Als Slack zo goed is, waarom proberen zoveel bedrijven het dan te repareren?

Hier is een blik op wat de anti-Slacks- en Slack-apps proberen op te lossen.

Een computerscherm met de Slack-app die 99 ongelezen berichten toont. Zac Freeland/Vox

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

In bepaalde kringen - met name media en technologie - wordt Slack vereerd als de softwaretool voor werkplekcommunicatie. In diezelfde kringen wordt het ook verguisd. Aan de ene kant prijzen mensen het omdat het het succes van hun werk mogelijk heeft gemaakt, terwijl mensen het aan de andere kant ervan beschuldigen hun productiviteit en zelfs hun leven verpesten .



Zoals ik vorige maand schreef, lijdt de software onder zijn eigen gebruiksgemak. Het is bedoeld om de 90.000 betaalde gebruikers - en de 500.000 organisaties die de software gratis gebruiken - in staat te stellen samen te werken en te communiceren met hun collega's en door een centrale kennisbank te navigeren. Maar vanwege de overdaad aan communicatie die Slack creëert en de onderbrekingen die het veroorzaakt, verhindert juist het systeem dat bedoeld is om het werk te vergemakkelijken, gebruikers om het werk gedaan te krijgen, wat een hele reeks andere problemen veroorzaakt.

Wanneer u prioriteit geeft aan informatiestromen, geeft u geen prioriteit aan diepgaande, doordachte communicatie, Sarah Peck, oprichter en uitvoerend directeur van de online community Opstarten zwanger en een gewone Slack-gebruiker, zei. Urgentie wint van belang.

Deze spanning kan problemen opleveren voor de ontluikende activiteiten van Slack, en het heeft al geleid tot tal van anti-Slack-concurrenten, evenals duizenden Slack-apps van derden bedoeld om het beter te maken. Wanneer de bedrijf ging naar de beurs vorige week was een van de risicofactoren die het in zijn dossiers vermeldde: Echte of vermeende fouten, storingen, kwetsbaarheden of bugs in Slack kunnen schade toebrengen aan ons bedrijf, onze bedrijfsresultaten en onze financiële toestand. Het platform wordt ook geconfronteerd met concurrentie van technische giganten - Google G Suite, Microsoft Teams en Facebook Workplace delen en breiden allemaal uit op het uitgangspunt van Slack.

Slack weigerde commentaar te geven op Recode, daarbij verwijzend naar de stille periode rond de openbare vermelding.

De software is natuurlijk niet helemaal de schuldige. Zoals ik in mei schreef, komen veel klachten over de impact van Slack op het leven van mensen voort uit de bedrijfscultuur en, in sommige gevallen, het onvermogen van mensen om grenzen te stellen.

Toch lijken bedrijven vastbesloten een softwareoplossing te vinden voor een probleem dat door software is veroorzaakt. Misschien heeft het iets te maken met wat Slack in zijn directe lijst deponeringen beweerde een markt van $ 28 miljard was - maar dat sluit de noodzaak niet uit om de communicatie en samenwerking op de werkplek te verbeteren.

wat doet de illuminati met je?

Hier is een blik op wat ze hopen op te lossen:

Asynchrone communicatie

Voor software die bedoeld is om teams over de hele wereld in meerdere tijdzones verbonden te houden, is Slack behoorlijk slecht in asynchrone communicatie - een mooie term om mensen te laten werken wanneer ze zouden moeten werken en hun balans tussen werk en privé niet te verpesten omdat hun collega in Bangkok heeft een vraag die kan wachten.

Dat is een van de dingen waarmee het bedrijf voor werkpleksoftware Doist probeert te doen Twist , zijn software voor werkplekcommunicatie.

Doist, dat ook de takenlijst-app Todoist maakt, was vroeger een Slack-klant. Het ontdekte echter dat de tool niet werkte voor zijn 60 werknemers verspreid over 25 landen.

Een groot deel van het team bevindt zich in Europa en Azië; Ik zit in Pacific Time, vertelde Brenna Loury, hoofd marketing bij Doist, aan Recode. Ik zou wakker worden en honderden berichten op Slack hebben om door te bladeren en erachter te komen wat belangrijk is en wat niet, alle GIF's doornemen - het was super overweldigend.

Als gevolg van het gebruik van Slack, zei ze, bleven we de hele tijd verbonden. Dat was nooit een eigenschap die we wilden.

Deze kwesties leidden hun denken bij het maken van Twist, dat in 2017 werd gelanceerd.

We wilden de mentale gezondheid en het welzijn van mensen waarborgen en ervoor zorgen dat ze niet het gevoel krijgen dat ze zich op rare uren van de dag moeten verbinden, zei Loury.

