Ik heb valse beweringen over verkrachting bestudeerd. De beschuldiging tegen Kavanaugh past niet in het profiel.

Wat ik leerde door honderden valse beschuldigingen van verkrachting te lezen.

Voor het Hooggerechtshof genomineerde rechter Brett Kavanaugh (L) getuigt tijdens de derde dag van zijn hoorzitting voor de gerechtelijke commissie van de Senaat

Rechter Brett Kavanaugh, kandidaat voor het Hooggerechtshof, getuigt op 6 september voor de Senaatscommissie voor Justitie in Washington, DC.

Chip Somodevilla/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.



Dit is een volledig valse beschuldiging.

Dat is wat Brett Kavanaugh, kandidaat voor het Hooggerechtshof, maandag zei in een verklaring nadat een beschuldiging opdook dat hij decennia geleden had geprobeerd een vrouw genaamd Christine Blasey Ford te verkrachten toen ze allebei op de middelbare school zaten.

Ik heb nog nooit zoiets gedaan als wat de aanklager beschrijft - aan haar of aan wie dan ook, zei hij. Omdat dit nooit is gebeurd, had ik geen idee wie deze beschuldiging uitte totdat ze zichzelf identificeerde.

Deze beschuldiging is niet volledig onderzocht, dus we weten nog niet zeker wat er is gebeurd. Maar de bewering van Ford heeft, op basis van wat ik heb onderzocht, niet de kenmerken van een valse beschuldiging van verkrachting. Ik zou het weten. Ik heb er honderden bestudeerd.

Een paar jaar geleden schreef ik: een artikel over valse beschuldigingen van verkrachting nadat ze geobsedeerd waren geraakt door de kwestie en hoe vaak het als een knuppel wordt gebruikt wanneer beschuldigingen van seksueel wangedrag naar buiten komen. Uiteindelijk bracht ik maanden door met het lezen van honderden verslagen van valse beschuldigingen in kranten en tijdschriften, in wetenschappelijke en overheidsstudies, en in de database van de Amerikaanse National Registry of Exonerations, die elke vrijstelling in de Verenigde Staten sinds 1989 heeft gedocumenteerd.

Ik heb gewerkt om de klompjes nuttige informatie te vinden in gebrekkig onderzoek, zoals professor sociologie Eugene Kanins studie uit 1994 , die was gebaseerd op onbevestigde oordelen van politieagenten over de vraag of een rapport waar of onwaar was, evenals overheidsstudies die voor andere doeleinden waren bedoeld, waarbij soms gevallen van valse beschuldiging van verkrachting in een zijbalk werden behandeld. Door dit nauwgezette proces raakte ik heel vertrouwd met hoe een valse melding van verkrachting eruitziet. Ik ben ervan overtuigd dat de aantijgingen van Ford niet in dit profiel passen.

Valse beschuldigingen van verkrachting zijn meestal dramatische, lugubere verhalen

Om de aantijgingen van Ford kort samen te vatten: ze zegt dat ze op een avond, toen ze ongeveer 15 was, op een klein feestje was in een buitenwijk van Maryland. Ze verliet de groep om naar boven te gaan naar de badkamer. Ze zegt dat Brett Kavanaugh en zijn vriend... Mark Rechter , die 17 was, betrapte haar onderweg en Kavanaugh duwde haar een slaapkamer in.

Daar, in haar woorden: Kavanaugh zat bovenop me terwijl hij lachte met [Judge], die af en toe op Kavanaugh sprong. Ze lachten allebei toen Kavanaugh me probeerde uit te kleden in hun zeer dronken toestand. Met Kavanaughs hand voor mijn mond was ik bang dat hij me per ongeluk zou vermoorden. Ze zegt dat Kavanaugh haar ook aan haar kleren heeft getast en zijn lichaam tegen het hare heeft geklemd. Uiteindelijk, zegt ze, sprong Judge zo hard op Kavanaugh dat hij hem omver wierp en Ford ontsnapte.

Nogmaals, Kavanaugh ontkent dat dit is gebeurd. Toen hem werd gevraagd naar de beschuldigingen, vertelde de rechter, die betrokken was bij de vermeende aanval, de Wekelijkse Standaard , Het is gewoon helemaal te gek. Ik heb Brett nooit zo zien handelen.

Studies hebben aangetoond dat valse beschuldigingen zijn vrij zeldzaam , maar als ze zich voordoen, hebben ze de neiging om verschillende belangrijke kenmerken te delen. Voor iedereen die bekend is met valse beschuldigingen van verkrachting, is het opvallende aan dit verhaal dat het zo ondramatisch is. Valse verhalen hebben meestal een lugubere kwaliteit, vaak met bizarre vormen van wreedheid die niet altijd strikt logisch zijn.

