Als ze iemand niet mogen, onthoofden ze hem gewoon: waarom ISIS-strijders stoppen

ISIS-gebied is, van alles wat we horen, een absoluut ellendige plek om te wonen. Dit zou een aansprakelijkheid voor ISIS moeten zijn: als het echt zo verschrikkelijk is om onder zijn heerschappij te leven, zou je denken dat een aantal van hun strijders zou willen vertrekken.

Er zijn geen golven van massale overlopen van ISIS geweest - deels omdat, volgens sommige rapporten, ISIS-commandanten mensen neerschieten die proberen te vertrekken. Maar een paar mensen hebben de groep verlaten. Geleerden Anne Speckhard en Ahmet S. Yayla hebben er een paar gevonden en hebben hen ertoe gebracht in te stemmen met interviews, waarvan ze fragmenten hebben gepubliceerd in het nieuwste nummer van het tijdschrift Perspectieven op terrorisme .

De verhalen van de overlopers zijn schrijnend. Ze zijn ook een waardevol inzicht in hoe het leven in ISIS werkt - en enkele van de echte zwakheden van de groep.



waarom vochten Batman en Superman?

Waarom de overlopers stoppen: het leven in ISIS-gebied is verschrikkelijk

ISIS-propaganda

Afgebeeld: niet de werkelijkheid.

(IS)

Speckhard en Yayla vonden deze overlopers, allemaal oorspronkelijk uit Syrië, aan de Turks-Syrische grens. Aan een man hadden ze gruwelijke verhalen te vertellen. Neem bijvoorbeeld dit verhaal van een van de overlopers (namen werden achtergehouden of vervangen door pseudoniemen) over hoe ISIS gevangenen executeerde waar hij was gestationeerd:

Er is een bron met de naam Hute. Daar bedekken ze de ogen van de gevangenen en zeggen ze: 'Je bent nu vrij, loop nu maar, maar open je ogen niet.' Ze lopen en vallen in de put. Het stinkt verschrikkelijk vanwege alle lijken in de put. Ik weet dat er meer dan driehonderd mensen in die put zijn gegooid.

Volgens de bronnen van Speckhard en Yayla staat dergelijke wreedheid centraal in de strategie van ISIS. De groep gebruikt angst voor gruweldaden om de bevolking in het gareel te houden en om andere gewapende groepen te intimideren. Een strijder herinnert zich hoe ISIS zelfmoordterroristen voor kinderen gebruikte om het Vrije Syrische Leger (Jaysh al-Hur in het Arabisch) ruwweg uit de stad Raqqa te verdrijven twee jaar geleden (Notitie: Daesh is een andere naam voor ISIS ):

Toen Daesh naar Raqqa kwam, was Jaysh al-Hur aan de macht, maar Daesh nam het om vele redenen over. Eerst stuurde Daesh kleine groepen om zich in de stad te vestigen. Ten tweede stuurden ze zelfmoordterroristen van jonge jongens, vooral naar de poorten waar Jaysh al-Hur bewakers had. Dit was zeer effectief, omdat iedereen bang was voor de zelfmoordterroristen en het erg moeilijk was om te onderscheiden of een naderend kind een zelfmoordterrorist was of niet. Omdat ze niet bereid waren een mogelijk onschuldig kind neer te schieten, zouden de schildwachten wegrennen en kon Daesh binnenkomen.

Sommige overlopers zeggen dat ze door deze wreedheid zijn weggejaagd. 'Wat ik niet leuk vind, is dat als iemand iets verkeerd deed, ze hem probeerden te waterboarden', zei een overloper die zichzelf Abu Shujaa noemt. 'Wat ik niet leuk vind, is dat als ze iemand niet mogen, ze hem gewoon onthoofden. Of als een vrouw geen hijab draagt, brengen ze iemand om haar te geselen, of als iemand niet gelooft dat ze zijn oor hebben afgesneden.'

De Syriërs die door Speckhard en Yayla werden geïnterviewd, zeggen dat ze vooral verbijsterd waren door de kloof tussen wat ISIS beweerde dat het zou zijn en de manier waarop het werkelijk werkte.

mars voor ons leven bezoekersaantallen

'In 2014 realiseerde ik me dat Daesh leugens waren', zei een andere overloper, Abu Walid. 'Er was bijvoorbeeld een [ISIS]-man die een vrouw verkrachtte, maar ermee wegkwam.'

Volgens de overlopers belemmerde de realiteit van het leven op ISIS-gebied de rekrutering van de groep in Syrië. Terwijl mensen zich eerder hadden aangesloten vanuit het gevoel dat de zaak van ISIS rechtvaardig was en dat de groep hen een beter leven kon bieden, is deze fantasie verbrijzeld door de schrijnende armoede en ellende die het leven onder ISIS kenmerkt.

