om me een toekomst buiten de Verenigde Staten voor te stellen of een toekomst zonder het recht om legaal in de VS te wonen en werken. Voor veel jongeren zonder papieren creëerde DACA een gevoel van hoop dat er voorheen niet was - en nu kon het worden weggerukt.

Ritu Patel had bijvoorbeeld nooit gedacht dat ze een carrière zou hebben. De 25-jarige visagiste verhuisde met haar familie vanuit India naar Wisconsin toen ze zes jaar oud was en groeide op zonder wettelijke status. Ze had niet echt plannen voor na de middelbare school.

Ik dacht dat ik niets kon doen omdat ik geen papieren heb, vertelde ze me onlangs. Toen, direct nadat ze in 2012 afstudeerde van de middelbare school, kondigde de regering-Obama haar deportatieprogramma aan voor jonge immigranten zoals zij.

Bekijk dit bericht op Instagram

Misschien was de koffie te sterk ️. . . . #coffee #starbucks #streetphotography #whatiworetoday #whatiwear #stylediaries #styleinspo #styleoftheday #styleblogger #styleblog #outfitoftheday #outfitdiaries #outfitideas #outfitinspiration #ootdmagazine #fbloggers #fromwhereistand #ootd #fblogger #fashionstyle #fashionblogdiaries #fashionblogdiaries #fashionblogger

Een bericht gedeeld door Ritu Patel | Visagiste (@ritupatel6) op 1 aug. 2019 om 17:14 PDT

Ze solliciteerde onmiddellijk en schreef zich in op de universiteit om farmacie te studeren. Ze verhuisde uiteindelijk naar Florida, maar realiseerde zich dat ze het niet leuk vond om als apotheektechnicus te werken. Dus veranderde ze van carrière om haar passie na te jagen: make-up. Dankzij haar werkvergunning van DACA heeft Patel als visagist gewerkt bij Macy's en MAC Cosmetics. Nu is ze manager van een MAC Cosmetics-winkel in Tampa Bay en hoopt ze de bedrijfsladder te beklimmen. Maar dat kan allemaal snel voorbij zijn.

Ze zei dat haar collega's geschokt waren toen ze ontdekten dat ze geen papieren had.

Iedereen had het over cruises en vakanties, en ik zei dat ik het land niet kan verlaten omdat ik er misschien niet meer in kan, zei Patel, die make-uphandleidingen en tips op Instagram plaatst. Ze konden het niet geloven, vooral omdat ze hebben gezien hoe succesvol ik ben geweest.

Als ze DACA verliest, kan ze uiteindelijk haar baan verliezen. Leidinggevenden weten wanneer de werkvergunning van een werknemer verloopt en moeten ze dan laten gaan. Het zou ook talloze bedrijven en bedrijven zonder werknemers kunnen achterlaten in een tijd van superlage werkloosheid. Minstens 72 procent van de top 25 Fortune 500-bedrijven DACA-ontvangers in dienst hebben. Dat omvat IBM, Walmart, Apple, General Motors, Amazon, JPMorgan Chase, Home Depot en Wells Fargo.

Op dit moment is Patel de belangrijkste kostwinner in een huis dat ze deelt met haar vriend en zijn jongere broers en zussen. Patel heeft voor alles een plan, maar ze heeft geen plan om te overleven als ze haar werkvergunning niet kan verlengen.

Ik denk er elke dag aan, elke avond voordat ik naar bed ga, zei Patel, die ook vrijwilligerswerk doet bij United We Dream.

Patel zei dat ze haar persoonlijke visitekaartje aan klanten geeft voor het geval ze haar baan verliest en bijwerk als visagiste moet aannemen. Vijftig dollar hier en daar zou kunnen helpen, zei ze. Ik weet het niet. Ik probeer er niet aan te denken. Welk plan ik ook maak, alles gaat veranderen.

Immigranten zonder papieren wordt al lang verteld dat ze er niet thuishoren

Sana Altaf ergert zich tegenwoordig aan haar collega's. Zoals wanneer ze illegale immigranten omschrijven als illegaal.

Ik ben vaak beledigd, overstuur en boos geworden, ook al zijn ze verder goed bedoeld, zegt Altaf, die werkt als innovatieontwerper voor een multinational in New York City.

Altaf vertelde me dat ze open was met haar collega's over haar status, maar dat het moeilijk voor hen is om te begrijpen wat ze doormaakt, voortdurend bezorgd over de toekomst van DREAMers zoals zij.

Sana Altaf is een DACA-ontvanger uit Pakistan die momenteel in New York City woont.

Foto met dank aan Sana Altaf

Altaf, geboren in Pakistan, verhuisde op 13-jarige leeftijd naar de VS. Haar vader kreeg een tijdelijk werkvisum om een ​​bedrijf te openen, wat haar ook deed tot ze op de universiteit zat. Toen, op een dag, was ze te oud om de wettelijke status te behouden via het visum van haar vader. Dus kreeg ze geen papieren. Maar ze kwalificeerde zich voor DACA en kon haar studie afmaken en ingenieurs- en bedrijfsdiploma's behalen.

hoeveel mensen waren er bij de mars voor ons leven?

Door de werkvergunning van DACA te krijgen, kreeg Altaf een baan bij haar huidige bedrijf, hoewel ze vijf maanden met verlof moest toen de verlenging werd uitgesteld. In die tijd werkte ze als barista in een coffeeshop.

Nu is ze weer aan het werk op haar werk, maar vraagt ​​zich af wat er de komende maanden gaat gebeuren. Enkele jaren geleden trouwde ze met een Amerikaans staatsburger, dus ze kan het staatsburgerschap aanvragen als ze DACA verliest. Als ze die optie heeft, voelt ze zich vaak schuldig, zei ze, omdat niet alle DREAMers hetzelfde voorrecht hebben.

Ik heb de afgelopen twee jaar een diepe droefheid gevoeld, vertelde ze me. Het wordt alleen maar erger. Ik heb het voorrecht om te werken en een carrière te hebben, maar ik heb de hele tijd te maken met schuldgevoelens en verdriet.

Een van de manieren waarop ze met die emoties is omgegaan, is door zich uit te spreken als ambassadeur van United We Dream. Altaf even een video opgenomen als onderdeel van de amicusbrief die de groep in de zaak van het Hooggerechtshof had ingediend.

Ik wil deze strijd aangaan omdat ik een stem heb, en die heb ik gekregen vanwege DACA, zegt ze in de opname.

Hoewel het Hooggerechtshof binnen een paar weken de pleidooien zal horen, kan het maanden duren voordat de rechters tot een beslissing komen. DACA-ontvangers blijven ondertussen in het ongewisse.

Altaf zegt dat een vers van de Nigeriaanse dichter Ijeoma Umebinyuo de laatste tijd veel in haar gedachten is geweest: Dus hier ben je, te buitenlands voor thuis, te buitenlands voor hier. Nooit genoeg voor allebei.

Het is een gevoel van verplaatsing waar veel DREAMers zich mee kunnen identificeren. Of ze Amerika echt hun thuis kunnen noemen, heeft nooit het gevoel gehad dat ze een beslissing moesten nemen.


Luisteren naar Vandaag uitgelegd

Na een slaperige lenteperiode keerde het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten terug om zich uit te spreken over abortus, immigratie en LGBTQ-rechten.

Op zoek naar een snelle manier om de eindeloze nieuwscyclus bij te houden? Gastheer Sean Rameswaram leidt je aan het eind van elke dag door de belangrijkste verhalen.

Abonneer op Apple-podcasts , Spotify , Deze R gips , of waar u ook naar podcasts luistert.