Twist heeft aparte tabbladen voor discussies en chats om asynchrone communicatie mogelijk te maken.

In threads is het de bedoeling dat het langer durende, goed doordachte discussies zijn, in plaats van alleen een zijgesprek, zei Loury. Discussies zijn bedoeld als documenten over specifieke onderwerpen die mensen kunnen toevoegen en waarnaar kan worden verwezen. Discussies vereisen een onderwerpregel, wat volgens Loury helpt om ze bij het onderwerp te houden.

Slack heeft ook discussielijnen die je binnen een kanaal of een gesprek kunt starten, maar het bedrijf heb ze toegevoegd in 2017 als bijzaak. Een bericht verzenden is de gemakkelijkste en meest fundamentele taak die u op Slack kunt doen.

Als je iets in een kanaal mist, moet je het terugvoeren via een vaak niet-lineair gesprek, zei Loury, verwijzend naar wat een moeilijk proces kan zijn om uit te zoeken wat er in een chat is gezegd vanwege niet-gerelateerde opmerkingen.

wat betekent het als je rug kraakt?

Twist dringt er bij gebruikers ook op aan om te vertragen en hun verwachtingen voor reactietijden te temperen.

Wanneer u bijvoorbeeld een direct bericht probeert te verzenden, krijgt u een melding waarin staat dat u geen onmiddellijke reactie verwacht, en dat suggereert dat u een volledige vraag stelt - in plaats van dat u daar bent? - die op het gemak van de ontvanger kan worden beantwoord.

De app vermijdt ook indicatoren die laten zien wanneer mensen online zijn en berichten hebben gelezen, wat volgens Twist werknemers zal helpen minder druk te voelen om aan hun apparaten vastgelijmd te zijn. Berichten worden weergegeven als een blauwe indicatiestip in plaats van de rode stip van Slack die uw aantal ongelezen berichten weergeeft.

Al het lawaai maakt het moeilijk om erachter te komen wat belangrijk is

Een aantal bedrijven probeert aan het licht te brengen wat belangrijk is in Slack, waar vaak het middelmatige en het zinvolle niet te onderscheiden zijn - en waar zoeken niet echt onderscheid maakt tussen de twee.

De combinatie van de twee kan slecht zijn voor de productiviteit.

Alex Ackermans, de oprichter van AntEater Analytics, vindt dat er niets mis is met Slack. Maar hij probeert het nog steeds te verbeteren met Miereneter , een app die hij heeft gemaakt die bovenop Slack werkt om belangrijke informatie naar boven te halen. Gebruikers kunnen AntEater vragen wie de JavaScript-expert van hun bedrijf is of om die link te vinden voor een verhaal dat ze vorige week zouden hebben gelezen.

Slack lijkt vertrouwen te hebben in zijn zoekfunctie, die het als een van de belangrijkste functionaliteiten van het platform vermeldde in zijn openbare deponeringen: we maken ook gebruik van machine learning om gepersonaliseerde zoekresultaten te leveren op basis van gebruikersgedrag en context, zoals de mensen waarmee een gebruiker het meest kan communiceren vaak de bestanden die het meest relevant zijn voor de gebruiker en de kanalen waaraan de gebruiker de neiging heeft deel te nemen. (Ironisch genoeg is Slack een acroniem voor Searchable Log of All Conversation and Knowledge. )

De app van Ackermans maakt het zoeken op Slack gemakkelijker omdat, zoals Ackermans tegen Recode zei, regelmatig zoeken niet de beste resultaten geeft. Het geeft een lange lijst met resultaten. In plaats daarvan maakt AntEater gebruik van AI om een ​​organisatiegrafiek te maken van wie weet wie en wat. Mensen die meer over een bepaald onderwerp hebben gepraat, komen hoger boven water, net als informatie die relevanter is voor uw zoekopdracht.

AntEater maakt ook dagelijkse en wekelijkse samenvattingen van wat er in een bepaald kanaal is gebeurd.

Laura Kurtzberg, een front-end ontwikkelaar bij het analysebedrijf voor satellietbeelden Descartes Labs, is hier een menselijke versie van geworden voor haar collega's als Slack het niet redt. Ze gebruikt de software graag en beschouwt de brandslang als een welkome afleiding, maar zegt dat sommige mensen bij haar meer dan 100 man tellende bedrijf Slack negeren.

maakt obama deel uit van de illuminatie

Kurtzberg verwerkt vaak al die informatie en geeft die door aan die collega's.

Wat ik eigenlijk doe, is dat als iets belangrijk is, ik de mensen e-mail die niet naar Slack kijken, of ik sta op en vertel het ze, vertelde ze aan Recode.