Een goed voorbeeld is de student van de University of Virginia die in een Rolling Stone-artikel uit 2015 verschillende broederlijke broers beschuldigde van groepsverkrachting, waarvan later bleek dat het verzonnen was. In het artikel zei de aanklager dat haar aanvaller haar besprong en ze allebei door een glazen tafel op de grond liet vallen, waar hij en zes andere mannen haar drie uur lang op het gebroken glas verkrachtten terwijl ze haar noemden en zich met onmenselijke brutaliteit gedroegen .

In een ander beroemd geval, een stripper ingehuurd om te dansen op een feest in... Duke leden valselijk beschuldigd van het lacrosse team van verkrachting. In haar verhaal beschreef de aanklager dat hij aan het plafond in de badkamer hing terwijl drie mannen haar tegelijk aanvielen. In een andere versie van haar verhaal zei ze dat ze was verkracht door 20 blanke mannen.

percentage blanken dat op Trump heeft gestemd

De reden voor deze dramatiserende tendens is duidelijk. Het heeft geen zin om een ​​verkrachtingsverhaal te verzinnen dat ertoe kan leiden dat mensen de ernst van de beschuldiging bagatelliseren of ze laten denken: wat nu? Het is van cruciaal belang voor een valse aanklager om een ​​verhaal te vertellen dat zo gruwelijk is dat geen enkel normaal persoon ontroerd kan worden.

In de beschuldigingen van Ford tegen Kavanaugh hebben we niets van dit alles. De beschreven gebeurtenis voelt gewoon aan. Ford benadrukt dat zowel Kavanaugh als Judge geen idee leken te hebben van de ernst van wat ze aan het doen waren, en het verhaal eindigt met de slapsticknota van Judge die ze allemaal op een lompe hoop gooit.

Ze beweert dat ze bang was dat Kavanaugh haar zou vermoorden door dronken onhandigheid, niet door wreedheid. Dit is geen verhaal dat is gemaakt om sympathie te winnen of iemands karakter te vernietigen. Dit is een verhaal dat iemand vertelt omdat het hoogstwaarschijnlijk waar is.

Ford past niet in het profiel van iemand die een valse beschuldiging maakt

Bovendien past Ford zelf - een getrouwde professor die parttime doceert aan Stanford - niet in het profiel van een valse aanklager. Volwassenen die valse beschuldigingen uiten, hebben over het algemeen ofwel een crimineel verleden of hebben een specifiek type geestesziekte die bekend staat als a kunstmatige stoornis : een persoonlijkheidsstoornis gerelateerd aan Munchausen-syndroom dat dwingt hen om te zeggen dat ze op dramatische manieren zijn aangevallen.

Merk op dat geen enkele studie wijst op psychische aandoeningen zoals angst, depressie en bipolaire stoornis geassocieerd met valse meldingen van verkrachting. Dit onderscheid is van cruciaal belang, aangezien het hebben van een psychische aandoening sterk gecorreleerd is met het zijn van een slachtoffer van verkrachting .

Het is relatief gebruikelijk dat tieners valse beschuldigingen uiten, meestal als een alibi om uit de problemen te komen. Deze gevallen kunnen tragisch eindigen, zoals in het verhaal van de 1 4-jarig meisje met cognitieve stoornissen betrapt in een compromitterende positie met een jongen door haar moeder, die aannam dat ze was verkracht. Het paniekerige meisje ging akkoord met de valse beschuldiging en bekende haar leugen pas nadat de jongen al in de gevangenis zat.

De situatie van Ford daarentegen kon niet meer anders zijn. Het is niet Het komt vaak voor dat volwassenen ten onrechte melden dat ze vele jaren na de beschuldiging zijn verkracht. In mijn onderzoek ben ik hiervan geen enkel geverifieerd voorbeeld tegengekomen. Dus - contra-intuïtief voor veel mensen - als Ford had de aanval meldde toen het gebeurde, zou er veel meer reden zijn om te vermoeden dat het een leugen was.

Eindelijk, hoewel Fords vermeende verhaal over dronken worstelen niets lijkt op een valse beschuldiging van verkrachting, is het... doet klinken precies als miljoenen echte pogingen tot verkrachting. Het is zo'n gewoon verhaal dat het waarschijnlijk veel mensen overkomt als je deze zin leest.

Sterker nog, als verdedigers van Kavanaugh niet volhouden dat Ford een leugenaar is, argumenteren ze voortvarend dat datgene waarvan Kavanaugh wordt beschuldigd, is zo normaal het maakt niet uit. Als we ooit hopen te leven in een wereld waar het niet normaal is, kunnen we niet doorgaan met het verheffen van vermeende zedendelinquenten tot de hoogste posities in onze samenleving.

Sandra Newman is de auteur van verschillende boeken, waaronder de romans Het land van Ice Cream Star en De hemel, verschijnt in februari 2019 van Grove Atlantic/Granta. Ze heeft onder meer geschreven voor de Guardian, the Atlantic, Aeon, Quartz en Slate.


Eerste persoon is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze richtlijnen voor inzenden , en pitch ons op firstperson@vox.com .