Als gevolg hiervan, zeggen de geïnterviewde overlopers, is de werving afgenomen. We kunnen niet zeker weten of dit waar is, aangezien dit getuigenis is van slechts een paar Syriërs en we harde gegevens niet hebben, maar het is veelzeggend dat voormalige ISIS-strijders het gevoel hebben dat de rekrutering afneemt.

'De weinige mensen die nu meedoen, doen dat alleen maar omdat ze moeten eten. Zij zijn degenen die geen werk hebben', zei Abu Walid. 'De rest probeert te ontsnappen naar Turkije of Libanon, of gaat over zee.'

Wat deze interviews ons vertellen over hoe ISIS werkt en niet?

Er zijn grenzen aan het onderzoek van Speckhard en Yayla: hun steekproef is bijvoorbeeld klein en beperkt tot Syriërs. Maar de getuigenis is consistent met ander onderzoek over ISIS-overlopers, evenals bredere getuigenissen die suggereren dat ISIS gewoon slecht is in het bouwen van een regering die echte steun heeft onder de mensen die het regeert.

Het International Centre for the Study of Radicalization stelde eerder dit jaar een verslag doen van het analyseren van getuigenissen van 58 ISIS-overlopers. Onder deze overlopers waren ISIS-rekruten die zich hadden aangesloten van over de hele wereld, niet alleen uit Syrië, dus het rapport gaf een breder beeld van de redenen waarom ISIS-strijders ervoor kozen om te vertrekken - die allemaal in overeenstemming waren met de getuigenissen die Speckhard en Yayla verzamelden.

Toen ik IMVO-directeur Peter Neumann in september interviewde, legde hij uit dat hij vier belangrijke redenen had gevonden waarom ISIS-strijders stopten:

  1. Rekruten sloten zich aan om Bashar al-Assad te bestrijden, maar vochten uiteindelijk grotendeels tegen andere Syrische rebellen en waren hierdoor teleurgesteld.
  2. Overlopers waren van mening dat ISIS te brutaal was voor mede-soennitische moslims.
  3. Overlopers zeiden dat ISIS-leiders corrupt waren en favorieten speelden.
  4. Velen zeiden ook dat de levensomstandigheden op ISIS-gebied erbarmelijk waren; hen was een glorieus kalifaat beloofd, maar ze waren in ellende terechtgekomen.

Deze grieven zijn in lijn met de grieven die Speckhard en Yayla vonden: dat ISIS te wreed is en niet voldoet aan het religieuze paradijs dat het belooft in zijn propaganda.

Interessant is dat het onderzoek van Neumann ook suggereerde dat het tempo van de afvalligen toenam, wat de getuigenis van de overlopers leek te bevestigen dat ISIS te maken heeft met toenemende rekruterings- en retentieproblemen.

wanneer is zwarte vrijdag 2018

'Wat we op basis van onze gegevens met zekerheid kunnen zeggen, is dat het aantal [overlopers] toeneemt', legde hij uit. 'Twee derde van alle openbare afvalligheden vond dit jaar plaats; een derde alleen gebeurde in de afgelopen drie maanden.'

Nogmaals, deze steekproefomvang is beperkt, dus het is de moeite waard om de informatie met een korreltje zout te nemen. Bovendien is het aantal overlopers nog steeds beperkt, dus het verlamt de groep nauwelijks.

Maar de twee onderzoeken naar overlopers helpen ons wel te begrijpen waarom het falen van ISIS als staat zo'n acute kwetsbaarheid is. Volgens Brookings collega Megan Stewart , hebben recente opstanden die met succes zijn overgegaan tot echte staten, de neiging om prioriteit te geven aan het dienen van de behoeften van hun bevolking. Deze groepen 'investeren diep en uitgebreid in bestuursactiviteiten', schrijft ze, 'waarbij ze worden erkend als een kritische' bron van legitimiteit '

Dat doet ISIS niet zo goed, zo lijkt het. Dit is vooral moeilijk voor ISIS, volgens Stewart, omdat de groep terrein verliest.

'Naarmate de militaire druk op IS toeneemt, zal het bestuur ervan waarschijnlijk verslechteren', schrijft Stewart. 'Dit armzalige en restrictieve bestuur verzwakt IS echter, en zoals Eli Berman en Jake Shapiro hebben betoogd, het zou zelfs kunnen dienen om de ondergang van de Islamitische Staat te zijn.'

Dus hoewel afvalligheid op zichzelf geen grote bedreiging voor ISIS is, wijzen ze op iets dat inderdaad een serieus probleem is voor de groep - een probleem waarvan het niet duidelijk is dat ISIS weet hoe het moet worden opgelost.