Er is gewoon te veel lawaai om mee te beginnen

Contra-intuïtief is het probleem met Slack dat de berichtentools te goed werken door het te gemakkelijk te maken om te communiceren. Het zou inderdaad fysiek onmogelijk zijn voor een werknemer bij een groot bedrijf om hun Slack-berichten en -kanalen in hun geheel te lezen, volgens gegevens van het productiviteitsanalysebedrijf Time Is Ltd .

Softwareprogrammeur Alicia Liu verwoordde het het beste in een Medium bericht vorig jaar: Door de drempel te verlagen om communicatie te starten, is het verborgen neveneffect dat Slack de stille capaciteit heeft om de communicatie-overhead exponentieel te verhogen. Dit resulteert in veel omvangrijkere communicatie van mindere kwaliteit.

Dat is de reden waarom sommige concurrenten van Slack berichten op de achtergrond plaatsen. De samenwerkingssoftware op de werkplek Taskade stelt projecten voorop. De app is gecentreerd op een projectpagina, die realtime samenwerkingstools combineert met workflowfuncties waarmee mensen taken kunnen toewijzen en plannen. De projectpagina heeft chat en video, maar het is aan de kant.

Elk gesprek verwijst terug naar het project, dus er is minder lawaai, vertelde John Xie, de mede-oprichter en CEO van Taskade, aan Recode.

Hij voegde eraan toe: Het gesprek is secundair om je te helpen de communicatie te vergemakkelijken wanneer je het nodig hebt.

Dit, zegt hij, resulteert in minder berichten in het algemeen en houdt gesprekken op het goede spoor.

Met Taskade kun je ook de verschillende onderdelen van een project samenvouwen - bijvoorbeeld een boomkaart of een scrumbord - zodat er minder aan de hand is en je je aandacht kunt richten op een specifiek item.

De visie is om mensen te helpen focussen, communiceren en samenwerken, en afleiding op een veel meer georganiseerde manier weg te nemen, zei hij.

Er is niets mis met Slack - je gebruikt het gewoon niet goed

Slack heeft tal van opties: je kunt meldingen in- en uitschakelen en je kunt aanpassen wanneer en hoe je berichten ontvangt. Het platform staat ook bekend als bijzonder vriendelijk voor externe ontwikkelaars, die apps aanbieden met nog meer manieren om Slack aan uw behoeften aan te passen.

Dus misschien komt een deel van de problemen van gebruikers met Slack voort uit het niet weten hoe ze op de juiste manier van al zijn opties kunnen profiteren. Belangrijk is dat de meeste van deze instellingen (en natuurlijk de add-on-apps) niet de standaard zijn, wat betekent dat de meeste mensen ze niet zullen gebruiken.

Dat is waar training om de hoek komt kijken.

Slack verwees Recode door naar zijn wereldwijde klantensuccesteam, dat belast is met: onboarding grote teams en voortdurende gebruikersondersteuning. Slack heeft ook uitgebreide documentatie over het gebruik van het platform.

hoeveel alcohol is veilig om te drinken?

Maar afgaande op klachten over Slack en onze gesprekken met mensen die het gebruiken, werken die inspanningen niet.

Het is een zware klus, en het kan te maken hebben met de bredere moeilijkheid om mensen te leren correct te werken in digitale omgevingen.

We weten niet hoe we die bedrijven moeten organiseren, niet alleen op Slack, zei Time Is Ltd. mede-oprichter en CEO Jan Rezab, verwijzend naar bedrijven die overgaan op meer digitaal werk.

Hij benadrukt de noodzaak om gegevens te gebruiken om erachter te komen hoe de werkpleksoftware binnen een bepaald bedrijf het beste kan worden gekalibreerd.

Het probleem dat ik zie bij veel softwarebedrijven op de werkplek, en niet alleen bij Slack, is dat er meestal geen door gegevens ondersteunde best practices zijn, zei hij. Bedrijven moeten bijhouden hoe ze evolueren, hoe ze de architectuur kunnen blijven bouwen om de efficiëntie te maximaliseren.

Peck zegt dat het een kwestie is van bedrijven die hun specifieke behoeften definiëren, inclusief hoe ze hun tijd willen besteden, hoe hun cultuur eruit zou moeten zien en wat falen zou betekenen.

Bedrijven moeten uitzoeken waarvoor ze Slack precies gebruiken, zei ze.


Recode en Vox hebben hun krachten gebundeld om te ontdekken en uit te leggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert. Abboneer op Podcasts hercoderen om Kara Swisher en Peter Kafka de moeilijke gesprekken te horen leiden die de technologische industrie tegenwoordig nodig heeft.